Teoría del conflicto

Teoría del conflicto social
1. INTRODUCCIÓN
El conflicto es parte natural de nuestra vida. Desde que el hombre apareció en la Tierra ha
enfrentado el conflicto y ha ideado formas de solución desde las formas más primitivas hasta las
más elaboradas en los tiempos actuales.
Podríamos afirmar que a lo largo de toda la historia los conflictos se han resuelto
típicamente en dos formas: violenta y pacífica o amigable. Entre estos dos extremos se dan
matices intermedios que conjugan ambas formas.
A manera de ejemplo citamos el conflicto que enfrentaron Adán y Eva en el Paraíso
Terrenal, cuando Adán percibe que es tentado por su compañera y no desea comer el fruto del
árbol de la Ciencia del Bien y del Mal. Sin embargo, Eva deseaba que Adán comiera el fruto
que estaba prohibido. Definitivamente, sus intereses eran opuestos, lo cual pudo generar cierto
nivel de desavenencia. Esta situación conflictiva, implicó cuatro elementos:
a. Más de un participante
b. Intereses opuestos
c. Sentir o percibir la oposición
d. Un objeto materia de la discordia.
En este caso, por lo conocido a través de los textos bíblicos, la solución natural que
utilizaron las partes fue la pacífica o amigable, que se logró gracias a que Adán fue convencido
de que al comer el fruto prohibido estaba satisfaciendo su más caro anhelo: su inmortalidad.
Esta comunidad de intereses entre Adán y Eva fue lo que permitió encontrar una vía pacífica o
amigable de solución: que Adán comiera la fruta prohibida.
Parecería ser que el primer conflicto, fue entre un hombre y una mujer. Sin embargo, no
siempre es así, y tampoco se logra siempre una solución pacífica, lo cual en la mayor parte de
los casos significa resultados funestos para las partes.
Cuando en las eras primitivas los hombres se organizan en familias y posteriormente en
clanes - como una necesidad de supervivencia -, demarcan sus territorios, en donde sólo ellos
podían cazar, pescar y recolectar. Cualquier intruso pagaba con su vida el intento de invasión y
posesión. Así en forma violenta se resolvía el conflicto, cuyo objeto de discordia era una zona
territorial anhelada en épocas de escasez.
Esta circunstancia hacía que los enfrentamientos fueran principalmente entre clanes, los
cuales medían su poder en base al número, a la fortaleza de sus miembros y a los elementos de
defensa que poseían, triunfando el más fuerte.
En este último ejemplo podemos ver que, además de los cuatro elementos señalados
anteriormente, existe un quinto, que aclara la naturaleza del objeto de discordia: éste último
debe ser escaso, por lo cual dos o más partes compiten por él.
Lo anterior, en lo referente a los elementos señalados, es válido para todos los tiempos y
para todos los conflictos, desde los más sutiles hasta los de mayor gravedad. Esto es importante
tener en cuenta para estudiar y analizar el conflicto.
2. QUÉ ES EL CONFLICTO?
Etimología
Según el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española1 la palabra CONFLICTO
procede de la voz latina CONFLICTUS que significa lo más recio de un combate. Punto en
que aparece incierto el resultado de una pelea. Antagonismo, pugna, oposición, combate.
Angustia de ánimo, apuro, situación desgraciada y de difícil salida.
Implica posiciones antagónicas y oposición de intereses.
Concepto
Para definir el conflicto es necesario tener claro que para que se produzca un conflicto, las
partes deben percibirlo, es decir, sentir que sus intereses están siendo afectados o que existe el
peligro de que sean afectados.
Existen muchas definiciones, empero, para efectos de nuestra explicación tomaremos la que nos
presenta Stephen Robbins, por ser una definición amplia y a la vez bastante clara para quien se
inicia en el estudio del conflicto.
Stephen Robbins define el conflicto, con estas palabras:2
“Un proceso que se inicia cuando una parte percibe que otra la ha afectado de
manera negativa o que está a punto de afectar de manera negativa, alguno de sus
intereses”
Antes de continuar con nuestra explicación, es necesario recalcar que todo conflicto implica
necesariamente dos o más personas o grupos que interactúan, es decir, que tienen una
relación de doble sentido, donde A se comunica con B, y B se comunica con A.
Otro aspecto que también es importante destacar es que toda relación entre dos personas,
entre una persona y un grupo o entre grupos, implica necesariamente un proceso de
comunicación, que como veremos posteriormente, puede ser verbal, escrito y sobre todo
corporal. En este proceso donde interactúan dos o más partes, es donde se produce el
conflicto.
3. CONFLICTOS FUNCIONALES Y DISFUNCIONALES
La teoría moderna de los conflictos sostiene que éstos no son ni buenos ni malos en sí, sino que
son sus efectos o consecuencias los que determinan que un conflicto sea bueno o sea malo.
Conflictos Funcionales
Son aquellos conflictos que se presentan y son de intensidad moderada, que mantienen y, sobre
todo, mejoran el desempeño de las partes; por ejemplo, si promueven la creatividad, la solución
de problemas, la toma de decisiones, la adaptación al cambio, estimulan el trabajo en equipo,
fomentan el replanteamiento de metas, etc. Otro ejemplo podría ser cuando en una empresa se
decide el otorgamiento de un bono económico a la mejor idea que se presente para resolver un
problema específico o para la creación de un lema para el Programa de Calidad de la Empresa.
