Responsabilidad social en la administración de alimentos transgénicos

Responsabilidad Social en la Alimentación Transgénica,
Una verdad por descubrir
INTRODUCCIÓN
La coincidencia de hechos que nos llevó a tropezarnos con el tema de los transgénicos fue
suerte de una deriva natural de sucesos que pasaremos a relatar a continuación. En forma
preliminar, habíamos decidido abordar la Responsabilidad Social Empresarial (RSE) como
ancla de investigación, ya que el abanico de opciones se percibía muy atractivo dada la
riqueza de los temas y amplia gama de posibilidades de discusión. Basados en nuestra
intuición, y armados con variadas aspiraciones desde el punto de vista de la comunicación
organizacional; buscábamos las piezas de investigación que reunieran las premisas de
contar con un material interesante, que aportara al conocimiento disponible y que generara
un espacio de reflexión desde los aspectos teóricos y prácticos aprendidos en la
Licenciatura. Envueltos en estos pensamientos, paseábamos camino del trabajo por la calle
El Bosque de la comuna de Las Condes, encontrándonos en la esquina de Roger de Flor con
una manifestación de Greenpeace frente a las oficinas de Nestlé Chile. Los manifestantes
repartían a los transeúntes volantes que hablaban de lo que resonó en nuestras mentes por
primera vez: “Transgénicos en los Alimentos, Exige el etiquetado a las Autoridades”. (Ver
anexo Nº 7). En ese momento nos preguntamos ¿Qué significa Transgénico? Y seguros que
por la noche recorreríamos el noticiario de televisión para informarnos y enterarnos de lo que
habíamos presenciado a la hora de almuerzo. Lo que nos sorprendió es que no apareció
comentario alguno al respecto, buscamos en la prensa, pero tampoco.
Al discutirlo, nos surgieron algunas dudas al respecto: ¿Por qué la limitada cantidad de
información con que contamos en Chile frente a la introducción de Organismos
Genéticamente Modificados (transgénicos) en nuestra alimentación?, ¿Por qué la escasa
información que se elabora para la opinión pública?, ¿Por qué se usan?, ¿Quién tomó la
decisión de incorporar esta biotecnología en nuestras vidas?, ¿Cuáles son los riesgos de su
consumo en la salud humana?,
¿Por qué no se están rotulando? En ese momento surge el tema de investigación de
nuestra tesina.
Comenzamos a investigar y encontramos en Internet material a través de la página de
Greenpeace, en librerías algunos libros que nos sirvieron de base para darnos cuenta que
existe una franca evasión en el mundo al tema. Esto lo vivenciamos al intentar conversar
con la Encargada de Asuntos Públicos de Nestlé, Sra. Antonieta Pereira, quién nos entregó
información acerca del compromiso de su institución con la comunidad, pero no nos pudo
recibir. Intentamos conversar con la Doctora Cecilia Castillo del Instituto de Salud Pública,
pero nos dijo no tener la competencia suficiente en la temática. Tratamos infructuosamente
de entrevistar al Doctor Romilio Espejo del INTA, pero dijo estar muy ocupado, intentamos
conversar con el Doctor Fernando Monckeberg por su trayectoria en nutrición, pero no nos
contestó así como M. C. Alvayay del Servicio de Atención al Consumidor de Unilever Chile,
quienes contestaron que su empresa se encontraba modificando su política de RSE.
Solicitamos entrevista a los diputados señores Enrique Accorsi, Pedro Álvarez Salamanca,
Fulvio Rossi, René García y Ramón Barros, quiénes en la 56° sesión del 23 de marzo de
2005, presentaron un proyecto de ley, la cual exige la rotulación de los alimentos
transgénicos, pero ninguno de ellos contestó nuestros mails.
Nos concedieron entrevistas, las especialistas Sra. Patricia Araos (Ver anexo Nº 3), Ingeniero
en Alimentos y funcionaria de la Asociación de Consumidores de Chile (ODECU) y la Sra.
Delia Soto, Nutricionista y Académico de la Universidad de Chile, textos a los cuales nos
referiremos en los capítulos siguientes. (Ver anexo Nº 1)
Debido a esta gran negativa por parte de estas autoridades en compartir su información,
nuestro proyecto fue transformándose. Primero Nestlé nos cerró las puertas para entrevistar
y estudiar la situación en base a su experiencia, luego no logramos realizar las entrevistas a
actores importantes en nuestra investigación mencionados anteriormente, posterior a esto, y
con motivo del tiempo “perdido” tampoco podríamos realizar el trabajo de campo
recolectando información acerca de los conocimientos que tenían los stakeholders con
relación al tema, en ese momento decidimos realizar una tesina de gabinete dada la
temporalidad que nos quedaba y la gran cantidad de material teórico recolectado, con el
objetivo de presentar un contraste de antecedentes y dar a conocer las distintas posturas y
opiniones que existen en Chile, y en el mundo respecto al tema.
Descubrimos que dentro de la comunidad científica, existe una gran polémica y en ellos
recae la inmensa responsabilidad de analizar lo más imparcialmente posible los
antecedentes de que se dispone. Esta discusión o discordia se acentúa por el hecho de la
limitada información que se entrega, la escasa participación de científicos independientes y la
imperiosa necesidad que existe de considerar los impactos socioeconómicos, una adecuada
evaluación y manejo del riesgo, las repercusiones al medio ambiente y la salud pública en el
largo plazo. Junto con la casi obligación de una rotulación clara del contenido de los
productos y contar con un sistema de información que ayude al consumidor a tomar una
decisión confiable.
En este contexto, entra a jugar un papel importante el involucramiento de “lo colectivo de la
sociedad civil” en la mantención de un medio ambiente seguro; para preservar los beneficios
en aras del bien común, otrora dominado por lo público. Pero hoy, la empresa privada ejerce
un rol preponderante, en su concepto s moderno, hablamos de Responsabilidad Social
Empresarial (RSE), dentro de aquellas que se declaran respetuosas y comprometidas con la
comunidad, resumidas en la emblemática frase: “ya no sólo importa cuánto gano, sino cómo
lo gano”1.
Los Organismos Genéticamente Modificados (OGM) incluyen a las semillas, los
microorganismos, peces, y cultivos tales como la soya, cánola y el arroz. Los productos
transgénicos se utilizan en la producción de alimentos y productos farmacéuticos. La política
de Chile frente a éstos ha sido la de convertirse en un potencial exportador, éstos se
encuentran diseminados a lo largo del territorio nacional, lo que significa que Chile como país
ha optado por la alternativa transgénica, ya que es imposible evitar la contaminación de otros
cultivos. Desde este punto de vista, del debate público, es necesaria la participación de todos
los actores involucrados para adoptar una posición como Estado. Creemos que
continuamente, las decisiones se toman sin considerar a los diversos grupos de interés, y
sólo se han considerado intereses particulares, por lo tanto nuestra propuesta es
constituirnos en un aporte a dicha discusión frente a la presentación de las diversas posturas
acerca de un tópico tan relevante como lo es el de los llamados “alimentos transgénicos”.
1El mundo empresarial y la RSE, Acción RSE. 2005. Santiago. Chile
PROBLEMATIZACIÓN
ANTECEDENTES:
Los cultivos Genéticamente Modificados (transgénicos) han aumentado sus terrenos de
cultivos llegando hoy en día a los 40 millones de hectáreas, siendo los mayores países de
incorporación de esta Tecnología Estados Unidos, Canadá y Argentina. El gran interés que
suscitan estos cultivos, radican principalmente en su Resistencia a insectos y tolerancia a los
herbicidas; otro punto que ha generado interés, y en cual se trabaja en la actualidad, son la
elaboración de semillas para la elaboración de aceites Poli saturados, alimentos ganaderos
de mejor digestibilidad, la prolongación de la vida, post cosecha; e incluso la generación de
vacunas, gracias a los cultivos farmacológicos.2
La opinión del Doctor Romilio Espejo, Bioquímico del INTA; nos deja por decirlo menos en un
desconcierto total “Hay personas absolutamente a favor y otras totalmente en contra;
nosotros estamos por revisar la evidencia científica”3: Una opinión mucho más sólida es la
que nos presente el Doctor Andrei N. Tchernitchin, Medico de la Universidad de Chile y
Profesor Titular del Instituto de Ciencias Biomédicas, nos expone que existen dos posiciones,
2Gobierno de Chile. 2005. INIA en el desarrollo de plantas y otros organismos genéticamente modificados.
3www.inta.cl/revista/transgénicos
las ventajas y desventajas de tales productos que veremos más en detalle en capítulo
posterior.4
Si bien Chile no posee en la actualidad una ley de Rotulación, que informe a los
consumidores, se trabaja en un Marco Regulatorio que asegure un producto inocuo para su
salud y el medio ambiente. El consumidor promedio chileno en general desconoce la
realidad del cultivo de productos transgénicos y podría pensar que es una situación que se
presenta solo en otros países. La siguiente tabla resume en forma detallada y evidencia el
cultivo de transgénicos dentro de nuestro territorio, en las siguientes regiones: ¿Cuántos
chilenos están informados de esto?
FAMILIA
NOMBRE
CIENTIFICO
MODIFICACION
REGION
SUPERFICIE
APROX.(hás)
Gramíneae
Zea Mays
(maíz)
Resistencia a herbicida
Resistencia a
lepidópteros
Alto contenido de
Lipasa gástrica del
Perro
I, V, VI, VII,
RM
29.000
Leguminaseae
(papilionaceae)
Glycine max
(Soya)
Resistencia a Herbicida
Alto contenido de ácido
oleico, metionina y lisina
V, VI, VII, RM
145
Cruciferae
Brassica napus
(canola), Juncea
y rapa
Resistencia a herbicida
RM, VI, VII,
IX, X
203
Brassica Junsea
(canola)
Brassica rapa
(canola)
Quenopodiaceae
Beta Vulgaris
(remolacha)
X
2
Solanaceae
Lycopersicum
Esculentum (tomate)
Resistencia a Insectos
Alto contenido de etileno
V, RM
1,1
Solamun
Tuberosum (papa)
Resistencia a Insectos
X
0,23
Cultivo 100%
Desarrollado en
Chile
Cucurbitaceae
Cucumis melon
(melón)
Resistencia a virus
RM
0.00049
4Tchernitchin Andrei. 2004. Organismos Transgénicos, ventajas y riegos.
Fuente: INIA en el desarrollo de Plantas y otros Organismos Genéticamente Modificados 2005
La presencia de cultivos transgénicos se observa desde la primera a la décima Región de
nuestro país. Cabe preguntarse entonces, ¿Qué tan graves pueden ser los efectos que
generan este tipo de alimentos en nuestra salud? Para contestar esta interrogante damos un
ejemplo, una planta de arroz que fue modificada genéticamente, para ser cultivada en agua
salada, puede terminar siendo una maleza que aceche ríos y hasta el mismo océano. Un
estudio realizado durante el año 2000 por la Universidad de California, encontró genes
resistentes a herbicidas que habían sido transferidos a más de 145 especies de malezas,
existentes en más de 45 países. En Alberta, Canadá, las malezas infectadas por tres
variaciones modificadas genéticamente de canola, toleraron tres herbicidas comunes en la
zona y no murieron. Una combinación del arrastre del viento y la polinización de las abejas
podrían ser la causa de la contaminación.5
Un caso más claro es lo ocurrido en Estados Unidos el año 2000, en donde el maíz normal
se contaminó con uno modificado genéticamente conocido como STARLINK, que fue
aprobado sólo para consumo animal, STARLINK fue encontrado a lo largo de los productos
alimenticios del maíz estadounidense para el consumo humano, especialmente en los tacos,
comida mexicana de gran aceptación dentro de ese país.6
La pregunta que nace de manera natural es ¿Hay registros que demuestren sus peligros
para la vida humana, o lo existen especulaciones? ; tenemos el ejemplo del Reino Unido
que luego de importar durante un año soya transgénica, experimentó un alza de un 50% en
alergias causadas por la soya, las evidencias fueron rechazadas. El segundo caso es aun
más grave; desde 1988 la compañía Showa Denko cambió sus técnicas de producción del
suplemento de L-TRIPTOFANO a uno genéticamente modificado (Transgénico). El L-
TRIPTOFANO natural se consumió por años sin ningún efecto adverso, por lo tanto el nuevo
producto genéticamente modificado, se consideró también sin ningún riesgo, por lo cual no
se sometió a ningún tipo de prueba de seguridad. Luego de meses de haberse difundido, el
producto transgénico mató a 37 personas, incapacitó permanentemente a 1.535 y otras
5.000 quedaron temporalmente incapacitadas. A 17 años de esta tragedia, todavía no se
5El Guardián de la Salud Nº 18 Octubre 2005
6Idem
conoce porque esta variación de un producto natural causo esas muertes; lo que se sabe
es que la experimentación y manipulación genética en alimentos, se sigue realizando forma
secreta en industrias poco supervisadas.7
También está clara la falta de regulaciones a nivel mundial sobre el tema y cuáles son o
pueden ser los daños causados por dichos alimentos. Hasta el momento no ha habido
ninguna investigación acerca de la seguridad humana del consumirlos en forma regular, los
productores de semillas o comestibles transgénicos sostienen que ninguna muerte o
enfermedad puede ser relacionada con el consumo de estos alimentos.
Otro punto importante en este tema es la rotulación de estos productos, pues es la única
forma de realizar un seguimiento de consumo; y así en el caso que alguna persona se
enferme o muera, poder comprobar si los alimentos que conformaban parte de su dieta
diaria, hubiesen inferido en las causales de su enfermedad o muerte.
La pregunta que cabe hacerse, ¿Es esto un acto de Responsabilidad Social por parte de las
empresas hacia la sociedad o sólo una norma que debiera ser exigida y legislada? Las
empresas hoy en día juegan un rol cada vez más activo en las sociedades en las que
operan; ya no sólo son generadoras de empleo y riqueza, sino que aportan el desarrollo de
las comunidades en las que están insertas.
En Chile y Latinoamérica la opinión pública, la sociedad civil, en general ha comenzado no
tan sólo a esperar sino que a exigir que las empresas se comporten como “buenos
ciudadanos corporativos”. Desde el punto de vista de las empresas que operan en Chile,
esto ya no es sólo es una condición ética, sino un imperativo para el éxito de sus negocios en
el largo plazo.
7Idem
Aunque no existe una definición única de la Responsabilidad Social Empresarial (RSE),
“Esta generalmente se refiere a una visión de los negocios que incorpora el respeto
por los valores éticos, las personas, las comunidades y el medio ambiente”.
La RSE es vista por las compañías líderes como algo más que un conjunto de prácticas
puntuales, iniciativas ocasionales o motivadas por el marketing, las relaciones públicas u
otros beneficios empresariales. Ella es vista como un amplio set de políticas, prácticas y
programas que son integrados a través de la operación empresarial y que soporta el proceso
de toma de decisiones y es premiado por la administración.
Ahora bien, a raíz de lo anterior aparece en discusión el concepto de Marketing Responsable
de las empresas, que cruza un amplio rango de actividades empresariales y que definen las
relaciones de la compañía con sus consumidores. Estas actividades pueden ser agrupadas
en seis categorías:
1. Manufactura e integridad del producto.
2. Divulgación, embalaje y etiquetado.
3. Marketing y Publicidad.
4. Prácticas de venta.
5. Precios.
6. Distribución.
En cada una de estas áreas, las empresas en el mundo están rearmando sus estrategias de
negocios para dirigirlas hacia nuevos temas tales como la privacidad y la tecnología, el
marketing dirigido a niños, las altas expectativas en el tema de productos seguros e impacto
medio ambiental, al mayor escrutinio por parte de los consumidores y de las organizaciones
no gubernamentales, y a la globalización del movimiento de consumidores. El espectro de
temas relacionados con el marketing responsable se ha expandido durante los últimos años
hacia una amplia gama de tópicos que incluyen la responsabilidad medio ambiental, la
relación de la empresa con sus competidores.
En general, se ha dado un cambio desde “el comprador precavido” hacia una ética en la cual
las empresas se encuentran a la expectativa de soportar una gran responsabilidad derivada
de la integridad, uso y consecuencias de sus productos y servicios. Al mismo tiempo que los
empresarios deben satisfacer primero los criterios claves de los consumidores tales como
precio, calidad, apariencia, sabor, disponibilidad, seguridad y conveniencia- existen otros
factores del mercado que están tomando gran importancia. La globalización del comercio y
de la competencia ha puesto el mayor valor de las empresas y de las marcas, no sólo como
un asunto de confianza sino también relacionado con el sentido de la lealtad y compromiso
de los consumidores. Este nuevo tipo de relación ha llevado a las empresas a examinar sus
operaciones y a como ellos pueden ser percibidos, directa o indirectamente, por sus
consumidores y otros stekaholders.
Consultados los stakeholders a través de la Encuesta Mori realizada en Chile el año 2001 por
ProHumana a un universo de 1.200 personas, (Ver anexo N° 2),8de cómo perciben la
responsabilidad social corporativa, observamos que la mayoría reparte la responsabilidad
social gubernamental con la de las empresas. Las respuestas entregadas a la pregunta
¿quiénes son los principales responsables de resolver problemas sociales? El 49% de los
encuestados respondser los gobiernos y un 48% dijo ser responsabilidad de gobiernos y
grandes compañías en su conjunto. Ante la pregunta ¿quiénes son los principales
responsables de asegurar que la industria no dañe el medio ambiente? El 22% respondió
ser los gobiernos y el 56% respondió que tanto los gobiernos como las grandes compañías.
Frente a la pregunta ¿Quiénes son los principales responsables de informar acerca de las
prácticas sociales y medio ambientales de las compañías? Un 29% de los encuestados
respondió ser los gobiernos y un 55% respondió que tanto los gobiernos como las grandes
compañías.
Nos llamó la atención que en relación a la pregunta ¿Cuáles son las áreas en que las
empresas pueden ser más eficientes para mejorar su comunidad? El 27% respondió que
reduciendo la pobreza y sólo un 14% mencionó la limpieza del medio ambiente. Acerca de la
pregunta si ¿el gobierno debería crear leyes que requieran que las compañías trabajen para
crear una sociedad mejor? El 34% está totalmente de acuerdo. Sin embargo, respecto de la
pregunta ¿cuál es la frecuencia con que ha conversado sobre el comportamiento social o
ético de una empresa? El 34% señaló que algunas veces y el 26% señaló que nunca lo
había hecho. Otra pregunta interesante que formula esta encuesta es acerca de si ¿ha
considerado castigar a una empresa por no ser socialmente responsable? Cabe destacar
8PNUD, Prohumana. Abril de 2002. Los chilenos opinan: Responsabilidad Social Empresarial. Análisis de la
encuesta Mori sobre RSE. Santiago de Chile.
que el 57% de los encuestados no lo ha considerado y que sólo el 24% lo ha hecho. Sin
embargo, frente a la pregunta ¿Cómo puede influir como consumidor en la manera como una
empresa es responsable socialmente? El 31% señaló no consumiendo sus productos. Y
enfrentados a la pregunta ¿Cuál de los siguientes enfoques sería el más efectivo para lograr
que las empresas multinacionales sean s responsables socialmente? El 33% respondió
que informando a los consumidores, y un 18% consideró que contando con leyes
internacionales uniformes.
Después de ver en la encuesta lo que las personas entienden por responsabilidad social,
cabe cuestionarse, si la responsabilidad social de una empresa involucra los productos que
esta vende, ya que estos son los alimentos que consumimos; y hoy en día con los
antecedentes que existen respecto a los alimentos transgénicos, creemos que es una
responsabilidad tanto empresarial como civil el preocuparse del tema.
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PREGUNTAS DE INVESTIGACION:
1. ¿Qué es la Ingeniería Genética?
2. ¿Qué es un transgénico?
3. ¿Cuáles son sus ventajas o desventajas?
4. ¿En qué consiste la legislación sobre los productos transgénicos a nivel mundial,
latinoamericano y chileno?
5. ¿Cuáles son las posturas en torno a los productos transgénicos por parte de los
socios económicos de Chile?
6. ¿Cuál es la responsabilidad social frente a los productos transgénicos que les
compete a las empresas con los consumidores en Chile?
