Calentamiento global y captura de carbono

¿Cuántas hectáreas plantadas con árboles en tierras sin forestación se necesitarían para compensar nuestras emisiones de Dióxido de Carbono – CO2?

La captura de Carbono mediante plantación de árboles, es sólo la pequeña parte de una solución temporal al problema del Calentamiento Global.

Sería necesario cambiar nuestros patrones de consumo y conducta ante la vida para resolver este problema.

La captura de carbono se realiza únicamente durante el desarrollo de los árboles. Los árboles absorben dióxido de carbono (CO2) atmosférico junto otros elementos en suelos y aire para convertirlos en madera. La cantidad de CO2 que un árbol captura durante un año, consiste sólo en el pequeño incremento anual de la biomasa en el árbol multiplicado por la biomasa del árbol que contiene carbono.

Aproximadamente 42% a 50% de la biomasa de un árbol (materia seca) es carbono. Hay una captura de carbono neta, únicamente mientras el árbol se desarrolla para alcanzar madurez.

Cuando el árbol muere, emite hacia la atmósfera la misma cantidad de carbono que capturó.

En estado estable, un bosque en plena madurez aporta la misma cantidad de carbono que captura. Por tanto, no es importante cuánto carbono el árbol captura inmediatamente, sino cuanto carbono captura durante toda su vida.

Para calcular la captura de carbono es necesario conocer el período en el cual el bosque alcanzará su madurez. Los índices de captura de carbono varían de acuerdo al tipo de árboles, suelos, topografía y prácticas de manejo en el bosque.

La acumulación de carbono en bosques y suelos llega eventualmente a un punto de saturación, a partir del cual la captura de carbono resulta imposible. Esto sucede, por ejemplo, cuando los árboles alcanzan su madurez ó cuando la materia orgánica en los suelos se transforma a su estado original.

Deben continuar las prácticas para captura de carbono, aún después de haber llegado al punto de saturación, para impedir la emisión de carbono nuevamente a la atmósfera.

Plantas, humanos y animales, son formas de vida basadas en el carbono que utilizan energía solar para obtener el carbono necesario para la química en las células. Los árboles absorben CO2 a través de los poros en sus hojas.

Particularmente por la noche, los árboles emiten más CO2 del que absorben a través de sus hojas. Una tonelada de carbono en la madera de un árbol ó en la biomasa de un bosque representa alrededor de 3.5 toneladas de CO2 atmosférico.

Esto significa que 100 Kg. de madera seca contienen 45 Kg. de carbono equivalente a 160 Kg. de CO2. Árboles maduros, plantados a distancia de 5 metros forman un bosque de 400 árboles por hectárea con 300 Kg. de carbono en cada árbol. Si bien generalmente 42% de la biomasa en el árbol es carbono, esto significa que cada árbol pesa 714 Kg.

Estimaciones sobre captura de carbono durante 100 años oscilan entre 75 y 200 toneladas por hectárea, dependiendo en el tipo de árbol. Es posible entonces asumir 100 ton. de carbono capturado por hectárea, equivalente a 350 ton. de CO2 por hectárea en 100 años. Esto es igual a una tonelada de carbono y 3.5 ton. de CO2 por año y por hectárea, sin tomar en cuenta la pérdida de árboles. Calculando la pérdida de árboles en 25% por hectárea. Entonces la captura de carbono es de 75 ton./ha. Equivalente a 2.6 ton de CO2 por año y por hectárea.

El promedio mundial de emisiones de CO2 por persona, fue 3.9 ton. en 2001. Entonces se necesitarían por persona 1.5 ha. plantadas con árboles en regiones sin forestación para compensar las emisiones de esta sola persona.

Adicionalmente se necesitarían 9,000 millones de hectáreas para compensar las emisiones de 6,000 millones de habitantes en el mundo. Sin embargo, la población y emisiones de CO2 aumentan diariamente, por lo que se necesitarían mucho más hectáreas.

Los suelos fértiles se requieren para producir alimentos. Las grandes extensiones de tierras sin forestación, generalmente no son adecuadas para la plantación de árboles. Además, 70.8% del planeta Tierra está cubierto por agua. La plantación de árboles beneficia enormemente el medio ambiente, pero no resuelve el problema de calentamiento global. Sería necesario cambiar nuestros patrones de consumo y conducta en la vida para estar en posibilidad de resolver el problema de calentamiento global.

Emisiones de CO2 por persona Latino América y el Caribe comparados con el mundo y la OECD (Emisiones promedio – 2001)

Emisiones de CO2 por persona Latino América y el Caribe comparados con el mundo y la OECD (Emisiones promedio - 2001)

Fuente: Banco Mundial 2004 – Centro de Análisis de Dióxido de Carbono.

Factores para calcular emisiones de CO2

EnergíaCantidadFactores de Conversión MultiplicarResultado
KWH Electricidad0.43kgCO2
KWH Gas natural0.19kgCO2
Termas Gas natural5.50kgCO2
Litros gas-oil o diesel2.68kgCO2
Litros petróleo2.31kgCO2
Litros gas licuado1.51kgCO2
Toneladas carbón2,419kgCO2
Millas en automóvil0.36kgCO2
Millas en autobús o tren0.10kgCO2
Millas en avión0.29kgCO2
Total EmisioneskgCO2

Referencias

  • United Nations Demographic Yearbook April 16, 2007
  • National Science Foundation U.S.A.
  • The National Energy Foundation, U.K.
  • J. Doyne Farmer, Professor, Santa Fe Institute
  • New Scientist
  • World Bank.

Hazle saber al autor que aprecias su trabajo

Tu opinión vale, comenta aquíOculta los comentarios

Comentarios

comentarios

Compártelo con tu mundo

Escrito por:

Cita esta página
De la Vega Lozano Jorge Alejandro. (2007, mayo 20). Calentamiento global y captura de carbono. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/calentamiento-global-y-captura-de-carbono/
De la Vega Lozano, Jorge Alejandro. "Calentamiento global y captura de carbono". GestioPolis. 20 mayo 2007. Web. <https://www.gestiopolis.com/calentamiento-global-y-captura-de-carbono/>.
De la Vega Lozano, Jorge Alejandro. "Calentamiento global y captura de carbono". GestioPolis. mayo 20, 2007. Consultado el 20 de Septiembre de 2018. https://www.gestiopolis.com/calentamiento-global-y-captura-de-carbono/.
De la Vega Lozano, Jorge Alejandro. Calentamiento global y captura de carbono [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/calentamiento-global-y-captura-de-carbono/> [Citado el 20 de Septiembre de 2018].
Copiar
Imagen del encabezado cortesía de okinawa-soba en Flickr
DACJ