Pequeños productores de papa en Huancavelica Perú

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57Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
En el medio rural de los países subdesarrollados, la exis-
tencia de altos costos de transacción en los mercados
de bienes y factores genera fallas de mercado. Si a la
existencia de estos altos costos de transacción se añade
el riesgo e incertidumbre que típicamente prevalecen
en el medio rural peruano, el resultado es una reducida
oferta destinada al mercado, la cual además es transa-
da en varios mercados. Este comportamiento, que a pri-
mera impresión puede parecer ineficiente, puede re-
sultar óptimo en el sentido de que responde a un entor-
no donde prevalecen altos costos de transacción y al-
tos niveles de riesgo e incertidumbre.
A partir de investigaciones previas, sabemos que más
de la mitad de los pequeños productores de papa en
la zona que pretendemos estudiar (dos distritos ubi-
cados en el extremo norte del departamento de Huan-
cavelica) realiza sus ventas en más de un mercado;
ya sea en chacra, en el mercado local, regional o na-
cional. Uno podría explicar este patrón de diversifi-
cación de mercados por la presencia de un entorno
de riesgo o, alternativamente, por la existencia de una
restricción de liquidez que impide a los pequeños
productores alcanzar los mercados más rentables (los
cuales tienen mayores costos de transacción). Depen-
diendo de si es una respuesta a un entorno de riesgo
o una restricción financiera, las implicancias de po-
lítica serán obviamente distintas.
El objetivo de este trabajo es entender por qué los
pequeños productores agrícolas diversifican su ofer-
ta no solo entre productos sino, en este caso, entre
mercados. Nos interesa saber cómo se realizan las
transacciones en los distintos mercados rurales de
productos y a q costo. Resolver estos interrogantes
permiti entender por qué no se desarrolla en el
medio rural peruano una estructura de contratos (ex-
plícitos o implícitos) más compleja e impersonal, tí-
pica de entornos más desarrollados, donde se facilita
la división del trabajo y la especialización, elemen-
tos clave para un desarrollo rural sostenido.
Zona de estudio
Nuestra intención ha sido identificar una zona don-
de pudiera encontrarse un contraste importante en
Javier Escobal GRADE
¿Cuán complicado es vincularse con los mercados? El caso
de los pequeños productores de papa en Huancavelica1
1/ Resumen del documento homónimo desarrollado en el marco
del concurso de investigación CIES 2002, auspiciado por ACDI-
IDRC. Podrá descargar la versión completa de este documento
desde http://www.consorcio.org/programa2002.asp
«En el medio rural de los países
subdesarrollados, la existencia de
altos costos de transacción en los
mercados de bienes y factores
genera fallas de mercado. Si a la
existencia de estos altos costos de
transacción se añade el riesgo e
incertidumbre [] el resultado es
una reducida oferta destinada al
mercado, la cual además es
transada en varios mercados»
Foto: CIES
58 Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
el acceso al mercado por parte de los productores
agropecuarios, tanto en rminos de su acceso a
capital público (fundamentalmente, caminos y ser-
vicios de comunicaciones) como a capital social u
organizacional. Para no complicar el análisis en
exceso, si incluíamos a productores cuya base de
recursos naturales fuera muy distinta, convea cir-
cunscribirse a productores que estuvieran ubicados
en el mismo piso ecológico. Con estas restricciones
en mente, se optó por tomar como zona de estudio
aquellas áreas ubicadas entre los 2.500 y 3.500
m.s.n.m de los distritos de Pazos y Huaribamba en
la provincia de Tayacaja, departamento de Huan-
cavelica. Tomando como base el Censo agropecua-
rio de 19942, se pudo identificar a 1.396 producto-
res ubicados en esta zona de estudio.
Para la mayor parte de estos productores, el pueblo
de Pazos, ubicado 70 kilómetros al sur de la ciudad
de Huancayo, constituye el eje central de su articu-
lación mercantil. Por su ubicación espacial estragi-
ca, la capital del distrito se convierte en el centro
hacia el cual converge la producción de los 18 case-
ríos y pequeños centros poblados que lo conforman.
