Comercio electrónico. Ideas fundamentales

El comercio electrónico consiste en realizar electrónicamente transacciones comerciales.

El comercio electrónico comprende actividades muy diversas, como comercio electrónico de bienes y servicios, suministro en línea de contenidos digitales, transferencia electrónica de fondos, compraventa electrónica de acciones, conocimientos de embarque electrónicos, subastas, diseños y proyectos conjuntos, prestación de servicios en línea (on line sourcing), contratación pública, comercialización directa al consumidor y servicios posventa.
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La cantidad de comercio llevada a cabo electrónicamente ha crecido de manera extraordinaria debido a Internet. Una gran variedad de comercio se realiza de esta manera, estimulando la creación y utilización de innovaciones como la transferencia electrónica de fondos, la administración de cadenas de suministro, el marketing en Internet, el procesamiento de transacciones en línea (OLTP), el intercambio electrónico de datos (EDI), los sistemas de administración del inventario y los sistemas automatizados de recolección de datos. En resumen, el comercio electrónico abarca productos (bienes de consumo, equipo médico especializado) y servicios (servicios de información, financieros y jurídicos, etc), actividades tradicionales (asistencia sanitaria, educación) y nuevas actividades (centros comerciales virtuales, etc).

El comercio electrónico ha adquirido rápidamente gran importancia económica y política al proseguir la notable expansión mundial de Internet. Los derechos de propiezdad intelectual son de importancia fundamental para el mantenimiento de un entorno estable y favorable al desarrollo continuo del comercio electrónico.

El avance de las Tecnologías de la Información y Comunicación han llevado a que nuestra vida cotidiana sea producto de un cambio profundo, en el cual nos pasamos todo el tiempo Conectados a la Red estemos donde estemos, contando con Plataformas Web viables para dicha acción y pudiendo realizar cada vez más acciones en torno a un Mundo Virtual en el que ya no solo lo utilizamos para la Navegación Web, sino también para todas nuestras actividades diarias.

En este nuevo entorno virtual tenemos una comunicación constante con otras personas mediante la llegada de las redes sociales, donde podemos compartir inclusive contenidos multimedia y hasta poder disfrutar de juegos: en línea, en grupo, o bien ejecutar distintas aplicaciones web, y también tenemos participación en sitios web de creación propia, como el diseño de sitios de tipo blog o álbumes fotográficos, etc. pero también encontramos soluciones para nuestras necesidades.

En este último grupo encontramos los sitios que ofrecen una Plataforma ECommerce, siendo cada vez más los que deciden emplearla como un nexo entre el Cliente y Proveedor sin necesidad de salir de casa, consistiendo básicamente en una Tienda Virtual donde podemos navegar y visualizar un Catálogo Virtual, realizar distintas consultas de precios y posteriormente pasar a Comprar un Producto, todo ello sin necesidad de salir de casa, ya que también se ofrece Envío a Domicilio.

A esta modalidad, llamada Comercio Electrónico, cada vez se le están incorporando más plataformas web, contando con la comodidad de poder gestionar el medio de pago, o bien realizar un pago automático mediante el uso de tarjetas de crédito, y en los últimos tiempos la utilización de sistemas de dinero virtual como lo es el caso de aquellas compañías que pagan por la utilización de publicidades Web, siendo seguramente el más conocido de todos el de Pay Pal o bien DineroMail .

La mayor parte del comercio electrónico consiste en la compra y venta de productos o servicios entre personas y empresas, sin embargo un porcentaje considerable del comercio electrónico consiste en la adquisición de artículos virtuales (software y derivados en su mayoría), tales como el acceso a contenido “premium” de un sitio web.

El comercio electrónico ha adquirido mayor relevancia a medida que la informática ha ido adquiriendo cada vez mayor importancia en nuestras vidas. El resultado de esta revolución puede resumirse en el advenimiento de la llamada Sociedad de la Información, cuyo exponente más conocido es Internet, una red de redes de ámbito mundial. Internet ha contribuido a modificar la forma de acercarse al mundo, abriendo nuevas propuestas y perspectivas. Su implantación se ha producido en tres etapas:

• En una primera etapa, en Internet únicamente se intercambia información, especialmente entre personal docente y estudiantes pertenecientes a Universidades.
• En una segunda etapa, la importancia de las informaciones ofertadas, la audiencia a las sedes web que ofrecen tales informaciones y la necesidad
de financiar mayor capacidad de transmisión, contribuye a la aparición de la publicidad en Internet.
• En una tercera etapa, a medida que la confianza en el tráfico de consumidores y empresas aumenta, surge la posibilidad de comerciar en
Internet.

De esto último trataremos en el presente texto: el comercio en Internet, la seguridad de este nuevo tipo de relaciones comerciales, y el lanzamiento e implantación del e-commerce; hablaremos de la seguridad en este proceso, y entenderemos que comerciar de forma segura en el mundo virtual implica comerciar, al menos, con las mismas garantías (y, por lo tanto, con los mismos riesgos) que en el mundo real.

Se han ofrecido muchas y muy completas definiciones para el comercio electrónico; quizá, una de las más acertadas sea la que entiende por comercio electrónico “la utilización de la Informática y las telecomunicaciones para canalizar los flujos de información y transacciones de negocio existentes entre una empresa y sus interlocutores de negocio habituales (clientes, proveedores, entidades financieras, transportistas, etc)”.

El comercio electrónico se asienta, básicamente, sobre dos pilares:

• Por un lado, el marco legal, por ahora escasamente desarrollado, que dictará los aspectos de privacidad, seguridad y acceso a la información y,
• Por otro, el marco tecnológico, los estándares técnicos para la transmisión de información, los medios o canales para transmitirla y sus limitaciones.

Entre estos dos pilares fundamentales se asentó la necesidad de un sistema de prácticas habituales o “códigos de uso”, como esquemas de seguridad en las transacciones, autentificación, copyright, medios de pago electrónicos o uso de directorios y catálogos, o el desarrollo de sistemas de marketing adecuados a este nuevo canal.

La seguridad en el comercio electrónico y específicamente en las transacciones comerciales es un aspecto de suma importancia. Para ello es necesario disponer de un servidor seguro a través del cual toda la información confidencial es encriptada y viaja de forma segura, ésto brinda confianza tanto a proveedores como a compradores que hacen del comercio electrónico su forma habitual de negocios.

Al igual que en el comercio tradicional existe un riesgo en el comercio electrónico, al realizar una transacción por Internet, el comprador teme por la posibilidad de que sus datos personales (nombre, dirección, número de tarjeta de crédito, etc.) sean interceptados por “alguien”, y suplante así su identidad; de igual forma el vendedor necesita asegurarse de que los datos enviados sean de quien dice serlos.

Internet ofrece un nuevo mercado que define la “economía digital”. Los productores, proveedores de bienes/servicios y usuarios logran tener acceso y transmisión mundial de la información y esparcimiento en forma sencilla y económica, sean con fines comerciales o sociales.

La apertura de mercados es fundamental para el rápido crecimiento del uso de nuevos servicios y la asimilación de tecnologías nuevas. En la práctica, las empresas han comenzado a usar Internet como un nuevo canal de ventas, sustituyendo las visitas personales, correo y teléfono por pedidos electrónicos. Nace entonces el comercio electrónico, como una alternativa de reducción de costos y una herramienta fundamental en el desempeño empresarial.

Las primeras manifestaciones en la comunicación de la especie humana fué la voz, las señales de humo y sus dibujos pictóricos; posteriormente al evolucionar, fue la escritura, el elemento que permitió desarrollar las culturas que hoy se conocen. Las artes como la música y el teatro, forman parte fundamental en la formación y desarrollo de la misma especie y sus culturas. Con el desarrollo de las civilizaciones y de las lenguas escritas surgió también la necesidad de comunicarse a distancia de forma regular, con el fin de facilitar el comercio entre las diferentes naciones e imperios. Las antiguas civilizaciones utilizaban a mensajeros, mas adelante, se utilizó al caballo y las palomas mensajeras; con el invento de la rueda esto casi desapareció.

El Rayo

A partir de que Benjamin Franklin demostró, en 1752, que los rayos son chispas eléctricas gigantescas, descubrimiento de la electricidad; grandes inventos fueron revolucionando este concepto, pues las grandes distancias cada vez se fueron acercando. 1836, año en que Samuel F. B. Morse creo lo que hoy conocemos Telégrafo. Tomas Edison, en 1874, desarrolló la telegrafía cuádruple, la cual permitía transmitir dos mensajes simultáneamente en ambos sentidos. A pesar de este gran avance, no era suficiente lo que lograba comunicar, es decir, esto era insuficiente pues se requería de algún medio para la comunicación de la voz. Ante esto, surge el teléfono, inventado por Alexander Graham Bell, que logra la primera transmisión de la voz en 1876.

Así los primeros sistemas telegráficos y telefónicos utilizaban cable para lograr la transmisión de mensajes. Con los avances en el estudio de la electricidad, el físico alemán Heinrich Hertz descubre, en 1887 descubre las ondas electromagnéticas, estableciendo las bases para la telegrafía sin hilos.

Pero no fue hasta el siglo XX, cuando se inventan los tubos al vacío y el surgimiento de la electrónica, que se logran grandes avances, se inventa el radio, la primera emisión fue en 1906 en los Estados Unidos. En 1925 existían ya 600 emisoras de radio en todo el mundo. Hasta aquí, la voz se ha logrado transmitir de un lugar a otro, pero que pasa con la imagen, si una imagen dice más que mil palabras.

En 1826, físico francés Nicéphore Niepce utilizando una plancha metálica recubierta de betún, expuesta durante ocho horas, consiguió la primera fotografía. Perfeccionando este procedimiento, el pintor e inventor francés Louis Jacques Mandé Daguerre descubrió un proceso químico de revelado que permitía tiempos de exposición menores, consiguiendo el tipo de fotografía conocido como daguerrotipo.

En el siglo XIX, se desarrolla este invento hasta llegar al cinetoscopio, presentado por Tomas Edison en 1889 y lo patentó en 1891. Los hermanos Lumière, presentan y patentan el cinematógrafo en el año de 1895. Hasta el año de 1920 se le añade el sonido. Creando así, el cine, muy disfrutado en nuestros días.

Aunque la transmisión de imágenes a distancia esta ligada a varios avances e inventos, como: disco perforado explorador, inventado en 1884 por el pionero de la televisión, el alemán Paul Gottlieb Nipkow. Otros de los hechos en el desarrollo de la televisión son el iconoscopio y el cinescopio, para transmitir y recibir, respectivamente, imágenes a distancia, inventados ambos en 1923 por el ingeniero electrónico ruso Vladímir Kosma Zworykin. Logrando con esto una de las más grandes industrias a escala mundial, las Cadenas de Televisión.

Radio y TV

Desde las primeras máquinas programables manualmente (máquina diferencial de Babbage) o con procedimientos electrónicos (ENIAC, con tubos al vacío, en 1947), hasta nuestros días de potentes computadoras digitales que se han introducido en prácticamente todas las áreas de la sociedad (industria, comercio, educación, comunicación, transporte, etc.). Con todos estos avances tecnológicos y necesidades, la comunicación o transmisión de datos fue tomando cada vez mas auge. Los primeros intentos y realizaciones en la tarea de conjugar ambas disciplinas – comunicaciones y procesamiento de datos – tuvieron lugar en Estados Unidos, donde durante años cuarenta del siglo XX se desarrollo una aplicación de inventario para la U.S. Army y posteriormente, en 1953, otra para la gestión y reserva de las plazas en la American Airlines, que constituyeron los dos primeros sistemas de procesamiento de datos a distancia.

Redes

Con esta nueva necesidad y estas herramientas, surgen las Redes de Computadoras, las cuales son muy comunes en nuestros días, pero en los inicios de la transmisión por televisión y con el uso de las computadoras, la especie humana logra lanzar un vehículo espacial y tiempo después lanza los primeros satélites artificiales. Los cuales son aparatos muy sofisticados con fines múltiples (científicos, tecnológicos y militares). El primer satélite artificial, el Sputnik 1, fue lanzado por la Unión Soviética el 4 de octubre de 1957. El primer satélite de Estados Unidos fue el Explorer 1, lanzado el 31 de enero de 1958, y resultó útil para el descubrimiento de los cinturones de radiación de la Tierra.

Satélite

En la actualidad hay satélites de comunicaciones, navegación, militares, meteorológicos, de estudio de recursos terrestres y científicos. La mayor parte de ellos son satélites de comunicación, utilizados para la comunicación telefónica y la transmisión de datos digitales e imágenes de televisión.

Todo este desarrollo de las comunicaciones dio lugar a un nuevo concepto; Telecomunicación, que significa: Conjunto de medios de comunicación a distancia o transmisión de palabras, sonidos, imágenes o datos en forma de impulsos o señales electrónicas o electromagnéticas.

Telecomunicaciones

Se denomina telecomunicación a la técnica de transmitir un mensaje desde un punto a otro, normalmente con el atributo típico adicional de ser bidireccional. Proviene del griego tele, que significa distancia. Por tanto, el término telecomunicación cubre todas las formas de comunicación a distancia, incluyendo radio, telegrafía, televisión, telefonía, transmisión de datos e interconexión de ordenadores.

Las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC)

Las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) son todos aquellos recursos, herramientas y programas que se utilizan para procesar, administrar y compartir la información mediante diversos soportes tecnológicos, tales como: computadoras, teléfonos móviles, televisores, reproductores portátiles de audio y video o consolas de juego.

Actualmente el papel de las TIC en la sociedad es muy importante porque ofrecen muchos servicios como: correo electrónico, búsqueda de información, banca online, descarga de música y cine, comercio electrónico, etc. Por esta razón las TIC han incursionado fácilmente en diversos ámbitos de la vida, entre ellos, el de la educación.

Las TIC’s se definen como sistemas tecnológicos mediante los cuales se recibe, manipula y procesa información, y que facilitan la comunicación entre dos o mas interlocutores. Por lo tanto, las TIC’s son algo más que simples equipos, puesto que no funcionan aislados, sino en conexión con otros mediante una red y para ello necesitan de programas. También son algo más que tecnologías de emisión y difusión (como televisión y radio), pues no sólo distribuyen la información, sino que además permiten una comunicación interactiva.

