Contabilidad socioeconómica y problemática ambiental

CONTABILIDAD SOCIOECONÓMICA Y PROBLEMÁTICA
AMBIENTAL
INTRODUCCIÓN
En las últimas décadas, el crecimiento económico de los países de América Latina se ha
encerrado en un conjunto de restricciones, condiciones estructurales y concepciones
gubernamentales que dejaron un marcado rastro de imperfecciones e inestabilidades en las
economías, estas llevaron a una crisis a principios de los años ochenta de carácter nacional,
de relaciones internacionales y de concepciones políticas, que dieron pie para que los
gobiernos empezaran a replantear el papel frente a sus economías, y a formular nuevas
políticas que se acoplaran al nuevo orden mundial para así asegurar y consolidar sus
estructuras productivas.
Pero estas políticas no fueron implantadas solo para tratar de responder a los problemas
económicos, responden también a la necesidad de tratar de solucionar otros flagelos que los
azotan como la desigualdad social, la pobreza, la polarización de ingreso, el desempleo y la
problemática ambiental entre otros1, obstáculos que producen daños que van mas allá del
aspecto económico, que afectan la calidad de vida colectiva, la estabilidad de las
instituciones y la legitimación de la democracia. Se podría decir que de un problema
económico, se pueden producir otros con efectos no económicos de gran magnitud.
Siendo estas las condiciones que han alterado la dinámica económica y social de la región
cabe preguntarse, si el insuficiente progreso de estos países contrasta con la magnitud de
los cambios que han tenido sus políticas económicas y sociales y si dichas políticas han
aminorado las desigualdades sociales, la pobreza, la polarización del ingreso, la
problemática ambiental, la explosión demográfica y muchos otros flagelos que en la
actualidad surgen del arraigado cambio que presentan estas sociedades por la necesidad que
1 Pipitone Ugo. "Crecimiento y distribución en América Latina: Un nudo irresuelto"
se presenta de un desarrollo permanente de las condiciones económicas, políticas y
sociales.
El objetivo de este ensayo es establecer los efectos de la problemática social que se ha
venido desarrollando en América Latina durante la última década, por todo un conjunto de
factores que han llevado a la mayoría de los países a implementar diferentes políticas y
estrategias para la consecución de sus metas, a nivel micro y macro, que han afectado de
una manera significativa los procesos de relación que se presentan en la colectividad de
cada uno de ellos, entre estos podemos denotar un elevado aumento en la polarización del
ingreso, aumento de la pobreza, una explosión demográfica creciente, un deterioro del
medio ambiente y muchas otras que en la actualidad son de vital importancia para el
desarrollo y crecimiento de una comunidad.
También se debe tener en cuenta la metodología de evaluar y revelar las formas en las que
se miden los impactos de cada uno de los actores principales de la problemática, ya que al
tratar de solucionar estos impactos frente a la sociedad y al entorno que lo circunda, por ser
estos parte de una colectividad y que de una u otra manera interfieren en los procesos de su
consolidación como tal, estarán en la obligación de responder frente a esta por los actos que
contra ella cometan.
Después de haber establecido esta relación, se pretende establecer el impacto que han
tenido las políticas sobre el medio que nos rodea, y si este crecimiento que se pretende
obtener con tales reformas son "sostenibles" por la sociedad, tomando como base para esto
los diferentes instrumentos y estrategias para el control y protección ambiental, así como la
medición de estos.
CONCEPTUALIZACIÓN
MALESTARES HISTÓRICOS
En América Latina se encuentra una larga lista de problemas que se han venido
fortaleciendo y evidenciando en las estructuras económicas negativamente, afectando
directamente a todos los sectores de la región, marcando así una gran estructura de
rigideces y deformaciones, que han llevado a un deterioro de todas las áreas y vías
productivas de dichos países.
Estas deformaciones y rigideces según Ugo Pipitone son principalmente: "el dualismo
sectorial y territorial que caracteriza a gran parte de las economías regionales; el
desempleo, pero sobretodo el subempleo crónico de amplios sectores de la población
económicamente activa; la elevada polarización del ingreso que contribuye a segmentar
las estructuras productivas y a impedir economías de escala adecuadas para muchas
empresas; la insuficiente consolidación de administraciones públicas eficaces y
depositarias de amplios márgenes de legitimación social; el uso de tecnologías "fuera de
línea" respecto a los niveles a los precios relativos nacionales; la periódica fragilidad de
las cuentas externas excesivamente dependientes de exportaciones de bienes con escasa
elasticidad ingreso en su demanda internacional y la crónica deficiencia de ahorro interno
que vuelve a la región en exceso dependiente del flujo de capitales externos".
Debido a estos problemas los países latinoamericanos presentan un atraso frente a otras
economías ya que al tener deficiencias constitutivas tan amplias, pagaron costos muy
elevados en términos estructurales, estancamiento tecnológico y debilidad de las
conexiones dinámicas entre los agentes sociales, productivos y políticos2.
CRECIMIENTO ECONÓMICO Y DISTRIBUCIÓN DEL INGRESO
2 Pipitone Ugo. "Crecimiento y distribución en América Latina: Un nudo irresuelto"
Un aspecto de gran relevancia y que es importante mencionar es la relación que se presenta
entre el crecimiento de estos países y la elevada polarización del ingreso, en el informe del
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) de 1998 se hace un paralelo de la situación
latinoamericana de hace veinte años con la situación actual, y se ha concluido que se ha
producido un inmenso retroceso en las condiciones de vida de la población, y citando a
Federico García Morales "esta situación ha conducido paralelamente a una fuerte
polarización entre ricos muy ricos y pobres muy pobres. Una construcción que no sería un
defecto en los modelos económicos en aplicación (algunos lo ven como virtud), si no
contuviera motivos desestabilizantes"3.