Solo un trabajador o un grupo de trabajadores podrá obtener el bono ofrecido si la propuesta es
la más original y representa mejor los objetivos del Programa de Calidad.
Pertenecen a este grupo, los conflictos que posibilitan un medio para ventilar problemas y
liberar tensiones, fomentan un entorno de evaluación de uno mismo y de cambio3
1 Real Academia Española; Diccionario de la Lengua Española, T. I, P.358. Vigésima edición. 1984.
2 ROBBINS, Stephen P., Comportamiento Organizacional, Conceptos, Controversias y Aplicaciones, Cap.
XIII, P. 461. Edit. Prentice Hall, Sexta Edición, 1994.
3 ROBBINS, Stephen . Obra cit. P. 471.
I.L. Janis, en una investigación realizada con seis decisiones tomadas durante cuatro gobiernos
de los Estados Unidos, observó que el conflicto reducía la posibilidad de que la mentalidad del
grupo dominara las decisiones políticas. Encontró que el conformismo de los asesores
presidenciales estaba relacionado con malas decisiones. Por el contrario, un “ambiente de
conflicto constructivo y pensamiento crítico estaban relacionados con decisiones bien
tomadas”4
Conflictos Disfuncionales
Contrario a lo anterior, existen conflictos que tensionan las relaciones de las partes a tal nivel
que pueden afectarlas severamente limitando o impidiendo una relación armoniosa en el futuro.
Generan stress, descontento, desconfianza, frustración, temores, deseos de agresión, etc., todo
lo cual afecta el equilibrio emocional y físico de las personas, reduciendo su capacidad creativa,
y en general, su productividad y eficacia personal. Si este tipo de conflictos afecta a un grupo
le genera efectos nocivos que pueden llegar, incluso a su autodestrucción.
Como es fácil concluir, los conflictos disfuncionales o negativos, constituyen el campo de
acción del conciliador.
De todo lo anterior, podemos reiterar que los conflictos se distinguen entre sí,
fundamentalmente, por sus efectos y consecuencias, los cuales determinan que un conflicto
sea bueno o malo, funcional o disfuncional, positivo o negativo.
4. CONCEPCIONES DEL CONFLICTO
Desde que el conflicto fue objeto de estudio sistémico y materia de investigación para analizar
sus causas y su naturaleza, y fundamentalmente, sus formas de resolución, hasta llegar al
momento actual, se han dado tres corrientes o enfoques: el tradicional, el de relaciones
humanas y el interactivo.5
Enfoque Tradicional:
Tuvo vigencia en las décadas de 1930 y 1940. Defendía la idea de que todo conflicto es malo,
que es sinónimo de violencia, destrucción e irracionalidad, y que por tanto había que evitarlo,
porque afectaba negativamente a las personas, grupos y organizaciones. Para resolverlo o
prevenirlo, plantea que sólo hay que atacar sus causas, que según este enfoque son la mala
comunicación, la falta de franqueza y de confianza, entre otros. Este enfoque es el que la gran
mayoría de nosotros tiene acerca del conflicto. No obstante ya hemos visto que no es así y que
existen evidencias demostrables que no siempre el conflicto es negativo.
Enfoque de Relaciones Humanas
Este enfoque fue vigente desde fines de la década de 1940 hasta mediados de la década de 1970.
Sostiene que su presencia en las relaciones humanas es un proceso natural y que por tanto es
inevitable y que debemos aceptarlo como tal. Sin embargo, plantea que no siempre es malo o
negativo y que puede ser beneficioso para el desempeño de las personas y los grupos. Significó
un avance en el manejo o gestión de conflictos.
Enfoque Interactivo
4 JANIS, I.L., Victims of Groupthink, citado por Robbins S., obra cit. P. 471
5 Ver Robbins, S., Obra cit. Pp. 461 y Ss.
El enfoque interactivo acepta el conflicto como algo natural, pero además sostiene que es
conveniente fomentarlo. Sostiene “que un grupo armonioso, pacífico, tranquilo y cooperativo,
tiende a ser estático, apático y a no responder a las necesidades del cambio y la innovación.”.
Recomienda estimular el conflicto en un grado manejable que incentive la creatividad, la
reflexión, la forma más eficiente de tomar decisiones, el trabajo en equipo, la disposición al
cambio y el establecimiento de metas ambiciosas y alcanzables, contribuyendo a un sentido de
logro.
5. ELEMENTOS Y PRINCIPIOS DE UN CONFLICTO
De todo lo expuesto hasta este momento, podemos resumir los elementos y principios clave de
un conflicto, de la siguiente forma6:
Elementos:
LAS PARTES: pueden ser dos o más
OPOSICIÓN DE INTERESES: Las partes no ceden
Choque de derechos o pretensiones
Principios Clave:
El conflicto no es positivo ni negativo
Es parte natural de la vida
Nos afecta a todos
Entender y analizarlo ayuda a resolverlo en forma efectiva y
productiva
6. ANÁLISIS DEL CONFLICTO
Al analizar un conflicto, debemos estudiar su proceso teniendo en consideración cada una de
sus etapas o fases, toda vez que por ellas transcurren las personas y los grupos cuando
enfrentan el conflicto. Pero este análisis debe ser efectuado viendo en cada etapa la
oportunidad de su resolución. El análisis de un conflicto no debe ser efectuado como un
ejercicio académico y en forma estática, si no como algo dinámico y con sentido práctico para
que sirva de herramienta al conciliador (y a cualquier persona que enfrente un problema y que
tenga que ver por su solución).