Las TIC’s pueden mejorar la educación, la salud, la gestión y el comercio etc… Están modificando radicalmente las relaciones e interacciones sociales y económicas, proporcionando a las poblaciones, las empresas y los gobiernos los instrumentos con los que idear sociedades y economías más productivas, más integradoras y más favorables al desarrollo. Por el momento, sin embargo, estamos luchando todavía con la triste realidad de que los que pueden llegar a beneficiarse más de los adelantos de la revolución de las TIC’s son también los que menos acceso tienen a la tecnología que les sirve de base.

El proceso de “convergencia de las TIC’s”, es decir, la integración de las tecnologías de información y divulgación, las tecnologías de la comunicación y las soluciones informáticas, ha permitido la aparición de Internet. (Salgado 2005).

El efecto de las TIC’s en el funcionamiento y la competitividad de las empresas y las industrias se logran por medio del aumento de las corrientes de información, que tiene por resultado la transferencia de conocimientos y la mejora de la organización. En particular, las TIC’s se han vuelto instrumentos importantes para aumentar la capacidad productiva y la competitividad internacional reduciendo los costos de transacción de la producción y el intercambio de bienes y servicios y aumentando la eficiencia de las funciones de gestión y la información que las empresas pueden intercambiar y aprovechar.

Un sistema de información colecciona, organiza, almacena procesa y muestra información en todas sus formas (datos primarios, datos interpretados, conocimiento y experiencia) y formatos (textos, video y voz), el auge de las TIC’s hace que este concepto se apliquen en una escala mucho mayor y se adapte perfectamente a estas nuevas tecnologías.

Actualmente las TIC han transformado los sistemas económicos y sociales, trasladando la estructura organizacional a un esquema horizontal ya que la tecnología proporciona la información necesaria a los integrantes de la empresa. El comercio electrónico y la empresa electrónica figuran entre las más prometedoras de estas aplicaciones, y pueden ofrecer nuevas formas de participar en los mercados mundiales, nuevas posibilidades de diversificar las economías nacionales y nuevos y mejores puestos de trabajo para los jóvenes.

Las TIC’s en la actualidad deben ser integrales e incorporar a todas las áreas de la organización para que realmente exista un lenguaje común en cuanto al formato de la información a compartir para que este disponible para todos los autorizados a utilizarla. Las TIC aumentan la productividad de las actividades productivas actuales, pero también posibilitan la aparición de nuevas actividades, como la subcontratación de servicios en línea y la producción de diferentes tipos de productos. Gracias a estas actividades, los países, incluidos los países en desarrollo, pueden diversificar sus economías, aumentar la competitividad de sus exportaciones y producir servicios de alto valor añadido que potencian la economía nacional.

A pesar de que pueden aportar esta amplia gama de beneficios, hasta ahora las TIC’s se han desarrollado y adoptado en medida limitada en los países en desarrollo. Las razones de ello están ampliamente documentadas. Comprenden el desconocimiento de lo estas pueden ofrecer, la insuficiencia de la infraestructura de telecomunicaciones y conectividad con Internet, el alto costo del acceso a Internet, la falta de marcos legislativos y regulatorios adecuados, la escasez de la capacidad humana necesaria, y la falta de espíritu de empresa y de una cultura empresarial abierta al cambio, la transparencia y la democracia.

Planificar y gestionar la infraestructura de TIC de una organización es un trabajo difícil y complejo que requiere una base muy sólida de la aplicación de los conceptos fundamentales de áreas como las ciencias de la computación, así como de gestión y habilidades del personal. Se requieren habilidades especiales en la comprensión, por ejemplo de cómo se componen y se estructuran los sistemas en red, y cuáles son sus fortalezas y debilidades

Los profesionales de TIC combinan correctamente los conocimientos, prácticas y experiencias para atender tanto la infraestructura de tecnología de información de una organización y las personas que lo utilizan. Asumen la responsabilidad de la selección de productos de hardware y software adecuados para una organización.

Se pueden clasificar las TIC según:

• Las redes.
o Telefonía Fija. o Banda Ancha. o Telefonía Móvil. o Redes de televisión.
o Redes en el hogar.
• Los terminales.
o Ordenador personal. o Navegador de internet.
o Sistemas operativos para ordenadores. o Teléfono móvil. o Televisor. o Reproductores portátiles de audio y video.
o Consolas de juego.
• Los servicios.
• Correo electrónico.
• Búsqueda de información.
• Banca en línea o banca electrónica.
• Audio y música.
• Tv y cine.

El uso de la Net por los empresarios para la publicación de información, sistemas de transacciones, personalización de masa, y otros usos pueden ser entendidos a la luz de “pensar, sentir, hacer” del modelo de la jerarquía-de-efectos. Este modelo sugiere que los consumidores primero se dan cuenta y aprenden un nuevo producto (pensar), después desarrollan una actitud positiva o negativa del producto (sentir), y últimamente mueven a comprarlo (hacer).

El pensamiento, o cognoscitivo, son los pasos de conciencia y conocimiento. Los pasos del sentimiento, o actitud, son el gusto y la preferencia. El hacer, o conducta, son los pasos de convicción y compra. Este modelo se acepta bien para las decisiones de producto de alta participación (aquéllos que se perciben como ser el alto financiero, emocional, o riesgo social). Esto es así porque los consumidores gastan alguna cantidad de tiempo recogiendo información y considerando alternativas antes de comprar. Por el contrario, para las decisiones de baja participación, los consumidores a menudo sólo oyen hablar de un producto, lo prueban, y después deciden si le gusta. Cada empresa, cada país, cada persona está en tránsito hacia el modo Internet. Cada empresa será una eempresa.

Si una empresa quiere construir marcas e informar, operará a niveles cognoscitivos y de la actitud de la jerarquía de efectos, tal vez utilizando la publicación de información, anuncios del Web, y otras técnicas promociónales. Si una empresa desea transacciones en línea (la conducta), los mensajes de comunicación serán más persuasivos e incluirán las maneras para realmente completar la transacción en el sitio Web. Finalmente, empresas que quieren construir las relaciones con clientes utilizarán la personalización de masa. El desarrollo de relaciones usando las estrategias en línea ocurre en todos los niveles de la jerarquía. Casi cada estrategia de Internet que comercializa tiene en sus raíces, objetivos formulados de un modelo de la jerarquía-de- efectos, principalmente porque, sobre todo, la Net es una manera de comunicar con los accionistas (aquéllos que tienen un interés en la empresa).

Al aterrizar al mundo de Internet nos ofrece una visión general ¿de qué es?, ¿para qué sirve? y ¿cómo se utiliza Internet? Una de las características de Internet es la enorme cantidad de información que contiene y a la que se puede acceder de forma libre en la mayoría de los casos. El principal inconveniente es encontrar rápidamente lo que uno busca Internet está formado por una “gran cantidad de ordenadores que pueden intercambiar información entre ellos. Es una gran red mundial de ordenadores”.

Hasta este momento son muchas las definiciones que sobre Internet se han hecho. Esto se debe principalmente a la gran cantidad de información que sobre Internet aparece en todas partes: radio, televisión, prensa, revistas especializadas, libros, etc., ya que en la actualidad Internet es, probablemente, una de las mayores fuentes de generación de noticias existente en el planeta.

Conceptualmente, Internet es una gran red de redes que recorre prácticamente todo el planeta y hace posible que usuarios de todo el mundo se conecten. Pero ésa es una definición conceptual, ya que Internet realmente es algo más. Es sobre todo y ante todo un gran universo de comunicación, un nuevo mundo virtual en el que prácticamente se puede encontrar cualquier cosa que se deseé buscar.

Pero Internet no es solamente todo esto, que ya es más que suficiente, sino que hoy en día es el único canal de comunicación y expresión realmente libre que existe en el mundo. En Internet puedes entrar a debatir cualquier tema, expresar tu opinión sobre cualquier cosa, siendo un medio de expresión único, a la vez que universal, para que todas las personas puedan verter en él sus inquietudes, sus trabajos o sus obras. Este es, y no otro, el verdadero significado de Internet, y sobre él descansa toda su grandeza.

Internet ha experimentado un gran auge desde 1994 aproximadamente, pero mucho antes ya existían ordenadores conectados entre sí, entonces, ¿Qué ocurrió en esa época? Sucedieron varias cosas: la aparición de la Web, los módems telefónicos, el software gratuito para los servidores Web y el aumento de los ordenadores personales.

Otros aspectos que ayudaron al crecimiento de Internet fueron la aparición de módems de bajo precio que instalados en un ordenador personal permiten que éste se conecte a la red telefónica a través de la cual llegan los datos de los otros ordenadores conectados a Internet. Tampoco hay que olvidar que gracias a la aparición de programas gratuitos para crear servidores Web, como Apache, miles de pequeñas organizaciones y grupos de estudiantes pudieron convertirse en emisores de información. Lo cual hizo aumentar espectacularmente la cantidad y diversidad de la información disponible en Internet de forma totalmente libre.

Situación y perspectivas del contexto empresarial ante la introducción de las TIC

El ámbito empresarial está sujeto a una serie de rápidos y profundos cambios que, inevitablemente están propiciando una profunda transformación de los procesos, las estrategias y las estructuras organizativas. Sin duda alguna, uno de los mayores catalizadores de esta transformación lo constituyen las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC), por lo que alcanzar beneficios derivados de su utilización supone uno de los retos más importantes en marketing.

Ciertamente el contexto empresarial se halla inmerso en un profundo proceso de cambio y reestructuración, sobre todo debido a la aparición y difusión que, de manera continua, se está produciendo de nuevas aplicaciones de TIC. Esta situación resulta observable tanto en el plano técnico, por ejemplo con la aparición de aplicaciones basadas en entornos de Internet, como en el mercado, gracias al desarrollo de diversos elementos y sistemas de TIC, como las aplicaciones multimedia. Constituye éste un proceso al cual las empresas no pueden permanecer ajenas, debiendo tratar de incorporar y gestionar adecuadamente todos aquellos instrumentos y mecanismos que les permitan ofrecer un mayor valor.

Sobre este particular es preciso tomar en consideración que hoy en día la competitividad de cualquier actividad económica, empresarial o profesional depende cada vez más de la inversión que se realice en TIC. Además, la elevada difusión y desarrollo que estas tecnologías están adquiriendo, lleva a que los mercados reales sean cada vez más transparentes (al desaparecer progresivamente las desigualdades en el acceso a la información), produciéndose de este modo una revolución en la manera de hacer negocios. Esta revolución tecnológica, que está dando paso a la denominada Sociedad del Conocimiento, está afectando también al interior de las compañías alterando considerablemente la manera en que llevan a cabo su gestión, dirigen los recursos humanos o coordinan las estructuras organizativas.

Con el ánimo de buscar una delimitación del concepto, algunos trabajos consideran que “las TIC comprenden un extenso conjunto de componentes de software, hardware, telecomunicaciones y técnicas e instrumentos de gestión de información” (Brady et al., 1999). No obstante, se ha de reconocer que no existe una única definición válida y generalmente aceptada, ya que el concepto TIC comprende significados diferentes para las personas, dependiendo de cuáles sean sus conocimientos, experiencia previa o pareceres. Además, debido a las características propias de cada organización, la aplicación que en cada una de ellas se realice de las TIC variará considerablemente, dependiendo de factores tales como la cultura organizacional, el liderazgo o la misión corporativa.

Numerosos autores han tratado de investigar el impacto de la aplicación y difusión de las TIC en las empresas, analizando diferentes aspectos multidisciplinares. A continuación, la tabla 1 muestra las corrientes de investigación principales que durante los últimos años han surgido en torno a la materia.

En la actualidad las TIC constituyen uno de los factores de innovación más importantes en cualquier empresa dada la elevada complejidad de las condiciones del entorno. Así pues, al encontrarnos ante una economía donde el conocimiento constituye al mismo tiempo un recurso estratégico y productivo, cualquier negocio exitoso no puede permanecer ajeno a los diversos conceptos de TIC. Es por ello que, el uso que TIC se realice marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso de la organización. Ya que una adecuada utilización de las TIC puede conferir a la empresa la capacidad de alcanzar una visible ventaja competitiva sobre sus rivales, a la vez que le puede ayudar a mantener una rentabilidad cada día más amenazada. Asimismo, través de la utilización de las TIC, la empresa puede conseguir incrementar la productividad, sobre todo al favorecer el establecimiento y fortalecimiento de las relaciones que mantiene con el exterior.

Las TIC como elemento dinamizador de la distribución comercial

Tradicionalmente, el sector de la distribución comercial ha venido haciendo uso de la información procedente de diversas fuentes relevantes así como de distintas herramientas especializadas en su recogida, creación, administración y comunicación, considerándose esenciales para la eficiencia y eficacia de cualquier canal de comercialización.

No obstante, es en nuestros días cuando, dada la existencia de un entorno altamente inestable y turbulento en el que los cambios producidos son cada vez más impredecibles y se suceden a un ritmo mayor, el papel de la información y su integración a través de sistemas de información y comunicación estructurados y organizados cobra especial relevancia. Sobre todo teniendo en cuenta que la evolución seguida por la estructura comercial en los países desarrollados plantea una mayor complejidad en la dirección (planificación-decisión-control) de las empresas de distribución.

Así pues, cabe destacar el gran uso de las TIC que se realiza en el sector de la distribución comercial en la actualidad. La utilización de estas tecnologías no se limita a un solo ámbito, función o tipo de distribuidor, encontrándose diferentes aplicaciones a lo largo de los canales de comercialización. De este modo, el comercio electrónico, definido comúnmente como una forma de llevar a cabo la gestión de transacciones comerciales por medio del uso de ordenadores y redes de telecomunicación, no es un concepto cuya aplicación se restrinja necesariamente a un determinado colectivo o a una cierta función o área comercial dentro del canal. Se aplica a ámbitos tan diversos como el comercio entre empresas y el que se realiza entre empresas y sus consumidores finales.

