¿Qué hace un gerente? Henry Mintzberg sobre el trabajo directivo

Los directivos de las empresas son percibidos como personas que dedican su tiempo a discernir y planear las estrategias de las organizaciones pero ¿qué tan real es esta percepción?

Tradicionalmente se ha difundido el concepto que los ejecutivos que toman las grandes decisiones empresariales son personas que han desarrollado un gran pensamiento estratégico, que siempre tienen presente el largo plazo de sus firmas, que son astutos y ágiles en la toma de decisiones y que su trabajo se concentra en los asuntos más importantes.

Eso es lo que piensa la gran mayoría de las personas, sus empleados los ven así y hasta ellos mismos, los directivos, se ven así, como los grandes directores de orquesta que se ocupan únicamente de lo trascendental.

En gran medida ese concepto es real, son ellos quienes toman las decisiones que mueven millones, pero también es verdad que deben ocuparse de cuestiones intrascendentes y que su tiempo no siempre transcurre entre reuniones importantes o en la planeación de la estrategia corporativa para los próximos dos años.

Henry Mintzberg, uno de los más grandes pensadores de la gestión y la estrategia a nivel mundial, dedicó su tiempo, hace varias décadas, a observar la realidad del trabajo de un directivo y de esta experiencia nació el libro The Nature of Managerial Work (La naturaleza del trabajo directivo) en el cual describe qué hacen realmente los directivos, cómo hacen lo que hacen y por qué lo hacen. Dicho libro, publicado originalmente en 1973, levantó un gran avispero en el mundo de las altas directrices ya que aterrizaba al mundo de los mortales a esos seres casi míticos en que se habían convertido los gerentes y aunque en el libro no se encuentran más que verdades, esta “desnudez” repentina no les agradó mucho a los directivos en su momento.

Veamos el planteamiento de Mintzberg acerca de qué hacen en realidad los directivos:

Características del gerente en el trabajo

  • El gerente realiza grandes cantidades de trabajo a un ritmo incesante; con lo cual desvirtúa la mítica percepción de que los gerentes son planificadores metódicos, reflexivos y sistemáticos. Las actividades del gerente, por lo general, tienen como común denominador a la brevedad, la variedad y la discontinuidad, además, su labor se enfoca en la acción y no en la reflexión.
  • La labor directiva está llena de actividades rutinarias; tiene que ejecutar reuniones regulares, debe asistir a ceremonias frecuentemente, atender visitas de clientes importantes,… pero, él se interesa más por la actualidad que por estas labores frecuentes a las que le obliga su estatus.
  • Su diario vivir está plagado de informes, memorandos, cartas y todo tipo de información escrita; aunque Mintzberg identificó que el medio de comunicación preferido por el directivo es el oral.
  • Mucha de la información que llega a él lo hace a través de los contactos que atañen a su investidura, se mueve dentro de una red de contactos internos y externos
  • Aunque se cree que tiene mucho control, las limitaciones que le crea su posición hacen que el control sobre su trabajo no sea el que desearía.
“El directivo está sobrecargado de obligaciones…La brevedad, fragmentación y comunicación oral caracterizan su trabajo…” Mintzberg

Los roles directivos de Mintzberg

Basado en las anteriores observaciones, Mintzberg identificó lo que a su parecer son los tres papeles gerenciales así:

Roles interpersonales

  • Representante o figura decorativa de la organización ante personas o entes ajenos a la empresa
  • Líder que se encarga de la motivación y unión de esfuerzos de sus subordinados
  • Coordinador o enlace entre la firma y el entorno o hacia adentro

Roles informativos

  • De acuerdo con Mintzberg la recepción y comunicación de información es el trabajo fundamental del directivo
  • Monitor o supervisor que busca información afuera y adentro
  • Difusor de información al interior de la organización
  • Portavoz que se encarga de transmitir información al exterior

Roles de decisión

  • Emprendedor que busca mejorar su empresa o unidad y diseña su adaptación al cambio
  • Resolutor de problemas que se encarga de solucionar los imprevistos
  • Asignador de recursos que decide quién hace qué o quién obtiene qué
  • Negociador
Mintzberg concluye: “Todo el trabajo directivo comprende estos papeles pero la prominencia de cada papel varía en los diferentes puestos directivos”.

La importancia del estudio de las verdaderas funciones del gerente radica en que sólo de esta manera es posible mejorar la formación de quienes desean llegar a serlo o están en posición, ya que comúnmente, en las universidades y demás centros de estudios de negocios, se forma a estas personas con preceptos que en la práctica son inexistentes.

A continuación, y para finalizar, una instructiva video-lección del profesor Julio García Sabater, de la Universidad Politécnica de Valencia, a través de la cual podrás aprender más sobre los roles directivos de Mintzberg.

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López Carlos. (2001, julio 11). ¿Qué hace un gerente? Henry Mintzberg sobre el trabajo directivo. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/que-hace-un-gerente-henry-mintzberg-sobre-el-trabajo-directivo/
López, Carlos. "¿Qué hace un gerente? Henry Mintzberg sobre el trabajo directivo". GestioPolis. 11 julio 2001. Web. <https://www.gestiopolis.com/que-hace-un-gerente-henry-mintzberg-sobre-el-trabajo-directivo/>.
López, Carlos. "¿Qué hace un gerente? Henry Mintzberg sobre el trabajo directivo". GestioPolis. julio 11, 2001. Consultado el 21 de Febrero de 2018. https://www.gestiopolis.com/que-hace-un-gerente-henry-mintzberg-sobre-el-trabajo-directivo/.
López, Carlos. ¿Qué hace un gerente? Henry Mintzberg sobre el trabajo directivo [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/que-hace-un-gerente-henry-mintzberg-sobre-el-trabajo-directivo/> [Citado el 21 de Febrero de 2018].
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