Roger Fisher, sostiene que un elemento clave para comprender por qué suceden las cosas, es
saber por qué las personas toman decisiones del modo que lo hacen7. Allí la importancia de
analizar un conflicto, pues de lo contrario no se dispone de información necesaria para su
solución. Para ello debemos conocer a los protagonistas del conflicto, su cultura para
entenderlos mejor, los paradigmas que prevalecen, las causas que lo originaron, los problemas
de comunicación subyacentes, las emociones, las percepciones de las partes, los valores y
principios, formas de reaccionar, la influencia de los factores externos, y sobre todo, las
posiciones, intereses y necesidades de los protagonistas.
6 GIRARD, Kathryn y KOCH, Susan J. Resolución de los Conflictos en las Escuelas. P. 45. Editorial Gránica.
Edición 1997
7 FISHER, Roger. Mas allá de Maquiavelo. P.22 y 23. Edit. Gránica S.A. Edición 1996.
Etapas o Fases de un Conflicto
Teniendo en consideración lo anteriormente señalado, podemos señalar seis etapas o fases que
caracterizan el proceso de un conflicto, y que deben servir de base para analizar cada
controversia, buscando posibilidades de solución. Para este efecto nos basaremos en S. Robbins
y en K. Girard / S. J. Koch. Estas fases son las siguientes:
a. Los orígenes o protagonistas
b. Las causas o fuentes
c. El conocimiento y personalización
d. Los tipos de conflicto
e. Formas de resolución
f. Posturas: posiciones e intereses
a. Los Orígenes o Protagonistas.
Analiza el conflicto desde el punto de vista de las personas o grupos que enfrentan un
conflicto o desavenencia. Considera los niveles en que se da la disputa y la cultura de cada
uno de los protagonistas.
Niveles
El conflicto puede darse en cuatro niveles:
1. A nivel intrapersonal: lo experimenta una persona consigo misma
2. A nivel Interpersonal: entre dos o más personas
3. A nivel intragrupal. al interior de un grupo
4. A nivel intergrupal: entre dos o más grupos.
El estudio del primer nivel obedece a la necesidad de determinar posibles causas de tipo personal
(desajustes emocionales, aspiraciones, deseos, frustraciones, temores, etc.) que pueden afectar las
relaciones interpersonales.
Es necesario tener en cuenta, que los conflictos pueden abarcar uno o más niveles, por ejemplo,
entre el Gerente de Producción y el Jefe de Ensamble de una empresa (interpersonal e intragrupal)
que luego puede ampliarse al Gerente de Logística (intergrupal) por las características técnicas de
un equipo requerido para su compra.
Otro ejemplo podría ser el problema que surja por la rotura de una luna de la ventana de un vecino,
ocasionado por el hijo de una familia. Surgirá una desavenencia entre la madre y el hijo
(interpersonal) por la desobediencia de éste último de no jugar pelota frente a la casa del vecino que
podría verse agravado por intervención del padre (intergrupal); y luego ampliado con la
intervención del vecino cuando éste reclame airadamente por el perjuicio que se le ha ocasionado,
todo lo cual podría ocasionar un problema mayor de relación entre las dos familias (intergrupal).
Cultura
Es la forma como una persona ve el mundo y está determinada por el conjunto de experiencias y
valores que ésta acumula a lo largo de su existencia, lo cual determina su forma de
sentir, pensar y actuar. El análisis de la cultura que establece en cierta forma la
conducta de los protagonistas de un conflicto, es importante no sólo para conocerla,
sino también para comprender la forma de actuar de los protagonista, a fin de
encontrar aspectos que puedan servir para solucionar el conflicto.
El análisis de la cultura de los protagonistas de un conflicto es de particular importancia y debe
ser tratada con especial atención.
M. Nakagawa, define la Cultura en los siguientes términos: 8
La Cultura es aquella parte de las interacciones y experiencias humanas que determina como
uno se siente, actúa y piensa. Es a través de la propia cultura como uno sienta pautas para
distinguir el bien del mal, la belleza y la verdad y para hacer juicios sobre uno mismo así
como de los demás. Las cosas e ideas que uno valora y aprecia, como uno aprende, cree,
reacciona, etc., todas están inmersas y son impactadas por la propia cultura. Es la cultura la
que determina el sentido mismo de la visión que tiene el individuo de la realidad.
Es necesario tener en cuenta, que la cultura de las personas puede variar al cambiar su actividad,
lugar de trabajo, zona donde ubique su residencia. También puede cambiar a lo
largo de su vida al cambiar sus intereses básicos y por tanto sus necesidades. Por
ejemplo: un muchacho que se educa en una comunidad campesina y que luego se
traslada a una gran ciudad a continuar sus estudios superiores, donde logra una
profesión sobresaliendo por su capacidad, lo cual le permite escalar posiciones
profesionales, laborales y sociales. A lo largo de su vida, inicialmente, habrá estado
condicionado por la cultura de su comunidad, y posteriormente, su conducta, sus
valores, la forma de ver el mundo y solucionar sus problemas tendrán un enfoque
distinto por influencia de la cultura a la cual se ha asimilado.