En el caso de las relaciones que se establecen entre empresas, considerando que se trata de relaciones con un elevado grado de racionalidad y con una utilización intensiva de información, las TIC pueden emplearse a lo largo de toda la cadena de suministro y en cualquier función comercial, no limitándose a un área específica. Desde la recogida de información del mercado, el aprovisionamiento o el almacenamiento, hasta los pagos y el servicio posventa, pueden realizarse hoy en día gracias a la difusión y proliferación de estas tecnologías.

En lo que respecta a las relaciones que las empresas establecen con sus consumidores finales, teniendo en cuenta que constituyen relaciones caracterizadas por un menor grado de racionalidad y un mayor grado de incertidumbre, las TIC están permitiendo la obtención de un mayor volumen de información en términos más precisos y exactos, lo que hace posible que las empresas ofrezcan productos y servicios con un mayor grado de adaptación a las características de los compradores, y no sólo a través de establecimientos físicos.

Fundamentalmente, podemos distinguir dentro de las TIC que son de aplicación en los canales de comercialización entre el hardware y las redes del sistema, y las bases de datos que contienen la información en sí. Mientras que el hardware y las redes son los sistemas que están formados por ordenadores, el software y las tecnologías relacionadas permiten el intercambio electrónico de información entre los diversos miembros del canal de marketing. Los sistemas justo a tiempo, los de respuesta eficiente al consumidor, los de intercambio electrónico de datos o la respuesta rápida, entre otros, son algunos de los paquetes de tecnologías y de métodos que reducen el tiempo necesario en el que los productos permanecen en los canales de comercialización antes de ser adquiridos por los consumidores.

Estas premisas previas resultan de especial interés en la comprensión de las numerosas transformaciones que durante los últimos años viene experimentando el sector de la distribución comercial, especialmente debido a la aparición y proliferación de diversos sistemas y tecnologías de TIC en los canales de comercialización. En efecto, la elevada complejidad de los cambios acaecidos en el entorno que rodea al conjunto de entidades, relaciones y grupos que conforman el sector de la distribución, no sólo ha provocado una serie de modificaciones en la estructura y composición del sector, sino que también ha producido alteraciones en las formas de afrontar dichos cambios, siendo a su vez la flexibilidad y agilidad las principales máximas a la hora de tomar decisiones relevantes.

En este contexto, se observa como las TIC ejercen importantes repercusiones tanto sobre las organizaciones como sobre las relaciones que se establecen entre ellas. No sólo están revolucionando la manera de organizar y coordinar la distribución, reduciendo los costos de los flujos de marketing y generando nuevas producciones de servicios, sino que además llevan a redefinir los límites naturales de los mercados, modificar las reglas básicas de la competencia, reformular el alcance de las actividades comerciales y proporcionar un nuevo conjunto de armas competitivas. Tampoco deberemos olvidar que estas tecnologías modifican las relaciones entre empresas, que pasan de centrarse de la separación a la unificación.

Por otro lado, estas tecnologías también han propiciado la generación de cambios diversos en los mercados. En concreto, la proliferación de diversos sistemas y tecnologías de TIC de uso común por parte del consumidor en conjunción con los cambios en las estructuras sociales, demográficas y económicas de la población, han provocado una serie de alteraciones en las pautas y hábitos de compra tradicionales de los consumidores. Estas transformaciones indudablemente han ejercido una notable influencia sobre la evolución y aparición de nuevos formatos comerciales, que se han visto forzados a ofrecer un surtido de productos y servicios más adaptado a las necesidades de los consumidores finales (Pisonero, 2000). Seguidamente, la tabla 2 resume los cambios más importantes que las TIC han propiciado en la distribución comercial durante los últimos años.

Los avances alcanzados en la gestión promocional minorista durante los últimos años

En general se entiende que la adopción de medidas que permitan atraer a los consumidores al establecimiento creando esquemas de fidelidad en los mismos constituye un tema de indudable relevancia en el comercio minorista. Por este motivo, el distribuidor minorista diseña numerosas actividades promocionales con la finalidad principal de atraer a los consumidores al establecimiento, animarles a realizar compras una vez que se encuentran en el mismo, e influirles sobre los tipos y cantidades de producto que adquieren.

Ahora bien, la capacidad que tradicionalmente ostentaban los distribuidores detallistas para medir la efectividad de sus estrategias y tácticas promocionales estaba enormemente limitada por la imposibilidad de conocer en términos precisos algunas medidas de rentabilidad claves tales como el tráfico de clientes al establecimiento, el número de transacciones finalmente completadas o la composición de las compras. Es por esta razón por la que con frecuencia el comerciante minorista desconocía el alcance exacto de las actuaciones de marketing que desarrollaba en el punto de venta.

Sin embargo, los avances acaecidos durante la década pasada en los diversos sistemas y tecnologías TIC utilizados en los canales de comercialización, han contribuido ampliamente a superar tales barreras. En efecto, no cabe duda de que la introducción y difusión de diversos elementos de TIC ha supuesto un giro en el ámbito de la distribución minorista de todo tipo de productos. Sobre este particular merece especial mención la introducción de los códigos de barras y los sistemas de lectura de códigos de barras en los canales de distribución. Ciertamente, la introducción de estos sistemas de TIC en la década de 1980 permitió que los comerciantes minoristas contaran con grandes bases de datos de clientes. Esta información favoreció la obtención de numerosos avances en el campo de la investigación de los efectos de la promoción de ventas sobre el número de transacciones completadas, la rentabilidad o el incremento de las ventas.

Una de las aplicaciones más importantes de las TIC en los puntos de venta minorista consiste en la automatización de todos los procesos implicados en la venta al consumidor final. La utilidad más importante de esta aplicación radica en el tratamiento de la información que posibilita, ya que permite recopilar los datos de las ventas y tratarlos adecuadamente con objeto de facilitar las decisiones en las empresas de distribución minorista. Y es que, en general, aparte de los conocimientos y experiencia que aportan los responsables de marketing, los distribuidores minoristas cuentan hoy en día con otra valiosa fuente de información a la hora de planificar, entre otras cuestiones, las promociones de ventas para el período, que son los registros históricos de ventas.

Los detallistas pueden analizar datos de ventas pasadas con objeto de predecir el impacto de promociones de ventas futuras. El análisis de datos históricos permite obtener análisis exactos de todas aquellas promociones realizadas en períodos previos. Ahora bien, no hay que olvidar que no todos los aspectos relacionados con las promociones realizadas en períodos anteriores (especialmente todos aquellos referidos a promociones cuyos efectos continúan observándose en el largo plazo), pueden ser fácilmente analizados.

Así pues, el acceso y disponibilidad de los datos recogidos y almacenados gracias a la introducción de diversos sistemas y tecnologías de TIC en los establecimientos minoristas, ha tenido como consecuencia un traslado de poder de los fabricantes a estos distribuidores. Por ejemplo, el hecho de que gran parte de distribuidores detallistas hayan equipado sus puntos de venta con estos dispositivos les ha proporcionado información diaria sobre sus ventas en cada establecimiento. Esta información es más actualizada y de mayor calidad que los datos a los que tienen acceso los fabricantes. Consecuentemente, los detallistas pueden analizar de este modo los efectos que se derivan de la utilización de promociones de ventas sobre sus beneficios, pudiendo asimismo dictar las condiciones de la promoción que desean para las marcas del fabricante.

Adicionalmente, el origen de este cambio de poder radica también en la diferencia en los objetivos buscados por fabricantes y minoristas. Mientras que el fin principal de un fabricante consiste en incrementar sus ventas, bien sea a través del mayor consumo de los clientes actuales o bien induciendo al cambio de marca o de categoría, un minorista está más interesado en maximizar la rentabilidad del punto de venta, sobre todo por medio del incremento de la rentabilidad de cada categoría de producto. De este modo, si asumimos que todas las marcas dentro de la categoría de producto tienen el mismo margen, sólo cuando el objetivo planteado es el de incrementar el consumo por parte de los clientes actuales, coinciden los intereses de minoristas y fabricantes.

Estas premisas previas permiten comprender el hecho de que las TIC y la posibilidad que ofrecen de disponer de una mejor información, tanto en términos cuantitativos como cualitativos, no sólo están contribuyendo a la transformación que están experimentando los canales de distribución minorista sino también a la mejora del estudio de los efectos de la promoción de ventas minorista, constituyendo este tema uno de los ejes principales de investigación en torno al cual se articula el marketing actual. Y es que, la información que las TIC proporcionan al comerciante minorista le permiten analizar si los objetivos que perseguía con la realización de promociones de ventas finalmente coinciden con los efectos que la realmente la actividad promocional ha conseguido.

El terminal del punto de venta: desde la lectura de los códigos de barras hasta los códigos electrónicos de producto

La introducción del escáner en los puntos de venta en régimen de autoservicio apoyada por la adopción general de los códigos de barras que identifican cada referencia concreta de producto, ha alcanzado tal difusión que en la actualidad la gran mayoría de empresas de distribución minorista trabaja con los mencionados sistemas. Esencialmente, el terminal del punto de venta constituye un dispositivo grabador de las ventas que se usa conjuntamente con un ordenador central.

El terminal se conecta directamente al ordenador, pudiendo proporcionar información de la venta de cada referencia de producto concreta. Estos terminales van además equipados con dispositivos de escáner que leen los códigos de barras. Así, el escáner constituye un instrumento que permite realizar la lectura especial de los códigos de barras (una serie de barras de distintos grosores que identifican la codificación de los diferentes productos). De esta forma, cuando un determinado ítem se presenta para su compra en caja, el escáner lee el código de barras, lo registra y realiza el consiguiente ajuste en el inventario.

La introducción de códigos de barras en los productos y la utilización de lectores ópticos en el punto de venta suponen una importante innovación en la captura de todos los detalles de cada compra. El código de barras proporciona una identificación única de todos y cada uno de los productos, que va desde el país de origen, fabricante, hasta el tamaño, y disponibilidad de cada referencia. Los datos que proporciona el escáner constituyen una valiosa fuente de información para el minorista, teniendo múltiples aplicaciones en el plano comercial. Se trata de datos cuya cantidad, precisión y costo resulta extremadamente ventajoso, a la vez que es posible obtener información fiable y válida de los productos que oferta el distribuidor sobre una base temporal. Además, la utilización eficiente de la información obtenida por los terminales del punto de venta es un instrumento básico para la consecución de importantes ventajas competitivas en relación con la disminución de costos y la adaptación de la oferta del distribuidor (e.g., política de precios y descuentos) a las características de la clientela.

En el caso concreto de los minoristas dedicados a la venta de artículos de alimentación y droguería (especialmente en formatos de hipermercados y supermercados), las bases de datos obtenidas les permiten estudiar entre otras cuestiones los efectos de las promociones sobre las ventas de los productos, el número de transacciones completadas y su rentabilidad. Con una precisión muy elevada, los estudios llevados a cabo han permitido conocer efectos tales como que los clientes que entran supermercados e hipermercados terminan realizando alguna compra. Conociendo este dato, a los comerciantes les interesa centrar su atención no tanto en la atracción de clientes a su tienda, sino más bien en tratar de incrementar las compras de los consumidores (tanto en tipos de producto como en tamaño de las compras).

Hasta hace algunos años, los principales obstáculos para la implantación del escáner recaían en el elevado costo de la inversión que requerían y en el reducido nivel de codificación de los productos. Sin embargo, en la actualidad dichos problemas se han superado y el escáner ha logrado un gran éxito en las distintas fórmulas comerciales, éxito al que ha contribuido, entre otras razones, el empleo cada vez más generalizado del código EAN entre los fabricantes.

Ahora bien, los cambios y transformaciones que las TIC han liderado en este ámbito no cesarán en los años venideros. En concreto, se espera que en un plazo relativamente corto de tiempo los códigos de barras sean sustituidos por los denominados códigos electrónicos de producto (EPC si utilizamos siglas según terminología anglosajona). Con toda seguridad, estos códigos suponen el futuro a corto plazo de la codificación comercial: los productos irán provistos de etiquetas inteligentes (comúnmente denominadas etiquetas RFID ), que contienen chips cuya información son los EPC. El volumen de información contenida en estas etiquetas es mucho mayor que la de los códigos de barras y puede ser leída automáticamente por los escáneres de los puntos de venta minorista.

Adicionalmente, los escáneres funcionan a través de un software capaz de descodificar el número contenido en los chips, y están conectados a los servidores locales de los usuarios autorizados. Por este motivo, los números EPC podrán serán transmitidos de forma automática vía Internet a un sistema informático que contendrá información comprensible y totalmente particularizada acerca de esa unidad concreta de producto, la cual será enviada por Internet al usuario autorizado que haya solicitado dicha información. En relación a los códigos de barras tradicionales, estas etiquetas supondrán muchos beneficios para la gestión comercial del minorista, pudiéndose incrementar la disponibilidad en el lineal de los productos, evitando de este modo incómodas roturas de stocks, lo cual resulta especialmente en estos periodos de fuerte incremento de las ventas.

Conclusiones

En la actualidad, el mundo de los negocios está sujeto a una serie de rápidos y profundos cambios en los que las denominadas Tecnlogías de la Información y Comunicación (TIC) juegan un papel de indudable relevancia. Más concretamente, el sector de la distribución comercial ha experimentado durante los últimos años un importante proceso de renovación en las estructuras y relaciones comerciales tradicionales debido en parte a la introducción de diferentes elementos y sistemas de TIC.

Así pues, la aplicación de las TIC en los canales de comercialización ha supuesto un giro en la forma clásica de llevar a cabo los intercambios comerciales, pudiéndose observar diferentes transformaciones en las diversas etapas y niveles que componen el sistema de comercialización. En concreto, la introducción de las TIC en el ámbito de la gestión promocional minorista ha impreso notable dinamismo a las estrategias promocionales de estos distribuidores. Y es que, la posibilidad que las TIC ofrecen de conocer en términos más precisos y exactos cuál es el impacto de las estrategias promocionales llevadas a cabo por el distribuidor minorista, proporciona información de incalculable valor para llevar a cabo estrategias promocionales más eficaces y adaptadas a las características básicas de los segmentos de mercado objetivos.

