¿Qué son los Ataques de Pánico?

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QUÉ SON LOS ATAQUES DE PÁNICO
Por: Guillermo Mendoza Vélez, MD, MSc
Los ataques de pánico son de los síntomas más frecuentes en nuestra consulta
habitual. Muchas personas manifiestan haber sufrido en su vida al menos un
episodio de ataques de pánico. Si te ha pasado, estarás de acuerdo que la
sensación es bastante abrumadora, quieres salir corriendo y que eso pase
rápido. Y lo peor, es que hay la sensación de que ya ahí acabó todo. Esto
genera una angustia importante.
Pero ¿cómo se manifiestan los ataques de pánico? Pueden describirse como
episodios de aparición súbita, usualmente sin aviso previo, de diversos
síntomas de ansiedad muy intensa, que con el paso de los minutos van
aumentando en intensidad, hasta hacerse muy fuertes típicamente alrededor
de los 10 minutos. La duración es variable, a algunos les dura solo unos pocos
segundos, y a otros les puede durar varias horas.
Los síntomas de ansiedad son muy variados, pero los podemos dividir en
síntomas emocionales, corporales y mentales. Dentro de los emocionales
están, por supuesto, la angustia. Hay sensación de desasosiego, intranquilidad,
ganas de correr, nerviosismo e intenso miedo. En ocasiones, es incontrolable e
intolerable, la persona quiere que acaben los síntomas rápido, y suele
desesperase.
Los síntomas corporales son de los más característicos, y son los que más
siente la persona. Incluye palpitaciones, taquicardia, opresión en el pecho,
sensación de asfixia, malestar abdominal, náuseas, sensación de
atragantamiento, escalofríos, sudoración, temblores, mareos e inestabilidad en
la postura. Usualmente no están todos estos síntomas, afortunadamente, sino
unos pocos, pero suele ser suficiente para el malestar que producen. A veces,
los ataques de pánico menores suelen tener solo uno o dos de estos síntomas
corporales.
Los síntomas mentales son quizá los más incapacitantes y los que hacen que
la persona sufra tanto por los ataques de pánico. Dos de los síntomas mentales
más frecuentes son la despersonalización, que es una sensación que tiene la
persona de no ser él/ella, de moverse automáticamente y de falta de control de
su voluntad; y la desrealización, donde la persona siente que está como en un
sueño, que la realidad no es real.
Dentro de los síntomas mentales están los pensamientos catastróficos. Esto
quizá es lo peor, pues generan la más alta angustia. También son los
causantes de que el ataque sea peor en intensidad y que persistan a pesar de
los tratamientos. Se trata del pensamiento de muerte inminente, de enfermedad
grave y de enloquecerse. Los síntomas, como ves, son variados y
escandalosos, y generan en la persona la sensación de que son
manifestaciones de que algo muy grave está pasando en el cuerpo. La persona
puede pensar que hasta ahí llegó su vida, que va a enloquecerse o que son
manifestaciones de problemas cardiacos o de hemorragias o trombos
cerebrales.
Los ataques de pánico suelen presentarse dentro del contexto de un síndrome
llamado Trastorno de Pánico, que tiene otras consideraciones adicionales a los
ataques de pánico. Sin embargo, también pueden presentarse en situaciones
muy estresantes, en enfermedades físicas o en circunstancias que sobrepasen
las capacidades de afrontamiento. También son usuales cuando la persona se
expone a lo que le genera fobias.
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Guillermo Mendoza Vélez
Médico Psiquiatra, Psicoterapeuta
www.SaludMentalyEmocional.com

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Mendoza Velez Guillermo. (2018, febrero 5). ¿Qué son los Ataques de Pánico?. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/los-ataques-panico/
Mendoza Velez, Guillermo. "¿Qué son los Ataques de Pánico?". GestioPolis. 5 febrero 2018. Web. <https://www.gestiopolis.com/los-ataques-panico/>.
Mendoza Velez, Guillermo. "¿Qué son los Ataques de Pánico?". GestioPolis. febrero 5, 2018. Consultado el 20 de Febrero de 2018. https://www.gestiopolis.com/los-ataques-panico/.
Mendoza Velez, Guillermo. ¿Qué son los Ataques de Pánico? [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/los-ataques-panico/> [Citado el 20 de Febrero de 2018].
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