Su mayor crecimiento y dinamismo genera un fe-
meno de arrastre en los centros poblados s próxi-
mos, sobre todo cuando algunos de estos pasan a estar
vinculados con Pazos a través de caminos carroza-
Mapa 1: Zona de estudio
2/ Instituto de Estadística e Informática-INEI (1994). III Censo Na-
cional Agropecuario 1994 (III CENAGRO). Lima: INEI.
bles. Así, en Chuquitambo, Vista Alegre, Mullaca,
Nahuin, entre otros, la construcción de la carretera
que los une con Pazos provocó cambios profundos
en la intensidad y uso de la tierra. Tres fueron los
cambioss importantes: a) la difusión de varieda-
des mejoradas de semilla de papa, sustituyendo a las
variedades nativas, cuya producción se destina al
mercado de Lima; b) el aumento en la superficie sem-
brada de papa, y c) la eliminación de las áreas de
pastoreo comunal, siendo la tierra completamente
privatizada.
Otros caseos y pequeños centros poblados, sin em-
bargo, contian vinculados a la capital del distrito a
través de caminos de herradura (caminos comuna-
les). Este es el caso de los pueblos de Pariac, Putac-
ca, Chicchicancha, Yanama, entre otros, cuya vincu-
lación con Pazos es el caserío de Pichus, centro po-
blado ligado a la capital por una carretera afirmada de
reciente construcción y al cual convergen los princi-
pales caminos de herradura. De este modo, la pro-
ducción de papa de todos los caseríos del distrito se
destina a la venta en los mercados de Pichus, Pazos,
Huancayo y, eventualmente, Lima (véase el mapa 1).
Se puede afirmar, entonces, que los productores del
distrito de Pazos y los caseríos que lo conforman dis-
ponen de condiciones naturales similares: altitud, cli-
ma, suelo, presencia de heladas y sequías, disponi-
bilidad de agua de riego, entre otras. La diferencia
importante es la modalidad de acceso a la capital de
distrito: carretera o camino de herradura. Teniendo
59Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
en cuenta este contraste, este trabajo intenta deter-
minar si el acceso diferenciado a activos públicos
importa o no en las decisiones de diversificación de
mercados de venta.
Caracterización de la población
estudiada
Como se puede observar en el cuadro 1, la muestra
final utilizada es de 244 observaciones (una encues-
ta tuvo que ser eliminada por no haber registrado las
transacciones realizadas en el mercado de venta de
papa). Se cuenta con un registro pormenorizado de
1.318 transacciones de papa reportadas por estos
agricultores, durante el año agrícola agosto 1999 a
julio 2000.
Es interesante anotar que los agricultores que acce-
den a los mercados de venta a través de caminos
carrozables, tienen un menor número de transac-
ciones promedio (5,0) que aquellos articulados al
mercadoa caminos de herradura. Esta diferencia
es una indicación de los mayores costos de transac-
ción a los que deben enfrentarse los agricultores
ubicados en zonas de peor acceso vial, en la medi-
da que no pueden aprovechar economías de escala
en el proceso de negociación y deben realizar s
transacciones. Al mismo tiempo, el volumen tran-
sado por operación es sustancialmente más alto en
aquellas zonas articuladas al mercado a tras de
caminos carrozables.
Otro aspecto sobresaliente de la muestra es la mayor
distancia y el mayor tiempo a los mercados, locales
y regionales, que enfrentan los hogares articulados
por caminos de herradura. Además, como revelaron
otros datos obtenidos en la encuesta, aquellos hoga-
res articulados a los mercados locales a tras de ca-
minos de herradura tienen, en general, relaciones
mercantiles menos desarrolladas. Esto se puede ob-
servar en lo que respecta a menor acceso a cdito,
menor número de jornales contratados, menor uso
de semilla mejorada, menor uso de tractor, entre otros.
Distribución de las ventas
Como se muestra en el cuadro 2, tanto las ventas en
chacra como las ventas en los mercados locales son
sustancialmente mayores para los productores con
acceso a caminos carrozables. En cambio, las ventas
a los mercados regionales (Huancayo) y a Lima no
son significativamente más altas y presentan una muy
alta dispersión.