7. ¿Cuál es la influencia de los medios de comunicación en los consumidores chilenos
frente a los productos transgénicos?
8. ¿Cuál es el papel que juegan los Stakeholders en cuanto a OGM en la
responsabilidad social de las instituciones chilenas?
OBJETIVO GENERAL:
1) Realizar un análisis de la situación social y comunicacional actual de los productos
transgénicos en Chile
2) Evaluar la implicancia de la responsabilidad social empresarial y gubernamental con
relación al tema.
OBJETIVOS ESPECIFICOS:
1. Definir el concepto de Ingeniería Genética a través de los estudios de carácter científicos.
2. Determinar que es un transgénico.
3. Analizar las ventajas y desventajas de los productos transgénicos desde la perspectiva de
los estudios y antecedentes científicos disponibles.
4. Comparar la legislación existente a nivel mundial, latinoamericano, y chileno acerca de los
productos transgénicos.
5. Analizar la responsabilidad social de los distintos actores involucrados en el proceso de
comunicación y difusión sobre los transgénicos.
6. Demostrar la influencia que ejercen los medios de comunicación sobre los consumidores
en torno al ocultamiento de información sobre los productos transgénicos.
7. Exponer los antecedentes y evidencias para abrir un debate sobre el tema por parte de los
Stakeholders y estudiosos del tema.
METODOLOGÍA
Dados los antecedentes de cómo llegamos a una tesina o Trabajo de Gabinete, ésta consiste
en aquella tarea que no requiere salir al exterior, literalmente hablando, la investigación se
realiza sentados en el escritorio. Incluye, por ejemplo, la recolección y el análisis de
encuestas por correspondencia, el examen de los datos reunidos por otras personas, cierto
tipo de trabajo experimental o de laboratorio, la búsqueda de bibliografía en la biblioteca y,
por supuesto, la escritura.9
Hemos organizado esta tesina en cuatro capítulos, los cuales contienen material teórico y de
investigación aplicado por científicos, ecologistas y especialistas en los distintos temas. Al
capítulo primero lo hemos denominado “Ingeniería Genética” para analizar y comprender
cómo funciona el principio de la vida, hablamos acerca de los genes y en qué consiste esta
técnica y cómo el mundo científico la utiliza, analizando los conceptos de biotecnología,
bioseguridad, biodiversidad y bioética por separado, para distinguir entre ellos su alcance y
envergadura en la temática de la manipulación genómica. Al capítulo segundo lo llamamos
“Transgénicos”, ya que en este nos abocamos a mostrar, analizar y mostrar las distintas
perspectivas y antecedentes científicos que se encuentran en la literatura mundial, sus
ventajas y riesgos. Al capítulo tercero lo denominamos “Legislación y Normativa”, ya que en
este comparamos la legislación existente a nivel mundial, latinoamericano y chileno en torno
a los productos transgénicos, su rotulación y etiquetado. Al capítulo cuarto lo llamamos
“Responsabilidad social y comunicación”, ya que en este analizamos la responsabilidad
social desde la perspectiva de los distintos stakeholders involucrados en la sociedad, en el
gobierno y en el proceso de comunicación, dando cuenta de la falta de divulgación u
ocultamiento que existe a nivel mediático acerca del tema.
Tipo de Investigación
Además determinamos que nuestro estudio corresponde al tipo de investigación denominado
“Exploratorio”, debido a que es un tipo de trabajo que “permite examinar un tema o
problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Es decir,
cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas
vagamente relacionadas con el problema en estudio”.10
Roberto Hernández Sampieri señala: “Los estudios exploratorios son como cuando viajamos
a un lugar que no conocemos, del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro
(a pesar de que hemos buscado información al respecto), sino simplemente alguien nos ha
hecho un breve comentario sobre el lugar. Al llegar no sabemos qué atracciones visitar o q
9Blaxter, Lorraine; Hughes, Christina; Tight, Malcolm. 20002. ¿Cómo se hace una investigación? Editorial
Gedisa. Barcelona.
10 Hernández Roberto, Fernández Carlos, Baptista, Pilar. 1991 “Metodología de la Investigación”, Editorial Mc
GrawHill. Segunda Edición. México..Pág. 58
museos ir, en qué lugares se come sabroso, cómo es la gente, desconocemos mucho el
sitio.” 11
“Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en mismos, “por lo
general determinan tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y
establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas”12
Se caracterizan por ser s flexibles en su metodología en comparación con los estudios
descriptivos o explicativos, y son más amplios y dispersos que estos otros tipos (buscan
observar tantas manifestaciones del fenómeno estudiado como sea posible). Asimismo,
implican un mayor “riesgo” y requieren gran paciencia, serenidad y receptividad por parte del
investigador”13. Los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir.
Pero por otra parte, creemos que también esta tesina tiene algunos rasgos de los estudios de
carácter Descriptivos, en los cuales con frecuencia el objetivo de un investigador es
describir situaciones y eventos, es decir cómo es y cómo se manifiestan determinados
fenómenos. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de las
personas, grupos, comunidades o cualquier otro fenómeno sometido a análisis. Sin embargo,
estas descripciones se distancian mucho de ser estáticas, ya que llevan una interpretación
hacia el tema de estudio y una inclusión en un contexto determinado, y precisamente hemos
realizado ambas acciones
Perspectiva Teórica y Metodológica
Nuestra perspectiva teórica metodológica es la “Humanista”, que epistemológicamente
hablando es una postura fenomenológica, relativista y perspectivista, cuya tarea es
11 HERNÁNDEZ, Roberto; FERNÁNDEZ, Carlos; BAPTISTA, Pilar. 1994. “Metodología de la Investigación”.
Editorial McGraw Hill. Monterrey, México.Pág. 189
12 DANKHE, 1986, p.412, citado por HERNANDEZ, FERNANDEZ
13 Ídem, Pág. 60.
interpretar, comprender, describir y observar haciendo uso de la teoría inductiva, concreta; en
un estilo suave, cálido e imaginativo, comprometido con los valores de la ética14.
Utilizando el Paradigma Humanista, en el cual los investigadores captan significados, se
preocupa de entender la realidad “centrado en el entendimiento e interpretación. Estudios
tanto estrechos como totales (perspectiva holística). La atención de los investigadores está
menos localizada y se permite fluctuar ampliamente. Los investigadores se concentran en
generalizaciones específicas y concretas (teoría local), pero también en ensayos y
pruebas”15.
Para el análisis de la información se utilizara la técnica del Análisis de Contenido, el cual
“No es otra cosa que una técnica para leer e interpretar el contenido de toda clase de
documentos y más concretamente (aunque no exclusivamente) de los documentos
escritos”16, “se basa en la lectura como instrumento de información; lectura que debe
realizarse de modo científico es decir, de manera sistemática, objetiva, replicable y válida.”17
Utilizaremos el primero ya que nos interesa analizar lo que señala la prensa escrita en
relación con el tema de los transgénicos y los documentos de divulgación que circulan y el
tercero porque analiza el contenido del discurso basándose en los postulados de la escuela
crítica del postmodernismo y del constructivismo, además este enfoque se adecua mejor al
tipo de investigación de gabinete que hemos elegido porque es más importante que el
recuento o la asociación estadística de los elementos del lenguaje.
“La diferencia entre una lectura espontánea y una analítica es que ésta intenta descubrir no
sólo los contenidos pretendidos por el autor, aquéllos de los que él es consciente, sino
además, aquellos datos y significados que pueden inferirse a partir del texto mismo, como
son, los que se refieren a la persona del autor, del lector, de las conclusiones de producción
del texto, de la sociedad en la que aquéllos viven. Tanto los datos expresos (lo que el autor
14 RUIZ Olabuénaga, José Ignacio. 1999. “Metodología de la Investigación Cualitativa”. Universidad de Deusto. Segunda
Edición. Bilbao. España, Página 13.
15Idem, Pág. 14
16Idem, Pág. 192
17Idem Pág. 193
dice) como los latentes (lo que dice sin pretenderlo) cobran sentido y pueden ser captados
dentro de un contexto o marco empírico”.18
De las dos entrevistas a realizadas, a la Sra. Patricia Araos y la Sra. Delia Soto, (Ver Anexos
números 1 y 3), se encuentran narradas tal cual como se efectuaron, sin ningún tipo de
intervención, cambio o transcripción por parte de los investigadores, para luego aplicarles un
análisis de contenido y narrativo.
JUSTIFICACION
Este estudio permitirá dar a conocer las distintas posturas de los stakeholders vinculados al
tema de la transgenia en el mundo, en Latinoamérica y en Chile, lo que se dice versus lo que
se hace en RSE, el papel que juegan los medios de comunicación en el ocultamiento de
información y la lucha de intereses comerciales de las empresas transnacionales, el papel de
los gobiernos, las implicancias sociales y políticas que se encuentran en juego.
RELEVANCIA
La relevancia teórica de este trabajo, radica en la recopilación de material científico objetivo
y verificable, elaborado por el mundo científico independiente y presentación de
antecedentes tomados de entrevistas en revistas y declaraciones en páginas de Internet, por
aquellos actores ligados a intereses económicos en torno a productos transgénicos, para dar
a conocer la situación social y comunicacional actual del manejo de éstos productos en los
alimentos, y demostrar el ocultamiento de la información a la opinión pública a través de
nuestra presentación de antecedentes.
La relevancia social de esta investigación se enmarca en la entrega de datos valiosos e
información relevante respecto a un tema de poco conocimiento y difusión pública. Por lo
tanto, estamos en condiciones de afirmar que esta investigación aportará datos útiles a la
opinión pública, a los consumidores de productos transgénicos, a las universidades, y a
18RUIZ Olabuénaga, José Ignacio. 1999. “Metodología de la Investigación Cualitativa”. Universidad de Deusto. Segunda
Edición. Bilbao. España. Pág. 197
todas las organizaciones vinculadas al resguardo de la salud pública y del bien común de la
sociedad.
VIABILIDAD:
El proyecto fue viable, ya que contamos con el acceso a diversas fuentes de información
científica como por ejemplo bibliografía especializada, documentos de Internet, informes de
Naciones Unidas y Reportes científicos y académicos.
LIMITES:
Los limites de este trabajo, se han estipulado basándose en el tiempo disponible de cinco meses de
investigación y el material científico disponible hasta noviembre del 2005 para el análisis de la
temática. La investigación expondrá y analizará la situación social y comunicacional actual de los
productos transgénicos, tomando en consideración las definiciones científicas básicas con relación a lo
que estos productos son y las disyuntivas éticas de su uso, desde una perspectiva de RSE como la
participación de la sociedad civil, la legislación y normativa mundial, latinoamericana y nacional, como
así también sus ventajas, riesgos, rotulación y etiquetado.
CAPITULO PRIMERO
Ingeniería Genética
“La ingeniería genética es un método que modifica las características hereditarias de un
organismo en un sentido predeterminado mediante la alteración de su material genético. A
través de un conjunto de técnicas biotecnológicas se realiza manipulación del ácido
desoxirribonucleico o ADN19 (Ver Glosario), la cual implica hacer una intervención en la masa
hereditaria de un organismo para cambiar sus cualidades. Se traslada fundamentalmente
material genético de una especie a otra para dar origen a una cualidad deseada.
Resulta apropiado entonces, hacerse la siguiente pregunta: ¿Es el traspaso de genes
entre diferentes especies potencialmente peligroso y éticamente cuestionable ya que
viola la integridad de las mismas?20 El frente contestatario se compone principalmente por
ecólogos y biólogos de campo que (incluyendo genéticos de poblaciones y evolutivos) que
rechazan la idea de que la introducción en un organismo de un gen de una especie
filogenéticamente no relacionada sea algo equivalente a la tradicional mejora que logra la
hibridación de especies o géneros emparentados; en el primer caso creamos una
combinación inverosímil en la naturaleza (un gen bacteriano en una planta superior, o
viceversa), mientras que en el segundo estamos limitados por las barreras evolutivas que la
naturaleza ha impuesto al intercambio de material genético entre especies.
La réplica de los biotecnólogos señala que la ingeniería genética es una técnica muy precisa,
ya que sólo introduce uno o dos genes perfectamente caracterizados, con lo que esta
práctica presenta ventajas frente a la mejora tradicional (que es aquella que se produce por
19 www.monografías.com/trabajos/genetica/genetica.shtml
20 LINCOLAO, Isabel, Coordinadora de la Liga de Consumidores Conscientes.
combinación de semillas que transmiten un fenotipo o característica deseada), en la que
junto a los caracteres buscados se transfiere una enorme cantidad de material genético sin
caracterizar y de la cual se desconoce su impacto.
Sin embargo, uno de los asuntos más difíciles de resolver en la ingeniería genética es la de
los efectos indirectos o no previstos que se pueden derivar de la interacción del gen
transgénico con el fondo genético de la planta receptora. Actualmente la técnica no permite
la inserción exacta de éste en un lugar elegido, sino que el proceso es aleatorio. Por lo tanto,
se desconoce cómo puede afectar esta integración dinámica del genoma receptor y por
sobre todo la expresión de otros genes y por lo tanto el metabolismo de la planta. Lo más
importante es evaluar el riesgo del gen que se introduce. 21
Algunas plantas manipuladas contienen genes para hacer ineficaces a los antibióticos. Estos
pueden ser absorbidos por los microorganismos del suelo o por las bacterias patógenas que
se encuentran en la flora intestinal de los animales y humanos, con el riesgo de hacerse
invulnerables a los antibióticos. Con una sola mutación en un gen de resistencia a un
determinado antibiótico se puede generar resistencia a todos los antibióticos de una misma
familia, incluso los de nueva generación.
Para comprender mejor estas ideas es necesario mencionar que las propiedades de una
sustancia están intrínsecamente determinadas por su estructura química, es decir por su
molécula constitutiva, que pueden ser orgánicas o inorgánicas. Inorgánicas en el caso de
aquellas construidos por ejemplo por elementos tales como hidrógeno u oxigeno. Las
moléculas orgánicas más importantes son las proteínas y los ácidos nucleicos, ambos son
macromoléculas, es decir moléculas muy largas constituidas por miles de átomos que forman
una cadena lineal.
“El ácido nucleico, bajo la forma de ADN, está implicado en la herencia, las proteínas por su
parte tienen variadas funciones en la piel, nuestros músculos, cabellos, la hemoglobina es
una proteína que transporta oxígeno en la sangre, las hormonas, los anticuerpos, las
enzimas responsables de las transformaciones químicas, la síntesis de vitaminas, la
21 www.monografías.com/trabajos/genetica/genetica.shtml.
digestión de los alimentos, la combustión del azúcar, etc. Las proteínas a su vez están
compuestas por aminoácidos; existen veinte diferentes, es decir veinte estructuras químicas
diferentes, un alfabeto de veinte letras con las cuales se puede armar un número infinito de
palabras.”22
En Junio de 2000, los medios anunciaron que se había completado el borrador preliminar del
genoma humano, contaron una historia sorprende de la humanidad, por primera vez en la
historia terrestre una especie ha leído su propia receta. El genoma humano es un manual
de instrucciones para construir y hacer funcionar el cuerpo humano, este contiene mensajes
del pasado remoto y del presente, de cuando éramos criaturas unicelulares y de cuando
adquirimos costumbres culturales, el debate genético inundó a los medios con los OGM,
clonación e ingeniería genética. Los genomas animales como vegetales están escritos con
palabras de tres letras: A, C, G y T, que significan adenina, citosina, guanina y timina. Las
páginas están escritas en largas cadenas de azúcar y fosfato llamadas ADN.”23 Cada
cromosoma está constituido por un par de larguísimas moléculas de ADN, estas pueden
fotocopiarse (replicación) y leerse (traducción). Con estos elementos básicos trabaja la
ingeniería genética, de ahí la importancia de lo que hacemos con dicho patrimonio.
Un patrimonio del cual Craig Venter, el científico que fue quizás quién más avanzó en esta
biotecnología, al trabajar en la empresa Celera Genomics, se embarcó en una sórdida
carrera por obtener las patentes.
La ingeniería genética incluye un conjunto de técnicas nacidas de la biología molecular, entre
las que se destacan:
“La tecnología del ADN recombinante: con la que es posible aislar y manipular un
fragmento de ADN de un organismo para introducirlo en otro.
La secuenciación del ADN: técnica que permite saber el orden o secuencia de nucleótidos
que forman parte de un gen.
La reacción en cadena la polimerasa (PCR): con la que se consigue aumentar el número
de copias de un fragmento determinado de ADN.”24
22 www.monografías.com/trabajos/genetica/genetica.shtml
23 RIDLEY, Matt. 1999. “Genoma”. Ediciones Grupo Santillana, España. Pág. 27
24 http://webcd.usal.es/web/transgen00/Unidades/Documen00/klein15/klein/TEMA15.htm
Los genes son segmentos separados de ADN que codifican la información necesaria para
juntar una proteína específica. Las proteínas funcionan entonces como enzimas que
catalizan reacciones bioquímicas, o como unidades estructurales o de almacenamiento de
una célula, y contribuyen a la expresión de una característica determinada.
Entre los instrumentos más importantes del equipo del ingeniero genético están las enzimas
que desempeñan funciones específicas en el ADN.
“La imagen anterior muestra la estructura del ADN como una doble hélice con el elemento
fundamental de fosfato de color amarillo verdoso y las bases en blanco y azul verdoso
oscuro. Las figuras azules y rojas representan la estructura tridimensional de una enzima de
restricción, que reconoce y corta el ADN en una región especifica de éste. Otras enzimas
llamadas ligasas unen los extremos de 2 fragmentos de ADN, estas y otras enzimas permiten
la manipulación y amplificación del ADN y son elementos esenciales para unir los ADN de
dos organismos no emparentados”.25
Las aplicaciones de la ingeniería genética son numerosas ya que permite utilizar plantas y
animales transgénicos, así como organismos modificados para producir fármacos y otros
productos como la insulina, la hormona del crecimiento, interferones, nuevas vacunas y
clonación de animales.
Algunos autores hablan de la mistificación del gen, la revolución tecnológica manifestada
como la nueva alquimia, y la polémica sobre los alimentos transgénicos, las patentes
animales, la mercantilización como corriente negativa que ve en la ingeniería genética el
agravamiento y el colapso de los ecosistemas. El hombre como ser inteligente, culmine en
25 www.RevistaCiencias.com
la escala de la evolución, pareciera no poder escapar a la ilusión de poder cambiar el mundo
en una corta generación. En palabras de Stephen Jay cuando decía: “La falacia hereditaria
no es la simple afirmación de que el C.I. es hasta cierto punto “heredable”, sino la
equiparación de “heredable” con “inevitable”.26 Está escrito en las bases de la vida, ¿es
acaso un no poder escapar a ese determinismo genético-proteico? ¿Es esa característica de
sabiduría, su más grande debilidad y propulsora de lo que podría constituirse en una
catástrofe?
Al describir Darwin su teoría de la evolución por descendencia se observan dos efectos
inmediatos, por una parte explica la diversidad, y por otro lado, produce la noción de algo que
comienza con un ancestro, concibiendo así su conocida “selección natural”, que explica las
diferencias entre individuos, que pueden ser transmitidas de generación en generación, el
punto clave descubierto por éste, algunas de estas variaciones pueden transmitirse a los
descendientes, pero esta variación era consecuencia de factores ambientales, por lo tanto
dedujo que la presión ambiental selecciona naturalmente a ciertos individuos, creando
modificaciones en su descendencia. Lo cual indica que existirían cambios ambientales
significativos que harían que ciertas características de una especie o especies enteras sean
preferidas a otras. Emergiendo el concepto de adaptación al medio ambiente.
Para la teoría evolucionista, “una planta o un animal bien adaptado es aquel que deja tras de
muchos descendientes y de los cuales se tiene la certeza de que al menos uno
sobrevivirá. Si una especie no tiene descendencia es imposible volver a encontrarla más
adelante en el tiempo, por lo tanto una especie tiene muchos descendientes o tiene pocos
pero protegidos. Los seres humanos prefieren la segunda estrategia y los insectos la
primera. Ambos métodos buscan garantizar la continuidad de la descendencia, y ésta es la
medida de la adaptabilidad de su especie”27 ¿Podría mezclarse genomas de insectos y
seres humanos de una manera viable considerando su diferente propuesta de perpetuación?