La posibilidad de desarrollar estrategias promocionales con un mayor grado de adaptación a los consumidores finales, confiere importantes ventajas competitivas a los comerciantes minoristas, que han visto aumentar durante los últimos años el poder que ostentan en las relaciones comerciales que mantienen frente a la capacidad de poder ser impresas con código humanamente legible en su cara frontal y las capacidades de memoria que dependerán del circuito integrado que lleve incorporado.
fabricantes. En concreto, la introducción de los sistemas de escáner que permiten la lectura y el registro automático de todos los detalles exactos de la compra (a través de los códigos de barras, en la actualidad y a través de los códigos electrónicos de producto, en un futuro próximo), ha aportado innumerables beneficios no sólo en la gestión promocional de estos distribuidores sino en la gestión global que han de llevar a cabo.

Redes Informáticas

Una red es un sistema donde los elementos que lo componen (por lo general computadores) son autónomos y están conectados entre sí por medios físicos y/o lógicos y que pueden comunicarse para compartir recursos. Independientemente a esto, definir el concepto de red implica diferenciar entre el concepto de red física y red de comunicación.

Respecto a la estructura física, los modos de conexión física, los flujos de datos, etc; una red la constituyen dos o más computadores que comparten determinados recursos, sea hardware (impresoras, sistemas de almacenamiento…) o sea software (aplicaciones, archivos, datos…). Desde una perspectiva más comunicativa, podemos decir que existe una red cuando se encuentran involucrados un componente humano que comunica, un componente tecnológico (computadores, televisión, telecomunicaciones) y un componente administrativo (institución o instituciones que mantienen los servicios). En fin, una red, más que varios computadores conectados, la constituyen varias personas que solicitan, proporcionan e intercambian experiencias e informaciones a través de sistemas de comunicación.

Los primeros enlaces entre computadores se caracterizaron por realizarse entre equipos que utilizaban idénticos sistemas operativos soportados por similar hardware y empleaban líneas de transmisión exclusivas para enlazar sólo dos elementos de la red.

Estructura de las redes

Las redes tienen tres niveles de componentes: software de aplicaciones, software de red y hardware de red.

El Software de Aplicaciones, programas que se comunican con los usuarios de la red y permiten compartir información (como archivos, gráficos o vídeos) y recursos (como impresoras o unidades de disco).

El software de Red, programas que establecen protocolos para que los computadores se comuniquen entre sí. Dichos protocolos se aplican enviando y recibiendo grupos de datos formateados denominados paquetes.

El Hardware de Red, formado por los componentes materiales que unen los computadores. Dos componentes importantes son los medios de transmisión que transportan las señales de los computadores (típicamente cables o fibras ópticas) y el adaptador de red, que permite acceder al medio material que conecta a los computadores, recibir paquetes desde el software de red y transmitir instrucciones y peticiones a otros computadores.

En resumen, las redes están formadas por conexiones entre grupos de computadores y dispositivos asociados que permiten a los usuarios la transferencia electrónica de información. En estas estructuras, los diferentes computadores se denominan estaciones de trabajo y se comunican entre sí a través de un cable o línea telefónica conectada a los servidores.

Dichos servidores son computadores como las estaciones de trabajo pero con funciones administrativas y están dedicados en exclusiva a supervisar y controlar el acceso a la red y a los recursos compartidos. Además de los computadores, los cables o la línea telefónica, existe en la red el módem para permitir la transferencia de información convirtiendo las señales digitales a analógicas y viceversa, también existen en esta estructura los llamados Hubs y Switches con la función de llevar acabo la conectividad.

Tipos de Redes

Las redes según sea la utilización por parte de los usuarios pueden ser:

• Redes Compartidas, aquellas a las que se une un gran número de usuarios, compartiendo todas las necesidades de transmisión e incluso con transmisiones de otra naturaleza.
• Redes exclusivas, aquellas que por motivo de seguridad, velocidad o ausencia de otro tipo de red, conectan dos o más puntos de forma exclusiva. Este tipo de red puede estructurarse en redes punto a punto o redes multipunto.
• Otro tipo se analiza en cuanto a la propiedad a la que pertenezcan dichas estructuras, en este caso se clasifican en:
• Redes privadas, aquellas que son gestionadas por personas particulares, empresa u organizaciones de índole privado, en este tipo de red solo tienen acceso los terminales de los propietarios.
• Redes públicas, aquellas que pertenecen a organismos estatales y se encuentran abiertas a cualquier usuario que lo solicite mediante el correspondiente contrato.

El comercio es una actividad tan antigua como el hombre mismo y se fundamenta en el intercambio de productos o servicios de valor equivalente.

El comercio, actividad ancestral del ser humano, ha evolucionado de muchas maneras. Pero su significado y su fin en siempre el mismo. Según el diccionario consultor de economía, el Comercio es “el proceso y los mecanismos utilizados, necesarios para colocar las mercancías, que son elaboradas en las unidades de producción, en los centros de consumo en donde se aprovisionan los consumidores, último eslabón de la cadena de comercialización. Es comunicación y trato”.

En líneas generales, y con un sentido amplio, el comercio implica la investigación de mercado con el fin de interpretar los deseos del consumidor, la publicidad que anuncia la existencia del producto, la posibilidad de adquirirlo, y en que lugar, a la vez que se utilizan los métodos de persuasión, la venta al por menor y finalmente, la adquisición por parte del público.

Según lo expuesto, a través de los años han aparecido diferentes formas o tipos de comercio. A principio de los años 1920 en Los Estados Unidos apareció la venta por catálogo, impulsado por las grandes tiendas de mayoreo. Este sistema de venta, revolucionario para la época, consiste en un catálogo con fotos ilustrativas de los productos a vender. Este permite tener mejor llegada a las personas, ya que no hay necesidad de tener que atraer a los clientes hasta los locales de venta. Esto posibilitó a las tiendas poder llegar a tener clientes en zonas rurales, que para la época que se desarrollo dicha modalidad existía una gran masa de personas afectadas al campo. Además, otro punto importante de esto es que los potenciales compradores pueden escoger los productos en la tranquilidad de sus hogares, sin la asistencia o presión, según sea el caso, de un vendedor. La venta por catálogo tomó mayor impulso con la aparición de las tarjetas de crédito; además de determinar un tipo de relación de mayor anonimato entre el cliente y el vendedor.

Hoy día el comercio sigue siendo una actividad importante por lo que se han buscado nuevas y mejores formas de hacer eficaz esta actividad, a través del uso de las telecomunicaciones en conjunto con las computadoras que vienen a dar un aspecto revolucionario a la actividad comercial tradicional, por lo que se dice que vivimos en una época en la cual la actividad comercial ha dejado de ser una actividad tradicional y local, para pasar a ser una actividad electrónica y global.

Pocas manifestaciones del poder de la creatividad humana han transformado tan amplia y rápidamente a la sociedad como el desarrollo de Internet y otras TIC’s en el último decenio. Por espectacular que puedan haber sido los cambios, el proceso de asimilación y aprendizaje apenas ha comenzado.

El Mercado Electrónico

El mercado electrónico se refiere al mercado económico donde los productores, intermediarios y consumidores interactúan electrónicamente o digitalmente de alguna forma. El mercado electrónico es un representante virtual de mercados físicos. Las actividades económicas a cargo de este mercado electrónico colectivamente representa la economía digital. El comercio electrónico, en su definición más amplia, es aquel que concierne al mercado electrónico.

El mercado electrónico nos recuerda a los mercados físicos (los únicos que conozcemos) en muchos aspectos. Como en los mercados físicos, entre los componentes de la economía digital se incluyen:

• Participantes (agentes del mercado como empresas, abastecedores, intermediarios, tiendas y consumidores)
• Productos (artículos y servicios;) y
• Procesos (abastecimiento, producción, marketing, competición, distribución, consumo, etc.).

La diferencia estriba en que en el mercado electrónico, al menos alguno de estos componentes es electrónico, digital, virtual u online (escoja el término que prefiera). Por ejemplo, un participante digital es alguien con una dirección de correo electrónico o una página Web. Los vendedores puramente “físicos” pueden estar vendiendo un producto digital, por ejemplo, un CD-ROM digital. Alguien que venda productos físicos en una tienda física puede ofrecer información sobre los productos online (permitiendo a los consumidores “buscar online”), mientras que la producción, pedido, pago y distribución siguen realizándose de forma convencional. Actualmente, el énfasis se pone sobre el núcleo del mercado electrónico donde todo (por ejemplo, todas las actividades del negocio) se realizan online. Pero si algún aspecto su negocio o consumo se desarrolla sobre un proceso digital, usted forma parte del mercado digital. Es decir, ¡casi todos nosotros somos ya participantes en el mercado electrónico!

¿En qué se diferencia el mercado digital de los mercados físicos?

Las respuestas a esta pregunta nos proporcionan una base preliminar para lo que intentamos conseguir con este FAQ: comparar la economía digital con la economía física, y alcanzar una mejor compresión de este nuevo mercado. Las estrategias de mercado deben basarse en comprensión de la dinámica del mercado, para lo cual nos apoyamos en la economía estándar.

¿Es el mercado electrónico un mercado perfecto, “libre de fricciones”? ¿Llegarán los costos de transacción a cero? ¿Será el mercado perfectamente competitivo, consiguiendo los precios más bajos posibles? ¿Se debe dejar a este mercado avanzar libremente para que marche hacia estas predicciones?

Superficialmente, el mercado electrónico parece ser un mercado perfecto, donde hay numerosos vendedores y compradores internacionales, que a su vez poseen abundante información sobre el mercado y los productos, y donde los intermediarios no son necesarios. Un mercado de esta clase debe ser muy competitivo y eficiente (sin necesidad de ser regulado o intervenido).

Sin embargo, un examen más detenido indica que la búsqueda del consumidor no es muy eficiente (debido al costo que supone una base de datos completa y de fácil utilización, y porque los vendedores quizá no proporcionen toda la información necesaria). Aunque los vendedores al por mayor y al por menor puede que no sean necesarios, hay otros tipos de intermediarios esenciales para que el mercado electrónico funcione adecuadamente (por ejemplo, autoridades de certificación, centros comerciales electrónicos que garanticen la calidad de los productos, mediadores para los convenios y la resolución de conflictos, etc.). Todos estos agentes añaden costos a la transacción.

¿Serán los precios más bajos? Los productos digitales son altamente personalizables debido a su transmutabilidad, facilidad para revisar, reorganizar y editar. Con información suficiente sobre los gustos del consumidor, los productos estarán diferenciados (o “personalizados”, como las noticias personalizadas). El número de vendedores potenciales puede ser bajo, o incluso sólo uno, en un mercado altamente diferenciado y segmentado, y el precio tenderá a aproximarse al máximo precio que el comprador esté dispuesto a pagar. (En términos económicos, los vendedores practican una discriminación de precios en “primer grado o perfecta”, que es exactamente lo contrario de lo obtendríamos en un mercado perfectamente competitivo.)

¿Qué pasa con el a menudo proclamado “costo marginal cero” por el que los productos digitales tendrían un precio cero (gratuito) debido a sus costos de reproducción mínimos? El precio se aproximaría a cero sólo si (1) el costo marginal realmente se hace cero y (2) existe una competencia efectiva entre los vendedores. Trataremos la microeconomía de los productos digitales más adelante con detalle. Resumiendo, el costo marginal de un producto digital puede ser substancial. Incluso cuando se acerque a cero, los precios en un mercado no competitivo se determinarán más por la demanda (o la disposición del comprador a pagar) que por el costo marginal. A menos que pensemos que toda la información y productos digitales no tienen valor, los vendedores con poder en el mercado nunca le pondrán un precio cero. (Que den productos gratis hoy no significa que los vendedores lo hagan porque los costos sean cero ni que lo sigan haciendo cuando monopolicen el mercado.)

El Comercio Electrónico

También conocido como e-commerce, consiste en la compra y venta de productos o de servicios a través de medios electrónicos, tales como el Internet y otras redes de ordenadores. Originalmente el término se aplicaba a la realización de transacciones mediante medios electrónicos tales como el Intercambio electrónico de datos, sin embargo con el advenimiento de la Internet y la World Wide Web a mediados de los años 90 comenzó a referirse, principalmente, a la venta de bienes y servicios a través de la Internet, usando como forma de pago medios electrónicos, tales como las tarjetas de crédito.

Presentamos, a continuación, tres definiciones que nos parecen apropiadas al término Comercio Electrónico:

• “Es la aplicación de la avanzada tecnología de información para incrementar la eficacia de las relaciones empresariales entre socios comerciales”. (Automotive Action Group in North America)
• “La disponibilidad de una visión empresarial apoyada por la avanzada tecnología de información para mejorar la eficiencia y la eficacia dentro del proceso comercial.” (EC Innovation Centre)
• “Es el uso de las tecnologías computacional y de telecomunicaciones que se realiza entre empresas o bien entre vendedores y compradores, para apoyar el comercio de bienes y servicios.”

Conjugando estas definiciones podemos decir que el comercio electrónico es una metodología moderna para hacer negocios que detecta la necesidad de las empresas, empresarios y consumidores de reducir costos, así como mejorar la calidad de los bienes y servicios, además de mejorar el tiempo de entrega de los bienes o servicios. Por lo tanto no debe seguirse contemplando el comercio electrónico como una tecnología, sino que es el uso de la tecnología para mejorar la forma de llevar a cabo las actividades empresariales.

Ahora bien, el comercio electrónico se puede entender, también, como cualquier forma de transacción comercial en la cual las partes involucradas interactúan de manera electrónica en lugar de hacerlo de la manera tradicional con intercambios físicos o trato físico directo. Actualmente la manera de comerciar se caracteriza por el mejoramiento constante en los procesos de abastecimiento, y como respuesta a ello los negocios a nivel mundial están cambiando tanto su organización como sus operaciones.