Desde otro punto de vista (Leylany) plantea que "la alta concentración del ingreso en
América Latina está asociada a su estado de desarrollo y a las características de su
dotación de recursos naturales". Desde este punto de vista se puede decir que frente al
grado de desarrollo la eficiencia económica de un país se presenta como la adición de
varios elementos entre las empresas, instituciones públicas, estructuras educativas,
instancias políticas, centros de investigación científica y las múltiples interacciones que
entre ellas se presenten4.
La alta desigualdad de los países latinoamericanos puede ser un gran impedimento para
desarrollarse y es posible actuar sobre sus causas para lograr un círculo fuerte de equidad y
desarrollo, niveles de educación mayores y mejor distribuidos que equivalen a mayor
igualdad de oportunidades, altos niveles de acumulación de capital significan competencia
y usos productivos para la capacidad laboral, tasas moderadas de expansión demográfica
que representan mejores posibilidades de participación para la mujer y de educación para
los niños, y por consiguiente fuentes más amplias y más sólidas de generación de ingresos
para las generaciones presentes y futuras, tasas elevadas de urbanización implican mayores
economías de escala y especialización en el campo y en la ciudad y mejores niveles de vida
promedio, niveles altos de formalización traen consigo mayor productividad laboral y
mecanismos más amplios de protección de los trabajadores, Pero estas dimensiones del
3 Federico García Morales. "El modelo neoliberal y la pobreza en América Latina"
4 Hernandez Laos Enrique. "Evolución de la distribución del ingreso en México"
desarrollo no avanzan necesariamente en forma acompasada, ni son el resultado espontáneo
del crecimiento económico, en cada una de estas dimensiones hay grandes diferencias entre
países de un mismo nivel de ingreso per- cápita, incluso entre aquellos que comparten una
historia común y dotaciones de recursos semejantes. Y algunas de estas dimensiones tienen
una dinámica propia, relacionada sólo en forma parcial con otros aspectos del desarrollo o
del crecimiento económico5.
POBREZA Y DESIGUALDAD
Este es uno de los aspectos en los que se debe hacer un gran énfasis, ya que este problema
viene en crecimiento en todos los paises latinoamericanos, y es el que enfrenta la
problemática social y la responsabilidad de los entes gubernamentales frente a la sociedad.
En el informe del BID y el de la CEPAL de 1997, se trata este aspecto de forma extensa, y
relaciona algunas causas, consecuencias, repercuciones y nuevas formas de implementar
frentes para la reducción de esta desgracia que azota a las sociedades. En estos informes
dectacan los siguientes aspectos:
"La "década perdida" fue un período de marcado deterioro en materia de pobreza en
América Latina. La región retrocedió en este terreno, en 1990 sus niveles de pobreza eran
superiores incluso a los existentes a comienzos de los años setenta. En los noventa, por el
contrario, la recuperación del crecimiento económico ha impulsado una importante mejoría
en esos indicadores, aunque el promedio regional se encuentra aún por encima de los
niveles prevalecientes antes de la crisis. De este modo, mientras en 1980 el 35% de los
hogares se encontraba en situación de pobreza, y en 1990 dicha proporción se ubicaba en el
41%, en 1994 se mantenía en el 39%. En cuanto a la distribución del ingreso, la década de
los años ochenta fue también de deterioro. La expectativa de que la renovación del
crecimiento económico revertiría dicha tendencia, de manera que los niveles de desigualdad
se encuentran hoy por encima de los ya elevados que existían antes de la crisis de la
deuda".
5 Leilany. "Políticas sociales para reducir las desigualdades". Cap. 5
"Estas tendencias globales esconden, patrones heterogéneos en los distintos países de la
región. Según los estudios comparativos existentes, en sólo uno de ellos (Uruguay) tanto
los niveles de pobreza como los de equidad han mejorado en relación con los que se
observaban a comienzos de los años ochenta. En varios otros (Brasil, Panamá y de acuerdo
con algunos estudios, Colombia) los niveles de pobreza han bajado, pero no han mejorado
los de equidad. El caso chileno es más complejo, la pobreza se ha reducido notablemente en
relación con los niveles de mediados de los años ochenta y quizás con los de comienzos de
dicha década, pero apenas ha regresado a los de comienzos de los años setenta; en tanto que
la desigualdad en la distribución del ingreso es superior a la de entonces y ha sido renuente
a disminuir durante el período reciente de fuerte reducción de la pobreza"
La explicación de estas tendencias ha dado lugar a una importante controversia sobre los
efectos del comportamiento macroeconómico, de las reformas estructurales y de la
globalización sobre los indicadores sociales. A partir del ensayo pionero de Morley (1994),
diversos trabajos han confirmado que la pobreza tiende a reducirse con el crecimiento
económico, lo que explicaría, por lo tanto, el comportamiento favorable que ha tenido dicha
variable con el mayor crecimiento que ha acompañado el proceso de reformas. Por el
contrario, existe un creciente cuerpo de estudios que indica que la liberalización económica
y la globalización han tendido a deteriorar la distribución del ingreso6.