Tanto la teoría darwiniana de la selección natural como la aparición de los estudios
hereditarios a través del ADN en 1930, pasaron a llamarse la nueva síntesis. La vida podía
explicarse en función de un solo árbol genealógico, en el cual un pez está más cerca de un
26 RIDLEY, Matt. 1999. “Genoma”. Ediciones Grupo Santillana, España. Pág. 144.
27 VARELA, Francisco, HAYWARD, Jeremy. 1997. Dolmen Ediciones, Santiago de Chile. Pág. 271
caballo que ambos de la ameba, ya que ésta tiene más cercanía con una planta que con un
pez. Esta visión pudo dibujarse como un árbol análogo a un río que baja por una montaña,
dando vida a una multitud de riachuelos y fue conocida como la deriva natural de los seres
vivos, dando origen a los diversos linajes. ¿Es viable mezclar los diversos linajes en una
búsqueda de nuevas combinaciones genómicas? ¿Qué sucede con la estabilidad genómica
lograda a través de cuatro mil millones de años de evolución?
El hecho de que la vida afecta el entorno de la misma manera en que el entorno afecta a la
vida es un acoplamiento muy hermoso. El oxígeno es el ejemplo más clásico, al comienzo
de la vida era un veneno, pero gradualmente los organismos comenzaron a transformarse y
se convirtió en fuente de respiración para el planeta y toda la gama de organismos terrestres.
Es así como descubrimos que la historia de la vida está hecha de muchos pasos diminutos,
el origen múltiple de las especies basado en la transformación de las células primitivas en
células más complejas. “Como también descubrimos el fenómeno del altruismo biológico, en
el que en plantas e insectos se observan comportamientos interdependientes de los cuales la
planta favorece la sobrevivencia del insecto y el insecto la sobrevivencia de la planta, es
decir existe cooperación mutua”.28 Esta alianza viviente favorece el equilibrio de los
ecosistemas, en nombre de la sobrevivencia recíproca, no sólo de la individual. ¿Cuál sería
el impacto ambiental de la contaminación por polen? ¿Si desaparecen las plantas que
cooperan con los insectos, qué sucedería en el ecosistema?, ¿Cuál será el impacto sobre las
distintas especies?, ¿Lograrán adaptarse en corto tiempo las especies a este nuevo
escenario?
La réplica de los biotecnólogos señala que la transferencia de polen entre plantas
relacionadas evolutivamente es muy frecuente, dando origen a híbridos, domésticos y
silvestres. No se puede acusar a los transgénicos de esto, dicen, lo que se debe analizar
caso por caso es si la formación de híbridos parentales lleva a efectos indeseados, a través
de un estudio en profundidad y de genética de poblaciones.
Por otro lado, el hecho de pensar a la evolución dirigida hacia nosotros como el producto
más fino es parte del paradigma neodarwiniano, en la cual ésta mejora progresivamente y
28 VARELA, Francisco, HAYWARD, Jeremy. 1997. Dolmen Ediciones, Santiago de Chile. Pág. 286
puesto que somos su última expresión, tendríamos que ser los mejores. “Sin embargo, si se
trata de cuán bien adaptada está una especie, tendríamos que observar su longevidad, y de
acuerdo a este parámetro, las bacterias serían las s idóneas, ya que han sobrevivido a lo
largo de toda la evolución; permanecieron invictas a la glaciación, y probablemente
sobrevivirían a un ataque nuclear”29, intentar alterar sus genomas es terminar precisamente
con lo que es parte constitutiva de su fortaleza.
Para el doctor Fernando Monckeberg, Premio Nacional de Ciencias 1998, fundador del INTA
y de la Corporación de la Nutrición Infantil (CONIN), la cual aún preside, y decano de la
Facultad de Ciencias de la Universidad Diego Portales, explica que la transferencia de genes
asusta mucho, aunque es algo inherente a la biología. “Yo comprendo que haya temor casi
religioso de alterar las leyes que la naturaleza ha tomado años en evolucionar, pero esa
comunicación de genes entre las distintas especies se está produciendo todos los días y es
la base de la evolución”. Pero ¿hay peligros concretos para los consumidores de alimentos
transgénicos? le pregunta Pilar Hurtado en entrevista de Octubre de 2004: A lo que
responde: “No hay forma de que un gene determinado se introduzca en nosotros al comer un
alimento, si yo traspaso un gene a una semilla, al ingerirla ese gene no se va a incorporar en
mi sino que se va a metabolizar en el estómago, de manera que no hay ninguna posibilidad
de que un gene determinado vaya a incorporarse por la vía digestiva. No veo razones para
oponerse a que se modifiquen genes de las plantas que le dan características que pueden
ser muy útiles”.30
Para interpretar la opinión del doctor Monckeberg, tendríamos que determinar lo que
entiende como “comunicación entre las especies”, ya que como explicáramos en rrafo
anterior, en la naturaleza no se produce esta inserción de genes en forma natural, lo que ha
sucedido en la historia de la evolución ha sido una adaptabilidad de éstas a su medio
ambiente a través de mutaciones de su propio DNA como respuesta acomodativa a cambios
en el medio ambiente, o bien la transmisión de ciertos fenotipos (características físicas) que
los dotarían de una mejor adaptabilidad al ecosistema, cuyos rasgos serían sustentables con
la vida de la misma y que la naturaleza desearía transmitir a su descendencia.
29 VARELA, Francisco, HAYWARD, Jeremy. 1997. Dolmen Ediciones, Santiago de Chile. Pág. 303
30 El pecado de la Gula. 19/10/2004; Pilar Hurtado, Revista del INTA
Ahora bien, respecto de la aseveración de la ingesta de transgénicos, tendríamos que
mencionar lo que la literatura señala con relación al cambio que las reacciones químicas al
interior del metabolismo de un organismo ya sea planta o animales comestibles causan en
los seres humanos: nuevas toxinas, producción de substancias cancerígenas, alteración de
valores nutricionales de los alimentos, ya sea en forma positiva o negativa, así como los
innumerables casos de aumento de alergias descritas en países del hemisferio norte,
inundados con este tipo de productos, tal es el caso de la soya modificada con genes de un
tipo de nuez, que en 1996 tuvo que retirarse del mercado al descubrirse que podían provocar
una respuesta fatal en personas susceptibles.
“Se calcula que el 2% de los adultos y el 8% de los niños son alérgicos a ciertos alimento y
aproximadamente un cuarto de la población ha sufrido alguna vez una reacción alérgica ante
determinados alimentos. Como éstos alimentos no llevan una etiqueta informativa, quienes
sufren de estas alergias no tienen como saber si lo que van a consumir puede representar
algún riesgo, o en caso de sufrir una reacción alérgica, qué ingrediente la provocó.”31
Además de exponer antecedentes acerca de las sustancias químicas que componen a los
genes, se trata de poner en la discusión el principio de la vida, de un ordenamiento que tomó
cuatro mil millones de años entre cinco millones de especies, surgiendo un ser humano, el
cual se copió y transformó, vio cambiar la superficie del planeta, de un lugar polvoriento a un
paraíso de verdor. Un principio de vida que recordarnos en palabras de Alexander Pope en
su Ensayo sobre el hombre: “Otras formas suplen a todas las formas que perecen, (De uno
en uno dejamos de respirar y morimos), como burbujas en el mar nacidas de la materia, se
elevan, se rompen y a ese mar regresan.”32
¿Se han considerado los riesgos ambientales, sociales, económicos y políticos que
produciría la ingeniería genética?
Entre los riesgos que pueden representar se destacan las enfermedades en seres humanos,
animales y plantas, aumento de la susceptibilidad a enfermedades, disminución de la
eficiencia en tratamientos veterinarios, efectos alergénicos. Entre las consecuencias sobre el
31 Boletín Trabajando por una mejor salud Ahora¡, N° 116, Enero-Febrero 2001 de Acción Internacional por la
Salud de Bolivia
32 RIDLEY, Matt. 1999. “Genoma”. Ediciones Grupo Santillana, España. Pág. 33
medio ambiente se destacan las alteraciones en la cadena trófica y la pérdida de
biodiversidad, ya que los transgénicos favorecen el monocultivo, además la polinización y la
irradiación de genes por efecto del viento hacen que un cultivo transgénico traspase sus
límites para propagarse sin control hacia áreas aledañas invadiendo, mutando y finalmente
haciendo desaparecer a otras especies nativas, muriendo aves, insectos y animales
asociados a esas formas de vida vegetal.
¿Son los efectos irreversibles?
Los efectos por contaminación son irreversibles, una vez contaminados los cultivos no se
puede volver atrás.
¿Cuáles son las metas sociales y los criterios éticos que guían la investigación?
Algunos analistas ligados al mundo de la biotecnología se oponen a introducir en sus
reflexiones los temas sociales porque plantean que habría que justificar por qué
precisamente se han escogido a los productos derivados de la nueva biotecnología como los
únicos que deberían requerir análisis socioeconómicos previos, algo que no se ha hecho con
bienes de consumo y que no ha adoptado algún organismo internacional. “Significaría un
aumento de precios para los consumidores derivados de costosos análisis socioeconómicos,
para el medio ambiente, porque retrasaría o impediría la adopción de técnicas s
ecológicas y que requieren de menos productos químicos, y para los países en desarrollo,
que no podrían permitirse dichos lujos, dificultando herramientas valiosas para aumentar su
producción de alimentos y levantar nuevos mercados. La regulación que se pretendería
aprobar sería un desincentivo para desarrollar cultivos y variedades adaptadas a las
condiciones locales de países en desarrollo, favoreciendo a cambio los productos de gran
valor agregado o con altos precios de mercado, sólo al alcance de los países ricos.” 33
Biotecnología
El desarrollo científico y tecnológico en el siglo XX, particularmente en su segunda mitad
estuvo marcado por el surgimiento y crecimiento de los sistemas que muchos autores llaman
“tecnocientíficos”. Entre los que atraen mayores intereses económicos y militares, se
33 MILLER y HUTTNER 1998.
33Acta Bioética OPS/OMS. Año IX, N°1 –2003. León Olivé. Los objetos biotecnológicos.
encuentran la investigación genómica, la ingeniería genética y la biotecnología en general.
La biotecnología es un sistema tecnocientífico, ya que consta de un complejo de saberes,
prácticas, y sistemas de acciones de los que la ciencia y la tecnología son interdependientes,
ya que además es biológico, lo que significa que “en virtud de su propia naturaleza producen
en su entorno social y ambiental, efectos a corto, mediano y largo plazo, muchos de los
cuales son significativos para los seres humanos aunque no hayan sido buscados, y son
imposibles de predecir en el momento de la puesta en funcionamiento. Por ejemplo, la
liberación de un OGM, algunos de ellos serán valorados como positivos y otros como
negativos, y generalmente la valoración variará de un grupo social a otro.” 34
Al hablar de biotecnología estamos hablando de un conocimiento técnico que se aplica en
organismos vivos. A dichos organismos se les ha manipulado genéticamente por tanto es
necesario determinar sus riesgos y beneficios, ya que estos sistemas biotecnológicos
producen en su entorno social y ambiental efectos a corto, mediano y largo plazo. Es decir
se generan situaciones de riesgo en que se pone en juego algo valioso para un grupo de
seres humanos a partir de posibles consecuencias de la acción o de la operación de un
sistema (natural o artificial). “En tales situaciones puede darse alguno de estos tres casos:
i) que se conozcan las probabilidades de la ocurrencia de cada uno de los resultados
posibles
ii) que se desconozcan tales probabilidades, en cuyo caso la situación es de
incertidumbre,o
iii) que ni siquiera se sepa cuáles sucesos pueden ocurrir como consecuencia de la
aplicación del sistema, entonces la situación es de ignorancia.”35
Ante esta premisa, el mundo científico está de acuerdo en que los sistemas y artefactos
biotecnológicos y sus aplicaciones generan riesgos, por esto deben establecerse
mecanismos de identificación, evaluación y gestión del riesgo que producen. Debemos
reconocer también que en torno a la biotecnología y sus aplicaciones se congregan y
enfrentan intereses económicos, militares, social, cultural y ambiental que muchas veces son
35 Acta Bioética OPS/OMS. Año IX, N°1 –2003. León Olivé. Los objetos biotecnológicos. Pág. 19
incompatibles. Razón por la cual parecería aconsejable acunar el principio precautorio del
cual se han nutrido los ecologistas y cuyo autor es Hans Jonas, en su aforismo “in dubio, pro
malo”, queriendo significar que en caso de duda se debe pensar que puede ocurrir lo peor y
por tanto abstenerse de llevar a cabo tal acción.
Vale la pena hacerse entonces ciertos cuestionamientos que surgen de la reflexión acerca de
la biotecnología:
¿Cuál es la necesidad de esta tecnología?
Los científicos dicen que es la manera de mejorar y desarrollar microorganismos vivos para
modificar animales y plantas, y así mejorar o desarrollar microorganismos con un fin
determinado. La biotecnología se utiliza a nivel sanitario (medicamentos o vacunas), en la
agricultura y en el tratamiento de aguas y suelos.
¿A qué necesidades responde?
La biotecnología cambia las formas de vida de la gente, la decisión de aceptar o no los
cambios en su forma de vida corresponde a la gente, no a los expertos, ni al Estado. Por eso
debe haber discusión pública acerca de cuáles cambios en la forma de vida, inducidos por
los sistemas biotecnológicos, son deseables y éticamente aceptables”. 36
¿Qué problemas va a solucionar?
Aspectos positivos dicen ser de importancia contra la desnutrición, aumentar el rendimiento
de alimentos a escala mundial, desarrollar cultivos protegidos contra las plagas y adicionar
refuerzos nutricionales, naciendo la rama de la Biotecnología Agrícola para dar solución a los
problemas de la producción de alimentos lo que será tratado en el capitulo Segundo.
Lamentablemente estos esfuerzos dominados por las transnacionales se han concentrado en
el trigo, maíz, o arroz, que aparentemente tendrían más marketing que beneficios concretos.
Científicos independientes plantean que su origen nace de intereses comerciales, no
sociales.
Según el informe FAO 2003-2004, se realizó una encuesta en distintos países respecto si la
gente está favor de la Biotecnología y si la beneficiaría (Ver Anexo N°2). Observamos que
en las respuestas de los países pobres se observa que ven un beneficio, en contraste con los
36 Acta Bioética OPS/OMS. Año IX, N°1 –2003. León Olivé. Los objetos biotecnológicos; Pág. 19
encuestados de países de Europa tales como Alemania, España y Francia, que responden
que no los beneficiaría.
¿Se distribuyen los fondos de investigación para las alternativas a la
biotecnología?
Uno de los primeros problemas que se le presenta a la biotecnología es su complicidad con
la industria y los criterios de rentabilidad. La participación de la industria posee un lado
positivo para los investigadores: el incremento de los recursos para investigación. En países
desarrollados la investigación biotecnológica está encabezada por el sector privado (Ver
Tabla en página siguiente).
Distinto del caso de Chile, en donde la investigación se realiza con fondos blicos. La
pregunta que cabe hacerse es ¿que se debería decidir socialmente en qué se investiga y
para qué?, sin embargo los stakeholders no tienen participación respecto de los estudios que
son realizados. De hecho, las personas que realizan dichos estudios son personas
vinculadas a empresas con intereses comerciales en el tema. Empresas tales como Chile
Tabacos, Agrosuper, y Super Pollo. (Ver Capítulo 2).
De la tabla que anexamos a continuación, podemos deducir el peso de la industria
norteamericana y de su inversión en investigaciones en biotecnología, comparado con la
inversión chilena, que es mayoritariamente de origen pública.
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Po
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ci
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ón
n
País
Gobierno
Empresa
Educ. Sup.
Or. S/lucro
Extranjero
EEUU
27.1
68.4
2.3
2.2
España
44.7
48.9
0.8
5.6
Cuba
53.1
40.1
México
61.3
21.9
10.5
1.0
5.3
Panamá
46.5
0.9
6.1
0.9
45.6
Venezuela
38.0
45.2
16.8
Colombia
39.1
34.9
25.0
1
Ecuador
90.6
0.5
8.9
Perú
99.8
0.2
Bolivia
22.0
22.0
32.0
15.0
9.0
Brasil
57.2
40.0
2.8
Argentina
Chile
71.3
18.0
5.8
4.9
América Latina
58.3
33.3
5.6
0.6
2.2
Fuente: Red Iberoamericana de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RYCT). El estado de la ciencia. Principales
indicadores de ciencia y tecnología iberoamericanos 2001. Buenos Aires 2002.
Haciendo un análisis de los datos presentados, nos podemos plantear también las siguientes
interrogantes:
¿Quién define en Chile acerca de qué investigar con estos fondos públicos?
¿Están los Stakeholders participando del debate acerca de los transgénicos? En nuestra
opinión, solamente algunos grupos de interés.
¿Se les ha preguntado a los consumidores qué tipo de productos preferirían consumir?
Si, de hecho existen varias mediciones al respecto. En nuestra sección de Anexos se
encuentran algunas de ellas.( Ver Anexo Nº)
¿Cuál es la agenda temática de los medios de comunicación masiva en Chile frente a
este asunto? Se entiende que la función de la agenda temática no es entendida desde la
premisa que los medios nos dirán cómo pensar, pero si nos dirán sobre qué asuntos
pensar. Son los que influirán en los temas de discusión y fruto de su capacidad e
influencia sobre los juicios de las personas, impondrán lentes específicos a las temáticas,
a los estilos de traducción, simplificación y amplificación. Retomaremos este
planteamiento en el capítulo Cuatro.
Para el caso del resto de América Latina, observamos que tanto Perú, Ecuador, México,
Brasil y Panamá responden al mismo patrón de predominio de la inversión pública; en tanto
que Cuba y Venezuela se encuentran más cercanos a una inversión repartida más hacia la
mitad para cada sector.
“La tríada sociedad, mediante una democracia participativa ha de ir apropiándose de las
posibilidades que conforman los elementos de la discusión. Biotecnología, como producto
de un proceso de desarrollo científico tecnológico. Biodiversidad, como corolario de la
tecnociencia para nombrar al producto de miles de años de evolución, diversificación natural
y todas sus interrelaciones”.37 Agregamos a la tríada anterior, un elemento más, la
Bioseguridad, o evaluación de los peligros y posibles amenazas a la biodiversidad.
37 Acta Bioética OPS/OMS. Año IX, N°1 –2003. León Olivé. Los objetos biotecnológicos págs. 19 a la 22
Bioseguridad
Debido a la complejidad de la materia, resulta difícil realizar estudios completos sobre
seguridad ambiental en el largo plazo, ya que se requiere mucha inversión, hay que controlar
gran cantidad de variables tales como el nivel molecular, la genética de poblaciones y la
ecológica, se requieren distintos especialistas. Lo clásico fue que se centró la atención en
los productos peligrosos y menor atención a las técnicas o procesos peligrosos y los informes
de agencias norteamericanas (NRC y NAS) concluyeron que no había nada intrínsecamente
peligroso en la ingeniería genética.
Sin embargo, para proteger una agricultura sustentable, la Organización de Naciones Unidas
(ONU) proclamó la necesidad de tomar medidas de protección a la biodiversidad mundial de
los potenciales riesgos de la modificación genética, objetivo central de su Protocolo de
Biodiversidad.
El Protocolo de Bioseguridad de Cartagena, firmado el 29 de enero de 2000 en Montreal,
Canadá, es el primer acuerdo internacional que reconoce que los transgénicos son diferentes
a los productos comercializados normalmente y que requieren una regulación separada.
Esta reunión no logró conseguir el compromiso de Estados Unidos ni de las empresas
multinacionales. De ella surgieron dos grupos: El Grupo de Miami, integrado por Estados
Unidos, empresas agroquímicas, Canadá, Argentina, Chile y Uruguay, y el grupo de
Cartagena, conformado por el resto de países latinoamericanos, africanos y asiáticos.