Por otro lado, dentro de una cultura, pueden darse sub culturas. Así por ejemplo, en una gran
empresa que tenga sucursales en Lima, Huancayo, Arequipa y Piura, tendrá una
cultura organizacional, definida por los valores, políticas, procedimientos de
trabajo, etc., dentro de la cual están todos sus trabajadores independientemente del
lugar donde laboren. Sin embargo, cada una de las sucursales responderá a las
influencias particulares del medio: mayor o menor acatamiento a la disciplina,
mayor o menor vocación por el trabajo en grupo, mayor o menor cohesión y a los
lazos de amistad, etc., que harán que existan cuatro sub culturas
La raza, la religión, las etnias, el sexo, ocupación, profesión, zona
geográfica, situación socio económica y otros muchos aspectos más
definen grupos culturales. Dentro de una cultura pueden darse sub
culturas. La cultura de una persona puede cambiar, al cambiar su entorno.
b. Las Causas o Fuentes
Es todo aquello que ha podido originar o motivar el conflicto. Para su determinación
podríamos plantearnos la siguiente pregunta: ¿Cuál es el motivo de este conflicto?
Un conflicto puede originarse por una gran cantidad de factores, los cuales pueden ser
clasificados de distintas maneras. Esto es, por su sencillez y claridad adoptaremos la
clasificación en tres grupos propuesta por S. Robbins,9, en los cuales ubica todas las
posibles causas de un conflicto:
Las personales
8 Nakagawa, M. A. “ A Closer Look at Culture”. P. 6. Citado por Girard, G. / Koch S.J., obra cit. Pp. 48 y 49
9 ROBBINS, Stephen. Obra cit., Pp. 464 – 467.
Las derivadas de las comunicaciones
Las estructurales o del entorno
Causas Personales
En este grupo se ubican los sistemas de valores individuales y las características de la
personalidad que explican el temperamento, el modo de ser y las diferencias individuales.
Pertenecen a este grupo, fundamentalmente las percepciones y las emociones que muchas
veces son la causa de reacciones negativas. Podemos citar en este grupo a los deseos y
aspiraciones insatisfechos, frustraciones, celos, envidia, necesidad de reconocimiento, de
ser respetado, deseos de progreso, de pertenencia a un grupo (de aceptación), etc.
Ejemplo: el carácter autoritario y descomedido de un supervisor, puede generar
innumerables conflictos con sus colaboradores. Igual puede suceder con los valores de una
persona (por ejemplo los religiosos) cuando entre un católico y un ateo se discute un dogma
de fe, como la virginidad de la Virgen María o la resurrección de Jesucristo.
Otro ejemplo: Al llegar Juan a su casa en la noche, después de un día en el cual sufrió
humillaciones y fue desplazado de su trabajo habitual, ante la sola pregunta de su esposa: de
dónde estuvo, le responde con inusual agresividad, atacándola verbal y físicamente. ¿Cuál
fue la causa del conflicto desatado?: ¿ el deseo de la esposa de saber dónde había estado
Juan? ¿o la frustración, desengaño y angustia de Juan?. Juan sólo buscó un pretexto para
montar en cólera.
Causas derivadas de las comunicaciones
También pueden generarse conflictos por problemas de comunicación entre las personas o
grupos, tales como malentendidos, desinformación, problemas semánticos, por mentiras o
engaños, los gestos y actitudes que forman parte del lenguaje corporal, las comunicaciones
poco claras o transmitidas a través de terceros (teléfono malogrado), etc.
Ejemplo: el significado que se da a las palabras no siempre es el mismo en todas las
culturas y países. En México, por ejemplo, poseen unos hermosos y confortables buses a los
cuales llaman “camiones”, mientras que en el Perú los camiones son vehículos de carga.
Otro ejemplo: las redacciones poco claras, dificultan la captación del mensaje y pueden ser
fuente de conflicto. Veamos la siguiente frase: “el antecedente de la sanción es el opuesto
contrario del “deber”; y el “deber” del deudor de la prestación, es aquella conducta a la que
tiene “derecho” el acreedor; es decir su “meta legítima”.
Causas Estructurales o del Entorno
El entorno tiene muchísimas variables que pueden afectar a las personas y grupos y a sus
relaciones. Por ejemplo: disposiciones legales (p.e. el despido arbitrario y su secuela, la
desocupación); la política tributaria del País (fuerte carga tributaria que afecta la liquidez de
las personas y las empresas); la falta de trabajo, la baja calidad del servicio de salud a cargo
del Estado o la seguridad social (hace necesario tener un seguro particular); las condiciones
inseguras de trabajo (hacen peligrar la salud del trabajador); la escasez de recursos (no se
tiene lo suficiente para cubrir los gastos de la familia); el sistema de reconocimiento o
premiación en el trabajo (puede generar insatisfacción si se percibe injusticia); el estilo de
mando duro y exigente, falta de limites a la autoridad y responsabilidad, las funciones en el
trabajo que no están claramente definidas, metas antagónicas entre áreas de una misma
empresa, posesión irregular de bienes, etc.