En la actualidad, diversas organizaciones han coincidido en señalar que el crecimiento de la
pobreza y de la miseria extrema en América Latina ha aumentado vertiginosamente, todo
esto justo en un período de dominio de las estrategias económicas vinculadas al modelo
neoliberal y cuando también se ha dado en la región un crecimiento inusitado de la
inversión extranjera (mayor en un 46%)7.
El BID destaca que en los países que se implemento un tipo de reforma de tipo
"neoliberal", y a consecuencia de "los cambios estructurales", se ha visto crecer el
desempleo, y que bajo estas condiciones, para llegar a reducir la pobreza de modo
significativo sería necesario mantener crecimientos anuales hasta el año 2000, del orden del
6 BID. Informe 1997 y CEPAL. Informe 1997.
7 Federico García Morales. "El modelo neoliberal y la pobreza en América Latina"
6%. Pero desventuradamente ese crecimiento es sólo del 3.1%, una dinámica que no tiene
efectos creadores de empleo sobre el interior de las economías latinoamericanas.
La pobreza, grande en las ciudades, es todavía mayor en los campos. Una pobreza en la que
se mezclan repartos inequitativos de los medios de producción alza de insumos, desempleo
y bajos ingresos. En Brasil es ya endémico el conflicto campesino y las oleadas de
hambrunas y en México se estima que entre el 13 al 7% de la gente del campo vive en
extrema pobreza, con escolaridad baja y en tren permanente de migración8.
EL PROBLEMA DEMOGRAFICO
La tendencia que se ve en los últimos años en todo el mundo, es a un crecimiento
desbordado de los niveles de población, esto fue aseverado por Malthus que dijo: "la
población tiende por naturaleza a crecer geométricamente", de esto se desprende que "la
transición demográfica", es un componente más de los que pueden afectar la sociedad, por
esta razón (según Leilany)9 tiene que ver sólo en parte con el desarrollo previo de los
países, ya que las tasas de mortalidad se han reducido antes que las tasas de fertilidad,
dando lugar a un "período transitorio de expansión rápida de la población", pero otro
autor Garret Hardin en su obra, nos dice que "el "problema demográfico" es un problema
sin solución tecnica10", y "que aunque una tasa positiva de crecimiento se podría tomar
como evidencia de que una población se encuentra por debajo de su punto óptimo, las
poblaciones que en la actualidad crecen en forma más rapida son ,en general, las más
miserables".
8 Infome BID. 1997
9 En este sentido Leilany trata la "transición demografica" desde tres tipos de etapas, una inicial como un
aumento de la proporción de los grupos menores, una intermedia cuando estos alcanzan la edad productiva y
es la que hay que aprovechar y otra improductiva.
10 Garret Hardin. "La tragedia de los espacios colectivos". Parte VII
Este aspecto es de gran relevancia, ya que al aumentar la población en las proporciones que
en la actualidad se dan, poco a poco los recursos que el planeta brinda se harán escasos, y
al no poder ser estos recuperados de manera rápida y eficiente por factores de tiempo y
accesibilidad se entrará en una encrucijada entre las formas de repartir de forma racional los
pocos recursos que queden.
MEDIO AMBIENTE
Cuando muchas personas hablan del medio ambiente solo se refieren al entorno en el cuál
viven o al campo, por ello les es indiferente lo que pueda suceder con él y al no darse
cuenta de la importancia que tiene en la vida que a diario llevan, poco o nada les importa la
responsabilidad que tienen frente a este, el aumento de los niveles de contaminación, la
creciente cantidad de desechos, la salinización, la disminución en la producción provocada
por la erosión, La degradación de la tierra y muchos otros males que azotan nuestro entorno
han sido de gran preocupación para todas las personas que se han dado cuenta que día a día
los recursos que nos brinda la tierra se estan agotando, y que si se sigue por este camino de
despilfarro, abuso e irracionalidad al explotar y utlizar los recursos que nos otorga la
naturaleza, muy pronto será demasiado tarde para remediar lo que se esta haciendo al
exceder los límites de esta fuente generadora de bienes ambientales.
Teniendo en cuenta que estos problemas tienden a aumentar conforme pase el tiempo,
debemos establecer de donde provienen, "los impactos ambientales son generados en
determinados procesos de producción de riquezas o de modificaciones en el ambiente para
ajustarlos a las necesidades humanas. La producción de riqueza es fruto del trabajo y/o de
la explotación de un ecosistema, en la medida que aumente esa presión de producción, de
manera tal que sobrepase la capacidad autosostenida, o sea, un nivel de explotación que
permita la reproducción indefinida de aquellas riquezas, el ambiente sufre un proceso de
deterioro, en general, cuanto mayor es la presión de producción, mayor es la presión de
degradación ambiental"11.
11 Cleverson Vitorio Andreoli. "la deuda externa y la viabilidad para solucionar los problemas ambientales de
america latina".1990
Según la nueva percepción del hombre frente al medio ambiente, se han realizado grandes
esfuerzos para poner de acorde el crecimiento económico con el "desarrollo sostenible"12 de
los recursos ambientales, por ello es claro que es necesario construir una racionalidad
ambiental que posibilite un desarrollo económico que respete el equilibrio natural, esta
podría facilitar la consecución de niveles de crecimiento que vayan a la par de la utilización
y el logro de una minimización del impacto de la producción de residuos. Así mismo,
tendría que propender el equilibrio de los ecosistemas y la variedad de la vida presente en
cada uno de ellos.