Más de 130 países aprobaron este documento que regula el comercio internacional de
organismos modificados genéticamente, a fin de evitar riesgos para la salud y el medio
ambiente, es el primer acuerdo internacional que reconoce que los transgénicos son
diferentes a los productos comercializados normalmente y que requieren una regulación
separada. Los productos afectados por el Protocolo son todos los que entran en contacto
con el medio ambiente: semillas, peces transgénicos, y productos agrícolas no
transformados. Quedan excluidos los productos elaborados, como salsas, galletas y otros
alimentos que pueden contener soya o maíz transgénicos, y los medicamentos, vacunas o
test de diagnóstico.
Uno de los logros más importantes para los países en desarrollo y para la Unión Europea fue
el establecimiento del Principio de Precaución. Este permite que un país pueda vetar la
llegada de un producto transgénico si los análisis científicos sobre seguridad ofrecen datos
dudosos, y puede pedir al país exportador una evaluación previa de riesgo ambiental.
Respecto al etiquetado, el Protocolo sólo exige que se especifique en la etiqueta general de
cada producto que “puede contener organismos vivos modificados”. La fórmula rigió durante
los dos años siguientes a la entrada en vigor del Protocolo, posteriormente se podrá discutir
la posibilidad de un etiquetado más concreto.
A fines del 2000, se adoptó el Protocolo de Bioseguridad, en el marco de la Convención de
Diversidad Biológica, Chile firmó este acuerdo en Kenya en Mayo del 2000, para regular
manipulación y transporte de estos organismos. La liberación de transgénicos al medio
ambiente se encuentra regulada por el protocolo y se basa en el principio precautorio, es
decir la ausencia de suficiente evidencia científica sobre los riesgos.
Adicionalmente, los bienes de consumo transgénicos quedaron regulados (productos
procesados, alimento animal). Se validó las consideraciones socioeconómicas en el acuerdo
y un país puede rechazar un cargamento de transgénicos si estima que daña su economía y
cultura. La importación de transgénicos puede realizarse sólo con la explícita aprobación del
país importador. En el caso de negligencias y accidentes, el protocolo provee un sistema de
responsabilidad que debe ser negociado, esto podría llegar a ser negociado por la OMC.
En Chile, desde 1992, los informes de gobierno revelan que se permitió la internación de
material transgénico y la siembra del tomate (Chile Seeds) y canola transgénica (Plant
Genetic System) en la Región Metropolitana, los cultivos preponderantes han sido maíz y
soya. También se autorizó entre 1992 y 1999 en 8 regiones del país la siembra de canola,
remolacha, melón, papa, tomate maravilla, zapallo, tabaco, trigo, eucaliptos y pino.
María Isabel Manzur asevera: “El hecho de que en Chile se haya permitido cultivos
transgénicos sin medidas de bioseguridad, a lo largo de casi todo el territorio, significa una
opción muy riesgosa, pues será imposible evitar la contaminación de los otros cultivos.
Desde el punto de vista de la biodiversidad, Chile está arriesgando la pérdida, por
contaminación de su único y valioso patrimonio genético. Arriesga además el desarrollo
nacional de la agricultura orgánica, pues ambos sistemas no son compatibles, y los cultivos
orgánicos pierden su calidad de tal al contaminarse con transgénicos. También la
contaminación transgénica implicará mayores costos a la producción orgánica y convencional
para mantener los cultivos libres de contaminación como modificar prácticas agrícolas, tests
de detección, aumento de distancias de bioseguridad, primas de seguros, etc.38
Según Rolando Stein, Embajador Director de Medio Ambiente del Ministerio de Relaciones
Exteriores, que encabezara la delegación chilena en las negociaciones dice que “es difícil
pensar hoy que se pueda frenar una tecnología como la transgenia, que puede ser la
respuesta para muchos problemas que el mundo está viviendo hoy. En su opinión, el debate
sobre este tema en Chile no debe perder de vista que somos el principal exportador frutícola
del hemisferio Sur, y mientras unos 50 países están avanzando a grandes pasos en esta
tecnología, debemos decidir si preferimos sumarnos o quedarnos atrás en este campo”39.
Internamente en Chile, también recibió críticas de las ONG’s en el sentido de que la posición
del país se preparó a puertas cerradas y no reflejaba sus preocupaciones en relación a los
peligros de los transgénicos, a lo cual contestó, “Yo diría que ha habido una evolución en
materia de participación desde que empezamos a preocuparnos por el tema. Cuando el
Gobierno creó la Comisión para la Biotecnología, empezamos a invitar a todas las personas
e instituciones que estuviesen interesadas. Tal vez la falta de participación en esa etapa se
deba a que veníamos recién organizándonos, pero en adelante se ha seguido una política de
que todos los sectores puedan tomar parte en este debate.”40
En otro aspecto de la entrevista, la periodista Sofía Torey le consulta: En el tema de los
resguardos, ¿qué opina del hecho que en algunos países europeos las autoridades han
desautorizado proyectos de cultivos transgénicos, considerando el limitado conocimiento
científico que se tiene sobre el tema y los temores de la población?, a la cual Stein responde:
“Si analizamos el origen de esas controversias, vemos que nacen de los problemas de
seguridad alimentaría que se han producido sobre todo en Europa y que han provocado gran
conmoción, como el problema del aceite de colza en España con la muerte de cientos de
personas, el de las vacas locas en Inglaterra, los casos de plasma sanguíneo o de las
dioxina en pollo y cerdo en Francia, Bélgica y Holanda, la Coca-Cola en Bélgica o en
38 Manzur, María Isabel. 2000. Transgénicos ¡Progreso o peligro?”. Editorial Aun creemos en los Sueños.
Santiago. Pág. 23
39 Revista Ambiente y Desarrollo, Marzo/Junio 2000, Vol. XVI N° 1 y 2, Pág. 68
40 Idem.
panetone en Italia…Son todos casos contra la salud humana que han provocado un gran
revuelo que nada tiene que ver con los transgénicos, pero han generado una enorme
desconfianza hacia los reguladores alimenticios europeos. La reacción de la opinión pública
ha sido “su ustedes no han podido controlar los alimentos tradicionales, tenemos miedo con
lo que pueda ocurrir con los transgénicos”. Por otra parte, el tema se ha confundido. Se está
hablando de transgénicos versus alimentos naturales, cuando lo importante debería ser
alimento con o sin problema de seguridad alimenticia. Lo que interesa en definitiva, es si el
producto me va a hacer mal o no”. 41
Es importante mencionar que lo que interesa en un alimento es que éste sea seguro para
consumo humano y que sea sustentable en el medio ambiente y con la vida en el planeta.
“Respetando la biodiversidad propia de la naturaleza, comunicando a la ciudadanía sobre el
tema, para tener un país con “consumidores cada vez más conscientes”, tanto en el
consumo, como en el proceso de producción que lleva a la culminación de un determinado
producto” 42. Y como muy bien plantea Patricia Araos en entrevista concedida (Ver Anexo
Nº3): “A partir del concepto más simple de RSE, como se define por Juan Trimboli, me
parece que el no hacer daño, es la base en la que se sustenta. Y si bien las organizaciones
de la sociedad civil tienen un rol en la construcción del concepto, no es exclusivo ni
excluyente”. 43
Biodiversidad
“Biodiversidad es la variedad de seres vivientes de cualquier procedencia,
incluso los que provienen de ecosistemas terrestres y marítimos y de otros
ecosistemas acuáticos, y los sistemas ecológicos a los que pertenecen;
comprende también la diversidad que existe dentro de cada especie, entre las
distintas especies, y entre los diferentes ecosistemas.
41 Revista Ambiente y Desarrollo, Marzo/Junio 2000, Vol. XVI N° 1 y 2, Pág. 70
42 LINCOLAO, Isabel, coordinadora de la “Liga de Consumidores Conscientes”.
43 ARAOS, Patricia, Entrevista ODECU. Ver Anexo Nº 3
Todos los seres vivientes sobre la tierra son parte de un gran sistema
interdependiente. Materias inertes como el agua, las rocas, y el suelo,
también forman parte de este sistema que hace posible que exista algún tipo
de vida. La gran diversidad de los componentes que conforman este sistema -
también conocida como la biodiversidad - y las relaciones que existen entre
todos ellos, es lo que permite que exista vida en la Tierra”44.
Según Ursula Oswald, investigadora del Centro Regional de Investigaciones
Multidisciplinarias de la Universidad Autónoma de México, “la biodiversidad es un bien
común, resultado de cientos de miles de años de evolución, apropiada colectivamente
durante miles de años por los seres humanos. Por ello, no puede ser apropiada
individualmente, ni puesta en peligro por intereses económicos de corto plazo”.45
En el caso de Chile, este es un país extenso, con variedad de alturas, climas, topografía y
hábitat. Se puede considerar también una isla ecológica por estar rodeado por la Cordillera
de Los Andes, el Océano Pacífico y el desierto. El país tiene un clima templado, que le ha
dado una biodiversidad moderada con especies únicas y exclusivas.
Un 85,5% de la flora tiene su origen en el país, de las cuales 44.6% son especies endémicas
y 40.9% son nativas. Las especies endémicas tienen su origen exclusivamente en Chile, en
tanto que las nativas se originan en Chile y otros países. El 76,7% de los anfibios y 58.5% de
los reptiles son endémicos. Estas características le otorgan un muy alto valor a nuestra
biodiversidad, siendo los recursos genéticos endémicos los más valiosos del país por su
condición de ser únicos y exclusivos.
Presentamos a continuación un resumen de la riqueza de especies y endemismos en Chile,
patrimonio que debemos cuidar como nuestro legado genético:
44 http://www.biomuseopanama.org/es/biodiversity/
45 Revista Agenda Salud. N° 26/2002 Isis Internacional, página 7
Grupo
° de Especies
N° Especies
Endémicas
% de Endemismo
Plantas vasculares
6.265
2.796
44.6%
M
Ma
am
mí
íf
fe
er
ro
os
s
147
37
25.2%
Aves
456
10
2.2%
Reptiles
94
55
58.5%
Anfibios
43
33
76.7%
Peces
1207
Fuente: Fundación de Sociedades Sustentables. Acceso a recursos genéticos:
Chile en el contexto mundial.
Los recursos genéticos son aquellos que contienen material hereditario que tiene utilidad
actual o potencial. El INIA ha definido el uso actual o potencial de plantas nativas o exóticas
de Chile como usos alimenticios, medicinales, forrajero, principios químicos, ornamentales,
madereros, artesanías, entre otros.
Con respecto a la biodiversidad agrícola, Chile tiene un importante número de razas locales y
es centro de origen de la papa, tomate y frutilla. Estas especies presentan rasgos
importantes frente al calor, la sequía, tolerancia al frío, resistencia a enfermedades. Además
del uso agrícola, nuestra flora tiene un alto potencial de uso medicinal (al menos un 10.7% de
especies), compuestos químicos con estructuras nuevas y actividad biológica.
No existe certeza respecto del grado de incidencia que la manipulación genética de especies
pueda tener en la población humana y en el ecosistema, sin embargo, se plantea que los
transgénicos atacan la biodiversidad, pues reemplazan especies autóctonas por organismos
manipulados genéticamente, llevando a las primeras a su posible desaparición. Para
proteger la biodiversidad del planeta, se creó un Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB),
el cual entró en vigor en diciembre de 1993, y fue ratificado por Chile en 1995. El convenio
busca un equilibrio entre los países usuarios y los dueños de los recursos biológicos,
reclamando que se compartan los beneficios derivados del uso de esos recursos con los
países de donde provienen, en su mayoría países en desarrollo. De esta manera se busca
prevenir la apropiación indebida de éstos. El convenio declara los derechos soberanos de
los Estados sobre sus recursos naturales, y a la vez regula la conservación y el uso
sustentable de la biodiversidad. Este convenio también respeta y valora los conocimientos
tradicionales sobre el uso de la biodiversidad de las comunidades locales e indígenas.
La posición de Fundación de Sociedades Sustentables (FSS) de Chile respecto a la
ingeniería genética, es que ésta podría afectar negativamente la biodiversidad agrícola, es
decir las variedades tradicionales, especies endémicas y a los parientes silvestres por un
desplazamiento competitivo, por desuso de variedades tradicionales y por efecto del traspaso
de genes. Como conclusión, FSS plantean que los serios riesgos ambientales pueden alterar
los ecosistemas de manera impredecible, crear supermalezas, resistencia a plagas, afectar a
las especies y constituirse en peligrosos agentes de pérdida de biodiversidad y la amenaza
de contaminación genética de nuestros centros de origen, parientes silvestres, cultivos
tradicionales y especies endémicas con pérdida irreversible de un germoplasma nativo único
y exclusivo en el mundo cuyas características pueden ser utilizadas para mejoramientos
convencionales de cultivos sin la necesidad de manipulación genética.
En este punto, Rolando Stein es consultado en la entrevista de Ambiente y Desarrollo: “En
Chile se ha mencionado el temor de que el aumento de cultivos genéticos “contamine” cepas
endémicas que podrían utilizarse para mejorar otros cultivos. En definitiva, se plantea ¿por
qué no explotamos la pureza de nuestra riqueza genética como ventaja comparativa, en
lugar de traer material modificado ante el cual se están cerrando algunos mercados?, a lo
cual contesta: La pregunta es absolutamente válida y esas son precisamente las opciones
que debe tomar un país. Cuando hablo del paso que se está dando, yo no me estoy
inclinando para Chile desarrolle la biogenética por sobre todas las otras cosas. Esto debe ser
objeto de un amplio debate nacional. Las posiciones extremas pueden ser que nos
dediquemos por completo a los cultivos orgánicos hasta que sólo tengamos cultivos
transgénicos. Hay que definirlo. Aquí hay una tecnología que hasta el día de hoy
prácticamente se ha desarrollado sin ninguna catástrofe o efecto nocivo para la salud
humana y el medio ambiente, y queremos que siga así y por eso estamos tomando todas las
medidas precautorias indispensables.”46.
46 Revista Ambiente y Desarrollo, Marzo/Junio 2000, Vol. XVI N° 1 y 2, Pág. 70
Como contra argumento a lo expresado anteriormente, podemos mencionar que las
evidencias de las medidas precautorias que toma el Estado de Chile no son aplicadas,
quedando de manifiesto en la posición chilena en la reunión del Protocolo de Bioseguridad
de Cartagena, Colombia, encuentro de Febrero de 1999. “Chile apoyó la posición de la
industria biotecnológica. Se unió al grupo de Miami liderado por Estados Unidos, que es el
mayor productor de OGM’s del mundo y no es miembro de la convención de la diversidad
biológica, junto a Canadá, Australia, Uruguay y Argentina. El grupo se caracterizó por una
posición intransigente de bloqueo de las negociaciones al privilegiar el comercio y no la
biodiversidad y la salud humana. Se opusieron por ejemplo al principio de precaución como
eje central del Protocolo, a la inclusión de productos de consumo como alimentos, vacunas,
microorganismo y control biológico, descartaron los productos derivados como harinas,
alimentos procesados, aceites, etc.; excluyeron aspectos socioeconómicos y aspectos de
responsabilidad y compensación, en un esfuerzo por obtener un protocolo estrecho e
inefectivo que apoye los intereses de la industria biotecnológica. “47
No es justo que se le pida a los países poseedores de la mayor biodiversidad, que suelen ser
los más pobres, que la conserven sin compensaciones a los esfuerzos de innovación y
conservación que se realizan desde hace generaciones. La ironía de la situación es que
mientras se protegen las patentes de invención en los países desarrollados, no existe un
mecanismo simétrico que premie a las comunidades que son el origen de la biodiversidad,
con la consecuente pérdida de su patrimonio biológico, que adquiere cada vez mayor valor
económico y estratégico, y que son el centro de una confluencia de intereses entre los
poseedores de los recursos y los usuarios de los mismos, profundizándose cada vez más la
brecha Norte-Sur.
Bioética
Si recurrimos al origen etimológico de los vocablos “ética” y “moral”, el primero proviene del
griego éthos, el otro del latín mores, no hay grandes diferencias entre uno y otro. El primero
se traduce por carácter, el segundo por costumbre, pero el carácter no es, probablemente
sino un conjunto de costumbres consolidadas.
47 RIOS N., Sandra. 2004. Revista Observatorio de la Economía Latinoamericana, N° 38. Cultivos
transgénicos en Chile.
A lo largo de la historia de la filosofía, hay autores que diferencia los dos vocablos, otros
debido a que no coinciden en el sentido prefieren utilizarlos como sinónimos. Es frecuente
que se utilice el término ética para designar la filosofía moral o filosofía práctica. Vale decir
los aspectos morales. La ética sería así una teoría moral, pero de la moral en su conjunto y
no de una moral determinada. Desde esta perspectiva, la ética no intenta dirigir la acción
sino en forma indirecta, en la medida en que busca dar razón de la moral, en que la justifica a
través de fundamentos válidos. La moral, es una reflexión que dirige directamente a la
acción, que se califica de buena o mala, de correcta o incorrecta, en función de una imagen o
ideal de hombre aceptado por una comunidad determinada y de las normas surgidas a partir
de esa imagen o ideal. La moral, ha acompañado al hombre a lo largo de toda su historia. La
ética en cambio, surge en Grecia junto con la filosofía.
“La bioética es una ética aplicada que, a diferencia de la ética propiamente tal no es una
reflexión filosófica sobre la moral en su conjunto, sino una reflexión interdisciplinaria
tendiente a la solución de los conflictos derivados de manipulación cnica de la vida y del
medio ambiente que la sustenta, en una u otra forma representan una amenaza para la vida
individual y colectiva. En su calidad de ética aplicada, más que la búsqueda de fundamentos,
le interesa la definición de procedimientos conducentes a la solución de estos conflictos: ese
carácter procedimental es el que a la vez- la diferencia de la moral, en cuanto no tiende a
regular la acción en función de una imagen ideal de hombre aceptado por una comunidad
específica, sino en función de la básica racionalidad de procedimientos comúnmente
aceptados. 48
La bioética surge en la segunda mitad del siglo XX. La expansión de los alcances de la
acción humana se hace presente en las relaciones del hombre con la naturaleza y el de las
relaciones del hombre con los otros. Estas a su vez tienen dos aspectos: las relaciones entre
contemporáneos y las relaciones entre la generación actual y las venideras. Tanto para el
hombre medieval como para el hombre moderno la naturaleza representaba lo estable,
aquello sobre lo cual carecía de poder, y por ende de responsabilidad. Su acción sobre la
naturaleza carecía de consecuencias, y si tenía alguna era de carácter transitorio.
48 . ESCRIBAR W, Ana. Abril 2003. Revista Médica. Centro de Estudios de Ética Aplicada, Facultad de Filosofía
y Humanidades, U. De Chile.. Vol. 14 N° 2,.
Cuando el desarrollo técnico pone en manos del hombre el poder para alterar profundamente
el medio ambiente y la biosfera completa, con el consiguiente riesgo para la vida en su
conjunto, se percibe a sí mismo como único fin en sí, mientras todo el resto queda disponible
para ser puesto al servicio de su voluntad de poder.
Como consecuencia del proceso de globalización, hoy conviven personas dentro de la misma
sociedad con distintos ideales en lo que respecta al bien y a la felicidad, distintas creencias
religiosas, distintas ideas políticas y filosóficas. Nuestras sociedades presentan una
composición plural en lo étnico y en lo cultural que exige aprender a respetar las diferencias,
descubriendo en ellas la riqueza la diversidad humana, y a salvaguardar los derechos de
todos.
Por otro lardo, el nivel científico técnico alcanzado introduce un grado de complejidad no
antes vista. Son interrogantes morales inéditas: la fecundación in vitro, la crío preservación
de embriones, la manipulación genética de especies vegetales y animales, incluida la
especie humana, la clonación, etc. Son situaciones que no pueden ser reguladas por la
moral tradicional. Mediante su acción depredadora sobre la naturaleza, el hombre puede
privar a las futuras generaciones de un medio ambiente y de una biodiversidad apta para una
vida auténticamente humana. Mediante la manipulación de sus genes, puede transformar su
propia especie, pudiendo hacerla desaparecer, por lo menos de la forma en que ella surgió
producto de la evolución.