Ejemplo: El despido del trabajo y las falta de oportunidades laborales pueden exasperar a
los miembros de una familia y ponerlos en condiciones de frecuentes conflictos que día a
día se van agravando.
Otro ejemplo: En las minas del País, por lo general se privilegia en exceso el cumplimiento
de las metas de producción diarias, generando una fuerte presión en los supervisores
responsables de cumplir con el tonelaje y la ley de mineral. Esta circunstancia obliga a que
el supervisor someta a una excesiva presión a sus colaboradores (obreros), aún, en muchos
casos, a costas de su seguridad. Esto genera reclamos, y en algunas oportunidades
paralizaciones (paros o huelgas) que resultan para las partes, sumamente costosas, más aún
si se produce un accidente incapacitante o fatal.
c. El Conocimiento y la Personalización
Cuando se da una causa no se produce necesariamente el conflicto. Para que esto suceda, la
causa tiene que ser percibida y sentida como algo que afecta de manera negativa los
intereses y necesidades de las partes. Al percibirse un hecho que nos afecta negativamente,
entonces, surgen sentimientos y emociones que preceden a una disputa.
S. Robbins 10 sostiene que esta etapa “es importante porque es el punto donde se suelen
definir las cuestiones del conflicto. Es el punto del proceso donde las partes deciden de qué
trata el conflicto. Y a su vez esta “creación de sentimiento” es medular porque la forma en
que se defina un conflicto indicará, en gran medida, el tipo de resultados que podrían
resolverlo.”
“Las emociones desempeñan un papel importantísimo para dar forma a las percepciones.
Por ejemplo . . . las emociones negativas producen una simplificación exagerada de las
cuestiones, disminuyen la confianza y provocan interpretaciones negativas de la conducta
de la otra parte. Por el contrario . . . los sentimientos positivos aumentan la tendencia a
encontrar posibles relaciones entre los elementos de un problema, a encontrar una visión
más amplia de la situación y a encontrar situaciones más innovadoras.”
d. Tipos de Conflicto
Al igual que en las otras fases, en ésta también se hace necesario que analicemos el tipo de
conflicto que enfrentan las partes a fin de determinar las formas de lograr su solución. Estos
pueden ser de dos clases:
conflictos irreales
conflictos reales
10 ROBBINS, Stephen. Obra cit. P. 467.
Si no hay percepción, es decir, si no se personaliza un
estímulo o causa , no se da el conflicto.
Las emociones contribuyen a dar forma a las
percepciones, y éstas pueden desencadenar el
conflicto.
Conflictos Irreales 11
Son ocasionados por problemas de comunicación y de percepciones.
Cuando la causa es atribuida a problemas de comunicación, puede resultar su solución
bastante manejable con sólo aclarar los malos entendidos, mejorar la comunicación, etc.
En este tipo de conflictos se encuentran las percepciones. Lamentablemente, las cosas y
los hechos no siempre son percibidos de igual manera por dos o más personas. La historia
de relación que en el pasado han tenido los protagonistas, puede hacer ver y sentir la
actuación de una persona o grupo, como negativa y peligrosa para los intereses de la otra
parte. Aquí se dan los prejuicios.
Cuando las causas se ubican en el campo de las percepciones (que desencadenan
sentimientos y emociones) son de más difícil solución.
Ejemplo: “La siguiente historia apareció en el New York Times, el 25 de Diciembre de
1980: Se encontraron en un bar, donde él le ofreció a ella que la llevaría a su casa. La
condujo por calles poco conocidas. Le dijo que era un camino más corto. La llevó a casa
tan rápidamente que alcanzó a ver el noticiero de las 10” . Cabría preguntarnos por qué
este desenlace nos resultó tan sorprendente?. La respuesta está en que hemos atribuido
intenciones producto de nuestra percepción.12
Las cosas y los hechos no siempre son percibidos de igual manera por
dos o más personas.
Los hechos son interpretados por las partes, entre otros aspectos, según la historia
en común que han tenido.
Moore sostiene que a menudo los conflictos se agravan o atenúan por la percepción que una
parte tiene de la otra. El papel de conciliador, es reducir las barreras preceptuales, para
lo cual propone cuatro etapas: 13
En este campo se ubican también los valores y principios, que son cuestiones muy
profundas, y son de muy difícil manejo, e incluso, pueden no ser solucionables.
Ejemplo: el valor simbólico de los bienes. Pedro se niega persistentemente a dividir un
bien, no por su valor económico, sino por lo que representa para él, por ser una propiedad
11 MOORE Ch. Llama a estos conflictos “innecesario”. Ver Girard y Koch, obra cit. P. 53
12 FISHER, Roger y URY, Willian: “Sí de acuerdo como negociar sin ceder”. Pp. 30 y 31. Edit. Norma.
Edición 1992.
13 MOORE, Ch., Obra cit. P. 217
1. Identificar las percepciones que tiene una parte
2. Evaluar si las percepciones son exactas o inexactas.
3. Evaluar la posibilidad de que las percepciones impidan
o auspicien un arreglo productivo fundamental
4. Ayudar a las partes a revisar su percepción cuando
existen estereotipos u otras deformaciones de la
imagen y reducir los efectos negativos de esas
que fue adquirida con su difunta esposa y del cual disfrutaron juntos durante más de 30
años.