"Para los empresarios ambientalistas, es un hecho que el crecimiento económico resultará
en sustentabilidad ambiental. Bajo esta creencia subyace una confianza inquebrantable en la
capacidad del mercado para resolver todos los problemas ecológicos. Los más sofisticados
estarían dispuestos a aceptar, de palabra, la necesidad de controles estatales, pero la
mayoría de ellos promueve la autorregulación como alternativa"13. ( De esto se hablará
posteriormente con mayor énfasis)
REFORMAS
Con todos los problemas socio-económicos que se presentaron en la última década en
América Latina, los gobiernos de cada país, buscaron implementar algunos tipos de
políticas y reformas que les pudieran ayudar a solucionarlos, ya que las que venian
practicandose no estaban dando los resultados que se esperaban en el campo del
crecimiento y desarrollo de la economía y del bienestar social de todos los individuos de la
sociedad, siguiendo esta linea se busco una nueva orientación en todos los campos de la
estructura de estos países, por ello es necesario aclarar las reformas más importantes que se
implementaron en latinoamérica y que son esbozadas enseguida:
12 Salah El Serafy. "Sostenibilidad, medida del ingreso y crecimiento".1987. Define el "desarrollo sostenible"
como el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las
generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades".
13 Tomado de la Revista del Sur. ¿Crecimiento equivale a desarrollo sustentable?.1997
Según Leilany14, "las reformas comerciales se encuentran bien avanzadas, pero pueden
lograrse progresos adicionales mediante una mayor nivelación y armonización
arancelaria, en el área financiera han avanzado mucho más rápido las medidas de
liberalización que los esfuerzos de mejoramiento de los sistemas de regulación y
supervisión, en el campo tributario, quedan grandes vacíos en administración y
recaudaciones, especialmente de los impuestos de renta, y en ampliación de las bases del
impuesto al valor agregado. Las privatizaciones han marchado a ritmos muy disparejos
entre unos países y otros, de forma que hay espacios variables en todos los campos, desde
la venta de empresas en los sectores industriales y financieros en algunos países, hasta la
conformación de sistemas e instituciones estables de participación del sector privado en
diversas formas de infraestructura, finalmente, el mayor potencial se encuentra en el área
de legislación laboral, donde las reformas recientes han sido escasas, a pesar de las
enormes rigideces que dificultan la creación de empleo en la región".
Pero se debe tener en cuenta que algunas de las reformas estructurales y de las políticas
implementadas por los gobiernos en la última decada, han tenido efectos positivos, (que no
constituyen una prueba de la eficacia de las mismas), también estas han acelerado el
crecimiento económico, pero han reducido el ritmo de generación de empleo, debido a los
obstáculos de la inversión que habían hecho descender la relación capital-trabajo, a pesar de
esto, no es un resultado inevitable de las reformas y sería incorrecto deducir que ha sido
una estrategia equivocada.
Otro punto del que es pertinente hacer mención de esto, es el hecho que mientras que se han
liberalizado notablemente los mercados de bienes, cambiario y financiero, la flexibilización
del mercado laboral ha sido mínima. Reformas más profundas, que lleven a mayores ritmos
de crecimiento económico, pueden volver a elevar el ritmo de generación de empleo,
especialmente si se corrige el atraso en las reformas del mercado laboral15.
En cuanto al problema de las reformas frente al medio ambiente las entidades han intentado
conciliar un conjunto de estrategias, instrumentos y politicas para que sean la base de las
14 Leilany. "¿Valieron la pena las reformas?". Cap 2
15 Leilany. "¿Valieron la pena las reformas?". Cap 2
fuentes de nuevas alternativas para un "desarrollo sostenible" que este de acuerdo y
apoyado en las propuestas del crecimiento continuado de la economía, legitimando lo
social.
LA CRISIS SOCIO-AMBIENTAL
Al analizar esta situación en los países latinoamericanos se pone de manifiesto que se deben
desarrollar las políticas adecuadas que estimulen el desarrollo del medio ambiente de una
manera equilibrada.
Este tema fue tratado en el seminario Latinoamericano sobre el programa internacional
"Las dimensiones humanas del cambio global"(DHCG) que reunio en venezuela en
198916, y en el cuál trato algunos aspectos que pueden dar claridad en algunos aspectos,
definiendo el contexto en el que se sitúa el problema ambiental. Centraron sus discusiones
en temas desde el siguiente punto de vista:
Las relaciones norte-sur: "...los países subdesarrollados están abocados a sobrevivir en
un mundo en que la brecha entre los recursos del norte y del sur estan agrandando, en
el campo industrial domina la economía gobal, los gobiernos del mundo y las compañias
transnacionales, en estas economías, el mundo desarrollado ha usado y malgastado la
mayoría del capital ecológico del planeta, esta desigualdad en el uso de recursos es el
principal problema del medio ambiente terrestre"
La tarea de las ciencias naturales y sociales: "...hasta hoy las ciencias se han limitado a
describir y explicar los problemas, al confinarse en el dominio del conocimiento..."
La crisis de los actuales lenguajes económicos: "...el mundo se encuentra huérfano de un
lenguaje económico nuevo, que responda a la crisis social y ambiental de nuestro
tiempo..."