El comercio electrónico presupone necesariamente el empleo de elementos técnicos; en concreto, de elementos telemáticos para su existencia. Sin embargo, no debemos pensar que todo el comercio electrónico se produce en Internet, ni que el que se produce en Internet es siempre homogéneo.

El término “comercio electrónico” ha evolucionado desde su significado original de compra electrónica al significado actual que abarca todos los aspectos de los procesos de mercado y empresa habilitados por Internet y las tecnologías de la World Wide Web.

Comercio electrónico entendido como venta online. Escuetamente, comercio electrónico significa hacer negocios online o vender y comprar productos y servicios a través de escaparates Web. Los productos comercializados pueden ser productos físicos como coches usados o servicios (por ejemplo, viajes, consultas médicas online, y educación a distancia). También pueden ser productos digitales como noticias, imagen y sonido, bases de datos, software y todos los tipos de productos relativos a la información. Entendido así, el comercio electrónico se parece a la venta por catalogo o la teletienda.

Comercio electrónico entendido como mercado. El comercio electrónico no está limitado a comprar y vender productos online. Por ejemplo, una tienda de barrio puede abrir una tienda Web y reencontrarse con el mundo. Pero, además de clientes, también puede encontrar suministradores, inversores, servicios de pago, agencias gubernamentales y competidores en la red. Estos nuevos personajes online o digitales provocan cambios en la forma de hacer negocios desde la producción al consumo, y afectarán a empresas que quizá ni siquiera piensen que forman parte del comercio electrónico. Aparte de la venta online, el comercio electrónico nos conducirá a cambios significativos en la forma de personalizar, distribuir e intercambiar productos y en la forma que tienen los consumidores de buscar y comprar productos y servicios y también de consumirlos.

En pocas líneas, la revolución que supone el comercio electrónico reside en sus efectos sobre los procesos. La definición orientada al proceso del comercio electrónico ofrece una visión más general de lo qué representa el comercio electrónico. Los procesos internos de la empresa (como, por ejemplo, la manufactura, el inventariado, administración contable) y los procesos empresa-aempresa (como, por ejemplo, la administración de la cadena de abastecimiento o licitaciones) quedan afectados por la tecnología y la red en igual medida que los procesos empresa-a-cliente. Incluso las funciones gubernamentales, educativas, sociales y procesos políticos sufren estos cambios.

Ni que decir tiene, que en vista de las previsiones de volumen de negocio que se barajan para este nuevo sector económico, las reticencias de algunos agentes económicos a formar parte de él, podrían desencadenar un desastre económico, y harían que muchos países perdiesen uno de los mercados más apetitosos del futuro inmediato, de manos de, en una ocasión más, la primera potencia mundial, perdiendo así una oportunidad innegable de suponer una alternativa a la supremacía económica del gigante americano.

El comercio electrónico es el medio de llevar a cabo dichos cambios dentro de una escala global, permitiendo a las compañías ser más eficientes y flexibles en sus operaciones internas, para así trabajar de una manera más cercana con sus proveedores y estar más pendiente de las necesidades y expectativas de sus clientes. Además permiten seleccionar a los mejores proveedores sin importar su localización geográfica para que de esa forma se pueda vender a un mercado global.

La cantidad de comercio llevada a cabo electrónicamente ha crecido extraordinariamente debido a la propagación del Internet. Una gran variedad de comercio se realiza de esta manera, estimulando la creación y utilización de innovaciones como la transferencia de fondos electrónica, la administración de cadenas de suministro, el marketing en Internet, el Procesamiento de Transacciones en Línea (OLTP), el Intercambio Electrónico de Datos (EDI), los sistemas de administración del inventario, y los sistemas automatizados de recolección de datos.

El comercio electrónico realizado entre empresas es llamado en inglés Businessto-business o B2B. El B2B puede estar abierto a cualquiera que esté interesado (como el intercambio de mercancías o materias primas), o estar limitado a participantes específicos pre-calificados (mercado electrónico privado).

Evolución histórica del comercio electrónico

El comercio electrónico, como intercambio electrónico de datos (EDI), se originó en los Estados Unidos en los 60’s con iniciativas independientes en los sectores del ferrocarril, negocios al detal, verdulerías y fábricas de automóviles y fue diseñado para fortalecer la calidad de los datos que ellos estaban intercambiando con otros en la cadena de proveedores y usándolo para sus procesos internos.

A principio de los años 1970, aparecieron las primeras relaciones comerciales que utilizaban una computadora para transmitir datos. Este tipo de intercambio de información, sin ningún tipo de estándar, trajo aparejado mejoras de los procesos de fabricación en el ámbito privado, entre empresas de un mismo sector. En los 70’s la Transferencia Electrónica de Fondos (TEF) a través de redes de seguridad privadas dentro de las instituciones financieras expandió el uso de las tecnologías de telecomunicación para propósitos comerciales, permitiendo el desarrollo del intercambio computador a computador de la información operacional comercial en el área financiera, específicamente la transferencia de giros y pagos.

A mediados de 1980, con la ayuda de la televisión, surgió una nueva forma de venta por catálogo, también llamada venta directa. De esta manera, los productos eran mostrados con mayor realismo, y con la dinámica de que pueden ser exhibidos resaltando sus características. La venta directa es concretada mediante un teléfono y usualmente con pagos de tarjetas de crédito.

El desarrollo de estas tecnologías y de las telecomunicaciones ha hecho que los intercambios de datos crezcan a niveles extraordinarios, simplificándose cada vez más y creando nuevas formas de comercio, y en este marco se desarrolla el Comercio Electrónico.

En el Sector público

Por otra parte, en el sector público el uso de estas tecnologías para el intercambio de datos tuvo su origen en las actividades militares. A fines de los años 1970 el Ministerio de Defensa de Estados Unidos inicio un programa de investigación destinado a desarrollar técnicas y tecnologías que permitiesen intercambiar de manera transparente paquetes de información entre diferentes redes de computadoras, el proyecto encargado de diseñar esos protocolos de comunicación se llamo “Internetting project” (de este proyecto de investigación proviene el nombre del popular sistema de redes), del que surgieron el TCP/IP (Transmission Control Protocol)/(Internet Protocol) que fueron desarrollados conjuntamente por Vinton Cerf y Robert Kahn y son los que actualmente se emplean en Internet.

A través de este proyecto se logró estandarizar las comunicaciones entre computadoras y en 1989 aparece un nuevo servicio, la WWW (World Wide Web, Telaraña Global), cuando un grupo de investigadores en Ginebra, Suiza, ideo un método a través del cual empleando la tecnología de Internet enlazaban documentos científicos provenientes de diferentes computadoras, a los que podían integrarse recursos multimedia (texto, gráficos, música, entre otros). Lo más importante de la WWW es su alto nivel de accesibilidad, que se traduce en los escasos conocimientos de informática que exige de sus usuarios.

Las empresas centradas en el comercio electrónico comenzaron hace más de dos décadas con la introducción del intercambio electrónico de datos (EDI) entre firmas comerciales (envío y recibo de pedidos, información de reparto y pago, etc.) Incluso el comercio electrónico orientado al consumidor tiene también una larga historia: cada vez que utiliza un cajero automático o presenta una tarjeta de crédito, está efectuando una transacción electrónica. EDI y ATM, sin embargo, operan en un sistema cerrado; son un medio de comunicación más conveniente, estrictamente entre las partes involucradas.

La Web, ha abierto una nueva era combinando el carácter abierto de Internet con un interfaz de usuario sencillo. La WWW fue creada en el Laboratorio de física de partículas CERN en Ginebra en 1991 (con Mosaic, el predecesor de Netscape). Le llevó dos años a Mosaic penetrar en Internet, y otros dos años antes de que las empresas y el público en general se dieran cuenta de su potencial.

Ventajas y desventajas del comercio electrónico

Ventajas para los Clientes

• Permite el acceso a más información. La naturaleza interactiva del Web y su entorno hipertexto permiten búsquedas profundas no lineales que son iniciadas y controladas por los clientes, por lo tanto las actividades de mercadeo mediante el Web están más impulsadas por los clientes que aquellas proporcionadas por los medios tradicionales.
• Facilita la investigación y comparación de mercados. La capacidad del Web para acumular, analizar y controlar grandes cantidades de datos especializados permite la compra por comparación y acelera el proceso de encontrar los artículos.
• Reduce los costos y precios. Conforme aumenta la capacidad de los proveedores para competir en un mercado electrónico abierto se produce una baja en los costos y precios, de hecho tal incremento en la competencia mejora la calidad y variedad de los productos y servicios.

Ventajas para las empresas

• Mejoras en la distribución: La Web ofrece a ciertos tipos de proveedores (industria del libro, servicios de información, productos digitales) la posibilidad de participar en un mercado interactivo, en el que los costos de distribución o ventas tienden a cero, como por ejemplo en la industria del software, en la que los productos pueden entregarse de inmediato, reduciendo de manera progresiva la necesidad de intermediarios.
• Comunicaciones comerciales por vía electrónica: Actualmente, la mayoría de las empresas utiliza la Web para informar a los clientes sobre la compañía, aparte de sus productos o servicios, tanto mediante comunicaciones internas como con otras empresas y clientes; esto facilita las relaciones comerciales, así como el soporte al cliente, ya que al estar disponible las 24 horas del día, las empresas pueden fidelizar a sus clientes mediante un diálogo asincrónico que sucede a la conveniencia de ambas partes.
• Beneficios operacionales: El uso empresarial de la Web reduce errores, tiempo y sobrecostos en el tratamiento de la información. Los proveedores disminuyen sus costos al acceder de manera interactiva a las bases de datos de oportunidades de ofertas, enviar éstas por el mismo medio, y por último, revisar de igual forma las concesiones; además, se facilita la creación de mercados y segmentos nuevos, el incremento en la generación de ventajas en las ventas, la mayor facilidad para entrar en mercados nuevos, especialmente en los geográficamente remotos, y alcanzarlos con mayor rapidez. Todo esto se debe a la capacidad de contactar de manera sencilla y a un costo menor a los clientes potenciales, eliminando demoras entre las diferentes etapas de los subprocesos empresariales.

Desventajas del comercio electrónico

• Desconocimiento de la empresa. No conocer la empresa que vende es un riesgo del comercio electrónico, ya que ésta puede estar en otro país o en el mismo, pero en muchos casos las “empresas” o “personas-empresa” que ofrecen sus productos o servicios por Internet ni siquiera están constituidas legalmente en su país y no se trata mas que de gente que esta “probando suerte en Internet”.
• Forma de Pago. Aunque ha avanzado mucho el comercio electrónico, todavía no hay una transmisión de datos segura el 100%. Y esto es un problema pues nadie quiere dar sus datos de la Tarjeta de Crédito por Internet. De todos modos se ha de decir que ha mejorado mucho.
• Intangibilidad. Mirar, tocar, hurgar. Aunque esto no sea sinónimo de compra, siempre ayuda a realizar una compra.
• El idioma. A veces las páginas web que visitamos están en otro idioma distinto al nuestro; a veces, los avances tecnológicos permiten traducir una página a nuestra lengua materna. Con lo cual podríamos decir que éste es un factor “casi resuelto”. (Hay que añadir que las traducciones que se obtienen no son excelentes ni mucho menos, pero por lo menos nos ayudan a entender de que nos están hablando o que nos pretenden vender).
• Conocer quien vende. Ya sea una persona o conocer de que empresa se trata. En definitiva saber quien es, como es, etc. Simplemente es una forma inconsciente de tener mas confianza hacia esa empresa o persona y los productos que vende.
• Poder volver (post y pre-venta). Con todo ello podemos reclamar en caso de ser necesario o pedir un servicio “post-venta”. Al conocerlo sabemos donde poder ir. El cliente espera recibir una atención “pre-venta” o “postventa”.
• Privacidad y seguridad. La mayoría de los usuarios no confía en el Web como canal de pago. En la actualidad, las compras se realizan utilizando el número de la tarjeta de crédito, pero aún no es seguro introducirlo en Internet sin conocimiento alguno. Cualquiera que transfiera datos de una tarjeta de crédito mediante Internet, no puede estar seguro de la identidad del vendedor. Análogamente, éste no lo está sobre la del comprador. Quien paga no puede asegurarse de que su número de tarjeta de crédito no sea recogido y sea utilizado para algún propósito malicioso; por otra parte, el vendedor no puede asegurar que el dueño de la tarjeta de crédito rechace la adquisición. Resulta irónico que ya existan y funcionen correctamente los sistemas de pago electrónico para las grandes operaciones comerciales, mientras que los problemas se centren en las operaciones pequeñas, que son mucho más frecuentes.

Implicaciones del Comercio Electrónico

Para ver el impacto que está causando Internet, las teorías sobre el futuro de la intermediación y las tendencias que se perfilan en la competencia por la conquista del nuevo mundo virtual veámoslas a continuación.

Implicaciones laborales

El Comercio Electrónico conlleva una nueva línea de actuación en los procesos de negocios, genera jerarquías de organización más planas con mayor modularidad y necesita de una continua formación de sus empleados e interrelación entre las empresas. Por ello, la habilidad de las empresas para reorganizarse en el nuevo entorno electrónico dependerá crucialmente de la adaptación y la flexibilidad de sus trabajadores, aparte de los continuos esfuerzos de la empresa por innovar. Una de las mayores implicaciones será sin duda la deslocalización del trabajador, lo que se conoce como teletrabajo. Una de las empresas más importantes en el mundo de las telecomunicaciones, British Telecom pretendía que un 10% de su plantilla fuera de teletrabajores, en Marzo del año 2000. Con esta medida, la empresa pretendía ahorrar en la instalación de oficinas y edificios, y según ellos, al mismo tiempo el trabajador ahorra en tiempo y dinero para desplazarse hasta el lugar de trabajo (averiguar al respecto).