Otro ejemplo: Tenemos en el conflicto árabe-israelí. Cuando se discutía el tratado de paz
con Israel, Egipto no aceptaba la pretención de Israel de mantener una parte de la Península
de Sinaí. Para Egipto, representaba un símbolo, por lo cual no era negociable. El Sinaí le
debía ser devuelto íntegramente, como condición de la firma del tratado de paz.
Un ejemplo adicional: El territorio físico-psicológico. Cuando estamos sentados en una
butaca del cine o de un avión teniendo a un extraño en el asiento contiguo, muchas veces
sentimos molestia e incomodidad de que nuestros brazos rocen con los de nuestro vecino de
asiento y preferimos acomodarnos hacia el lado opuesto. Esto se explica porque sentimos
que una persona extraña invade nuestro territorio psicológico, el cual está ligado a nuestro
sentimiento de seguridad.
Conflictos Reales
Se derivan de causas estructurales o del entorno (económicas, legales, condiciones de
trabajo, ruidos molestos, posesión irregular de bienes, etc.)
Ejemplo: Juan alquiló hace tres años una vivienda por la merced conductiva de S/.1,000
Nuevos Soles. Por dificultades económicas dejó de pagar alquileres de los últimos seis
meses, teniendo pendiente, además, el pago de arbitrios, servicios de agua, luz y teléfono.
El propietario le exige la devolución de la vivienda y el pago de todo lo adeudado con
intereses, que Juan no puede pagar.
e. Creencias o Formas de Actuar
Esta parte del análisis del conflicto está referido al desenlace que podría tener el conflicto.
Considera al estilo que generalmente tienen las personas de actuar para resolver sus
problemas o discrepancias. El conciliador tiene que evaluar la disposición que tienen las
partes para prever como se resolverá el conflicto. El estilo o forma de actuar de cada una de
las partes determinará la posible solución. En esto tiene gran influencia los aspectos
culturales de cada una de las personas, que como ya se vió anteriormente, condicionan la
forma de sentir, de ver y actuar de las personas.
La solución de un conflicto depende mucho, no sólo de los aspectos culturales de las partes,
sino también del medio donde se dé el conflicto. Por ejemplo, una empresa, en la cual existe
una cultura organizacional, que de una u otra forma condiciona la manera de resolver sus
conflictos: en forma impositiva y vertical o en forma dialogada.
Si una persona vive y se desarrolla en un ambiente de gran agresividad, es muy probable
que su estilo sea de “GANAR-PERDER”, es decir, que verá en una desavenencia, un
“campo de batalla”, en donde su único objetivo es ganar a cualquier precio y que la otra
parte pierda o que por lo menos no gane tanto. Si este es el caso de ambas partes, los
resultados se verán afectados y probablemente determinados en forma poco adecuada para
una solución satisfactoria para las partes. Es muy probable que uno gane en base a su poder
o que ambos pierdan. Moore14 considera que en este caso el medio de solución del conflicto
podría ser la mediación o el litigio judicial, incluyendo acciones extrajudiciales como la
acción directa no violenta (p.e. las amenzas) y la violenta.
14 MOORE, Ch. Obra cit. P. 124.
El otro extremo puede ser de una persona con principios que rigen sus relaciones y sus
formas de actuar frente al conflicto, mediante la persuasión y la cooperación. Su estilo
predominante será el de “GANAR-GANAR”. Si las partes comparten este estilo, ambas
saldrán beneficiadas con un acuerdo creativo y satisfactorio. Aquí el conciliador tiene una
excelente posibilidad de actuar, ayudando a las partes a encontrar una solución creativa y
que sea beneficiosa para ambos, orientándolos hacia la satisfacción de sus intereses y
necesidades
Entre estos dos extremos, podemos ubicar distintas formas de actuar que tienen las
personas.
Para clasificar las formas cómo reaccionan las personas frente al conflicto, existe una gran
variedad de modelos. Kenneth Thomas15, identifica cinco posibles resultados ligados a la
forma de actuar de las personas que viene a ser su estrategia para resolver el conflicto.
Estrategias de solución de un conflicto
1. La competencia.
2. El evitamiento.
3. La adaptación.
4. El compromiso negociado.
5. La cooperación..
1. La competencia
Posición Gana-Pierde. Posición de suma cero: por cada punto que cede “A”, es un
punto ganado por “B”. Una parte satisface sus intereses a expensas del otro. Las
posiciones son rígidas y generalmente existe una sola solución. Se negocia en base al
poder que tienen las partes. Ejemplo: cuando una parte trata de convencer a la otra de
que su posición es la correcta y que la otra parte está equivocada.
2. El evitamiento
Cuando una parte trata de evitar el conflicto por distintos motivos. Se da cuando una
persona que enfrenta un conflicto desea retirarse o acabarlo. La persona elude
diplomáticamente un conflicto o lo posterga. Ejemplo: cuando se presenta un proyecto
sobre el cual nuestro jefe no desea pronunciarse, puede manifestar: “lo voy a estudiar,
ya te aviso.”