Caracteristicas específicas de los cambios ambientales a escala mundial: "...se
considero la radicalidad, la combinación entre el crecimiento económico y el
empobrecimiento ecológico y la mutiplicidad de escenarios que incluyen la crisis
ambiental total..."
16 "Se trabajo en el documento de Alvaro soto Holguín y Hernando Valencia Villa, a fin de explorar las
posibilidades de participación latinoamericana"
Plantedos los diferentes aspectos por los cuales se ha presentado la problemática ambiental
en América latina, se formularán las intenciones de las organizaciones internacionales para
conciliar una política comercial con un alto grado de componente ambiental.
IMPACTO DE LA POLITICA COMERCIAL FRENTE AL MEDIO AMBIENTE
Desde que se realizo la conferencia de las naciones unidas sobre el medio ambiente hace
veinte años, la mayoría de las entidades gubernamentales y no gubernamentales han
intentado formular y crear nuevas políticas en el área comercial para poder minimizar el
impacto de esta frente al medio ambiente17. Las diferentes partes que han intervenido en
este conflicto no se han comunicado de manera adecuada y por esto el conflicto ha tomado
mayores proporciones, no atendiendo de forma rápida y adecuada la magnitud del
problema.
Para analizar la relación existente entre comercio y medio ambiente se debe verificar en que
magnitud el crecimiento económico es el responsable del deterioro ambiental del planeta,
considerando también como las estructuras de comercio y las relaciones económicas entre
naciones industrializadas y naciones en vía de desarrollo son responsables del deterioro del
medio ambiente, investigando si sé están cumpliendo de manera real las normas
ambientales, estudiando en que forma las medidas comerciales pueden alcanzar los
objetivos ambientales y analizando como se puede proporcionar un medio ambiente sano
manteniendo una expansión comercial continua.
Se han desarrollado algunas posibles reglas de acción para el fortalecimiento de las
políticas comerciales frente al medio ambiente con el fin de asegurar la preservación de los
recursos naturales, "se ha propuesto que se les otorgue un alto valor económico y que se
establezcan reservas naturales no explotables, otro aspecto importante es dejar que el libre
comercio mejore las condiciones ambientales, esto tiene explicación en que "al generarse
17 Felipe Arbelaez y Lily Ho. "Comercio y medio ambiente". 1994.
riqueza, el aumento de la actividad comercial proporciona los recursos necesarios para
adquirir los equipos de control y reducción de la contaminación, así el desarrollo
económico permite la transformación de las empresas contaminantes en industrias limpias y
de alta tecnología", para asegurar el manejo racional de los recursos naturales y debido a la
poca efectividad de los acuerdos multilaterales se recomienda la utilización de restricciones
comerciales unilaterales, sin intenciones proteccionistas, la producción por métodos
sostenibles podría asegurarse con normas que reglamenten los procesos de producción, su
toxicidad, su eficiencia energética, su nivel de reciclaje, y su emisión de residuos, Los
objetivos ambientales podrían alcanzarse a través de arreglos cooperativos utilizando
incentivos como pagos laterales, recursos tecnológicos o términos comerciales más
favorables, promover la cooperación internacional y la asistencia para los países en vía de
desarrollo, a través de la eliminación de las restricciones comerciales, la recuperación de
los precios de los productos primarios, la implementación de términos comerciales s
favorables, la reducción de deuda y el incremento del apoyo financiero, Incorporar los
costos ambientales de producción en los precios de los bienes para evitar la valoración
inadecuada de los recursos naturales"18.
DESARROLLO SOSTENIBLE
Cualquiera que sea el tipo de problema ambiental de que se trate, se puede convenir que el
objetivo de la política ambiental "es mejorar la calidad del medio ambiente,
evitando que el mismo se degrade y promoviendo una recuperación de los recursos
afectados", los gobiernos pueden actuar por mismo en, tareas de saneamiento de los
recursos contaminados. Pero para frenar la degradación se debe apuntar a las actividades
que generan los residuos que son causa de las externalidades ambientales negativas19.
18 En el texto de Arbelaez y Ho se esboza de manera detallada la relación tacita entre los planteamientos.
19 Carlos Galperín "Economia y medio ambiente en países en desarrollo"
Desde una perspectiva económica sobre los inconvenientes que se vienen presentando por
la elevada contaminación no es nuevo hablar de las externalidades, (este tema tiene una
gran variedad de estudios). Sin embargo, el diseño de las políticas ambientales comenzó a
tomar en cuenta sus recomendaciones hace no más de un par de décadas. Así, Galperín
explica que el análisis económico plantea que la manera de lograr que los agentes
económicos modifiquen su comportamiento es que tengan en cuenta las
externalidades ambientales en la toma de decisiones. Mientras la información que
brindan las ciencias exactas y naturales es esencial para identificar la extensión y
magnitud del problema, los interrogantes de política corresponden a las ciencias
sociales, pues "sólo pueden ser corregidos a través de un cambio en el comportamiento de
las personas, alterando la demanda de servicios ambientales y cambiando y controlando su
oferta". En este marco se ubica el debate sobre los instrumentos de política ambiental.
La comisión mundial de desarrollo y medio ambiente conocida como la comisión de
Brundtland20analiza los planteamientos para permitir un crecimiento económico mundial,
relacionando comercio y medio ambiente, se concluyo en este informe que la degradación
del entorno natural está estrechamente vinculada con los bajos niveles de bienestar
económico y que la "sostenibilidad" es el único camino para obtener en un futuro niveles
constantes de crecimiento económico, conservación del medio ambiente y el bienestar del
ser humano. Invariablemente los proyectos de políticas a este respecto implican una táctica
por medio de la cual los menos favorecidos eleven su calidad de vida.