La bioética, hace de la naturaleza y de la vida en su conjunto objetos de interés moral. Al
comprender que el destino del hombre está íntimamente entrelazado al de una naturaleza
hoy vulnerable frente a su poder, esta ética aplicada pretende un imperativo de la ética
tradicional, que se centra en el bien de la humanidad.
Los problemas éticos que introduce la biotecnología traen mayores conflictos morales, es
decir, pensar que todo obedece causalmente a los genes, responsabilizándoles de un
destino, y desconociendo a la cultura como cuna del hombre. La discriminación basada en la
ciencia de la identidad genealógica, la estigmatización sexual, criminal y racial, clonación
humana, terapia génica somática y germinal: la primera modifica al individuo, no a su
descendencia, la segunda se transmite a la especie, planteando objeciones morales a la
propiedad de la vida y nuestro derecho de intervención. Por otro lado, en cuanto al origen
político del desarrollo de la Biología Molecular, éste estuvo al final de los años 20, época en
que el darwinismo social era muy apreciado. Impulsados por la Fundación Rockefeller que
llevó al descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN, en 1983 el Departamento
de Energía de Estados Unidos entra en el mundo del ADN, provocando una politización de la
ciencia. Como tercer elemento histórico, entra el rol de la globalización y los intereses
económicos de las empresas que intentan obtener patentes y propiedad sobre semillas y
genes de pertenencia y patrimonio de la humanidad completa.
La realidad del desarrollo científico y tecnológico al igual que la realidad del rechazo a los
alimentos transgénicos no puede entenderse fuera del contexto histórico-político en el cual
tuvieron lugar puesto que existe un proyecto de dominación político-genético-industrial que
levanta, al igual que la revolución verde de los años 60, la misma bandera de la erradicación
del hambre en el mundo mientras que homogeneiza la agricultura del sur, la hace cada vez
más dependiente de sus pesticidas y de sus semillas poniendo en peligro la soberanía
alimentaría de las Naciones y afecta la biodiversidad del planeta.
Nicolás Giuliani lo plantea: “Este biopoder se expresa a través de un prisma reduccionista
occidental que otorga al predominio de la Ciencia sobre la Naturaleza, el cual favoreció la
construcción de un camino donde la biotecnología y la biología molecular deja al científico
desconectado de lo social, puesto que no se asume como ser cognitivo.”49
Estamos convencidos que la sociedad necesita apoyar el fortalecimiento y desarrollo de un
núcleo de expertos que generen un conocimiento fiable y útil para resolver sus problemas, no
responder únicamente a los intereses de los sectores empresariales o gubernamentales.
Esto último queda explicitado en la entrevista que le realizamos a la nutricionista de la
Universidad de Chile, Delia Soto, la cual nos indica que existen esfuerzos por elaborar
soluciones a los problemas sociales en el ámbito de la alimentación, sin embargo, estos se
ven empantanados por intereses políticos:
49 GIULIANI, Nicolás. 2000. Transgénicos ¿Progreso o peligro?”. Editorial Aun creemos en los Sueños.
Santiago. Pág. 8
“Te pongo como ejemplo un estudio en Guatemala en que la población era deficitaria de
Vitamina A en el año 1975, y se propuso incorporar el enriquecimiento del azúcar con que se
preparaba el pan con palmitato de retinol, introduciéndole la vitamina A al azúcar, en
Guatemala existía un 30% de la población que no consumía azúcar, el hábito del país era de
consumir distintos tipos de pan, por lo que era muy difícil solucionar el problema nutricional.
Le puse al proyecto “La lucha en el país”, un proyecto grande, se evaluó pero nos quedó la
sensación de quedó un porcentaje importante en la población que no lo consumió, porque
consumía otro tipo de azúcar, no la industrializada. Posteriormente, en una Reunión de
Ministros de Salud de América Central, el Director del INCAP expuso vender el proyecto a
otros países que tenían problemas de desnutrición y de déficit de vitamina A, a lo cual salió
un ministro y el Sub-Secretario levanta la mano y dice “A mí esto no me da votos”, “porque
eso no se ve”... Habría que mirarlo desde el punto de vista moral y eso tuvimos que
aceptarlo, y así es el mundo entero…., te hablo del año 1975”. 50
¿Podríamos decir que después de treinta años la situación ha cambiado?
50 SOTO, Delia. Entrevista a nutricionista. Ver Anexo Nº 1
CAPITULO SEGUNDO
Transgénicos
¿Qué es en esencia un producto Transgénico? Un cultivo Genéticamente Modificado o dicho
de otra forma, un cultivo Transgénico, es “un organismo en el que se ha introducido genes
que proceden de otras especies o en los que se ha modificado la expresión de sus propios
genes, incorporándosele o no ácido desoxirribonucleico (ADN) de otras especies.
La denominación “alimento Transgénico” se utiliza para denotar a aquel alimento en el cual
se ha utilizado alguna materia prima derivada de un organismo genéticamente modificado o
está constituido por el OGM propiamente tal. Es decir, un alimento Transgénico puede ser
efectivamente un fruto o semilla que procede directamente de una planta transgénica, o
como sucede en la mayoría de los casos, una alimento obtenido convencionalmente en el
cual una de sus materias primas proviene o tiene como origen una planta transgénica. En el
ámbito técnico, este segundo componente de la escala se denomina “commoditie”51
Los productos transgénicos se utilizan en la producción de alimentos y productos
farmacéuticos. La política de Chile frente a éstos ha sido la de convertirse en un potencial
exportador, éstos se encuentran diseminados a lo largo del país, lo que significa que Chile
como país ha optado por una alternativa transgénica, ya que es imposible evitar la
contaminación con otros cultivos. Desde el punto de vista de la participación de la sociedad
civil en el debate público, se plantearía como necesaria, recomendando la participación de
todos los actores involucrados para adoptar una posición de país.
Cultivos Transgénicos
Estamos frente a una nueva clase de alimentos la mayoría de éstos provienen del área de la
agricultura si bien las tierras cultivadas a nivel mundial solo alcanzan al 10% de la superficie
terrestre, quedan disponibles más de 7 mil millones de hectáreas que se destinan al cultivo
de pastos, bosques o simplemente es terreno improductivo. En una visión global nos puede
quedar mucho más claro que en la agricultura mundial se cumple a cabalidad la paradoja de
que:”los países mejor alimentados son los que tienen menor proporción de producción
51 Gobierno de Chile. 2005 .INIA en el desarrollo de plantas y otros organismos genéticamente modificados
agrícola y por otra parte los continentes con mayor producción agrícola, son los peor
alimentados”.52
Aquí podemos ver la gráfica donde nos demuestra el pequeño porcentaje de tierra que
destinamos a los cultivos.
SUPERFICIE UTILIZADA (Mill.Ha)
0
500
1000
1500
1980 1990 2002
TIERRAS DE
LABRANZA
TIERRAS
DEDICADAS A
CULTIVOS
PERMANANTES
Fuente: Compendio Estadístico de la FAO, año 2005
Esto nos sitúa en la disyuntiva que ha acompañado a la agricultura desde su creación, el
poder generar la cantidad de alimentos necesarios para palear el hambre del mundo. Ante
los datos presentados cabe preguntarse si dicha disyuntiva se produce por la falta de
alimentos o simplemente por una mala alimentación; es decir no es que no haya alimentos,
sino que son mal aprovechados. La alimentación consiste en procurar a cada hombre la
cantidad de energía (calorías) cualitativamente adecuada para el buen funcionamiento de su
cuerpo.
Es inevitable el que surja la interrogante, ¿Cómo se puede brindar solución a este
problema?, para dar solución a este tema es que nos encontramos con la denominada
agricultura de vanguardia que presenta dos soluciones:
1) El enriquecimiento proteínico de los productos alimenticios tradicionales.
2) La creación de nuevos artículos para la alimentación humana.
Ambos caminos se sustentan del progreso científico que el mundo ha tenido, o más
concretamente en la genética, a través de áreas como la Biotecnología anteriormente
descrita y que veremos enfocada a la agricultura más adelante. En estricto rigor las ciencias
antes mencionadas dan más importancia al valor energético del alimento que a la dimensión
52 Enciclopedia Monitor. Salvat. 1982. Paradigma de la Alimentación. España.
del placer gastronómico del mismo, para aclarar este último comentario, se adjuntan dos
gráficos, el primero nos muestra la cantidad per cápita de alimentos que consume una
persona, por continente; y el segundo refleja el nivel de ventas y locales que tiene una
empresa como Mc Donalds, en los diferentes continentes. Lo que ratifica que el consumir
grandes cantidades de alimentos no es signo de una buena alimentación.
CONSUMO DE ALIMENTOS PERCAPITA
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
MUNDO
AFRICA
ASIA
AMERICA LATINA
CARIBE
AMERICA DEL NORTE
OCEANIA
EUROPA
CHILE
CALORIAS
1970
1980
1990
2002
Fuente: Compendio Estadístico de la FAO, año 2005
MC DONALDS
0
5.000
10.000
15.000
20.000
EEUU
EUROPA
LATINOAMERI
CA
AFRICA
VENTAS(MILL DE U$)
LOCALES
Fuente: Análisis Empresarial de la industria de comida rápida, Juan Manuel de la Colina, 2002
Como podemos ver América del norte coincide en tener el mayor porcentaje de consumo de
alimentos por persona y así también el mayor porcentaje de consumir productos Mc Donalds,
es decir que estar más alimentado no significa estar mejor alimentado.
En el último tiempo hemos sido testigos de un gran cambio en la agricultura tradicional, el
cual pasa por la incorporación de plantas y cultivos genéticamente modificados; no obstante
no es algo nuevo, ya que las bases del mejoramiento genético de plantas de reproducción
sexual tiene más de 150 años desde que Stanley Cohen y Herbert Bouyer establecen las
bases de la tecnología de la recombinación de ácidos nucleicos (tecnología del DNA
recombinante), posibilitando la manipulación de genes y su manejo in vitro.
El éxito de los cultivos modificados genéticamente es evidente, dado el hecho de que el área
actual ocupada por dichos cultivos llega a 40 millones de hectáreas a nivel mundial, siendo
los países de mayor incorporación de esta tecnología Estados Unidos, Canadá, y
Argentina.53
Así podemos darnos cuenta en los siguientes gráficos, cómo a través de los años han
aumentado las plantaciones de cultivos modificados genéticamente en los distintos países
del mundo.
SUPERFICIE MUNDIAL PLANTADA DE CULTIVOS
TRANSGENICOS (Mill. Ha.)
5
12
25
70
5
10
20
50
0
2
5
20
0
10
20
30
40
50
60
70
80
1996 1997 1998 2003
TOTAL
PAISES
INDUSTRIALIZADOS
PAISES EN
DESARROLLO
Fuente: Compendio Estadístico de la FAO, año 2005
53 Gobierno de Chile. 2005 .INIA en el desarrollo de plantas y otros organismos genéticamente modificados
SUPERFICIE MUNDIAL DE CULTIVOS TRANSGENICOS
POR PAIS
3
4,4
13,9
42,8
2,8
0,4
0,3
Otros Paises
Sudafrica
China
Brazil
Canadá
Argentina
Estados Unidos
Fuente: Compendio Estadístico de la FAO, año 2005
Se plantea a la Biotecnología agrícola, como la solución para los problemas de mala
alimentación en el mundo; pero que es realmente la Biotecnología y cuál es su función dentro
de la Agricultura moderna; dentro de este capítulo daremos respuesta a estas interrogantes.
La Biotecnología Agrícola comprende una variedad de instrumentos que emplean los
científicos para comprender y manipular la estructura genética de organismos que han de ser
utilizados en la producción o elaboración de productos agrícolas”54. La Biotecnología Agrícola
se utiliza para dar solución a problemas de producción, elaboración y problemas
fitosanitarios. Podemos decir que los genetistas modernos tienen el mismo objetivo que han
tenido los campesinos desde sus inicios, producir cultivos o animales superiores a los ya
existentes.
“El mejoramiento basado en los principios genéticos clásicos, relativos al fenotipo o
características físicas del organismo en cuestión, ha logrado introducir en cultivares o razas
de animales, características provenientes de variedades domesticadas o silvestres o de
mutantes”55
A partir de 1970 el OIEA (Organismo Internacional de Energía Atómica), en conjunto con la
FAO; patrocinaron investigaciones sobre la inducción de mutaciones, con el fin de impulsar el
mejoramiento genético de cultivos alimentarios e industriales. Una mutación inducida se
produce tratando plantas con mutágenos químicos o físicos, con los que se imitan las
54 El Estado Mundial de la Agricultura y la alimentación, FAO; Pág. 8
55 Idem. Pág.9
mutaciones espontáneas producidas en la naturaleza; con las mutaciones inducidas, se
amplía artificialmente la diversidad genética.
Estas mutaciones inducidas han dado paso a la introducción de nuevas variedades de
cultivos tan comunes como: arroz, trigo, cebada, manzana, banana y caña de azúcar.”La
base de datos sobre variedades mutantes de la OIEA/FAO, contiene s de 2300
variedades distribuidas oficialmente”56
Hoy en día se reconocen tres formas para obtener cultivos genéticamente modificados o
cultivos transgénicos.
1) Transferencia de genes entre organismos de diferentes reinos
2) Transferencia de genes entre organismos del mismo reino
3) Mediante la manipulación de genes ya presentes en el genoma del organismo
La principal finalidad de la Biotecnología Agrícola es el mejoramiento de los productos
agrícolas, ganadero, forestal, pesquero y farmacológico. Pero también se sitúa sobre la
esperanza de que esta nueva ciencia sea la respuesta a la problemática alimenticia que sufre
el mundo; donde se reconocen dos principales focos o motivos de la mala alimentación,
estos son: primero, porque un segmento importante de la población mundial no tiene las
posibilidades económicas o acceso a los alimentos, y segundo, porque aquellas poblaciones
que tienen este acceso han sufrido cambios en sus estilos de vida, lo que ha originado un
cambio en la prioridad de satisfacción de necesidades, destinando gran parte de sus
ingresos al consumo de otros bienes y servicios, en desmedro de su alimentación .
El doctor Monckeberg dice: “esta nueva posibilidad de cambiar genes en las plantas y
animales abre una tremenda alternativa para resolver los problemas alimenticios del mundo
de hoy y de mañana, porque uno ya veía medio agotada la posibilidad de incrementar los
alimentos con las metodologías convencionales, aceptando ya que los terrenos de uso
agrícola prácticamente están agotados en la superficie de la tierra”57
Pero ¿cómo será que la Biotecnología Agrícola pretende terminar con estos males?
56 Idem. Pág.10
57 El pecado de la Gula. 19/10/2004; Pilar Hurtado, Revista del INTA Internet.
Por medio de los ya nombrados cultivos Transgénicos, o cultivos genéticamente modificados;
ya que lograrían que los alimentos sean s ricos en nutrientes o bien se aumente la
posibilidad de duración de éstos.
Otra variedad que se creó para dar solución a la pregunta anterior son los llamados cultivos
farmacéuticos o farmacológicos los cuales están destinados a producir rmacos o químicos
industriales en altas concentraciones y a menor costo. Siendo los s utilizados el maíz y el
tabaco, estos cultivos se utilizan para generar componentes farmacológicos. En este
momento existen cultivos para la producción de hormonas, enzimas, vacunas y químicos
industriales. Esto ha sido cuestionado a nivel mundial, pues se pueden contaminar los
alimentos con medicinas o químicos peligrosos. Lo que significa un gran peligro para la
población, que por dicha contaminación podría terminar comiendo maíz con anticonceptivos,
vacunas, u otros fármacos.
“Ya han ocurrido dos casos de contaminación con cultivos farmacéuticos pertenecientes a la
firma Prodigene en el año 2002 en Estados Unidos. El Departamento de Agricultura encontró
soya destinada al consumo humano contaminada con maíz farmacéutico para producir
vacunas para las diarreas de los cerdos en Nebraska. La contaminación ocurrió en un cultivo
de soya convencional donde germinaron semillas de maíz farmacéutico sembradas el año
anterior. La firma falló en implementar las medidas de bioseguridad.
Chile ha autorizado la liberación de cultivos farmacéuticos que contienen productos químicos
desde el año 1996 en adelante. Estos se han sembrado en 3 regiones, RM, VI y IX y las
compañías involucradas son Agrosearch, Limagrin y Pioneer. Los cultivos utilizados son
todos alimenticios: maíz, canola y cartamo (falso azafrán), lo que puede significar la
contaminación de cultivos convencionales de consumo humano con fármacos peligrosos. La
superficie acumulada de estos cultivos es de 64,32 ha. entre 1996 al 2002.
El SAG ha autorizado estos cultivos sin evaluaciones de campo de sus posibles impactos al
medio ambiente o la salud humana, autorizándolos en zonas donde crecen cultivos
alimenticios similares. Más grave aún, los lugares de siembra son desconocidos, lo que
impide a agricultores cercanos de productos convencionales u orgánicos poder adoptar
medidas para evitar la contaminación de sus cultivos con drogas y químicos peligrosos para
la salud. Los químicos pueden pasar al suelo y al agua, y aquellas personas en contacto con
agua contaminada o con jugos de las plantas, podrían ser afectadas. Esto impone riesgos
no evaluados a la salud humana y al medio ambiente.”58
Estos riesgos y también ventajas son las que detallaremos a continuación.
Riesgos y Ventajas
Los productos transgénicos han estado en el mercado por s de una década, no obstante
que n no se sabe a ciencia cierta si son seguros para los seres humanos. El mundo
científico no está en condiciones de afirmar en forma definitiva que estos alimentos son
absolutamente inocuos para el consumo humano. Asimismo el hecho que estos alimentos
hayan sido introducidos rápidamente en el mercado sin los estudios adecuados y la falta de
regulación en materia de etiquetado y rastreabilidad complican aún más las cosas.
Todos los alimentos pueden ser causantes de distintas enfermedades y males desde
reacciones leves hasta aquellas que amenazan la vida, pero cómo sabemos si proteínas y
otros materiales que pueden no ser nocivos para nuestra salud, reaccionarían cuando son
transferidos a estructuras genéticas de otras especies. Sin esta evidencia, no podemos tener
la certeza de que la transferencia de genes desde un alimento a otro no incrementará el
potencial de reacciones negativas de nuestros organismos. Esta es sólo una de las
inquietudes en el ámbito de la salud que nos planteamos al sumergirnos en la información
sobre los transgénicos.
¿Cuáles son las ventajas y desventajas de estos alimentos? Si bien este es el dilema que
cierne el mundo entero sobre esto productos, la opinión del Doctor Romilio Espejo,
Bioquímico del INTA; nos deja por decir lo menos, en un desconcierto total: “Hay personas
absolutamente a favor y otras totalmente en contra; nosotros estamos por revisar la
evidencia científica”… Una opinión mucho más sólida es la que nos presenta el Doctor
Andrei N. Tchernitchin, Médico de la Universidad de Chile y Profesor Titular del Instituto de
Ciencias Biomédicas. Nos expone como ventajas de los productos Transgénicos: La
resistencia a insectos y plagas, resistencia a herbicidas, mejor producción y productividad,
control y prevención de enfermedades, al estrés ambiental, frutos más resistentes y por
58 Fundación de Sociedades Sustentables. Julio de 2005
supuesto la posibilidad de producir fármacos, vacunas y anticuerpos.59 Según María Isabel
Manzur y otros de sus colegas las principales desventajas son los riesgos para la salud,
alergias e hipersensibilidad, las sustancias nocivas utilizadas en los cultivos transgénicos, la
posibilidad de transferencia de genes al organismo humano; la conservación de la
biodiversidad, los riesgos económicos y estratégicos que le pueden acarrear al país, ya sean
producto de la pérdida de la biodiversidad, o problemas con mercados para la exportación,
pérdida de seguridad y de la soberanía alimentaria. 60
Si pensamos que dentro de sus principales desventajas está la posibilidad de causar riesgos
a la salud humana y al medio ambiente, ¿Porqué se les consume?; ¿o es que los
consumidores no están enterados de qué ó cual producto es un producto Transgénico, y
cuáles son sus efectos?
