Análisis del ciclo de vida y su impacto ambiental

MARCOS CASTILLO GUZMÁN
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Introducción:
Sin duda alguna es muy importante asegurar el futuro de las generaciones
venideras, es por ello la gran importancia que tiene brindarles un medio ambiente
apto y adecuado para que ellos puedan desarrollarse.
Debido a la globalización, las empresas no sólo buscan el interés de vender un
producto, sino buscan estar a la par con satisfacer las necesidades de los clientes
además de poder mantener un estándar de calidad y que sea agradable al medio
ambiente. Es muy bien sabido el tema relacionado con el medio ambiente ha
tomado una fuerza muy importante en nuestra sociedad ya que las personas buscan
realmente tiempo y los recursos naturales que están relacionados con los productos
y/o servicios que reciben.
Es por ello que las empresas se han encontrado con una nueva disyuntiva, no sólo
deben de ofrecer productos con calidad y que a su vez satisfagan las necesidades
de los clientes, sino que a la par deben de ser productos y/o servicios que conserven
el medio ambiente.
Debe quedar muy en claro que el impacto que un producto tiene en el medio
ambiente, inicia desde la obtención de la materia prima, hasta que el producto llega
consumirse.
Es por ello la gran importancia que tiene el ciclo de vida ya que es una metodología
qué nos va ayudar a poder ubicar y cuantificar cuáles es son los efectos potenciales
que el producto va a tener en el medio ambiente.
Análisis del ciclo de vida y su impacto ambiental
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Origen y evolución ACV
El desarrollo del Análisis del ciclo de vida inicio casi a la par en Estados Unidos
algunos países de Europa. La primera institución que se encargó de aplicar el
análisis del ciclo de vida fue el Midwest Research Institute para la empresa Coca-
Cola en el año de 1969, en dónde el análisis se enfocó en la disminución del
consumo de recursos trayendo consigo una disminución en cuanto a las emisiones
ambientales.
Los estudios siguieron en la década de los setentas, sin embargo, la agencia
encargada de la protección ambiental indicó que los análisis del ciclo de vida no se
realizaran en empresas pequeñas, ya que esto involucra costos altos y tiempo.
Otros autores como Lan Boustead, realizó un análisis basado en la energía qué se
utilizaba en la producción de envases de bebidas.
Sin embargo, el análisis del ciclo de vida tuvo un gran crecimiento en la década de
los ochentas, Ya que en esta década surgieron dos aspectos muy importantes:
El primero de ellos fue la creación de nuevos métodos cuantificar la huella que el
producto iba a dejar problemáticas ambientales. Por otro lado, el análisis del ciclo
de vida comenzó a estar disponible para todo público, es decir que cualquier
persona podría realizarlo. (Fullana y Puig, 1997)
La sociedad de toxicología ambiental y química fue la organización qué desarrolló
las discusiones relacionadas con el análisis del ciclo de vida, ya que en el año de
1993 realizó el primer código internacional llamado código de prácticas para el
análisis del ciclo de vida, con la finalidad de poder estandarizar todos los estudios
realizados hasta la fecha para que todos se basarán una misma metodología,
trayendo consigo un fuerte impacto a nivel mundial, ya que comenzaron a realizarse
talleres, conferencias y leyes relacionadas con el análisis del ciclo de vida.
Al ver el gran crecimiento qué traía esta metodología la ISO comenzó a darle el
apoyo necesario para poder unificar una estructura bien establecida en cuanto a la
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forma en cómo se iba a trabajar lo cual involucraba unificación de formas, métodos,
procedimientos y terminologías. (Zaénz y Zufía, 1996)
Cómo se ha visto, en los últimos 30 años el análisis del ciclo de vida ha tenido un
avance increíble a pesar de qué se encuentra en etapa de desarrollo.
Metodología ISO
La norma ISO 14040:1997, determina que el análisis del ciclo de vida, es una
herramienta qué nos va ayudar a poder ubicar todos aquellos aspectos
relacionados con el impacto ambiental que trae consigo la elaboración de un
producto o servicio.
La norma ISO 14401:1998, específica las necesidades y procedimientos para
poder realizar la definición de los objetivos, alcance del estudio lo cual
ayudará para poder realizar un informe del análisis del inventario el ciclo de
vida.
La norma ISO 14042:2000, en ella se describe y se establece una estructura
general de la fase de análisis del impacto, en dónde se relacionaran con otras
fases del Análisis del ciclo de vida.
La norma ISO 14043:2000, en ella proporcionan las recomendaciones para
poder realizar la fase de interpretación análisis del ciclo de vida en esta no
sé especifican metodologías para poder realizar esta fase.
La norma ISO 14048, en esta norma se entrega información de todos los
datos qué sirven como base fundamental para la evaluación del Análisis del
ciclo de vida.
La norma ISO 14049, posee ejemplos que ilustran de manera muy clara la
aplicación de la guía ISO 14041.
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La metodología de acuerdo a la norma ISO 14040:1997, toma en cuenta una serie
de etapas de trabajo que están conectadas, que de una forma u otra llevan una
secuencia definida sin embargo en ocasiones se puede realizar en el análisis
pasando por encima de alguna de estas etapas. (Guía, 2001)
Las etapas son: objetivo y alcance del estudio, análisis del inventario, análisis del
impacto e interpretación.