Cuadro 1
Características básicas de la muestra, según tipo de acceso vial
Herradura Carrozable Total
Numero de productores 99 145 244
Total de transacciones 594 724 1.318
Transacciones por agricultor 6,0 5,0 5,4
Ventas Totales (TM) 1.645,0 5.104,1 6.749,1
Ventas por transacción (TM) 2,77 7,05 5,12
Distancia en kilómetros a Pichus 23,2 s.i. 23,2
Distancia en kilómetros a Pazos 78,6 19,7 49,5
Distancia en kilómetros a Huancayo 134,3 85,5 94,4
Distancia en kilómetros a Lima 472,5 351,8 358,2
Tiempo en minutos a Pichus 205,8 s.i. 205,8
Tiempo en minutos a Pazos 346,5 109,0 229,3
Tiempo en minutos a Huancayo 420,9 142,2 193,3
Tiempo en minutos a Lima 585,0 395,4 405,4
s.i: sin información
Fuente: Elaboración propia sobre la base de encuestas realizadas.
«los agricultores que acceden
a los mercados de venta a tras
de caminos carrozables,
tienen un menor número de
transacciones promedio (5,0) que
aquellos articulados al mercado
vía caminos de herradura»
60 Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
Es interesante notar que la escala de las ventas de
papa es marcadamente distinta entre aquellos que
están articulados a caminos de herradura y a cami-
nos carrozables, incluso si se controla por número
de miembros del hogar, nivel de educación, tama-
ño del predio, número de parcelas y otras caracte-
rísticas en las que ambos tipos de productores mues-
tran diferencias significativas. Controlando por esos
factores, el valor medio de las ventas de papa es
14,5 toneladas s alto en aquellos ligados al mer-
cado por caminos carrozables respecto de las ven-
tas de los productores ligados por caminos de he-
rradura. Del mismo modo, a pesar del mayor volu-
men de ventas, el número de ventas es significati-
vamente menor (en promedio, una venta menos).
Este hallazgo sugiere que, además de las diferen-
cias en la dotación de activos privados, un mejor
acceso vial (indicado por el patrón de inserción al
mercado) está asociado a mayores beneficios para
los productores agrarios.
Patrones diferenciados de
especialización y diversificación
Algunos resultados preliminares mostraron que si bien
un acceso vial adecuado es importante para entender
la vinculación al mercado de los productores de papa,
este dato podía estar afectado por las diferencias exis-
tentes en activos privados (tamaño de la parcela, tipo
de riego, grado de educación del productor, etc.), lo
que influye en la estrategia final adoptada.
Al controlar por el conjunto de activos privados, el
nivel de especialización en un solo mercado –medi-
do por el índice de Herfindahl– es significativamente
más alto (0,74 versus 0,48) en aquellos productores
ligados a los mercados a tras de caminos de herra-
dura. Esto indica que un peor acceso vial tiene un
claro impacto en la estrategia de diversificación de
mercados. En efecto, los resultados sugieren que la
concentración de su oferta en un menor número de
mercados no es una estrategia propia exclusiva de
los segmentos más pobres, sino que responde a los
mayores costos de transacción que enfrentan los pro-
ductores y que les impiden aventurarse hacia otros
Cuadro 2
Venta promedio por transacción, según mercado
de destino y tipo de acceso (kilos)1/
Herradura Carrozable Total
Chacra 1.735,2 6.201,0 4.920,1
(55) (219) (274)
Mercados locales 2.959,5 4.827,6 3.792,1
(485) (198) (683)
Mercado regional 8.064,3 9.424,9 9.175,5
(52) (234) (286)
Mercado nacional 22.000,0 15.929,6 16.249,1
(2) (73) (75)
Total 3.235,8 7.834,1 5.968,4
(594) (724) (1.318)
1/: Los números entre paréntesis indican elmero de transacciones
observadas.
Fuente: Elaboración propia sobre la base de encuestas realizadas.
«además de las diferencias
en la dotacn de activos
privados, un mejor acceso vial
(indicado por el patrón de
insercn al mercado) está
asociado a mayores beneficios
para los productores agrarios»
Foto: CIES
61Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
Cuadro 3
Distribución de las transacciones segúnmero
de mercados a los que accede cada productor
Tipo de camino
————————————
Carrozable Herradura
Un solo mercado (1) 37% 46%
Dos mercados (2) 26% 47%
Tres mercados (3) 30% 6%
Cuatro mercados (4) 8% 0%
Fuente: Elaboración propia sobre la base de encuestas realizadas.
mercados potencialmente más rentables, pero más
distantes.