Existe evidencia de que los genes marcadores de resistencia a antibióticos de plantas
transgénicas pasan a otras especies de microorganismos como hongos y bacterias del
suelo. Esto les permite propagarse, recombinarse con otros genes y crear nuevos agentes
patógenos. Las cepas mutiladas y virus de laboratorio sobreviven y al ser liberadas al medio
ambiente pueden quedar latentes, reaparecer y adquirir genes de otras bacterias,
aumentando por tanto las enfermedades y resistencia antibióticos, generando nuevos
patógenos.
Los OGM pueden causar resistencia a antibióticos a los que los ingieren, esta resistencia
puede provenir en la incorporación de bacterias vía tracto digestivo en los seres humanos o
animales. Este es el peligro más inmediato, ya que podría comprometer el tratamiento de
enfermedades con riesgo de muerte. La creación de alergias es otro riesgo importante, ya
que podría provenir de la existencia de proteínas extrañas a los alimentos, con la
consecuente aparición de toxinas y genes alergénicos. Algunos alimentos comunes podrían
convertirse en alimentos metabólicamente peligrosos, este potencial de riesgo fue
descubierto a partir de la identificación de un alérgeno de soya proveniente de un gen
genéticamente modificado de nuez brasileña. Otro caso importante ocurrió con la insulina, el
59 Tchernitchin, Andrei N., Universidad de Chile. Instituto de Ciencias Biomédicas.
60 María Isabel Manzur: “Biotecnología y bioseguridad: la situación de los transgénicos en Chile”. Santiago de
Chile, Fundación Sociedades Sustentables, noviembre de 2001.
primer producto comercial utilizado por los británicos, al utilizarla sufrió un colapso,
alrededor de 500 diabéticos iniciaron un juicio contra la compañía Eli Lilly que la fabricó.
Situación en Chile y Latinoamérica:
Desde 1992, Chile ha permitido la internación de material Transgénico para desarrollar
dichos cultivos, aunque no existen datos de las superficies sembradas en aquella época, lo
que sí se puede deducir es que entre 1997 y 1998, las superficies de cultivos transgénicos se
cuadriplicaron, alcanzando 28.541 hectáreas como podemos ver en los gráficos a
continuación y observar el producto de mayor producción. Dejando a Chile con un desarrollo
superior al aumento que dicho cultivo tuvo a nivel mundial entre esos años.
EVOLUCION DE CULTIVOS TRASGENICOS EN
CHILE
7.152,00
28.541,00
29.351,34
0,00
5.000,00
10.000,00
15.000,00
20.000,00
25.000,00
30.000,00
35.000,00
1.997,00 1.998,00 2.005,00
HECTAREAS
EVOLUCION DE
TRASGENICOS EN CHILE
Fuente: Observatorio de la Economía Latinoamericana Nº 38.
29.000
145
203
2
1,1
0,23
0,0049
0 10.000 20.000 30.000
MAIZ
SOJA
CANOLA
REMOLACHA
TOMATE
PAPAS
MELONES
TIPOS DE CULTIVOS TRANSGENICOS EN CHILE
CULTIVOS
TRANSGENICOS EN
CHILE
Fuente: INIA
COMPAÑIAS INVOLUCRADAS EN SIEMBRA DE
TRASGENICOS EN CHILE
62%
11%
10%
5%
5%
3%
2%
2%
PIONNER
ANASAC
MASAY
CIA. INDUSTRIAL DE SEMILLAS
AGROTUNICHE
NOVARTIS
CARGILL
LIMAGRAIN
Fuente: Observatorio de la Economía Latinoamericana Nº 38
Como podemos ver en los gráficos anteriores en ocho años las hectáreas de cultivos
transgénicos han aumentado en gran porcentaje y el mayor aumento es en los cultivos de
maíz. De ellos se derivan gran cantidad de alimentos que consumimos, a su vez grandes
empresas fabrican un alto porcentaje de productos provenientes de siembras transgénicas.
Pioneer es la compañía con la siembra mayor que alcanza al 62%, seguida de ANASAC con
el 11% y Masay con el 10%. Estas tres abarcan el 83% del mercado chileno.
¿Cómo, para qué y para quién se está produciendo?
En el caso latinoamericano, el 85% de los OGM corresponden a semillas de vegetales con
las que se comercia, lo cual refleja que el desarrollo de estos productos no está enfocado a
luchar contra el hambre, como aparece en todos los discursos pro biotecnología vegetal, sino
al incremento económico, al abaratamiento de la producción o a su flexibilización. Surgen las
siguientes preguntas: ¿A qué necesidades dan respuesta estos organismos transgénicos?,
¿Cuál es su costo ecológico?, ¿Qué costo social acarrea su cultivo?, ¿Cómo participa la
sociedad y se informa sobre los riesgos medioambientales y los posibles beneficios
sociales?, ¿A quién beneficia realmente la incorporación de cultivos transgénicos?
Ecologistas plantean que la idea de las multinacionales era crear un paquete tecnológico
ligado a la venta de agroquímicos y semillas, se buscan cultivos resistentes a herbicidas
(77%) e insectos (15%).
¿Cómo se distribuyen los costos y beneficios?
Alexandre Bota, Doctor en Bioquímica y Biología Molecular y miembro del Instituto de
Tecnoética de Barcelona, y en el marco de un estudio sobre impacto ético de la biotecnología
en Latinoamérica, fue becado por la AECI para realizar una estadía de tres meses y medio
en el Programa Regional de Bioética de OPS/OMS, con el objeto de identificar los agentes
claves del desarrollo biotecnológico en América Latina y el Caribe, y de allí inferir algunos de
los problemas ético-sociales que se puedan derivar. Este plantea que: “El 77% de las
semillas transgénicas cultivadas eran tolerantes a herbicida y generaban Bt. Esto implica
que el 85% de los cultivos transgénicos en el 2001 eran resistentes a los herbicidas que
producían las mismas empresas que producían las semillas. La utilización de estas semillas
implica un ahorro en mano de obra, combustible y herbicidas, más una flexibilización del
mercado agrario con graves repercusiones económicas. Si el costo laboral del agro es
mucho menor en América Latina que en Europa o en EEUU ¿qué sentido tiene reducir este
rubro?
Si a pesar de todo lo expuesto, el coste de una tonelada de soja transgénica o no
transgénica fuese igual, que no fuese necesario establecer líneas de tratamiento ni etiquetaje
diferencial, y que todas las indicaciones de riesgos de nocividad ambiental y humana fuesen
infundadas, será importante entonces analizar a quién favorece su incorporación.
Volveremos a tomar como referencia los costos de la soja en EEUU.
La utilización de semilla transgénica tiene un mayor costo económico, aproximadamente un
35% superior a la semilla tradicional, lo que se ve compensado por la menor mano de obra.
Antes el equivalente a las regalías tecnológicas permanecía en el país como mano de obra;
ahora se desvanece para ir a acrecentar la deuda tecnológica del país. Según datos del
doctor Charles Benbroock, del Northwest Science and Environmental Policy Center de Idaho,
de Estados Unidos, los gastos por semilla y agroquímicos como porcentaje del ingreso bruto,
han pasado de ser en el año 1980 de un 8% a un 16.3%, lo que quiere decir que
anteriormente, las empresas semilleras y agroquímicas están quedándose con el 16.3% de
los ingresos brutos. Las semillas transgénicas pueden tener un coste, pero los beneficios
para las empresas parecen evidentes.61
Después de haber visto todos estos antecedentes cabe preguntarse quién y cómo se regula,
vigila o legisla el cultivo de productos transgénicos, a continuación podremos descubrirlo.
61 Acta Bioética OPS/OMS. Año IX, N°1 –2003. Alexandre Bota A. El impacto de la biotecnología en A. Latina.
Espacios de participación social. Pág. 28
CAPITULO TERCERO
Legislación y Normativa
Cuando se habla de leyes, decretos o normativa, se entiende que son los derechos y
deberes que todo ciudadano debe respetar, ya sea este una persona natural o jurídica. Pero
¿Quiénes y con qué fines crean una ley?; son los legisladores quienes crean estas reglas, y
las establecen con el fin de velar por la ciudadanía y sus intereses, siendo uno de sus
principales cimientos que nadie las debe ignorar.
En este capítulo, se buscará comparar las leyes y normativas existentes en torno a los
alimentos y cultivos transgénicos; tanto en el mundo, como en Latinoamérica y en Chile.
Dentro de los estamentos legales con los cuales se busca regular las aplicaciones de OGM,
existen leyes que prohíben su uso, o leyes que fomentan la producción de los mismos;
también existen las normativas y decretos que están por regular la rotulación de los
productos transgénicos o de productos que contienen material transgénicos; esto bajo el
principio de cautela, ya que según lo expuesto en los capítulos anteriores existe evidencia
científica, para ratificar tanto los beneficios, como los riesgos que significan para la
humanidad. La rotulación de un producto sienta sus bases en que es el primer canal de
comunicación entre los productores y los consumidores, y de este modo mantiene informada
a la población sobre lo que consume.
Legislación Mundial
La legislación mundial del tema se divide en quienes están por regular el tema y quienes no;
es así como Canadá y Estados Unidos no poseen regulación respecto de estos alimentos y
por el contrario los promueven; muy al contrario algunos países poseen una ley que exige la
rotulación de los productos transgénicos, y castigan de forma severa la omisión de esta
normativa; estos países son: “Los países pertenecientes a la Unión Europea, Australia,
Nueva Zelanda, Japón, Tailandia, entre otros; estos países cuentan con normativa respecto
del tema desde 1994, tal es el caso de España y Francia. Hemos de sumarlos a las
restricciones que exige la Comunidad Europea que desde marzo de 2001, plantea a todos
sus integrantes (Alemania, Austria, Bélgica, Chipre, Dinamarca, España, Eslovaquia,
Eslovenia, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania,
Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa,
Suecia); Restricciones que hablan de la liberación intencional de Transgénicos al Medio
ambiente.”62
Por otra parte existen legislaciones como la China, que si bien exige la rotulación de los
alimentos transgénicos, “hoy está por comenzar a investigar con el fin de producir pollos
transgénicos resistentes a la gripe aviar”.63
Legislación Latinoamérica
El panorama latinoamericano no es muy distinto al internacional, ya que si bien en algunos
países como México, aunque existe una ley que habla del etiquetado de los productos
transgénicos, las autoridades no obligan a las empresas a hacerlo; lo cual nos plantea un
doble estándar, por parte los gobiernos. “En una disonancia mucho más compleja es donde
podremos situar a Brasil, quienes durante largo tiempo estuvieron libres de transgénicos en
sus campos, y exigían a los importadores etiquetar a los productos transgénicos; esto se
contradice totalmente con la ley que fue aprobada el 3 de marzo de 2005, en donde no
solamente se aprobó la producción y comercialización de productos transgénicos, sino que
también se dio luz verde a la investigación biotecnológicas con células troncales
embrionarias.”64
En el caso de Uruguay, un país que si bien no tiene normativa, tampoco figura dentro de los
principales productores de alimentos transgénicos, pero promueve la propagación de estos
cultivos, postura que ha quedado en claro en las asambleas del Protocolo de Cartagena.
Otra cara de este destino incierto es la que nos presenta Argentina, un país reconocido como
el segundo productor de alimentos transgénicos a nivel mundial; y donde su parlamento tiene
algunos proyectos de ley buscan regular el cultivo de estos alimentos, pero nunca han
pasado ser ley, y solo se han quedado en ser proyectos. Cosa curiosa es lo que ocurre en
sus provincias. “Argentina es un país en donde las provincias pueden de cierta manera
funcionar autónomamente y dictar normativas que regulan lo que el gobierno central no
regula; solo a modo de ejemplo citaremos la normativa de tres provincias; en primera
instancia la Provincia de Misiones, en donde se prohíbe la producción, venta o
62 Biblioteca del Congreso, Enero de 2003. Antecedentes sobre Transgénicos.
63 China estudia crear pollos transgénicos inmunes a la gripe aviar. Noviembre 2005. emol.com
64 Marzo 2005. The Associated Press.
comercialización de todo tipo de productos transgénicos; por otra parte están las provincias
de Rió Negro y de San Carlos de Bariloche, en donde se exige rotular los productos
transgénicos y exhibirlos de forma separada de los demás productos.”65
Legislación Chilena
Si bien desde 1992 Chile a recibido transgénicos en sus campos, todavía no existe un marco
regulatorio ni leyes que nos resguarden como ciudadanos; hoy en día se está dando un gran
paso con la elaboración del Marco regulatorio de Bioseguridad, aunque verlo terminado y en
práctica, es algo por lo cual deberemos esperar. Aunque esto último puede sonar a una
visión un poco pesimista respecto al tema, existen los documentos necesarios para poder dar
fe que intentos de regulación no han faltado, el problema es que ninguna ha llegado a
término y las pocas leyes que tratan someramente el tema son insuficientes o simplemente
no se aplican.
A continuación se desglosan algunas normativas vigentes, las cuales se aplican de mala
manera o no se aplican, estos son algunos casos:
1- “Resolución Exenta 1523, del Ministerio de Agricultura; Servicio Agrícola y Ganadero,
publicado el 14 de Julio de 2001, que establece normas para la internación e introducción al
medio ambiente de Organismos Vegetales vivos modificados de Propagación.
2- Decreto Nº 164 del Ministerio de Economía, Fomento y Reconstrucción, publicado el 20 de
Agosto de 2002, crea la Comisión Nacional para el Desarrollo de la Biotecnología.”66
3- Otra ley que existe pero no es aplicada, es la ley de Derecho al Consumidor; esta ley
dice:” Articulo 3b) Derecho a una información veraz y oportuna sobre bienes y servicios
ofrecidos, su precio, condiciones de contratación y características relevantes de los mismos,
y el deber de informarse responsablemente de ellos; También dice en su Artículo d)
También es un derecho la seguridad en el consumo de bienes o servicios la protección de
la salud y el medio ambiente y el deber de evitar los riesgos que pueden afectarles”67
65 Proyectos de ley de las Provincias de la Republica de Argentina, 2004
66 Biblioteca del Congreso, Enero de 2003. Antecedentes sobre Transgénicos.
67 www.greenpeace.org/chile ; Septiembre de 2004.
4 - Otra Ley que existe, pero que no se aplica, es la “Ley de Bases Generales del Medio
Ambiente, que considera la liberación de transgénicos como actividad que debe someterse a
un estudio de impacto ambiental obligatorio.” 68
Vale la pena mencionar que no todo es tan pesimista y negativo; ya que si bien hoy se
trabaja en un marco regulatorio para el desarrollo de la Bioseguridad en Chile, también el
etiquetado de los productos transgénicos es un tema que ha comenzado a preocupar a
nuestros legisladores, un ejemplo de esto es la sesión 56 de la cámara de Diputados, la cual
se celebró el 23 de Marzo de 2005, donde se presentó un proyecto de Ley con la finalidad de
que “las Empresas encargadas de producción de materias primas alimentarías u otros
alimentos destinadas a consumo humano debe indicar especialmente en su rotulación si el
referido producto utiliza o no componentes transgénicos u otras características nutricionales
distintas; su omisión será sancionada con multas de 500 a 5000 UTM.
En Chile, según la Comisión Nacional de Biotecnología, “No se han aprobado alimentos
Transgénicos para el consumo humano en el país ya que las normas técnicas que se
requieren para tal efecto aun no han sido dictadas. A la fecha de este informe (junio de
2003), el Ministerio de Salud se encontraba modificando el Reglamento Sanitario de los
Alimentos para permitir la aprobación de eventos biotecnológicos de uso en alimentos y
regular el etiquetado de los productos alimenticios transgénicos en el sentido de rotularlos
solo en caso que estos tengan cualidades o características nutricionales diferentes de los
productos nacionales”; la interrogante que surge, es: ¿esta normativa se aplicará a los
productos importados?
Si bien al parecer nuestro país, no es excepción a la regla en cuanto al tema de normativas o
leyes no aplicadas, lo que puede y debe preocuparnos, es el nivel de importancia que se le
da a este tema dentro de los Tratado de Libre Comercio (TLC); ya que hoy en día nuestro
país cuenta con una gran cantidad de estos, y los ha firmado tanto con países productores,
promotores y contrarios a los transgénicos; tema relevante, ya que esto abastecerá el
mercado nacional de esta clase de productos, los cuales no podrían ser reconocidos por los
68 Ríos Núñez, Sandra. 2004. Revista Observatorio de la Economía Latinoamericana, N° 38 Cultivos
transgénicos en Chile.
consumidores, porque no vienen rotulados; buscando dentro de los antecedentes estudiados,
cuál ha sido la importancia que se la brindado a este tema dentro de la firma de los tratados y
cuál es la postura que tienen los socios económicos de Chile, se encontró la siguiente:
“Revisados los Tratados de Libre Comercio entre Chile con Canadá, México y la Unión
Europea, se puede señalar que el tema de los Transgénicos, no ha sido abordado con
profundidad, y no existen disposiciones que se refieran a su tratamiento.
En el anexo IV del Tratado de Libre Comercio con la Unión Europea, sobre medidas
sanitarias y fitosanitarias aplicables al comercio de animales, productos de origen animal,
plantas, productos vegetales y otras mercancías , y sobre bienestar animal, son
expresamente señalados sectores en los que el acuerdo no será aplicado inicialmente, entre
los que se menciona a los Organismos Modificados Genéticamente”.69
Postura de los Socios Comerciales de Chile ante la transgenia
Acuerdos
Países
Zona Comercial
Postura
MERCOSUR
Argentina, Brasil,
Paraguay,
Uruguay,
Bolivia asociado
200 millones de
personas
Más del 50%
Del PIB latinoamericano
A FAVOR
Tratado de Libre
Comercio (ALC) con
México
México
85% del comercio
recíproco está
liberalizado
Tratado de Libre
Comercio (TLC) con
Estados Unidos y
Canadá
Estados Unidos
Canadá
295 millones de hab.
28 millones de hab.
232 millones en total
A FAVOR
Tratado de Libre
Comercio (TLC) con
China
China
En progreso
1.300.000.000
habitantes
A FAVOR
Tratado de Libre
Comercio (TLC) con
Korea
Korea del Sur
47 millones y medio
Tratado de Libre
Comercio de las
Américas y el Caribe
(ALCA)
América Latina y el
Caribe
En progreso
Acuerdos de
Complementación
Económica
Bolivia
Ecuador
Venezuela
Argentina
8 Millones de Hab.
12.6 Millones de Hab.
23 Millones de Hab.
34 Millones de Hab.
A FAVOR
APEC
Estados Unidos
Acceso a 2.100 millones
A FAVOR
69 Biblioteca Nacional de Congreso, 2005. Antecedentes sobre Transgénicos.
Foro de Cooperación
Asia Pacifico
Brunei,
Nueva Zelandia
Singapur
de personas con un
producto bruto de 45%
del PIB mundial
Sus economías con
tasas de ahorro
superiores al 35% e
inflación de un dígito
Favorecerá el transporte
de productos perecibles
EN CONTRA
A FAVOR
GATT
OMC
CODEX
28 Países
Mundial
Acuerdo Marco con
la Unión Europea
Europa
Zona de libre comercio,
servicio e inversiones
EN CONTRA
ALADI
Colombia,
Ecuador
Venezuela,
Perú
33 Millones de Hab.
12.6 Millones de Hab.
23 Millones de Hab.
22.6 Millones de Hab.
A FAVOR
Fuente Datos de elaboración Propia
Con esto queda claramente expuesto que el consumidor chileno se debe conformar con
consumir lo que otros países producen, sin ser regulados con una postura clara por parte del
gobierno chileno, y muy por el contrario no es un tema que las autoridades consideren
relevante a la hora de firmar un tratado de libre comercio, dejando a los chilenos como
consumidores desinformados y sin derecho a una elección propia, es decir un consumidor de
segunda categoría; esto sin duda que pone en tela de juicio la responsabilidad social del
gobierno y de las empresas productoras.
