La brumosa situación de las apuestas online en España

Autor: Casino Top 10

Otros conceptos de finanzas

14-10-2009

Hace unos días una noticia volvía a agitar un sector del mercado cuyas aguas son ya de por sí inciertas.

Europa autorizaba a los Estados a prohibir webs que se dedicasen al juego online. Más allá de lo concreto de la sentencia (que afectaba sobre todo a una iniciativa de la Liga de Fútbol Portuguesa), lo que esta noticia vuelve a poner de relieve es el borrascoso momento legal de una industria, la del juego y apuestas online, que podemos decirlo sin miedo, ha cogido el testigo de las viejas puntocom como las gallinas de los huevos de oro de este final de década.

La ausencia de una regulación a nivel nacional impide hacer una retrospectiva con rigor, ya que, a efectos históricos, todavía estamos en la prehistoria del juego online, una jungla que tiene a todos sus actores a la expectativa.

Y, por otra parte, es imposible hacer un cuadro de la situación exacta del sector: el Informe del Juego de 2008 realizado por el Ministerio del Interior ni siquiera recogía un epígrafe para el juego y las apuestas online. Por lo tanto, todo lo que se tienen son estimaciones más o menos acertadas.

Debemos remitirnos a un informe de la Asociación Española de Apostadores por Internet (AEDAPI) para olisquear el primer dato: los más de 220.000 usuarios de estos servicios produjeron a las casas de apuestas unos beneficios de más de 200 millones de euros. Esta cifra supone un aumento del 17,8% respecto a 2007 y, por aventurar un dato, se prevé que en 2012 el sector ya facture más de 450 millones de euros. A todas luces, un pastel muy jugoso para estar a la intemperie.

Quizá otros datos ayuden al lector a hacerse una idea sobre la dimensión económica del juego online. Por ejemplo, en el ranking de actividad dentro del comercio electrónico, los juegos de azar por Internet ocupan el segundo lugar en número y volumen de transacciones desde España hacia el extranjero.

La ausencia de regulación legal provoca que las empresas del sector no estén obligadas a declarar ningún beneficio en España. En otras palabras, están exentas de pagar impuestos por los más de 60 millones de euros generados por ellas. Item más: la mayoría de estas empresas están localizadas en lugares de fiscalidad especial, como Malta o Gibraltar. De ahí la necesidad imperiosa de regular cuanto antes el sector.

Esta situación, idílica a priori para las compañías, se ha visto tambaleada por la noticia referida en el primer párrafo. Así, una de las empresas líderes, Bwin, ha sido la primera en posicionarse, al reclamar a la UE un entorno jurídico estable, afirmando que “las sentencias judiciales no pueden reemplazar una normativa legal a medio y largo plazo”.

Esta declaración puede ser tomada como una mano tendida a la tranquilidad y transparencia, lo cual no puede ser más lógico: Bwin, como tantas otras del sector, cotiza en Bolsa, y ello convierte la transparencia de cara a sus accionistas en una de sus principales motivaciones.

Así las cosas, la pelota está en el tejado de las Instituciones, lo cual, en este caso, no es garantía de nada. Loterías y Apuestas del Estado (LAE), el organismo nacional de loterías, ha declarado, a través de su director, Gonzalo Fernández Rodríguez, que el proyecto debería estar acabado antes de finalizar la presente legislatura, lo que supone al menos dos años más de incertidumbre. Al fin y al cabo, el monopolio del juego sigue teóricamente en manos del Estado, y una regulación de las empresas ya existentes podría hacer tambalear su posición. Así que, cuando todo parecía conducir a una progresiva liberalización del mercado, la sentencia de la UE vuelve a dar fuerza a los Estados miembros.

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Aportado por: Elisa Toledano

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