El "ambientalismo empresarial respalda acuerdos económicos internacionales como el
Tratado de Libre Comercio de América del Norte, los de la Organización Mundial del
Comercio (OMC) y el propuesto Acuerdo Multilateral de Inversión, y los considera
esenciales para abordar cuestiones ecológicas"21. En realidad, su principio es que "el libre
comercio es un requisito clave del desarrollo sustentable". asegurando que sus propios
derechos y libertades beneficien a todos los ciudadanos del planeta
20 Trygve Haalvelmo y Stein Hansen. "Sobre la estratégia de intentar reducir la desigualdad económica
expandiendo la escala de la actividad humana". 1987.
21 Revista del Sur. "
Joshua Karliner
¿Crecimiento equivale a desarrollo sustentable?.1997
Se han desarrollado instrumentos económicos para proteger el medio ambiente, estos
implantados de una manera eficiente y eficaz son de gran ayuda para las políticas
ambientales en los países en desarrollo al enfrentarsen con diversos problemas22.
INSTRUMENTOS ECONÓMICOS PARA LA PROTECCION AMBIENTAL
Existen instrumentos de regulación y control ambiental, instrumentos de incentivo
económico para dicha protección e instrumentos disuasivos.
Un enfoque de regulación directa y control en las políticas públicas es aquel en el que, con
el fin de "generar un comportamiento considerado socialmente deseable, las autoridades
públicas decretan por ley el comportamiento y luego utilizan determinados mecanismos de
ejecución de leyes para que las personas se sujeten a ellas, en el caso de las políticas
ambientales, este enfoque consiste en depender de cierto tipo de estándares para generar
mejoramientos en la calidad ambiental"23.
Existen tres tipos de instrumentos de regulación y control unos "Ambientales" del entorno
que se refieren a las dimensiones cualitativas del entorno, por lo general se expresan en
función de los niveles promedio de concentración durante un determinado periodo de
tiempo, otros de "Emisiones" que son los niveles no superables aplicados directamente a las
cantidades de emisiones que provienen de las fuentes de contaminación, por lo regular se
expresan desde el punto de vista de cantidad de material por determinada unidad de tiempo
y los "Tecnológicos" que determinan las tecnologías, técnicas o practicas que deben adoptar
los contaminadores para mejorar su gestión ambiental24.
22 Como la debilidad institucional de los entes reguladores, el escaso presupuesto disponible para la política
ambiental, la falta de información sobre la situación del medio ambiente, la superposición de instituciones
y niveles de gobierno en relación con un mismo recurso ambiental, normas obsoletas dados los cambios
tecnológicos ocurridos y el nuevo contexto de apertura económica y desregulación, una limitada
participación pública en torno a estos problemas y un nivel de "enforcement" pobre e inadecuado. (World
Bank, 1995).
23 Análisis de política ambiental. "Estrategias de regulación directa y control"
24 Sobre esto existen variados escritos que desarrollan la misma temática entre ellos el de Ernesto Sanchez y
Eduardo Uribe "Instrumentos económicos para el control de la contaminación industrial" y el de Guillermo
El enfoque de incentivos económicos hacia la política ambiental funciona de una manera en
la que si se quiere hacer uso de los insumos que provee el medio ambiente, se debe pagar
por ellos, por esto este incentivo tiende a que se utilicen de una forma económica y
eficiente los recursos fundamentalmente hay tres tipos de políticas de incentivo
"Impuestos" es aquella en la cuál los contaminadores tienen que pagar por la cantidad de
desechos que arrojen al medio ambiente, cuando se aplica un impuesto a las emisiones, las
empresas responsables de estas esencialmente deben pagar por los servicios prestados por
el sistema natural, el siguiente es el de "Subsidios" que Actúa como una recompensa por
reducir emisiones, en este caso la autoridad pública pagaría a un contaminante determinada
cantidad de dinero por cada unidad de emisión que reduzca y finalmente "los permisos
negociables de descargas" en este instrumento vemos que se crea un nuevo tipo de
derechos de propiedad, este derecho consiste en un permiso para emitir contaminantes.
Cada permiso le da la facultad a su portador de emitir una unidad del material de desecho
especificado en el derecho, así la cantidad total de permisos que poseen todas las fuentes
establece un límite a la cantidad total de emisiones25.
Por último los instrumentos disuasivos son un punto importante para la política
ambiental porque, no importa si el instrumento utilizado es uno económico o uno de
regulación directa, "esta política se enfrenta con empresas que no siempre actúan de buena
fe o tienen pleno control sobre sus procesos productivos y su nivel de descarga de
efluentes. Por lo tanto, el gobierno debe, además de determinar los parámetros del
instrumento elegido, diseñar mecanismos de control y fijar penalidades para el caso
de que las empresas evadan el cumplimiento de los instrumentos de política ambiental"26
CONTABILIDAD AMBIENTAL Y TOMA DE DECISIONES
Rudas "Instrumentos económicos para la protección ambiental". Los dos en la revista Planeación y
Desarrollo. Enero-abril 1994.