3. La adaptación
Una persona deja de lado sus propios intereses para satisfacer los de la otra parte. Se
presenta cuando una parte tiene mucho interés en mantener en buen nivel las relaciones
con la otra parte. Ejemplo: Cuando una pareja discute sobre si ir a ver una película de
acción o una histórica. Uno de ellos cede a fin de no disgustar a su pareja.
4. El compromiso negociado
Se comparten las pérdidas y ganancias. El poder de las partes es similar, de tal manera
que ninguna de las partes puede forzar una solución que los favorezca. Ejemplo: un
arreglo extrajudicial antes de que salga una sentencia cuyos resultados podrían ser
riesgosos para ambas partes. Se intercambian concesiones. Un ejemplo son la mayoría
de las negociaciones colectivas.
5. La cooperación
Es la típica negociación basada en intereses. Las parte trabajan codo a codo para
satisfacer su intereses y necesidades. Buscan en forma conjunta alternativas de solución
que consideren “paquetes” que atiendan necesidades de las partes. Requiere que las
15 Citado por Moore, Ch. Obra cit. 120.
partes confíen uno del otro a fin de que puedan discutir con transparencia cada uno de
intereses y necesidades. Algunos de los intereses resultan interdependientes lo cual
posibilita soluciones eficientes a entera satisfacción de las partes.
Para mayor detalle se recomienda ver el Capítulo 4 de “el Proceso de Negociación” de
Christopher Moore.
f. Posturas de las Partes
En los reclamos que plantean las partes se dan las posiciones y los intereses que es
necesario determinarlos y analizarlos.
Posiciones
Son las posturas, exigencias y demandas que inicialmente plantean las partes. Es todo
aquello que las partes creen que quieren. Se limitan a metas específicas
Ejemplo: la exigencia de un pago, digamos de S/. 20,000 Nuevos Soles por reparación
civil. El que los hijos sean matriculados en un determinado colegio, por ejemplo en el
“San Agustín”. El obtener un margen de 50% de las utilidades de un negocio, etc.
Para su discusión, generalmente se plantean límites secretos mínimos y máximos hasta
dónde ceder. Cuando una discusión se basa en posiciones, las partes entran en una etapa
de regateo, donde la obtención de una concesión equivale necesariamente a que la otra
parte ceda en algo. Muchas veces no se logra un acuerdo cuando una de las partes
adopta una posición rígida y no cede en lo más mínimo. El balance de poder es
importante en este tipo de negociación. Discutir en base sólo a posiciones,
generalmente daña la relación y limita que en el futuro las partes puedan trabajar en
forma productiva.
Intereses y Necesidades
Detrás de una posición, casi siempre, existen determinados intereses y necesidades que
las partes pretenden satisfacer. A diferencia de las posiciones, los intereses y
necesidades pueden converger, posibilitando una solución mucho más satisfactoria para
ambas partes que la simple atención de la posición inicialmente planteada.
Ejemplo: dos hermanas discutían porque ambas deseaban una naranja. Su madre al ver
que la discusión se tornaba en pelea intervino y partiendo en dos la naranja entregó una
mitad a cada una de sus hijas, creyendo que de esa manera estaba satisfaciendo las
posiciones de cada una de las niñas. Sin embargo, ambas tenían intereses diferentes
pero no opuestos. Una de ellas deseaba la cáscara de la naranja para preparar jalea, por
lo que luego de pelar su parte arro al basurero el fruto. La otra, deseaba el fruto para
prepararse jugo, por lo que igualmente arrojó al basurero la cáscara y utilizó el fruto. La
posición de ambas era obtener la naranja. Empero, sus intereses eran distintos y no
contrapuestos. De haberse indagado para qué querían las niñas la naranja, ambas
hubieran podido obtener el doble, de lo que les correspondió. Este es sólo un pequeño
ejemplo, de lo que se puede lograr en una discusión si se analizan los intereses que
están “por debajo” de las posiciones o reclamos iniciales.16
Es pues, de suma importancia que un conciliador sepa distinguir entre posiciones e
intereses, para de esta manera ayudar a las partes a que logren un acuerdo que sea lo
más satisfactorio posible para ambas.
16 FISHER, Roger y URY, William: “Sí … de acuerdo, cómo negociar sin ceder”. Edit. Norma, 1992
7. VINCULACIÓN ENTRE LA TEORIA DE LOS CONFLICTOS Y LA CONCILIACIÓN
La conciliación es un medio de resolución de conflictos, por el cual un tercero llamado
conciliador asiste a las partes para que puedan, mediante el diálogo, resolver sus diferencias,
pudiendo proponer alternativas de solución, las cuales pueden ser aceptadas o rechazadas por
las partes.
El doctor Iván Ormachea Choque, describe la conciliación en los siguientes términos:
“La conciliación es un medio de resolución de conflictos que tiene por finalidad
lograr consensualmente el acuerdo entre las partes gracias a la participación
activa de un tercero. Este tercero conciliador tiene tres funciones centrales:
facilitación, impulso y proposición.” 17
Para cumplir con su propósito la conciliación utiliza una serie de técnicas y procedimientos. En
primer lugar, el conciliador debe obtener información sobre el conflicto que pretende resolver, es
decir, de todo el proceso que ha seguido el conflicto en cada una de sus faces. Sin esta información,
será muy poco lo que pueda hacer el conciliador y los resultados de su esfuerzo podrían verse
seriamente afectados.