Rotulación y Etiquetado
Hasta el momento no ha habido ninguna investigación acerca de la seguridad humana en el
consumo de estos alimentos en forma regular. Los productores de semillas o alimentos
transgénicos sostienen que ninguna muerte o enfermedad puede ser a relacionada con el
consumo de de estos alimentos; pero la pregunta surge inmediatamente, ¿Cómo es posible
estar seguro? Si los alimentos no están debidamente rotulados, por lo cual es muy difícil
realizar un seguimiento de consumo. ¿Cómo controlar si alguien que se enfermó o murió
sostenía una dieta basándose en alimentos transgénicos? Es por tanto de vital importancia
una ley reguladora que exija la rotulación de dichos alimentos.
A pesar de todos los antecedentes médicos registrados, se comercializan los transgénicos
sin una adecuada evaluación de seguridad. El Codex Alimentarius, organismo dependiente
de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y la FAO, órgano oficial de la Organización
Mundial del Comercio (OMC), sobre estándares de productos alimenticios, no ha podido
avanzar en un etiquetado para los transgénicos. En varias reuniones del Codex se
recomendó el desarrollo de estándares, sin embargo éstos se están comercializando en
cada vez mayor escala.
“En el informe de 1996 del Codex, el grupo de expertos recomendó el uso de un instrumento
denominado sistema de equivalencia sustancial para determinar la seguridad de un alimento
transgénico para el consumo humano. Este instrumento permite a los alimentos
transgénicos ser catalogados como sustancialmente equivalentes a aquellos convencionales
y es utilizado en Estados Unidos y Canadá. El concepto de equivalencia sustancial, sin
embargo, ha sido cuestionado por ser considerado vago, flexible y que sólo se basa en el
análisis de unas pocas características y no en un análisis completo de los alimentos.
Excluye componentes peligrosos e ignora la evidencia científica sobre los posibles riesgos
de los alimentos transgénicos. Esta herramienta, que ha sido catalogada como una
estrategia de no buscar para no ver, abre las puertas para considerar seguros a muchos
alimentos transgénicos, facilitando su comercio Internacional.
Antiguamente las decisiones de embalajes se basaban en costos, en años recientes
diversos factores han convertido a los embalajes en un instrumento importante en la
comodidad, el aspecto, la confianza y el prestigio de empaques de mayor calidad. Por otro
lado, la seguridad del producto se ha convertido también en un punto central de los
consumidores al momento de adquirirlo. Por ejemplo, aquellos empaques “a prueba de
niños”, que aseguren a los padres que sus hijos no podrán abrir. Mencionamos los casos de
la década de los 1980, en la serie de adulteraciones a los productos tales como Tylenol, y
yogurts, la mayoría de medicina y alimentos, representaron riesgos para el consumidor, que
las empresas han debido aprender a solucionar con mejores medidas de seguridad en los
mismos, los materiales, color, forma y tamaño, congruente con el precio y la distribución del
mismo.70
70 Kotler, Phillip. Armstrong, E. “ Dirección de Mercadotecnia”. 6° Edición Prentice Hall.
En este ámbito, las etiquetas pueden ir desde simples pedazos de papel pegados en los
productos, hasta gráficos complejos que forman parte del paquete. Su importancia radica en
que éstas identifican la calidad del producto, sus contenidos y procedencia.
Con relación al etiquetado: “Estas cumplen varias funciones y las empresas fabricantes
tendrán que optar por alguna de ellas. La etiqueta identifica al producto, o la marca. Una
etiqueta también puede calificar al producto, por ejemplo los duraznos en lata tienen
etiquetas con las calificaciones A, B, C. La etiqueta puede describir varias cosas del
producto: quién lo hizo, dónde lo hizo, cuándo lo hizo, su contenido, cómo se debe usar de
manera segura. Por último la etiqueta debe promover el producto en razón de gráficos
atractivos.71
“El historial de los problemas jurídicos de las etiquetas es bastante largo. Es posible que una
etiqueta resulte engañosa para los clientes, que no describa ingredientes importantes o que
no incluya avisos necesarios para la seguridad o manipulación del producto. En
consecuencia, las etiquetas se han visto afectadas por los precios unitarios, que incluyen el
precio por unidad de medida estándar, las fechas de caducidad que incluyen, la vida útil que
se espera del producto y las etiquetas del contenido nutritivo, con los valores nutritivos del
producto. Los fabricantes deben confirmar que sus etiquetas contengan toda la información
requerida, por tanto abordaremos el tema de las regulaciones y etiquetados en su aspecto
legal.”72
Alimentos con lista de componentes
En este apartado se incluyen los alimentos compuestos y las premezclas de aditivos. La
mención de las materias primas y aditivos en la etiqueta o documento de acompañamiento
debe completarse con una información relativa a su modificación genética.
Texto:
“Modificado genéticamente” o, “Producido a partir de nombre de la materia prima o aditivo
modificado genéticamente
71 Idem.
72 Artículos 24 a 26 del Reglamento 1829/03) Etiquetado de OMG
La citada leyenda debe aparecer bien en la lista de materias primas o aditivos, entre
paréntesis e inmediatamente después del producto afectado, o bien en una nota al pie de
dicha lista, siempre que el tamaño de la letra sea al menos el mismo que el de los
componentes, esta segunda opción, al pie de la lista de materias primas o aditivos, deberá
indicarse: “producida a partir de soja modificada genéticamente”
Alimentos sin lista de componentes
En este apartado se incluyen las materias primas y aditivos utilizados en la fabricación de
alimentos compuestos y premezclas de aditivos. La etiqueta o documento de
acompañamiento de una materia prima o aditivo deberá indicar, al lado de cada materia
prima o aditivo, la información relativa a su modificación genética.
Texto:
“Modificado genéticamenteo, “Producido a partir de [nombre de la materia prima o aditivo]
modificado genéticamente
Por ello, la empresa debe basarse en la trazabilidad. Si el producto que recibe de su
proveedor le indica que el producto “contiene OMG” o es “producido a partir de OMG”, debe
etiquetarlo en consecuencia.
Si el producto no lleva ninguna mención relativa a OMG, la empresa podría considerar que
no es OMG y no tiene que etiquetarse. Sin embargo, como las empresas tienen la obligación
de cumplir con los Reglamentos, se recomienda que se dirijan a todos sus proveedores para
recordarles sus obligaciones.
Etiquetado “Libre de OMG”
Recordamos que FIAB (Federación Española de Industrias de la Alimentación y Bebidas),
desde hace ya 5 años, ha mantenido una postura consensuada en contra de este etiquetado,
(entre otros motivos porque contribuye a fomentar el miedo y los prejuicios de los
consumidores) y sigue instando a las autoridades responsables a que ejerzan un exhaustivo
y continuo control de los alimentos que lo utilicen.
FIAB recomienda no etiquetar con menciones como “LIBRE DE OMG”, “NO
TRANSGÉNICO”, “SIN OMG”, etc.
Como se puede ver, se puede etiquetar, con fin de informar, sin desprestigiar, ni crear una
sensación de negatividad contra un producto o marca determinada; creemos que la
utilización de rótulos informativos en los alimentos, es con el fin de sacar de la ignorancia a la
población y elevar la información sobre su alimentación, esto busca crear un consumidor de
primer nivel y no alguien que lo consuma lo que otros le indican, sin saber si es bueno o
malo.
La opinión del doctor Monckeberg es distinta como podemos ver a continuación:
“Me parece estúpido etiquetar estos alimentos, porqué es una identificación peyorativa, como
si fuera malo ¿Porqué no dice que el maíz híbrido es una mezcla de dos tipos de maíz
distinto? Evidentemente que la ignorancia de la población los llevará a pensar “esto es malo
porque me lo están advirtiendo”.
Tal vez el etiquetado debiera ser neutro, que se dé una información pero que no se
estigmatice.73
73 El pecado de la Gula. 19/10/2004; Pilar Hurtado, Revista del INTA Internet.
CAPITULO CUARTO
Responsabilidad Social y Comunicación
Responsabilidad Social Empresarial
Cuando se habla de responsabilidad, no siempre es en pro de buscar un culpable; es así
como en este capítulo, se busca el poder definir cuál es la responsabilidad que le cabe a
cada una de las partes que interactúan en relación a este tema, es decir; la responsabilidad
que le compete tanto al gobierno, a las empresas, canales de información y ciudadanía.
Hoy en día existe una nueva estrategia por parte de las empresas, para demostrar a los
stakeholders cuan importantes son ellos para la empresa; esta nueva estrategia se denomina
Responsabilidad Social Empresarial.
Para poder entender claramente cuál es la definición de Responsabilidad Social Empresarial,
tomaremos las definiciones que utilizan las ONG`S que trabajan en este tema; si bien existen
visiones muy parecidas, las interpretaciones de las mismas, son las que hacen la diferencia.
A continuación presentamos tres definiciones, esperamos con esta aclarar un poco más el
tema y dejar que el lector realice sus propias interpretaciones; las definiciones son las
siguientes:
La responsabilidad Social Empresarial es una herramienta de gestión, una nueva visión de
negocios, que incorpora “la preocupación por el desempeño económico de la empresa y su
impacto en los stakeholders. Es una actitud estratégica que se manifiesta en la capacidad de
la empresa para oír, comprender y satisfacer las expectativas de intereses legítimos de sus
diversos públicos” 74
“Es el comportamiento que asumen las empresas a través de sus planes estratégicos con las
necesidades que emanan de sus políticas internas y externas, más allá del beneficio
inmediato y la generación de riquezas”75
74 Acción Empresarial, 2005. El ABC de la Responsabilidad Social Empresarial en Chile y en el Mundo.
75 Definición elaborada por Pro -Humana
“El compromiso de la empresa de contribuir al desarrollo económico sostenible, trabajando
con los empleados, sus familias, la comunidad local y la sociedad en general para mejorar su
calidad de vida”76
Si bien las primeras manifestaciones de RSE, datan de las década de los 50, a través de
mecanismos tributarios los cuales incentivaban los aportes caritativos, no es hasta la década
de los 70, en donde el concepto comienza a forjarse tal cual lo conocemos hoy en día. Con el
tiempo, estos cánones de conducta social, fueron transformándose en estándares a nivel
mundial, que hoy en día son aplicados tanto en empresas nacionales, transnacionales; el
cuadro que se adjunta a continuación, explica los temas y subtemas que le competen a la
RSE, y es desde ahí en donde explicaremos cual es el papel que ha de jugar la
Responsabilidad Social Empresarial, dentro de esta tesina.
AREA TEMÁTICA
SUBTEMAS
ETICA
Códigos de valores y ética
Gobiernos corporativos
Competencia leal
Relación público - privada
CALIDAD DE VIDA
Balance vida personal-laboral
Diversidad, Respeto, no Discriminación
Salud, Seguridad y condiciones de trabajo
Desarrollo Profesional y personal
Participación
Calidad y Relación laboral
MEDIOAMBIENTE
Reciclaje
Ahorro energético
Diseño y construcción “ecológica”
Prevención de la contaminación
MARKETING RESPONSABLE
Marketing con causa social
Ética publicitaria y técnicas de venta
Privacidad del consumidor
Calidad, Seguridad y etiquetado del
producto
76 World Business for sustaintable development, 2002. “El caso empresarial para el desarrollo sostenible”, Pág.
6 Johannesburgo.
COMPROMISO CON LA COMUNIDAD
Apoyo a proyectos o causas sociales
Voluntariado corporativo
Reporte social y evaluación de desempeño
EL MUNDO EMPRESARIAL Y LA RSE, ACCION RSE.
Observando las áreas temática que comprende la RSE, uno se pregunta cuál es la relación
que tiene esta con una tesina la cual tiene como tema central los alimentos transgénicos;
claro está que la transgenia es un tema actual, pues bien los temas y subtemas expuestos en
el cuadro también deben ir actualizándose e ir incorporando sub-subtemas, ya que la vida y
las tecnologías que utilizan las empresas, evolucionan, y por ende sus productos o formas de
tratar la sociedad; es aque hoy en día los productos transgénicos deben ocupar un lugar
importante dentro de la RSE de una empresa, sobre todo de una empresa productora de
alimentos
En los capítulos anteriores se han tratado diferentes temas que le conciernen a la RSE de
hoy en día; es así como se hablo de Bioética, Organismos Genéticamente Modificados,
Etiquetado de productos; Alimentos Transgénicos, Protección a los consumidores, entre
otros; pero entendemos el por qué estos temas son de alta importancia para la RSE, y son
contenido de los subtemas de las cinco áreas que concentra la preocupación central de la
responsabilidad social empresarial. Apoyados por un texto facilitado por acción RSE,
daremos respuesta a esta interrogante; que si bien es la que sustenta el eje central de esta
tesina.
Ética Empresarial
La ética empresarial se refiere a como una compañía integra el conjunto de valores
(honestidad, confianza, respecto, justicia y otros) en sus políticas, prácticas y toma de
decisiones de la empresa. Adicionalmente, la ética empresarial implica comportarse de
acuerdo a los estándares legales, además de adherencia a las leyes y regulaciones internas.
Bajo esta perspectiva, la Bioética, pasa hoy a ser parte de la ética empresarial, ya que si bien
su incorporación a la producción tanto de materias primas como de alimentos, ha creado un
nuevo rango de dilemas éticos y desafíos en los cuales se han interesado gobiernos,
consumidores y la misma iglesia entre otros.
Medioambiente
La responsabilidad ambiental, se ha expandido hacia un compromiso sustancialmente mayor
que seguir al pie de la letra la aplicación de regulaciones existente o llevar a cabo iniciativas
de reciclaje o de manejo eficiente de la energía. Hoy en día son los ciudadanos los que están
definiendo y exigiendo la responsabilidad medioambiental, esto se ve tanto en productos,
procesos y servicios.
Como se ha expuesto en un capítulo anterior, los OGM, pueden ser dañinos para el medio
ambiente, por este motivo es que tanto organizaciones civiles y gubernamentales, están en
contra de estos organismos; este es el caso de Japón y Nueva Zelanda, donde se
encuentran prohibidos, también en los países africanos se rechaza el ingreso de donaciones
de alimentos genéticamente modificados.
Marketing Responsable
El marketing responsable cruza un amplio rango de actividades empresariales que definen
las relaciones de la compañía con sus consumidores; es así como el espectro de temas
relacionados se ha expandido hacia una amplia gama de tópicos, es por eso que hoy en día
renace con tanta fuerza el tema de la veracidad de información de el etiquetado de un
productos y las materias primas que lo componen. Otro punto importante que vale la pena
mencionar son los alimentos transgénicos, ya que el marketing responsable sostiene que los
productos han de ser de buena calidad y seguros para el consumidor, punto sobre el cual no
existe acuerdo entre las empresas que los producen y científicos autónomos, ya que estos
postulan que no existen estudios científicos “independientes” de los intereses de dichas
compañías que comprueben que los alimentos transgénicos son buenos para la salud
humana.
Otro punto importante dentro del marketing responsable, es la protección a los
consumidores, la cual hoy en día está muy ligada a las sociedades civiles organizadas, ya
que si bien cuando se toman medidas en contra de un empresa que ha actuado de manera
irresponsable, los consumidores lo hacen de forma solitaria o agrupados en ONG`S, de la
sociedad civil; por este motivo y basados en la subtemas de excelencia en la atención del
consumidor, ética en las técnicas de venta; es que la RSE, está centrando sus esfuerzos con
la finalidad de poder evitar que los consumidores sean quienes castiguen a las empresas y
mejor aun no utilicen sus servicios o compren sus productos, ya que estarán muy mal
evaluadas.
Cabe destacar que las responsabilidades han de ser compartidas, ya que no solamente las
empresas deben ser responsables socialmente, también debe serlo el gobierno, son quienes
aprueban los marcos legales; y también los medios de comunicación que son los
responsables de informar a la sociedad todas las caras de la verdad, ya sean buenas o
malas, ya que estas ayudan a crear un visión de mundo, la cual muchas veces termina
siendo influenciada por los medios de comunicación.
Influencia Mediática
Inicialmente en 1922 Lippmann señaló el papel que desempeñan los medios de comunicación al definir
nuestro mundo más allá del entorno personal y familiar. El poder de las comunicaciones de masas creció a
partir de la primera guerra mundial con la propaganda política y la comunicación de masas. Pero son los
sociólogos de la Universidad de Columbia Lazarsfeld, Berelson y Gaudet en 1944, quienes realizan el
estudio más conocido de la sociedad de masas que se realizó en Erie County en Ohio, durante la campaña
electoral de 1940 para intentar medir el comportamiento de los votantes.
El concepto de agenda setting se estudió inicialmente en el contexto tradicional de
la comunicación de masas y en el comportamiento del votante, su nombre proviene
de la noción que los mass media son capaces de transferir la relevancia de una
noticia en su agenda a la de la sociedad, a través de su práctica de estructuración de
la realidad social y política, influyendo en la agenda diaria de los asuntos sociales
alrededor de los cuales se organiza la vida en la sociedad. Son los periodistas los
que manejan las noticias de variadas maneras, eligen cuales noticias revelar, evalúan
los informes disponibles y eligen qué publicar. En un sistema abierto y
descentralizado del Estado nadie controla la agenda, debido a que se construye a
partir del conjunto del sistema medial. Se entiende que la función de la Agenda
Setting no es entendida desde la premisa que los medios nos dirán cómo pensar,
pero si nos dirán sobre qué asuntos pensar. Son estos los que influirán en los temas
de discusión y fruto de su capacidad e influencia sobre los juicios de las personas,
impondrán lentes específicos a las temáticas, a los estilos de traducción,
simplificación y amplificación de los temas relevantes.
“El establecimiento de un agenda-setting apunta que la transmisión de estos temas
relevantes es uno de los aspectos más importantes de la comunicación de masas. Los
medios informativos no sólo determinan en gran manera nuestra concienciación sobre el
mundo en general por medio de su entrega de elementos primordiales para elaborar
nuestras propias imágenes del mundo, sino que también influyen sobre la prominencia de
los elementos de esa imagen”77.
Como complemento de lo anterior, podemos agregar que los medios informativos no son
meros espejos de reflejo de lo que acontece en la sociedad, para eso existe el periodismo,
que constituye un filtro a través del cual se tamizan, se consolidan los acontecimientos
diarios para una presentación en prensa o televisión. Las noticias no son un reflejo del día
por lo tanto, sino un conjunto de historias construidas por periodistas sobre los eventos del
día. Como ya es bien conocido, las noticias son presentadas al blico con harneros
específicos, de acuerdo a la línea editorial del medio que la presenta.
Por tanto parece lógico deducir que dicha representación responde a valores político-
partidistas y economicistas, a estrategias y tácticas propias de la profesión para presentar
los acontecimientos conforme a dicha línea.
Cabe destacar que muchos ciudadanos se instalan frente al sillón a mirar la pantalla de la
televisión en una avalancha de acontecimientos a base de imágenes fuertes, con el
pensamiento de informarse seriamente, aunque tal situación no sucede, primero porque el
noticiero no está hecho para informar, sino para distraer, luego porque las noticias son
breves y fragmentadas y lo que más producen es sobre información por desinformación.
Esta situación, contrastada con un una publicación en diarios, denota que ya no encuentran
en la prensa escrita un análisis investigativo, con profundidad, sino que simplificado.
Estamos de acuerdo en que el mundo es cada vez más difícil de comprender, que exige
mayor dedicación en su comprensión, la duda metódica, que exige al periodista encuestas,
imaginación y que implica al lector un mayor esfuerzo, más atención en la comprensión de
los hechos.
Es interesante tomar en consideración la concentración de los medios en grupos de poder
que amenazan la pluralidad de opiniones y visiones frente a un tema específico. Grupos que
la mayoría de las veces privilegian la rentabilidad y las exigencias de los fondos de inversión.
Tratando la información como una mercancía cuya venta y difusión puede provocar grandes
77 MCCOMBS, Maxwell. Apunte de Influencia de las noticias sobre nuestras imágenes del mundo. Universidad
de Texas, en Austin. Pág. 1
ganancias a los medios y a los conglomerados que representan. Perdiéndose en
apreciaciones de forma sin ver el problema de fondo, reemplazando la filosofía con la
técnica, sin cuestionar el contenido, en una presentación del mundo realizada en forma muy
superficial y fragmentada. El consumidor ha sido entrenado para recibir tal simplificación, el
ciudadano común no alcanza a percibir tal manipulación, sino más bien se convierte en un
ente repetidor de lo que se le entrega y a lo que está expuesto.