25 Este tema esta claramente en el libro "Análisis de política ambiental" capítulos 12 y 13
26 Carlos Galperín "Economia y medio ambiente en países en desarrollo" en este se hace claridad sobre las
diferentes decisiones que puede tomar el "contaminador".
Al destacarse la importancia que tiene la contabilidad como herramienta para medir los
fenómenos económicos y la utilidad para la toma de decisiones de los diferentes individuos,
la contabilidad ambiental toma una gran relevancia para establecer el grado del impacto
que presenta la aplicación de políticas y por ende los instrumentos para su regulación y
control sobre el medio ambiente, por ello es necesario establecer los parámetros que esta
pueda brindar toda la información que sea pertinente, viable, y relevante para que las
personas que la necesiten. De otro lado las cuentas ambientales proporcionan datos que
resaltan tanto la contribución de los recursos naturales al bienestar económico como los
costos impuestos por la contaminación o el agotamiento de estos. En este sentido, un
organismo que persigue el estudio de una Iniciativa de Contabilidad Ambiental de la UICN
busca ayudar a sus miembros a entender como esta herramienta puede ayudarles a mejorar
el manejo ambiental de allí que se desprenda un estudio sobre la importancia que esta
tomando en los últimos años en todo el mundo.
A continuación se presenta La primera fase de la Iniciativa de Contabilidad Ambiental de la
UICN27:
El Medio Ambiente y el Sistema de Cuentas Nacionales
La "contabilidad ambiental", algunas veces llamada también "contabilidad de los recursos"
o "contabilidad económica y ambiental integrada", se refiere a la modificación del Sistema
de Cuentas Nacionales para incorporar en éste el uso o agotamiento de los recursos
naturales. En la literatura de lengua inglés se refiere a "Green Accounting", "Ressource
Accounting" o "Integrated Environmental and Economic Accounts"
"El Sistema de Cuentas Nacionales (SCN) es el conjunto de cuentas que los gobiernos de
cada país recopilan en forma periódica para registrar la actividad de sus economías". Los
27 Este ha sido posible gracias al apoyo de la Fundación C.S. Mott, de Flint, Michigan, Estados
Unidos. "La contabilidad ambiental ¿De qué se trata?
datos del SCN se usan para calcular los principales indicadores económicos incluyendo el
producto interno bruto (PIB), el producto nacional bruto (PNB), las tasas de ahorro, y las
figuras para la balanza comercial. Los datos que componen estos indicadores agregados se
usan también para una amplia gama de análisis de política igualmente valiosos pero menos
conocidos y para propósitos de monitoreo de la economía.
Estas cuentas económicas son calculadas para todos los países utilizando un formato
estándar, que ha sido desarrollado, apoyado, y diseminado por la División de Estadística de
las Naciones Unidas (UNSTAT por sus siglas en inglés). El hecho de que todos lo países
lleven a cabo estos cálculos, en más o menos la misma forma, añade un gran valor a los
datos, para la toma de decisiones a nivel nacional e internacional, debido a que posibilita
comparaciones y permite poner a cada país en el contexto de las tendencias mundiales. De
igual manera el cálculo periódico de dichas cuentas permite entender cómo el mundo está
evolucionando, y en dónde se sitúa cada país dentro de éste patrón de cambio. Esto
proporciona una base valiosa para la definición de políticas públicas destinadas a orientar a
los países y al mundo entero hacia patrones deseados de crecimiento y desarrollo.
Este estudio hace una clara diferencia entre lo que es ("un conjunto de datos nacionales
agregados que vinculan el ambiente con la economía, lo cual tendrá un impacto a largo
plazo tanto en el desarrollo de políticas económicas como ambientales"), y qué no es ("una
valoración de los bienes, activos, o servicios ambientales, ni un análisis del costo-beneficio
social de proyectos que afectan el ambiente, ni datos sobre el ambiente desagregados
regional o localmente sobre el medio ambiente), la Contabilidad Ambiental28.
En el informe de la conferencia de las naciones unidas sobre el medio ambiente y el
desarrollo29en río de Janeiro, se estableció que debe adoptarse un sistema de contabilidad
ecológica y económica integrada30 para ello estructura una serie de Principios para dicha
acción:
28 Para ahondar más en el tema debe leerse a fondo este informe donde se presenta claramente las relaciones
de cada uno de sus componentes.
29 Publicado por el Departamento de Coordinación de Políticas y de Desarrollo Sostenible (DCPDS) de las
Naciones Unidas.
30 El informe es conocido como Agenda 21, aquí se describe todo lo referente a lo anterior.
Un primer paso hacia la integración de la sostenibilidad en la gestión económica es la
determinación más exacta de la función fundamental del medio ambiente como fuente de
capital natural y como sumidero de los subproductos generados por la producción de capital
por el hombre y por otras actividades humanas. Como el desarrollo sostenible tiene
dimensiones sociales, económicas y ecológicas, es también importante que los
procedimientos de contabilidad nacional no se limiten a medir la producción de bienes y
servicios remunerados de la forma tradicional. Es necesario elaborar un marco común con
arreglo al cual se incluyan en cuentas subsidiarias las aportaciones de todos los sectores y
de todas las actividades de la sociedad que no se incluyan en las cuentas nacionales
tradicionales, teniendo presente consideraciones de validez teórica y viabilidad. Se
propone la adopción de un programa de creación de sistemas de contabilidad ecológica y
económica integrada en todos los países.