La metodología de análisis de cada una de las etapas del conflicto, la brinda la Teoría de los
Conflictos. Por ello es importante que el conciliador no solamente conozca, si no que domine dicha
teoría, porque al tener que actuar entre las partes para manejar un conflicto y solucionarlo, será
necesario que se implemente de toda la información posible acerca de cada uno de los
protagonistas, de las causas o fuentes que lo originaron, del tipo de conflicto que está
administrando, de las formas de actuar o estrategias que cada una de las partes podría utilizar para
resolver el conflicto, sobre todo, de las posiciones, de los intereses y necesidades de los
protagonistas o actores del conflicto.
Las técnicas que decida utilizar el conciliador, en el campo práctico, dependerá, por ejemplo, de los
factores culturales que pudieran afectar significativamente a las partes; o si el conflicto es irreal o
real; o si las partes pueden comportarse en un esquema colaborativo “Ganar-Ganar”, o por el
contrario, en un esquema competitivo de “Ganar-Perder”. El tratamiento que se a un conflicto,
cuyo origen esté en percepciones equivocadas, en temores y frustraciones, será muy distinto, al que
se a otro conflicto que se origine por el incumplimiento de una obligación económica derivada
por la falta de recursos económicos del deudor.
Hay que tener cuidado cuando estudiamos el conflicto como fenómeno social, pues debemos
interpretar este fenómeno profundamente humano, como una manifestación del sistema de
interrelación en que vive y se desarrolla la persona humana. Debemos, pues, al administrar un
conflicto, estudiarlo como un todo, como un sistema, teniendo en cuenta que lo que sucede en un
área, afecta a las otras partes y recíprocamente. Toda la información que nos brinda la Teoría de los
Conflictos, particularmente, en lo referente al proceso del conflicto, hay que manejarla o
administrarla como parte de un sistema. Así por ejemplo, variables culturales de determinado tipo,
podrían condicionar la conducta de una persona frente al conflicto, como competitivo, con un
esquema de solución “ganar-perder”, lo cual podría hacerlo sentirse más cómodo negociando en
base a posiciones.
BIBLIOGRAFÍA
17 ORMACHEA CH., Iván: “La conciliación privada como mecanismo de acceso a la Justicia”, en “Acceso a
la Justicia”, editado por la Oficina Técnica de Proyectos de Cooperación Internacional del Poder Judicial,
1997.
1. CAIVANO, Roque J., y otros, “Mecanismos Alternativos para la Resolución de Conflictos,
Negociación, Conciliación y Arbitraje”, Editor E. Moame Drago, Primera Edición, 1998.
2. FISHER, Roger y Ury, William, Edit. Norma, 1992
3. FISHER, Roger: “Más allá de Maquiavelo, Herramientas para afrontar conflictos”. Edit.
Gránica, 1996.
4. FISHER, Roger y Sharp Alan, “El Liderazgo Lateral, Cómo dirigir si usted no es el jefe”, Edit.
Norma, 1999.
5. GIRARD, Kathryn y KOCH, Susan, “Resolución de Conflictos en las Escuelas”. Edit. Gránica,
1997.
6. JANDT, Fred E. y GILLETTE, Paul: Ganar, Ganar Negociando, Cómo convertir el conflicto
en acuerdo”, Edit. Compañía Editorial Continental S.A., Segunda reimpresión, 1987.
7. LEDESMA N., Marianella: “El Procedimiento Conciliatorio, un enfoque teórico normativo”.
Edit. Gaceta Jurídica S.A., Primera Edición, 2000.
8. MOORE, Christopher,: “El Proceso de Mediación, Métodos prácticos para la resolución de
conflictos”, Edit. Gránica, 1995.
9. ORMACHEA CHOQUE, Iván: “Retos y Posibilidades de la Conciliación en el Perú: Primer
estudio cualitativo. Propuesta de políticas y lineamientos de acción”. Editor: Consejo de
Coordinación Judicial. Palacio de Justicia. 1998.
10. OFICINA TÉCNICA DE PROYECTOS DE COOPERACIÓN INTERNACIONAL DEL
PODER JUDICIAL, Acceso a la Justicia”, 1997. Ponencias, estudios y comentarios
presentados durante el Foro “Acceso a la Justicia” realizado en Mayo de 1996.
11. ROBBINS, Stephen P.: “Comportamiento Organizacional, Conceptos, Controversias y
Aplicaciones”, Edit. Prentice Hall, Sexta Edición 1994.
12. SLAIKEU, Karl A.: “Para que la Sangre no llegue al Río”, Edit. Gránica, 1996.
Por Antonio Romero Gálvez

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Romero Gálvez Antonio. (2005, marzo 21). Teoría del conflicto. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/teoria-del-conflicto/
Romero Gálvez, Antonio. "Teoría del conflicto". GestioPolis. 21 marzo 2005. Web. <http://www.gestiopolis.com/teoria-del-conflicto/>.
Romero Gálvez, Antonio. "Teoría del conflicto". GestioPolis. marzo 21, 2005. Consultado el 4 de Septiembre de 2015. http://www.gestiopolis.com/teoria-del-conflicto/.
Romero Gálvez, Antonio. Teoría del conflicto [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/teoria-del-conflicto/> [Citado el 4 de Septiembre de 2015].
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