Entendiendo la estrategia
de comercialización
Como hemos comentado líneas arriba y como se
muestra en el cuadro 3, una parte importante de la
muestra vende su producción de papa a más de un
mercado. Es improbable, sin embargo, que aquellos
articulados al mercado vía caminos de herradura des-
tinen su producción a tres o más mercados, tal como
señala el mismo cuadro. Aquellos ligados a caminos
carrozables, en cambio, tienen un mayor grado de
diversificación de mercados, privilegiando la articu-
lación hacia el mercado regional (Huancayo) y ha-
cia otras combinaciones que incluyen, casi siempre,
algún grado de articulación al mercado nacional
(Lima).
El patrón de diversificación, entonces, depende de
varios factores. Por un lado, el acceso a infraestruc-
tura vial es un determinante importante de la diver-
sificación de mercados, inclusive una vez que se
controla por la diferencias en capitalsico y capital
humano. Los hogares con mayor restricción de li-
quidez, por su parte, están obligados a vender a
menos mercados y no tienen muchas oportunida-
des para acceder a mercados alejados. La escala de
producción, asimismo, condiciona fuertemente las
posibilidades de diversificación de mercados. Final-
mente, más allá de las restricciones de liquidez y
de escala que limitan la capacidad para acceder a
mercados lejanos, aquellos productores más propen-
sos a asumir riesgos (o menos adversos al riesgo)
son los que, finalmente, se animan a desarrollar in-
tercambios s complejos incursionando en dichos
mercados.
Complejidad del intercambio
Las transacciones comerciales a las que esn expues-
tos los productores rurales no son, necesariamente,
sencillas y transparentes. Existe múltiple evidencia,
por el contrario, de que dichas transacciones son
bastante complejas. Por ejemplo, tal como se mues-
tra en el cuadro 4, más de la mitad de los producto-
res articulados al mercado por caminos carrozables
se ve obligado a acudir más de dos veces para nego-
ciar el precio de la papa que pretende vender. Es in-
teresante observar que estos costos de transacción son
más altos entre estos productores que entre aquellos
que se articulan al mercado a tras de caminos de
herradura.
Este patrón se repite al momento de acercarse al co-
merciante para que le cancele por la venta realizada,
como puede apreciarse en el cuadro 5. Así, la mayor
complejidad de la relación comercial que establecen
Cuadro 4
Veces que acudió al comerciante para negociar
el precio
Tipo de camino
Nº de vez ————————————
Carrozable Herradura
015% 17%
133% 56%
225% 22%
315% 5%
48%1%
53%0%
61%0%
Fuente: Elaboración propia sobre la base de encuestas realizadas.
Foto: CIES
62 Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
quienes se vinculan al mercado a tras de caminos
carrozables viene acompañada por mayores costos de
transacción, necesarios para definir el contrato de venta
y para monitorear su cumplimiento.
Como es de esperar, estas diferencias en las relacio-
nes contractuales también se ven reflejadas en los
casos de incumplimiento de pago, luego de realiza-
da la transacción (36% de incumplimiento para los
que acceden a mercados más lejanos vía caminos
carrozables y 25% en el caso de quienes están arti-
culados a mercados locales por caminos de herradu-
ra). De manera similar, el tiempo que se demoran en
cancelar a los primeros (2,3 días) es mayor que el
tiempo promedio de pago para los segundos (1,9
as). Las pérdidas por transacción, por último, son 3
veces más altas (30 kilos por transacción) en el caso
de los primeros.
Finalmente, debe anotarse que, como contraparte a
esta mayor complejidad en las transacciones, los pro-
ductores articulados al mercado a través de caminos
carrozables tienen mayor oportunidad para exigir a
los comerciantes que reconozcan la calidad de sus
productos. Como se observa en el cuadro 6, aque-
llos que tienen acceso solo a caminos de herradura
no tienen tanta oportunidad para hacer lo propio.
Cuadro 5
Veces que tiene que acercarse al comerciante
para que le cancele
Tipo de camino
Nº de vez ————————————
Carrozable Herradura
01%2%
141% 60%
235% 30%
316% 6%
45%2%
51%0%
61%0%
Fuente: Elaboración propia sobre la base de encuestas realizadas.