El principal objetivo es ampliar los sistemas actuales de contabilidad económica nacional
para dar cabida en ellos a la dimensión ambiental y a la dimensión social, incluyendo por lo
menos sistemas de cuentas subsidiarias para los recursos naturales en todos los Estados
miembros. Los sistemas resultantes de contabilidad ecológica y económica integrada que
habrían de establecerse en todos los Estados miembros lo antes posible deberían
considerarse, durante un futuro próximo, como un complemento de los sistemas
tradicionales de contabilidad nacional, y no como un mecanismo destinado a sustituirlos.
Los sistemas de contabilidad ecológica y económica integrada formarían parte integrante
del proceso nacional de adopción de decisiones en materia de desarrollo. Los organismos
nacionales de contabilidad deberían trabajar en estrecha colaboración con los
departamentos nacionales de estadística ecológica, con los servicios geográficos y con los
departamentos que se ocupan de los recursos naturales. La definición de económicamente
activo podría ampliarse para hacerla extensiva a las personas que en todos los países
realizan trabajos productivos pero no remunerados. De esta forma se podría medir
debidamente su contribución y tenerla en cuenta en el proceso de adopción de decisiones.
Con miras a lograr un enfoque más integrado del proceso de adopción de decisiones, tal vez
sea necesario mejorar los sistemas de datos y los métodos analíticos que se utilizan en todos
los procesos. Los gobiernos, colaborando cuando procediera con organizaciones nacionales
e internacionales, deberían examinar la situación del sistema de planificación y de gestión
y, cuando fuera necesario, modificar y fortalecer los procedimientos de manera de facilitar
el examen integrado de las cuestiones sociales, económicas y del medio ambiente.
CONCLUSIONES
En realidad no se puede asegurar que las reformas estructurales y las políticas económicas
son la principal causa de los actuales niveles de desigualdad social en América latina, esta
desigualdad tiene en raíces muy profundas que están asociadas muy especialmente a la
gran disparidad en la distribución del capital y de la riqueza, sin embargo, y pese a tener
efectos positivos sobre el crecimiento, la liberalización económica y la globalización, han
aumentado el desafío de obtener la equidad y la polarización del ingreso, Por ello es preciso
implementar distintas formas de crecimiento que permitan un mejor reparto de los
beneficios teniendo en cuenta que las disparidades sociales no son necesariamente un
agregado del modelo organizacional implementado de la actividad productiva, sino una
circunstancia de este.
Los países latinoamericanos deben preparar un camino, donde se tome conciencia de los
problemas económicos y sociales que los aquejan, buscando las herramientas necesarias
para salir del estancamiento y niveles bajos de producción, de vida, de educación, de
pobreza, de violencia, de degradación del medio natural y de otras externalidades que en
realidad son las que afectan el crecimiento económico de estos países, por ende, si no se
implementan los correctivos correspondientes, en el futuro no será posible tener un
mejoramiento relativo a esta problemática sin realizar cambios más profundos en las
estructuras de las economías regionales.
La degradación que presenta en estos momentos el medio ambiente tiene mucho que ver
con la expansión comercial y la industrialización de las empresas en todo el planeta, ya que
a la mayoría de estas no les importa lo que pueda pasar con el medio de donde adquieren
los recursos para la producción de sus bienes, mucho menos les importará como renovarlos,
lo único importante para ellos es la obtención de utilidad no importando el daño que se la
haga a terceros. Pero por otro lado la sociedad en general empezó a tomar conciencia de lo
nefasto que podría llegar a ser que estos recursos que nos brinda la naturaleza sean
destruidos y aniquilados por la satisfacción de la ambición de unos pocos, ahora lo que
queda es realizar un compromiso de la humanidad que relacione de manera equitativa los
factores económicos, sociales, morales y políticos, formando una cultura ecológica,
procurando buscar el beneficio colectivo antes que el propio, trabajando sobre metas
comunes que podrían llegar a implementar las políticas necesarias para lograr el
crecimiento de la economía, sin afectar el medio ambiente.
En cuanto a las políticas implementadas la liberación y expansión del comercio puede
contribuir a la protección del medio ambiente y al "desarrollo sostenible", siempre y cuando
las exterioridades ambientales sean completamente interiorizadas en los costos de
producción y comercialización de los bienes y se difundan las tecnologías limpias más que
las técnicas de limpieza, de igual forma es indispensable el abandono de las políticas
subsidiarias y arancelarias proteccionistas para aumentar la eficiencia del mercado y el
bienestar de las naciones en vía de desarrollo. Para ello es necesario que exista un adecuado
nivel de información que sea claro, unificado y comprensible, que todos los que necesiten
de utilización tengan fácil acceso a su consulta, para ello se debe implementar un plan de
cuentas o una contabilización de estos fenómenos que expliquen de manera eficaz el
comportamiento de los agregados económicos que influyen en el medio ambiente, así
asegurando el crecimiento necesario para salir del umbral del "subdesarrollo".
Finalmente, si se integran las preocupaciones relativas al medio ambiente y al desarrollo, se
podrán satisfacer las necesidades básicas, elevando el nivel de vida de todos, obteniendo
una mejor protección y gestión de los ecosistemas logrando un futuro más seguro y más
próspero.
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, Anónimo. Contabilidad socioeconómica y problemática ambiental [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/contabilidad-socioeconomica-y-problematica-ambiental/> [Citado el 6 de Mayo de 2015].
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