En la etapa de objetivos y alcance del estudio se debe precisar objetivos qué
conllevan a la realización del estudio así como la delimitación del sistema que se va
a analizar a fin de poder identificar los componentes del ciclo de vida. Para ello se
deben definir tres aspectos muy importantes:
Función del sistema: Se deben representar las funciones que precisan el
sistema en estudio. Esto es de suma importancia en aquellos casos donde el
producto puede cumplir diferentes funciones. Si el ACV se realiza para
Extracción de
materias
primas
Pretratamiento
Producción de
bienes
Distribución,
uso
Gestión de
residuos
Análisis
del ciclo
de vida
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contrastar ambientalmente varios sistemas, se debe garantizar que cumplan
la misma función.
Unidad funcional: La unidad funcional se describe a la base de cálculo sobre
la cual se desarrollarán los balances de materias y energía. En el caso de
ACV comparativos, se debe seleccionar una unidad funcional que refleje la
función que interesa comparar.
Límites del sistema: Se debe ubicar el conjunto de procesos unitarios o
subsistemas que aprueban producir el producto en estudio. Esto incluye la
obtención de los recursos primarios, todos los procesos de fabricación y
transporte de los componentes del producto y sus materias primas, además
de todas las fases del ciclo de vida del producto terminado. Es indispensable
resolver qué procesos y etapas del sistema se van a incluir en el estudio, así
como los criterios que se utilizan para tal decisión y su compatibilidad con los
objetivos del ACV. Es importante establecer los límites geográficos de las
actividades a incluir en el ACV, ya que pueden ser afectadas por condiciones
locales.
En la etapa del análisis de inventario, se debe desarrollar un balance entre materia
y energía por medio de los diferentes componentes del ciclo de vida. El análisis de
inventario es un balance de materia y energía del sistema, aunque puede incluir
otros parámetros, tales como: utilización del suelo, radiaciones, ruido, vibraciones,
biodiversidad afectada, etc. Comprende la recopilación de los datos y la realización
de los cálculos adecuados para cuantificar las entradas y salidas del sistema
estudiado:
Entradas: son las materias primas y las fuentes de energía
Salidas: son las emisiones al aire, al agua y al suelo, y los productos
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Flujo
Destino/Origen
Medio
Residuo liquido tratado
Destino: vertido al mar
Natural
Combustible diésel
Origen: Refinería de
petróleo
Tecnosfera
Agua de procesos
Origen: Río
Natural
Residuos sólidos
Destino: Procesamiento
de residuos
Tecnosfera
Gases de incineración de
residuos sólidos
Destino: Emisión a la
atmósfera
Natural
El procedimiento recomendado para realizar el análisis de inventario incluye las
siguientes etapas:
• Construcción del diagrama de flujo
• Establecer la calidad de los datos (niveles de precisión requeridos)
• Definir los límites del sistema
• Recolección de los datos y cálculos de balances (Ecobalances)
• Redefinición de los objetivos y alcances
En la etapa del análisis de impacto se debe considerar la seguridad integridad de
las personas así como los efectos ambientales qué traerá consigo. Aquí se debe
identificar con anticipación Cuáles son los aspectos ambientales que se van a incluir
en el análisis acomo la relación con las diferentes etapas del ciclo de vida. La
SETAC (Society of Environmental Toxicology and Chemistry, 1993) considera tres
pasos en la evaluación de impactos:
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1. Clasificación. Es un paso cualitativo mediante el cual las entradas y salidas se
asignan a diferentes categorías de impacto basadas en el tipo de impacto esperado
sobre el ambiente.
La asignación ha de fundamentarse en el análisis científico de los procesos
medioambientales relevantes y debe permitir responder a la pregunta: ¿Cuáles son
los impactos medioambientales esperados de cada entrada y salida del sistema?
El propósito principal de esta actividad es describir los efectos medioambientales
potenciales de las entradas y salidas, y decidir qué impactos medioambientales se
consideran en la evaluación.
Existen tres grandes categorías de impactos:
Recursos Naturales
Salud humana
Salud ecológica
2. Caracterización. Es un paso cuantitativo en el que se evalúa la contribución
relativa de cada entrada y salida en su categoría de impacto asignado y se totalizan
las contribuciones dentro de cada categoría.
La caracterización también se tiene que fundamentar en el análisis científico de los
procesos medioambientales relevantes y tiene que permitir responder a las
preguntas: ¿Cuál es la contribución potencial de una entrada o salida específica a
diferentes impactos medioambientales? y ¿cuál es la contribución potencial total del
sistema a diferentes impactos medioambientales?
3. Valoración.: Es un paso que puede ser cualitativo o cuantitativo, y en el que se
pondera la importancia relativa de los diferentes impactos medioambientales. La
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valoración puede no estar necesariamente fundamentada en el análisis científico,
se pueden incluir valores de tipo ético, socioeconómico, etc.