Conclusiones
Los pequeños productores tienden a no concentrar
su oferta en un solo mercado de destino, lo cual se-
ría lo razonable en un entorno donde los mercados
operan de manera eficiente y competitiva, y el pro-
ductor opta por aquel mercado en el que espera ob-
tener el mayor beneficio por la venta de su producto.
¿Por qué ocurre este femeno? Las dos hipótesis que
se manejaban eran: i) que los productores diversifi-
caban sus ventas como una estrategia óptima frente
a entornos de riesgo e incertidumbre, y ii) que estos
productores muchas veces no pueden alcanzar mer-
cados más lejanos, que requieren relaciones de in-
tercambio típicamente más complejas, debido a que
enfrentan restricciones de liquidez. De ser cierta esta
última hipótesis, las primeras ventas que realiza un
pequeño productor en mercados cercanos permiti-
Cuadro 6
Pudo exigir que le reconozcan calidad
Tipo de camino
————————————
Carrozable Herradura
Sí 64% 21%
No 36% 79%
Fuente: Elaboración propia sobre la base de encuestas realizadas.
«los productores articulados
al mercado a tras de cami-
nos carrozables tienen mayor
oportunidad para exigir a los
comerciantes que reconozcan
la calidad de sus productos»
Foto: CIES
63Econoa y Sociedad 55, CIES, marzo 2005
rían “hacer caja para incursionar en mercados más
lejanos, pero también más rentables.
Los resultados obtenidos en esta investigación tien-
den a confirmar la existencia de una restricción de
liquidez, que impide a los productores acceder a
mercados más lejanos y que los lleva a vender de
manera secuencial: primero en mercados locales,
para luego hacerlo en el mercado regional de Huan-
cayo y en el mercado de Lima. Obviamente, este no
es el único condicionante que explica las estrategias
de venta de los pequeños productores. La escala de
producción y el acceso a mejor infraestructura de
caminos también importan, permitiéndole al produc-
tor optar por mercados más distantes.
La aversión al riesgo no parece importar para las
decisiones de diversificar en más de un mercado,
pero sí es un factor importante para entender por
qué un pequeño productor incursiona en mercados
más distantes. De este modo, junto con la escala,
con el acceso a infraestructura de caminos y con la
disponibilidad de liquidez, una actitud de asumir
mayor riesgos también es importante para que un
pequeño productor se anime a incursionar en mer-
cados más lejanos.
Finalmente, el estudio ha presentado una caracteri-
zación de las transacciones que realizan los peque-
ños productores en estos mercados. La evidencia
apunta a que al momento de incursionar en merca-
dos más lejanos, se establecen relaciones de inter-
cambio s complejas, probablemente más imper-
sonales y definitivamente sujetas a mayores costos
de transacción. El estudio muestra que un mejor ac-
ceso vial no solo reduce los costos de transporte, sino
que reduce otros costos de transacción y contribuye
a que los productores puedan incursionar en relacio-
nes de mercados más complejas.
«un mejor acceso vial no
solo reduce los costos de
transporte, sino que reduce
otros costos de transacción y
contribuye a que los
productores puedan
incursionar en relaciones de
mercados más complejas»
Foto: CIES

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Cita esta página
Económica Y Social (CIES) Consorcio de Investigación. (2006, marzo 26). Pequeños productores de papa en Huancavelica Perú. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/pequenos-productores-de-papa-en-huancavelica-peru/
Económica Y Social (CIES), Consorcio de Investigación. "Pequeños productores de papa en Huancavelica Perú". GestioPolis. 26 marzo 2006. Web. <https://www.gestiopolis.com/pequenos-productores-de-papa-en-huancavelica-peru/>.
Económica Y Social (CIES), Consorcio de Investigación. "Pequeños productores de papa en Huancavelica Perú". GestioPolis. marzo 26, 2006. Consultado el 23 de Junio de 2018. https://www.gestiopolis.com/pequenos-productores-de-papa-en-huancavelica-peru/.
Económica Y Social (CIES), Consorcio de Investigación. Pequeños productores de papa en Huancavelica Perú [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/pequenos-productores-de-papa-en-huancavelica-peru/> [Citado el 23 de Junio de 2018].
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