Mientras las empresas experimentan con esta nueva forma de comercio, a corto plazo se va a crear gran cantidad de empleo en trabajo de red. De todas formas, las implicaciones que conlleve el comercio electrónico dependerán del país en cuestión, así como del tamaño y estructura del comercio electrónico.Este nuevo orden está haciendo que las compañías se planteen cómo van a acceder al nuevo canal de ventas llamado Internet, y sobre todo una pregunta básica ¿Hay negocio en Internet?, la respuesta es sencilla y contundente: sí lo hay, y en crecimiento constante día a día a medida que Internet aumenta el número de personas conectadas. Según estudios en el año 1998 se vendieron en Internet 3.300 millones de dólares y para el año 2001 está previsto que se vendan 9.900 millones.

Estamos ante una nueva forma de vender, el Comercio Electrónico, que requiere profesionales preparados en las nuevas técnicas comerciales y de marketing, en una nueva forma de entender los negocios. Los profesionales preparados para afrontar el reto deberán tener conocimientos multidisciplinares, pero sobre todo una sólida base tecnológica. De nada van a servir gestores puros con escasos conocimientos técnicos para un mundo donde una tecnología puede quedar obsoleta en meses y llevar al fracaso nuestra estrategia comercial.

Tampoco los especialistas en programación y tecnología únicamente, ya que deberemos contestar preguntas tales como: ¿Cuál es la mejor forma de atraer a los clientes a nuestra web? ¿Cómo podemos crear vínculos permanentes con nuestros clientes? Los especialistas en Comercio Electrónico deberán tener conocimientos de disciplinas diversas: márketing y ventas, legislación internacional, medios de pago, seguridad informática, sistemas de información, diseño de contenidos en Internet, telecomunicaciones, atención y fidelización de clientes, también será apreciada una especialización sectorial. Los futuros especialistas en Comercio Electrónico provendrán de cualquier área de la compañía pero deberán tener formación en todas esas disciplinas para ser reales profesionales de alta cualificación y ofrecer un alto valor añadido a sus compañías.

Por tanto, sería de gran ayuda que para adquirir estas habilidades, que requiere el trabajo con comercio electrónico, se enseñara y se familiarizara con la tecnología de Internet a los jóvenes estudiantes desde la escuela.

Implicaciones sociales

Aunque en principio se trataba de un fenómeno económico, el comercio electrónico es parte de un amplio proceso caracterizado por la globalización de mercados, el desplazamiento hacia una economía basada en el conocimiento y la información, y el gran crecimiento de todo tipo de tecnologías de un día para otro. Este término de globalización es uno de los que mejor define a nuestra sociedad actual, ya que nos hallamos inmersos en el proceso de la Unión Europea e implantación del euro.

Uno de los cambios más importantes va a ser el actuar con una mentalidad mucha más abierta, sobre todo a la hora de tomar decisiones con riesgo. Ya no valdrá la actitud de ver y esperar, sino moverse rápido, adquirir una gran flexibilidad y arriesgarse. Un factor determinante va a ser el realizar alianzas estratégicas, de forma que se producirá una mayor cooperación con otros que puedan hacer mejor lo que queremos, ganando en tiempo y dinero.

Aunque tiene muy pocos años de existencia, el comercio electrónico sobre Internet tiene el poder de cambiar radicalmente las actividades económicas y el entorno social. De hecho, afecta a grandes sectores como las comunicaciones, finanzas o el comercio, y promete en otros sectores como educación, salud o gobierno. El comercio electrónico altera incluso la relativa importancia del tiempo, acelerando los ciclos de producción, y permitiendo a las empresas operar coordinadamente y a los consumidores realizar transacciones olvidándose del tiempo. Así como cambia la importancia del tiempo, cambiaran las estructuras de los negocios y las actividades sociales.

Implicaciones en materia de seguridad

En el caso de las grandes corporaciones y organizaciones empresariales la preocupación por la seguridad en Internet es fácil de entender, las organizaciones necesitan proteger la confidencialidad de la información reservada. Por otra parte, los usuarios de a pie también deberían vigilar de cerca todo lo referente a la protección de sus datos y a la identidad de las fuentes y destinatarios de los mismos.

Evidentemente la seguridad en Internet afecta sobremanera a las empresas que operan con banca electrónica, ya que las cuentas bancarias en Internet no son más que bases de datos y, como tales, están expuestas. En definitiva, la seguridad afecta a todos: a las grandes compañías por ser una tentación y por las consecuencias de una posible filtración, y a los usuarios individuales por su vulnerabilidad.

La seguridad informática sigue considerándose por parte de la dirección de las empresas como importante o muy importante. Un reciente estudio de la consultora Ernst & Young apunta que para el 82% de los encuestados este aspecto es fundamental. Sin embargo, esta importancia que se otorga a la seguridad informática no siempre va unida a la implantación de medidas concretas de seguridad.

Según el mismo informe, más de la mitad de las empresas reconocen que no analizan los posibles accesos a su sistema informático. Si tenemos en cuenta que en la actualidad las empresas dependen en gran medida de su sistema informático, porque a través del mismo producen su trabajo diario, generan sus datos y, en definitiva, realizan su negocio, este dato resulta preocupante. El hecho de no investigar posibles indicios de acceso implica que más tarde o más temprano alguien puede acceder a sus sistemas informáticos y, por ende, el negocio puede estar en manos de un intruso. Así pues, el principal problema no es de índole técnico, sino de toma de conciencia de los peligros potenciales en la transmisión de información confidencial (nuestros datos personales, bancarios, códigos de acceso a cuentas y transacciones, etc.) a través del ciberespacio.

Tipos de relaciones que pueden presentarse

El comercio electrónico es un método contemporáneo para la transacción empresarial que enfoca la necesidad percibida, tanto por las empresas como por sus clientes, de disminuir los costos de los bienes y servicios, manteniendo la cantidad e incrementando la velocidad de entrega. Las actividades de manejo de la información que se realizan en el comercio electrónico mediante transacciones empresariales pueden clasificarse en las siguientes categorías de acuerdo al entorno, los participantes, características, ventajas y desventajas únicas.

Debido a que el mercado tiene diversas necesidades, las técnicas empleadas en el ecommerce se adaptaron para satisfacer a cada uno de los involucrados, lo que derivó en 5 categorías de comercio con los mismos integrantes pero con diferente función.

1 – Comercio electrónico B2B

B2B es la abreviación de business to business (negocio a negocio), y es aquel en donde la transacción comercial únicamente se realiza entre empresas que operan en Internet, lo que quiere decir que no intervienen consumidores. Existen tres modalidades:

• El mercado controlado que únicamente acepta vendedores en busca de compradores.
• El mercado en el que el comprador busca proveedores.
• El mercado en el que los intermediarios buscan que se genere un acuerdo comercial entre los vendedores y los compradores.

Para poder participar en este tipo de comercio electrónico, se debe tener experiencia en el mercado. La relación entre las dos empresas tiene como principal objetivo vender la pieza final al consumidor, pero ese es otro tipo del que más adelante hablaremos.

El comercio electrónico a este nivel reduce los errores que puedan aparecer, y aumenta la eficiencia en la venta y relación comercial.

2 – Comercio electrónico B2C

Este es el tipo de comercio electrónico, también conocido como business to consumer (negocio a consumidor), es el más conocido y el que seguramente tú empleas. Es aquel que se lleva a cabo entre el negocio o, en este caso tienda virtual, y una persona interesada en comprar un producto o adquirir un servicio. Así que si tú tienes tu tienda online y clientes fieles que adquieren tus productos, perteneces a este tipo. Las ventajas más destacables son:

• El cliente puede acceder a la tienda virtual desde cualquier lugar a través de un dispositivo electrónico, lo que le facilita una compra cómoda y rápida.
• Se tienen actualizadas las ofertas y los precios de manera constante para la comodidad del cliente.
• El soporte al cliente se puede proporcionar de manera directa por diferentes medios, como chat en vivo, redes sociales, correo electrónico o Skype.

Aquí es donde participan los intermediarios online y se incluye a todas las plataformas de comercio electrónico, incluyendo Shopify . Esto se trata principalmente cuando se integran compañías que facilitan las compras entre los clientes y las tiendas virtuales, a cambio de un pago. Las empresas facilitan a los usuarios que interactúan en áreas similares de interés, y que además incluyen un sistema de pago.

3 – Comercio electrónico B2E

La relación comercial business to employee (negocio a empleado) se centra principalmente entre una empresa y sus empleados. Es decir, son las ofertas que la propia empresa puede ofrecer a sus empleados directamente desde su tienda online o portal de Internet, con ofertas atractivas que servirán de impulso para una mejora en el desempeño laboral. Este tipo de comercio electrónico se ha convertido en un tema novedoso entre empresas para generar competencia entre sus empleados.

Más allá de una opción, es un portal en donde los empleados pueden utilizar algunos recursos de la empresa. El empleado tendrá la posibilidad de hacer trámites internos en este micro sitio empresarial, que una vez en la red, llegará a manos del encargado. Algunas de sus ventajas son:

• Reducción de costos y tiempos en actividades internas.
• Comercio electrónico interno, con oportunidades únicas para los empleados.
• Motiva y fideliza al empleado con la empresa.
• Informa, en el momento y en línea para consultar en cualquier momento.

4 – Comercio electrónico C2C

Cuando una persona ya no utiliza algún producto y busca ofrecerlo en venta, puede utilizar el comercio electrónico como medio para realizar esta transacción con otro consumidor. Este tipo se conoce como consumer to consumer (consumidor a consumidor).

Esto es una evolución de las tradicionales y ya conocidas ventas de garaje que está tomando fuerza en Internet. El consumidor final le adquiere al consumidor primario los productos que él ya no quiere o necesita y a los que les podrá dar una nueva utilidad a precios muy accesibles. Se sigue el mismo proceso de compra del comercio electrónico tradicional. Algunas de las ventajas son:

• Reutilización de productos.
• Compras a menores precios y con ofertas únicas en el medio.
• Alcance más allá de un garaje o patio.

5 – Comercio electrónico G2C

Cuando un gobierno municipal, estatal o federal permite que los ciudadanos realicen sus trámites en línea a través de un portal, se realiza el conocido comercio goverment to consumer (gobierno a consumidor), y se considera un tipo de comercio ya que se paga un trámite y se puede acceder a la información en línea en cualquier momento. Algunas de las ventajas son:

• Ahorro en tiempo.
• Trámites más rápidos y seguros.
• Respaldo electrónico.
• Costos más bajos.

Aunque estos tipos de comercio electrónico no son los únicos, son los más utilizados de manera cotidiana. El comercio electrónico no solo son compras en tiendas online, va mas allá y se adentra a situaciones más complejas, como el proceso interno de una empresa o las acciones por parte de gobierno.

La conectividad entre los participantes es una cuestión esencial para la viabilidad del comercio electrónico, e Internet lo facilita a un costo bajo.

Usos del comercio electrónico

El comercio electrónico puede utilizarse en cualquier entorno en el que se intercambien documentos entre empresas: compras o adquisiciones, finanzas, industria, transporte, salud, legislación y recolección de ingresos o impuestos. Ya existen compañías que utilizan el comercio electrónico para desarrollar los aspectos siguientes:

• Creación de canales nuevos de marketing y ventas.
• Acceso interactivo a catálogos de productos, listas de precios y folletos publicitarios.
• Venta directa e interactiva de productos a los clientes.
• Soporte técnico ininterrumpido, permitiendo que los clientes encuentren por sí mismos, y fácilmente, respuestas a sus problemas mediante la obtención de los archivos y programas necesarios para resolverlos.

Mediante el comercio electrónico se intercambian los documentos de las actividades empresariales entre socios comerciales. Los beneficios que se obtienen en ello son: reducción del trabajo administrativo, transacciones comerciales más rápidas y precisas, acceso más fácil y rápido a la información, y reducción de la necesidad de reescribir la información en los sistemas de información.

Los tipos de actividad empresarial que podrían beneficiarse mayormente de la incorporación del comercio electrónico son:

• Sistemas de reservas. Centenares de agencias dispersas utilizan una base de datos compartida para acordar transacciones.
• Stocks. Aceleración a nivel mundial de los contactos entre proveedores de stock.
• Elaboración de pedidos. Posibilidad de referencia a distancia o verificación por parte de una entidad neutral.
• Seguros. Facilita la captura de datos.
• Empresas proveedoras de materia prima a fabricantes. Ahorro de grandes cantidades de tiempo al comunicar y presentar inmediatamente la información que intercambian.

Tecnologias que emplea

La implementación de un sistema de comercio electrónico requiere de la tecnología que permita soportar los procesos de negocio establecidos por los planes de acción derivados de una estrategia de comercio electrónico. El comercio electrónico requiere de una infraestructura tecnológica de comunicaciones, equipo de cómputo y aplicaciones que permitan el intercambio de información entre personas, empresas, entidades gubernamentales y financieras. Gracias al Internet y al www, el costo de iniciar el cambio hacia un modelo de comercio electrónico se reduce de manera drástica, debido a la utilización de la red pública de Internet y el aumento en la capacidad de procesamiento a un bajo costo. Es por ello que el comercio digital no sería posible si no existieran los adelantos tecnológicos que hoy se tienen.

Estos cambios tecnológicos pueden representar algunos problemas como son: la seguridad de las transacciones, y la implantación y administración de plataformas que permitan realizar transacciones de forma segura; es decir en general la administración segura de la información.

La seguridad requiere de equipo y software adicional al de una Intranet para minimizar el riesgo de un ataque. Internet es una gran red pública de computadoras y por ello es necesario incrementar la seguridad y para ello se requiere personal especializado como se mencionó anteriormente.