Un método sencillo y rápido de aplicación es el de aproximación a los volúmenes
críticos, donde se valora la cantidad de contaminante emitida al medio durante el
ciclo de vida. El volumen crítico de cada emisión es la dilución necesaria de cada
contaminante disuelto en aire o agua hasta su límite legal. Cada país tiene sus
propios límites y los impactos en este caso no son comparables; además muchos
contaminantes no tienen establecidos sus límites ni se conocen sus consecuencias.
El método de los ecopuntos está basado en el concepto de singularidad ecológica.
Los ecopuntos evalúan la contribución de los diversos compuestos contaminantes
a las diferentes categorías de impacto consideradas: efecto invernadero, ozono
estratosférico, acidificación, eutrofización, niebla fotoquímica, metales pesados,
sustancias carcinógenas, radiaciones ionizantes, generación de residuos, residuos
radiactivos y agotamiento de los recursos energéticos. El impacto total será la suma
de los ecopuntos asociados a todo el conjunto de sustancias emitidas consideradas
bajo cada categoría de impacto.
Por último en la etapa de interpretación se debe identificar y evaluar cuáles son las
medidas que deben de tomarse en cuenta para poder disminuir los efectos en el
medio ambiente.
Ubicación del Análisis del ciclo de vida dentro del marco de la gestión
ambiental.
Dentro del marco de la gestión ambiental internacional se han desarrollado una gran
cantidad de conceptos. Dentro de los principiantes conceptos se destacan los
siguientes: ciclo de vida, ecodiseño, tecnología limpia, ecología industrial y gestión
de la calidad ambiental total. Dichos conceptos ayudan a lograr alcanzar un objetivo
en común; el desarrollo sostenible.
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El objetivo principal del Análisis del ciclo de vida es poder dar una base para poder
tomar decisiones relacionadas con los productos y/o servicios, a fin de dar a conocer
cuáles podrían ser las consecuencias ambientales.
Beneficios del análisis del ciclo de vida.
Hoy en a es muy importante para las empresas conocer Cuáles son las
consecuencias que trae consigo la realización de sus productos y servicios dar de
forma voluntaria o involuntaria al medio ambiente, en especial aquellas
consecuencias consigo problemas de índole legal y social, además de las pérdidas
económicas y la forma en cómo se vería afectada la imagen de la empresa.
El análisis del ciclo de vida siempre y cuando se realice de acuerdo a los
procedimientos acordados en la ISO 14040:1997, Es una herramienta de gestión
ambiental que brinda una dirección adecuada para que la organización pueda tomar
las decisiones pertinentes en la elaboración o modificación de un producto y/o
servicio.
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Conclusión
Hoy en día una gran cantidad de organizaciones e inclusive gobiernos se han
preocupado por desarrollar cnicas con el análisis del ciclo de vida. Sin embargo al
ser una herramienta relativamente nueva, no se le ha dado el seguimiento adecuado
y Por ende no se ha llevado un registro como tal de los estudios que en nuestro país
se han realizado, a pesar del Gran Impacto que esto traería consigo.
Como bien hemos leído existen muchas legislaciones que exigen a las
organizaciones a esforzarse por cumplir no lo las especificaciones de un
producto, sino también por cumplir con el medio ambiente. Y esto sólo se podrá
lograr mediante un proceso de competitividad en el cual las mismas organizaciones
se exijan unas a otras con el cumplimiento de las normas ya establecidas.
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Bibliografía
Fullana, Pierre y Rita Puig “Análisis del Ciclo de Vida”. 1ª. Edición, Editorial Rubes,
Barcelona, 1997, p. 143.
Sáenz de Buruaga y Jaime Mayté y Zúfia. “Análisis de ciclo de vida para la
reducción de impactos medioambientales generados por el sector agroalimentario
Vasco”, Publicado en la Rev. Agroalimentaria Vol. 49, 1996.
Guía (2001). “Guía Metodológica Estudio de Ciclo de Vida”. Gobierno de Chile,
Comisión Nacional del Medio Ambiente. Proyecto minimización de Residuos
provenientes de Embalajes.
ISO 14040:1997(E). Environmental management Life cycle assessment
Principles and framework. International Standard Organization.
ISO 14041:1998(E). Environmental management Life cycle assessment Goal
and scope definition and inventory analysis. International Standard Organization.
ISO 14042:2000 (E). Environmental management Life cycle assessmente Life
cycle impact assessment. International Organization for Standardization.
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cycle interpretation. International Organization for Standardization.
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documentation format. International Organization for Standardization.

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Castillo Guzmán Marcos. (2017, marzo 7). Análisis del ciclo de vida y su impacto ambiental. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-impacto-ambiental/
Castillo Guzmán, Marcos. "Análisis del ciclo de vida y su impacto ambiental". GestioPolis. 7 marzo 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-impacto-ambiental/>.
Castillo Guzmán, Marcos. "Análisis del ciclo de vida y su impacto ambiental". GestioPolis. marzo 7, 2017. Consultado el 16 de Agosto de 2018. https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-impacto-ambiental/.
Castillo Guzmán, Marcos. Análisis del ciclo de vida y su impacto ambiental [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-impacto-ambiental/> [Citado el 16 de Agosto de 2018].
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