Desde los años 80 la industria mediática ha incrementado su concentración en los Estados
Unidos; seis grandes grupos mediáticos dominan el sector. Entre los os 80 y 90 se
reconfiguró el mapa mundial de las comunicaciones, con la consolidación de seis gigantes
en la escena mundial. Los efectos culturales, y políticos de estos hechos han sido profundos
y no han terminado de definirse. La mayoría de las grandes emisoras de radio, canales de
televisión, diarios y revistas están en manos de un puñado de empresas tales como AOL
Time Warner y Comcast. Estas son dueñas no solamente de la televisión, sino que de los
impresos, música, multimedia y otras propiedades y canales de difusión. 78
Está claro que la transnacionalización provoca una aceleración de fenómenos de
transculturalización. Se siente inquietud en los estados por el potencial poder político que
ejercen estos mega grupos mediales. Las empresas que poseen diferentes medios de
comunicación (prensa, radio, televisión, Internet) ofrecen un contenido no siempre verificable
y proclive a intereses particulares de dichos grupos. El consumidor en Estados Unidos está
consciente de esta falencia de información, a causa de los monopolios mediáticos, pero ¿qué
hacer frente a este tremendo poderío e influencia que ejerce en la opinión pública en el
mundo?
Poder que se transmite al resto del globo y que por cierto llega a nuestro país, con la
inundación de canales de TV, cable, cine, y prensa. “De momento, es claro que la
transnacionalización está provocando una aceleración en los fenómenos de
transculturización, es decir, un intercambio más dinámico y fluido entre formas culturales de
origen muy diverso.
78 TIRONI, Eugenio, CAVALLO, Ascanio. 2004. “Comunicación Estratégica”. Editorial Aguilar Chilena de
Ediciones. Santiago de Chile. Pág. 182-183.
El ciudadano común convive con marcas y objetos de procedencia multinacional, con
modalidades y sistemas informativos que vienen de todas partes. Estos grupos mediales con
su enorme capacidad de expansión y diversificación suponen la desterritorialización del
conocimiento, que ya no está disponible solo en centros especializados, sino que se expande
con una facilidad no imaginada por encima de fronteras, aduanas y toda clase de controles”.
79
Para hacer más explícita esta influencia, la consolidación relativa de seis gigantes en la
escena mundial que resumimos a continuación en la tabla que describe a los seis mega
grupos mediáticos que existen en Estados Unidos.
Los 6 mega grupos mediáticos en Estados Unidos:
Grupos
Cine
Televisión
Impresos
M
Mú
ús
si
ic
ca
a
Multimedia
Otros
News Corp.
20th Century Fox,
Home
Entertainment
Fox TV, News
Sports, BSkyB,
Fox Cable,
Foxtel Star,
Phoenix Star,
Sky Latin
America, 20th
TV
The New York
Post
The Times
The Sun
News of the
World
The Australian
The Daily
Telegraph
67 títulos Asia y
Oceania
Editorial Harper
Collins
Chinabyte.com
FoxSports.com
Australian
National
League
Dodgers A
Clubes de
fútbol
británico
20th
Century
Fox
Licensing &
Merchandis
ing
AOL Time
Warner
Warner Bros
Hanna-Barbera
New Line
Castle Rock
10 productoras
Multicines en 12
países
Time Warner
Cable, Cinemax
Cable Digital
CNN, TNT
Turner
Entertainment
Group
Time
Fortune
Sports
Illustrated
Mad Magazine,
133 revistas,
Time Life Books
Little, Brown &
Co., 22
editoriales más
Warner Music
CNN radio
52 sellos de
discos
AOL
ICQ
AOL Intl.
6 portales
mundiales
Warner
Studio
Stores
Looney
Tues Lic.
Parques
Warner
4 clubes
deportivos
79 TIRONI, Eugenio, CAVALLO, Ascanio. 2004. “Comunicación Estratégica”. Editorial Aguilar Chilena de
Ediciones. Santiago de Chile Pág. 181.
Disney
Company
Walt Disney Films
Touchstone
Miramax
Buena Vista
Hollywood
Pictures
ABC,
The Disney
Channel,
ESPN
Sportvision
Australia
A&E TV
Networks
Disney Books
5 editoras de
revistas
6 sellos de
discos
70 estaciones
de radio
ABC.com
Disney.online
ESPN.com
Infoseek
Parques
Disneyland
Parques
MGM,
Animal
Kingdom
World
Sports
Complex.l,
Disney
Theatrical
Productions
, 27
hoteles,
Equipos de
béisbol y
hockey
USA
Bertelsman
n
9 productoras
Canal 5
RTL Network
9 estaciones de
TV
80 revistas
Diarios en
Alemania y
Europa Oriental
Ed. Random
House
Ed. Gruner und
Jahr
Barnes & Noble
Librerías
Bertelsmann
Music Group
80 sellos de
discos
8 estaciones de
radio
Bertelsmann
Broadband
Portal Lycos
Agencia
Pixelpark
Bertelsman
n Service
Group
(bases de
datos y call
center)
Avarato
Services
Directory
Group
(Media
communitie
s)
Vivendi
Universal
Teatros Cineplex
Teatros UCI
Canal + Group
Havas
60 sellos
editoriales
Universal Music
Group
Vivendi.net
MP3.com
Education.com
Maroc
Telecom
SFR
Cegetel
Group
Vodafone
(telefonía)
Vivendi
Telecom
(telefonía),
Parques
Universal,
sanitarias,
trenes
Connex
Viacom
Paramount
CBS, MTV,
Black Entert.
TV, VH1,
Nickelodeon,
Paramount TV,
Showtime
Networks, 39
estaciones TV
Ed. Simon &
Schusters
185 radios en
EEUU
12 sitios
internet
Infinity
Outdoor,
(publicidad)
,
Blockbuster
Fuente:News Corp.com; Timewarner.com; Yahoo Finance, 2004
A través de esta tabla nos damos cuenta de la transversalidad del poderío mediático en
Estados Unidos. Que abarca no sólo la prensa, sino la televisión, el cine y la Internet,
incorporando a todos los sectores mediáticos, con la consecuente dominancia e influencia en
la información. Esta transversalidad se traspasa con la globalización en su influencia a todo
el mundo.
Vincent Mosco en entrevista con Herbert Shiller en su casa de La Joya, en 1992, en
California examina la obra y el pensamiento de uno de los investigadores estadounidenses
más reconocidos en el campo de las comunicaciones. En dicha entrevista abordan
conceptos acerca del interés de Schiller por lo militar, la tecnología y el imperialismo cultural
que ejercen los medios de Estados Unidos en el contexto mundial.
Mosco pregunta: “Estoy interesado en el cambio que se produce aquí en la información a la
cultura. Ud. Ha escrito sobre la cultura en el pasado. En la década de los años 80 se
interesó más por el campo de la información.” A lo que Schiller contesta: “Una vez más, este
cambio de acento proviene de una realidad transformada. Cuando yo hablaba de los medios
de comunicación americanos hace 20 o 25 años, estaba hablando de grandes empresas.
Hoy, éstas son conglomerados culturales, estructuras que son poderosas en el dominio del
conocimiento y la persuasión. No estamos considerando un mero difusor, estamos hablando
de un comunicador de noticias, de alguien que recoge o crea música, que produce películas
o televisión. Todas estas son actividades que pertenecen a estructuras unificadas que las
dirigen, ya sea McGraw-Hill, Dow Jones, Murdoch, un Bertelsmann. Hoy cuando estoy
hablando de cultura me estoy refiriendo a estos paquetes integrales que nos rodean desde la
infancia. No se puede hablar de un medio aislado con alguna probabilidad de contar la
historia completa. Por supuesto que se debe estudiar la radio o la televisión, pero si se
quiere llegar a una comprensión total de lo que le está pasando a la gente, por qué se está
comportando de la manera que lo hace, no se puede explicar solamente porque está leyendo
tal libro, o viendo tal serie de televisión o tal tipo de películas. Esto no nos da una idea
completa. “80
Mosco pregunta: ¿Cuál es el papel de los medios de comunicación social en todo esto?
Schiller contesta: “Los medios de comunicación social son los brazos ejecutores del sistema.
Los gobernantes son capaces de confiar en la ayuda de los medios de comunicación.
De cuando en cuando sucede algo y arman un revuelo sobre esto o lo otro, pero si los
medios practican algo vagamente parecido a la responsabilidad social, se producirá alarma,
cólera y una represalia inmediata en los centros neurálgicos del sistema. Pero como los
medios son una parte del sistema de poder, los controladores no tienen nada de qué
preocuparse.” 81
Proponemos mantenernos atentos en una mirada cautelosa acerca de la cobertura de los
temas y los intereses que pretenda satisfacer. Reconociendo que una función importante de
los medios de comunicación es sacar a la luz y poner en el debate temas de interés público y
convivir con modalidades y sistemas informativos de origen multinacional.
Pretender mantener la temática de los transgénicos ajena a esta dominación, sería de una
incauta ingenuidad. Sólo nos queda solicitar al lector el mantenerse alerta para cuando se
vea enfrentado a la necesidad de decidir acerca de los asuntos tales como en ¿qué pensar?,
¿qué comer?, y ¿qué temas discutir?.
Composición de los medios en Chile
80 McCombs, Maxwell. Apunte de Influencia de las noticias sobre nuestras imágenes del mundo. Universidad de Texas, en
Austin. Pág. 5
81 McCombs, Maxwell. Apunte de Influencia de las noticias sobre nuestras imágenes del mundo. Universidad de Texas, en
Austin. Pág. 7
En Chile, plantear un análisis requiere considerar que los medios de comunicación participan
en un mercado dual, puesto que por una parte compiten en el mercado de las audiencias
(vendiendo información) y por otra, en el mercado de la publicidad (vendiendo acceso a sus
públicos). Es necesario por tanto considerar tres dimensiones:
La forma en que se organiza su propiedad
La participación en el mercado de las audiencias
El modo en que se distribuye el mercado de los ingresos publicitarios
Prensa escrita:
La primacía en el mercado la tienen El Mercurio y el Consorcio Periodístico de Chile S.A.:
(COPESA), de acuerdo a datos de la Asociación Nacional de Prensa (ANP), en Chile existe
un total de 90 publicaciones periódicas de las cuales 56 corresponden a diarios,
publicaciones que se editan a lo menos 4 veces a la semana y las 34 restantes a
semanarios, quincenarios y otras revistas de periodicidad diversa. De los 56 diarios
existentes, 9 son diarios nacionales, 45 son diarios regionales o locales y hay 2 diarios
gratuitos.
El grupo El Mercurio posee la más vasta tradición dentro del ámbito local (El Mercurio de
Valparaíso se encuentra entre los más antiguos de habla hispana), controla la mayor cuota
de mercado y concentra los medios más influyentes de la plaza. El grupo controla 2 de los 8
diarios de circulación nacional, 1 de los cuatro diarios zonales y 18 de los 45 diarios
regionales. Casi todas las sociedades son de propiedad de la familia Edwards.
El segundo grupo en importancia es el Consorcio Periodístico (COPESA). Fundado por la
familia Picó-Cañas, su caso es diferente a El Mercurio ya que posee una mayor
fragmentación de su propiedad, su grupo empresarial no ha estado tradicionalmente
vinculado a las comunicaciones, sino más bien a un grupo de negocios vinculados a las
finanzas. Su presidente es Álvaro Sahie Bendeck.
El tercer lugar de importancia lo ocupa la empresa periodística La Nación. Se trata de una
sociedad anónima cerrada dentro de la cual el Estado figura como dueño del 69,3% de las
acciones y el resto a través de inversiones Colliguay (con un 29,5%). Su actividad se
despliega básicamente a través del diario La Nación y el Diario Oficial. Este último merece
especial atención ya que se trata del órgano oficial por el cual se da a conocer la ley y
contratos junto otras normas sujetas a procedimiento y que al operar dentro de una
concesión monopólica produce una buena parte de los ingresos totales.
El diario Publimetro de propiedad del Holding Internacional Modern Times Group (MTG), el
único medio de prensa escrita que se encuentra bajo control de capitales extranjeros.
Comenzó a circular en el año 2000 luego de una agria polémica con la ANP, a pesar de esto,
MTG logró situar a Publimetro en Santiago, Valparaíso, Viña del Mar, Rancagua, Talcahuano
y Concepción.
El siguiente gráfico resume cómo están participando los grupos de poder en los medios, cabe
señalar que no se observa la transversalidad de los Estados Unidos, sin embargo, es
observable el poderío y concentración del poder de la prensa escrita.
Los grupos mediáticos en Chile
Grupos
Cine
Televisión
Impresos
M
Mú
ús
si
ic
ca
a
Multime
dia
Otros
Agustin
Edwards
Eastman
Creó TV Cable
Intercom
El Mercurio
La Segunda
Las Ultimas Noticias
Revista Paula, Dato
Avisos
18 Diarios Regionales
Publicaciones Lo
Castillo
Paz
Ciudadana
Acciones en
CCU,
Cía. Seguros
Chilena
Consolidada,
Banco
Edwards
COPESA
Familia Picó
Cañas
La Tercera
La Cuarta
La Hora (gratuito)
La hora de la Tarde
Revista Qué Pasa
Revista Decoart
Participación en
Radio Zero
Corpbanca
Universidad
Andrés Bello
Modern Times
Group (MTG)
Publimetro (gratuito)
P. Universidad
Católica
Canal 13
Estado de Chile
TVN (Televisión
Nacional)
La Nación
Diario Oficial
3 diarios regionales
Grupo Claro
Megavisión
El Diario
CSAV
Cristalería
Chile
Ángel González
La Red
Bancard e
Inversiones
Bancorp
Chilevisión
8 radioemisoras
en Chile
Editorial
Televisa
Revista Vanidades,
Cosmopolitan, Caras,
PC Magazine,
Mecánica Popular,
Harper’s Baazar
United Global
Com
VTR Global Com
Partido
Demócrata
Cristiano
Radio
Cooperativa
Otros
The Clinic (60.000
ejemplares)
Punto Final (10.000)
El Periodista, Le
Monde Diplomatique
Siete , La Firme, El
Siglo
Fuente: Datos de investigación propia.
La prensa y la publicidad
La prensa opera en un mercado dual dentro del cual además de vender información vende
espacios publicitarios para que las empresas puedan llegar al público a través de sus avisos.
El tiraje no es suficiente para mantener a un diario, por lo que se recurre a otras fuentes de
financiamiento. A pesar de estar debajo de la televisión, las cifras de prensa son bastante
importantes, durante el periodo enero a noviembre de 2003 alcanzó 15.813498 UF,
equivalentes al 29% del total de inversión en el área, superando a otros soportes publicitarios
como la vía pública, revistas y medios escritos, incluso televisión privada.
Al desglosar los datos llama la atención que s de la mitad de la inversión publicitaria (el
51,4% se concentra en El Mercurio. Estando su más cercano competidor La Tercera con un
15,2%. Probablemente se deba a que la inversión publicitaria sea mayor durante los
domingos en sectores de GSE ABC1. Estos factores explicarían la diferencia.
Si los datos se organizan por grupos empresariales, es posible observar que el año 2003 el
grupo de empresas El Mercurio concentraba el 60% del total de la inversión, mientras que
COPESA recibe sólo el 19%. Otro dato importante de mencionar es el resto de la inversión
en los diarios financieros que acumulan el 12% de la inversión, y el gratuito Publimetro que
concentra un 6,5%.
La Televisión
La historia es distinta a la de la prensa escrita. La propiedad no responde a un patrón de
concentración de varios medios en una misma empresa en gran medida porque la propiedad
está más regulada a partir de la ley de televisión de 1992. Esta ley establece que sólo
pueden ser concesionarias las personas jurídicas y de derecho público o privado con
domicilio en el país, aunque no establece restricción a que capitales extranjeros puedan
participar en la propiedad de los canales en Chile.
Propiedad de los canales de televisión abierta en Chile
Operador
Propiedad Nacional
Propiedad Extranjera
Inversión Publicitaria de Prensa Escrita por Medio
0,00%
10,00%
20,00%
30,00%
40,00%
50,00%
60,00%
El Mercurio
La Tercera
Estrategia
Publimetro
LUN
Diario Financiero
La Segunda
La Cuarta
La Hora
La Nación
La Hora Tarde
La Voz Tarde
El Metrop.
Medio
% de
Participacn
Año 2002
Año 2003
TVN
Estado 100%
UC TV
P.U.C. 100%
Chilevisión
Bancard e Inversiones Bancorp
(de Sebastián Piñera)
Megavisión
Ciecsa SA 62,6% (Grupo Claro)
Televisa 37,4%
La Red
Angel González 100%
Fuente: Osvaldo Corrales y Juan Sandoval, Colección Ideas, Año 5, N° 53, Mayo 2005
Para esquematizar el sistema de propiedades, resumimos en cuatro casos principales:
1) TVN, 100% estatal, canal público regulado por una ley de televisión, con patrimonio
propio y un directorio autónomo que representa los intereses de su propietario con amplias y
absolutas facultades.
2) UC TV, canal con respaldo institucional, responde a un canal comercial, no incluye
extensión universitaria.
3) Megavisión, canal privado de inversión mixta con participación de Televisa y una
mayoría del grupo empresarial de Ricardo Claro.
4) La Red y Chilevisión, canales privados con capitales absolutamente extranjeros, la
Red que pertenece al conglomerado mexicano de Ángel González y empresas
Bancard y Bancorp para el caso de Chilevisión.
Participación publicitaria
El año 2004, la televisión concentró el 58% de la inversión publicitaria, frente a un 29% de la
prensa escrita. A distancia se encuentra la televisión por cable con un 7%, seguido de las
revistas con un 3%, la vía pública con un 2% y el Metro con un 1% total.
Fuente: Osvaldo Corrales y Juan Sandoval, Colección Ideas, Año 5, N° 53, Mayo 2005
Esto refleja que la televisión abierta sigue concentrando la mayoría de la inversión publicitaria
en Chile, sin contrapesos.
Los datos para el primer semestre de 2004 muestran que la mayoría de la inversión
publicitaria se encuentra fuertemente concentrada en tres empresas televisivas: UC TV, con
un 32,1%, Megavisión con 28,3 y TVN con un 23%, y Chilevisión con un 22,6%, poco a poco
la televisión por cable ha ido ganando más adeptos, lo cual abre una nueva ventana para los
mensajes que quieren hacer llegar a nuestra mente.
Inversión Publicitaria en Medios Año 2004
TV Abierta
58%
Prensa
29%
Cable
7%
Revistas
3%
a blica
2%
Metro
1%
Fuente: Osvaldo Corrales y Juan Sandoval, Colección Ideas, Año 5, N° 53, Mayo 2005
Promedio proyectado al primer semestre
Nos vemos influenciados por la televisión por cable, CNN con sus grandes titulares, que
acaparan a las enormes audiencias. Tenemos una gran difusión de la farándula, en general
las noticias quedan a un nivel descriptivo primario, sin verificación ni profundización.
Índices y ratings
Un análisis de la distribución de la circulación de diarios entre las empresas periodísticas que
compiten en Chile, nos permite apreciar que en lo que se refiere a matutinos los principales
conglomerados que conforman el núcleo oligopólico del sector controla el 99% del total del
mercado, distribuidos en un 53% para el grupo El Mercurio y un 46% para COPESA, con el
1% restante para el diario La Nación. Los índices de lectoría ratifican la concentración y el
dominio del grupo El Mercurio.
Promedios de circulación neta por día
Período: Julio – Diciembre 2003
Diarios Generales
Lunes a Viernes
Sábado y Domingo
Promedio Semana
Matutinos
Las Ultimas Noticias
145.205
196.579
159.883
Inversión Publicitaria en Televisión 2004
UC TV
32%
Mega
28%
TVN
23%
Chilevisión
8%
Red TV
8%
UCV TV
1%
La Cuarta
122.966
165.053
134.991
El Mercurio
105.113
205.238
134.577
La Tercera
91.927
200.483
122.943
La Nación
5.157
6.053
Vespertinos
La Segunda