El comercio electrónico utiliza un amplio rango de tecnologías como son:

• Intercambio Electrónico de Datos (EDI-Electronic Data Interchange)
• Correo Electrónico (E-mail o Electronic Mail)
• Transferencia Electrónica de Fondos (EFT- Electronic Funds Transfer)
• Aplicaciones Internet: Web, News, Gopher, Archie
• Aplicaciones de Voz: Buzones, Servidores
• Transferencia de Archivos
• Diseño y Fabricación por Computadora (CAD/CAM)
• Multimedia
• Tableros Electrónicos de Publicidad
• Videoconferencia

Ejemplos de aplicaciones para comercio electrónico

openXpertya es una solución de gestión integral para la empresa en español de código abierto que engloba ERP y CRM, con integración de servicios en línea de B2B o B2C (en función del tipo de cliente final) e incluso B2E (servicios internos) y con soporte de exportación de datos (enlaces) al estándar EDI (intercambio electrónico de información entre empresa: facturas, albaranes, pedidos: EDIFACT, estándar mundial de la ONU) y con posibilidad de trabajar con cubos multidimensionales OLAP (análisis exhaustivo de resultados). Todo ello adaptado muy de cerca a la legislación hispana e hispanoamericana, tanto fiscal, como mercantil, civil, contable, etc.

EDIWIN es un software de comunicaciones EDI multiformato (EDIFACT, XML, ODETTE, etc.) y multiprotocolo (SMTP, VAN, AS2, etc.). Permite la integración con la mayoría de ERP’s del mercado y sitios Web. Desarrollado por la empresa EDICOM, permite un intercambio fluido y seguro de todo tipo de documentos electrónicos (facturas, pedidos, albaranes, etc.), está homologado para factura telemática con firma electrónica por la organización privada AECOC. Ediwin es Software privado.

Interges Online es un sencillo programa muy eficaz para implementar comercios electrónicos de forma sencilla y rápida. Es un programa de gestión financiera que le permitirá controlar diversos aspectos de su empresa a nivel de compras, ventas, producción, control de stock y todo tipo de consultas y estadísticas.

NIC E-commerce es un software de comercio electrónico, enlatado, muy simple, completo y económico; se puede integrar con cualquier software de gestión interno de las empresas automatizando todo el proceso del comercio electrónico, desarrollado por Grupo Netcom.

Riesgos

Como medio comercial la Web presenta las siguientes deficiencias, derivadas tanto de su tecnología como de su naturaleza interactiva:

• Entorno empresarial y tecnológico cambiante. Empresas y clientes desean tener flexibilidad para cambiar, según su voluntad, de socios comerciales, plataformas y redes. No es posible evaluar el costo de esto, pues depende del nivel tecnológico de cada empresa, así como del grado deseado de participación en el comercio electrónico. Como mínimo una empresa necesitará una computadora personal con sistema operativo Windows o Machintosh, un módem, una suscripción a un proveedor de servicios de Internet, una línea telefónica. Una compañía que desee involucrarse más, deberá prepararse para introducir el comercio electrónico en sus sistemas de compras, financieros y contables, lo cual implicará el uso de un sistema para el intercambio electrónico de datos (EDI) con sus proveedores y/o una intranet con sus diversas sedes.
• Privacidad y seguridad. La mayoría de los usuarios no confía en el Web como canal de pago. En la actualidad, las compras se realizan utilizando el número de la tarjeta de crédito, pero aún no es seguro introducirlo en Internet sin conocimiento alguno. Cualquiera que transfiera datos de una tarjeta de crédito mediante el Web, no puede estar seguro de la identidad del vendedor. Análogamente, éste no lo está sobre la del comprador. Quien paga no puede asegurarse de que su número de tarjeta de crédito no sea recogido y sea utilizado para algún propósito malicioso; por otra parte, el vendedor no puede asegurar que el dueño de la tarjeta de crédito rechace la adquisición. Resulta irónico que ya existan y funcionen correctamente los sistemas de pago electrónico para las grandes operaciones comerciales, mientras que los problemas se centren en las operaciones pequeñas, que son mucho más frecuentes.
• Cuestiones legales, políticas y sociales. Existen algunos aspectos abiertos en torno al comercio electrónico: validez de la firma electrónica, no repudio, legalidad de un contrato electrónico, violaciones de marcas y derechos de autor, pérdida de derechos sobre las marcas, pérdida de derechos sobre secretos comerciales y responsabilidades. Por otra parte, deben considerarse las leyes, políticas económicas y censura gubernamentales.

Efectos del desarrollo del comercio electrónico

A continuación se mencionan algunas consecuencias derivadas del desarrollo del comercio electrónico:

• Empresas virtuales. Es la oportunidad para utilizar socios comerciales externos sin una ubicación física, pues se establece una relación basada en transacciones electrónicas.
• Los vendedores pequeños acceden al mercado global. Tradicionalmente estos mercados que tan sólo han estado abiertos para las multinacionales, se vuelven accesibles a las compañías más pequeñas debido a la escasa cantidad de recursos necesarios para funcionar en el extranjero.
• Transformación de tiendas de venta al menudeo. El crecimiento de las compras desde el hogar y de la venta directa por parte de los fabricantes provocará una disminución en los precios, y en consecuencia, una reducción de las comisiones.
• Presión sobre el servicio al cliente, el ciclo de desarrollo y los costos. Aumentará la necesidad de la entrega rápida y directa. La cadena de valor será cada vez menos tolerante con la necesidad de inventarios y almacenamiento. Será inevitable el incremento de la competencia, así como de la necesidad de dinero electrónico.

Glosario de Términos de Comercio Electrónico
No. Término Definición
1 Internet Infraestructura de redes a escala mundial que conecta a la vez a todos tipo de ordenadores. Desarrollado originariamente para los militares de Estados Unidos, y después se utilizó para el gobierno, investigación académica y comercial y para comunicaciones.
2 Intranet Red de ordenadores privada basada en los estándares de Internet, utilizan esta tecnología para enlazar los recursos informativos de una organización, desde documentos de texto a documentos multimedia, desde bases de datos legales a sistemas de gestión de documentos.
3 Comercio Electrónico Entrega de información, productos, servicios o pagos por medio de lineas telefónicas, redes de ordenadores o de cualquier otro dispositivo electrónico.
4 Negocio Electrónico Cualquier forma de transaccion comercial en la que las partes interactúan en forma electrónica en lugar del intercambio o contacto físico directo.
5 Hosting Alojar, servir, y mantener archivos para uno o más sitios web. Es también conocido como hospedaje web, alojamiento web, web site hosting, web hosting o webhosting.
6 Servidor Compartido En un servidor compartido varios clientes comparten un servidor, es una forma de hosting.
7 Servidor Virtual Se conoce como servidor virtual a una partición dentro de un servidor que habilita varias máquinas virtuales dentro de dicha máquina por medio de varias tecnologías. Los mismos poseen un límite de uso de CPU y memoria RAM (entre otros) que es dedicado sólo para ese SDV dentro del servidor, y cada uno de ellos funcionan independientemente dentro de un mismo servidor, es decir que actúan como jaulas dentro de un mismo equipo. Por ejemplo, si uno de ellos está mal administrado y trabaja en forma sobrecargada, no afectará el funcionamiento del resto.
8 Servidor Dedicado El uso exclusivo de todo un servidor por un único cliente. Es una Forma de Hosting. Al ser dedicado, su costo puede ser alto.
9 Enlace Dedicado Servicio que permite establecer un acceso permanente a Internet de alta capacidad, con un costo fijo, independiente del tiempo de conexión y del volumen de información transmitida, Existen compañias que ofrecen ADSL, T1, wifi, dial-up, etc.
10 ERP La Planificación de Recursos Empresariales, o simplemente ERP (Enterprise Resourse Planning), es un conjunto de sistemas de información gerencial que permite la integración de ciertas operaciones de una empresa, especialmente las que tienen que ver con la producción, la logística, el inventario, los envíos y la contabilidad.
11 CRM Customer Relationship Management, gestión de las relaciones con el cliente, el CRM no es una nueva filosofía de trabajo u organización, sino el resultado de unir las antiguas técnicas comerciales de los pequeños establecimientos, con la tecnología de la información.
12 SCM Supply Chain Management (SCM). Es una solución de negocios enfocada en optimizar la planeación y las operaciones de la cadena de suministro de la empresa.
13 Business Intelligence Las aplicaciones de Business Intelligence (BI) son herramientas de soporte de decisiones que permiten en tiempo real, acceso interactivo, análisis y manipulación de información crítica para la empresa.
14 Cadena de Valor Se enfoca en la identificación de los procesos y operaciones que aportan valor al negocio, desde la creación de la demanda hasta que ésta es entregada como producto final.
15 Cluster de Aplicaciones Los clusters que ejecutan aplicaciones utilizadas en el Cómputo Científico, donde lo más importante es obtener un alto desempeño, optimizando el tiempo de procesamiento, algunas aplicaciones de este tipo son los ERP(Enterprise Resource Plannig), BI(Business Intelligent), Herramientas OLAP, KWS(Sistemas basados en el conocimiento), ESS(Sistemas de soporte para ejecutivos).
16 Back End De forma general, back-end hace referencia al estado final de un proceso. Contrasta con frontend, que se refiere al estado inicial de un proceso, interfaz del administrador o programador de la aplicación.
17 Front End Front-end hace referencia al estado inicial de un proceso. Contrasta con back-end, que se refiere al estado final de un proceso, interfaz del usuario final.
18 FODA Fuerzas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas, permite realizar un diagnóstico rápido de la situación de cualquier empresa, considerando los factores externos e internos que la afectan y así poder delinear la estrategia para el logro satisfactorio de las metas y objetivos inherentes a la empresa.
19 Estudio de Mercado Recopilación y análisis de información, en lo que respecta al mundo de la empresa y del mercado, realizados de forma sistemática o expresa, para poder tomar decisiones dentro
del campo del marketing estratégico y operativo.
20 Negocio Brick Organización que tiene participación comercial de forma tradicional, es decir, con instalaciones físicas.
21 Negocio Clic Organización que tiene participación comercial de forma electrónica únicamente.
22 Negocio Brick and Clic Organización que tiene participación comercial de forma física y electrónica.
23 Business to Business B2B. Forma de comercio electrónico en donde las operaciones comerciales son entre empresas y no con usuarios finales.
24 Business to Consumer Empresa a consumidor. Forma de comercio electrónico en donde las operaciones comerciales son entre una empresa y un usuario final.
25 Business to Commerce Empresa a consumidor. Forma de comercio electrónico en donde las operaciones comerciales son entre una empresa y un usuario final.
26 Business to Goberment Consiste en optimizar los procesos de negociación entre empresas y el gobierno a través del uso de Internet.

Cambios en las empresas

El continuo avance en el mejoramiento de la infraestructura de las telecomunicaciones ha proporcionado los medios para el intercambio casi instantáneo de los datos. El comercio electrónico hace uso de estos flujos de datos de una forma eficaz. El intercambio eficiente de la información determina el éxito de una empresa; cuando se logra asegurar que el personal de una compañía consume más tiempo en la producción o venta de productos y servicios, en lugar de reprocesar innecesariamente los datos, podemos decir que ha iniciado la optimización de su potencial. Internet ha demostrado que estamos viviendo en una comunidad global, esto quiere decir que no importa las diferencias de horario, ni la ubicación geográfica, lo que implica que la actividad empresarial puede realizarse con cualquier persona y en cualquier parte del mundo de manera instantánea. Esto significa que las empresas deben replantear sus estrategias empresariales, sean cuales fueran sus objetivos: ampliación del mercado, obtención de bienes por parte de proveedores nuevos, externalización de servicios (“outsourcing”), o búsquedas de nuevas alianzas.El comercio electrónico se introduce en las empresas en tres fases:

• Sustitución de las operaciones manuales basadas en papel por alternativas electrónicas.
• Replanteamiento y simplificación de los flujos de información.
• Uso novedoso y dinámico de los flujos de información.

La sustitución de los sistemas basados en papel, tanto dentro de una empresa, como entre ellas, produce pocos beneficios reales. Es cierto que reduce los costos administrativos y mejora el nivel de precisión en el intercambio de datos, pero no aborda las cuestiones relacionadas con que las actividades comerciales se hagan eficientemente a la primera. Las aplicaciones del comercio electrónico ayudan a reformar las maneras de realizar las actividades comerciales, y con frecuencia, actúan como un catalizador para que las empresas utilicen la reingeniería de procesos empresariales.

Los intermediarios

El advenimiento de infraestructuras ubicuas de información ha provocado predicciones respecto a que uno de los efectos de los mercados será la eliminación de los intermediarios, basándose en la capacidad de las redes de telecomunicaciones. Sin embargo, la realidad puede ser bien distinta puesto que las tecnologías de la información no sólo reforzarán la posición de los intermediarios tradicionales, sino que además promoverán la aparición de nuevas generaciones de intermediarios. En un mercado tradicional puede considerarse que los intermediarios proporcionan un servicio de coordinación, sin embargo, es necesario definir con mayor precisión esta actividad para identificar como afectará Internet a esta tarea:

• Búsqueda y evaluación. Un cliente que elige una tienda especializada sobre unos grandes almacenes escoge implícitamente entre dos alternativas de búsqueda y criterios de evaluación. En cualquier caso el cliente delega una parte del proceso de búsqueda del producto en el intermediario, quien también suministra un control de calidad y evaluación del producto.
• Valoración de necesidades y emparejamiento de necesidades. En muchos casos no es razonable asumir que los clientes posean el conocimiento individual necesario para evaluar fidedignamente sus necesidades e identificar los productos que las cumplirán eficazmente. Por lo tanto los intermediarios pueden suministrar un servicio valioso ayudando a sus clientes a determinar sus necesidades. Proporcionando información no sólo del producto, sino sobre su utilidad, e incluso proporcionando la asistencia explícita de un experto para identificar las necesidades de los

clientes, los intermediarios proporcionan a los clientes servicios sobre la evaluación de los productos.
Manejo de los riesgos del cliente. Los clientes no siempre tienen la información perfecta y por tanto pueden comprar productos que no satisfagan sus necesidades, en consecuencia en cualquier transacción al detalle el cliente se enfrenta con ciertos riesgos. Estos pueden ser el resultado de una incertidumbre en las necesidades del cliente, un fallo en la comunicación con respecto a las características, o un fallo intencionado o accidental del fabricante al proporcionar un producto adecuado. Otro servicio que proporcionan muchos intermediarios está relacionado con el manejo de este riesgo, suministrando a los clientes la opción de devolver los productos defectuosos o proporcionando garantías adicionales, los intermediarios reducen la exposición de los clientes a los riesgos asociados con los errores de los fabricantes. Si el cliente tiene la opción de devolver los productos por cualquier motivo, el intermediario reduce más la exposición del cliente a los riesgos asociados con los fallos de los clientes para valorar las necesidades con precisión y compararlas con las características del producto. Por lo tanto, eligiendo un intermediario que proporciona estos servicios, los clientes están comprando implícitamente al intermediario un seguro.
• Distribución de productos. Muchos intermediarios juegan un papel importante en la producción, envasado y distribución de bienes. La distribución es un factor crítico en la determinación del valor de la mayoría de los bienes de consumo. Por ejemplo un litro de gasolina a mil Km del hogar de un cliente frente al que está a un Km es significativamente diferente, debido principalmente a los servicios de distribución proporcionados.
• Difusión de información sobre productos. Se trata de que el intermediario informe a los clientes sobre la existencia y las características de los productos. Los fabricantes confían en una variedad de intermediarios, incluyendo a las tiendas de venta al menudeo, casas de ventas por correo/catálogo, agencias de publicidad y puntos de venta para informar a los clientes.
• Influencia sobre las compras. A fin de cuentas, a los fabricantes no sólo les interesa proporcionar información a los clientes, sino vender productos. Además de los servicios de información, los fabricantes también valoran los servicios relacionados con la influencia en las elecciones de compra de los clientes: la colocación de los productos por parte de los intermediarios puede influir en la elección de los mismos, como poder asesorarse explícitamente mediante un vendedor. Esquemas para la compensación de comisiones, pagos por el espacio en estanterías y descuentos especiales son formas en las que los fabricantes ofrecen servicios de asesorías de compras a los intermediarios.
• Suministro de información. Esta información que es recogida por intermediarios especializados como empresas de investigación de mercados, es utilizada por los fabricantes para evaluar nuevos productos y planificar la producción de los existentes.
Manejo de los riesgos del fabricante. El fraude y robo realizado por los clientes es un problema que tradicionalmente ha sido tratado por los detallistas e intermediarios crediticios. En el pasado, estos intermediarios han proporcionado sistemas y políticas para limitar este riesgo. Cuando no podía eliminarse, eran los intermediarios quienes afrontaban la exposición a este riesgo.
• Integración de las necesidades de los clientes y de los fabricantes. Los intermediarios deben ocuparse de problemas que surgen cuando las necesidades de los clientes chocan con las de los fabricantes. En un entorno competitivo, un intermediario satisfactoriamente integrado proporciona un haz de servicios que equilibra las necesidades de los clientes y de los fabricantes de una forma aceptable para ambos.

Tipos de intermediarios

A continuación se identifican diversos tipos de intermediarios basados en Internet:

• Directorios. Ayudan a los clientes a encontrar productos clasificando instalaciones Web y proporcionando menús estructurados para facilitar la navegación. En la actualidad son gratuitos, pero en el futuro podrían ser de pago. Existen tres tipos de directorios:
o Generales. Como por ejemplo, Yahoo que proporciona un catálogo general de una gran variedad de diferentes sitios Web. Habitualmente existe un esquema para organizar y elegir los sitios que serán incluidos. Estas instalaciones suelen soportar “browsing” así como búsqueda del catálogo mediante palabras clave.
o Comerciales. Como El Indice que se centra en proporcionar catálogos de sitios comerciales. No proporcionan infraestructura o servicios de desarrollo para los fabricantes, sino que tan sólo actúan como un directorio de instalaciones existentes. También pueden suministrar información sobre un área comercial específica, con frecuencia a empresas que no tienen Web. Estos intermediarios son equivalentes a los editores de guías en papel. o Especializados. Están orientados a temas, y son incluso tan sencillos como una página creada por una persona interesada en un tema. Estas páginas pueden suministrar al cliente información sobre un bien o fabricante en particular.
• Servicios de búsqueda. Similares a AltaVista, proporcionan a los usuarios capacidades para realizar búsquedas basadas en palabras clave sobre grandes bases de datos de páginas o instalaciones Web.
• Centros comerciales. Son instalaciones que proporcionan una infraestructura al fabricante o al detallista a cambio de una cuota. Pueden estar compuestos de una gran variedad de tiendas que venden múltiples productos.
Editoriales. Son generadores de tráfico que ofrecen contenidos de interés para los clientes, que parecen periódicos o revistas interactivas. Las editoriales se convierten en intermediarios cuando ofrecen vínculos con los fabricantes a través de publicidad o listas de productos relacionadas con sus contenidos.
• Revendedores virtuales. Estos intermediarios existen para vender a los clientes centrándose en productos especializados que obtienen directamente de los fabricantes, quienes pueden dudar en dirigirse directamente a los clientes por temor a alejar a los detallistas de los que dependen.
• Evaluadores de los sitios Web. Los clientes pueden dirigirse a un fabricante a través de un sitio que ofrece alguna forma de evaluación, lo que puede ayudar a reducir su riesgo. Algunas veces las evaluaciones se basan en la frecuencia de acceso, mientras que en otros casos son una revisión explícita de las instalaciones.
• Auditores. Tienen funciones similares a las de los servicios de medición de audiencia en medios tradicionales. El comercio electrónico requiere de los mismos servicios adicionales que facilitan el comercio tradicional. Los anunciantes requieren información sobre las tasas de uso asociadas con la publicidad en el Web, así como información fidedigna sobre las características de los clientes.
• Foros, clubes de aficionados y grupos de usuarios. Estos tipos de instalaciones no son necesariamente intermediarios directos, pero pueden jugar un gran papel al facilitar la retroalimentación entre clientes y fabricantes, así como soportar la investigación de mercados. Los mejores ejemplos de estos grupos son las listas relacionadas con productos que conectan al fabricante con los clientes.
• Intermediarios financieros. Cualquier forma de comercio electrónico debe permitir alguna manera de realizar o autorizar pagos del comprador hacia el vendedor. Los sistemas de pago podrán ser desde autorización de crédito, cheques electrónicos, pago en efectivo y envío de correo electrónico seguro para autorizar un pago.
• Redes de trueque. Es posible que las personas cambien un bien o un servicio por otro, en vez de pagarlo con dinero. Aparecerán intermediarios similares a las casas de subastas y bolsas de mercancías para capitalizar estas oportunidades.
• Agentes Inteligentes. Son programas que mediante un criterio preliminar de búsqueda proporcionado por el usuario, facilitan la localización de recursos a través de Internet, aprendiendo de los comportamientos pasados para optimizar las búsquedas. Esto puede convertirse en un nuevo servicio de intermediación que los clientes adquieren cuando necesitan cierto bien o servicio.

Las Teorías sobre el Futuro de la Intermediación

Con el advenimiento de infraestructuras de información casi ubicuas, surgieron las predicciones que un efecto de los mercados electrónicos será el eludir en ellos a los intermediarios. Sinembargo, en un artículo de Sarkar y Steinfield de la Michigan State University y de Butler de la Carnegie Mellon University publicado en 1995 en el Journal of Computer-Mediated Communications – JCMC y titulado Intermediaries and Cybermediaries, ellos dicen que por el contrario, la amplitud disponible de infraestructuras de información reforzará la posición de los intermediarios tradicionales, y que además las redes propiciarán el crecimiento de una nueva generación de intermediarios que ellos denominan “cibermediarios”.

La Teoría sobre la Eliminación de los Intermediarios

Esta teoría argumenta que en la medida en que las empresas se aprovechen de la oportunidad que les brinda Internet de poder hacer enlaces directos con sus clientes, y los costos de obtener, procesar y recibir información a través de las redes electrónicas sean menores que hacerlo por los medios convencionales, los intermediarios serán eliminados del sistema de valor.

Basándonos en éste supuesto, al que se le agrega el hecho que los intermediarios le añaden costos significativos a la cadena de valor, lo que se traduce en un mayor precio para los bienes y servicios, esto significa que el uso de la Tecnología de la Información (TI), le permitirá a las empresas asumir directamente actividades que habían sido desempeñadas tradicionalmente por los intermediarios. Las empresas “capturarán valor” y como resultado se producirá una redistribución de las utilidades a lo largo del sistema de valor, los intermediarios tradicionales desaparecerán, con beneficio para productores y consumidores: los productores recibirán una mayor porción de las utilidades que se generan a través del sistema de valor, mientras que los consumidores se beneficiarán al poder obtener menores precios y un mayor número de opciones de compra de donde elegir. Por lo tanto, se pronostica que los productores le venderán directamente a los consumidores y que estos preferirán comprarle directamente a los productores.

El antecedente teórico de estos argumentos, lo encontramos en la Teoría del Costo de la Transacción expuesta por R. Coase en 1937 y por O.E. Williamson en 1975, donde según ella, las empresas tienen dos opciones para desarrollar sus actividades económicas: la una es ejecutándolas directamente usando su estructura interna, y la otra, contratando empresas externas para que ejecuten algunas de ellas (outsourcing), decisión que dependerá del análisis comparativo de costos, calidad y otros atributos del servicio. Por ejemplo, para producir y vender una revista de noticias, se deben integrar las funciones de reportaje, redacción, edición, fotografía, litografía, diseño, producción del papel, impresión, servicio de suscripción, etiquetado para el correo, y distribución física. La empresa debe decidir si asume directamente la producción de todos estos bienes y servicios o hace outsourcing para algunos de ellos. En la práctica nos encontramos con que muchas revistas de noticias no producen su papel o tienen equipos propios para la impresión pues este producto y servicio los obtienen de empresas externas; sus fotógrafos pueden ser propios o el material lo adquieren de asociaciones de fotógrafos o de individuos. En cambio sus editores, forman parte de su nómina permanente; sus reporteros pueden trabajar a sueldo fijo o a destajo. La explicación de si una empresa debe producir directamente sus bienes y servicios, o si más bien los adquiere en el libre mercado, ha sido una pregunta que siempre se han hecho tanto economistas como sociólogos empresariales.

Decir que el uso de la Tecnología de la Información (TI), reducirá significativamente el costo de las transacciones y que esto justifica la eliminación de los intermediarios, es considerar el papel de la intermediación más bien de una manera abstracta y con tendencia a subestimarlo y a considerarlo como un simple y genérico servicio de coordinación entre el productor y el consumidor. La realidad es que los intermediarios, en muchas industrias, prestan una variedad de servicios a los clientes que el productor no puede asumir tan fácilmente.

Por ejemplo, en los mercados de consumo tradicionales, los intermediarios suministran a sus clientes una variedad implícita y explícita de servicios. Es el caso, cuando preferimos a una determinada cadena de supermercados para hacer nuestras compras domésticas, y al hacerlo, estamos aceptando y delegando en el supermercado, a través del precio minorista que pagamos por nuestras compras, servicios tales como los de búsqueda y evaluación de productos, la evaluación de necesidades de compra, la reducción del riesgo en las compras, la logística de la distribución, el suministro de información sobre el producto, etc.

Si miramos el papel de los intermediarios desde el punto de vista institucional y social, encontramos que debido a factores institucionales, una empresa no puede aisladamente imponerle al mercado una estructura centrada en el productor, ya que ésta estructura no está a favor de los mejores intereses de otras instituciones del mercado, que se verían amenazadas por cualquier cambio. El poder de los intermediarios, generalmente fundamentado en sus cotidianas relaciones directas con los usuarios finales, puede forzar a los productores a abandonar su idea de eludir completamente a los intermediarios por el miedo a causar retaliaciones. Desde una óptica social, sociólogos y antropólogos desde hace mucho tiempo, reconocen que la actividad económica está inmersa dentro de una estructura social, y que las relaciones sociales existentes influencian las tendencias del intercambio económico. No es extraño, por ejemplo, que como observadores externos, nos parezca que las relaciones comerciales de una empresa en particular son económicamente ineficientes. Sin embargo, desde una perspectiva racionalmente subjetiva, esas relaciones comerciales podrían ser necesarias de acuerdo a las normas que rigen dentro de su comunidad (por ejemplo, cuando en algunas culturas las empresas de intermediación son propiedad de miembros de una misma familia) o ser relaciones que podrían llegar a ser beneficiosas a largo plazo.

La Teoría sobre la Posición Fortalecida de los Intermediarios Tradicionales y la aparición de una Nueva Generación de Cibermediarios

El argumento de ésta teoría es que la implementación de Infraestructuras de Información en Red (IIR) tendrán un impacto sobre los costos en las transacciones entre productores, intermediarios y consumidores, pero este impacto será diferencial según la industria, y de ninguna manera tenderá a reducir significativamente el costo de la intermediación. Más aún, las IIR permitirán el surgimiento de nuevos tipos de economías de escala, alcance y conocimiento por parte de los intermediarios, conduciendo a la rápida evolución de numerosas nuevas formas de cibermediarios que estarán interpuestos entre el productor y el consumidor y entre el productor y el proveedor.

Los partidarios de ésta teoría también resaltan, que mientras los intereses entre proveedores, productores y consumidores estén en conflicto, los intermediarios tendrán un papel de moderadores para lograr un equilibrio e integrar unas necesidades frecuentemente en competencia.

Es necesario entonces, mirar en más detalle el papel de los intermediarios, y ver como sus actividades de coordinación en el proceso de intercambio, es en realidad una conjunto multifacético de funciones, las cuales pueden ser impactadas pero de diferente manera por los servicios electrónicos suministrados a través de las redes. Algunas de éstas funciones, en los mercados de consumo masivo, son:

Búsqueda y Evaluación

El consumidor delega en el intermediario parte del proceso de búsqueda del producto. El intermediario puede también suministrarle control de calidad y evaluación del producto a diferentes niveles dependiendo del tipo de intermediario.

Asesoría en la determinación de necesidades

Es razonable asumir que el consumidor individual no tiene el conocimiento necesario para evaluar los productos que eficientemente satisfagan sus necesidades y es el intermediario quien puede suministrarle información no sólo acerca del producto, sino también sobre su utilidad y darle consejo experto para identificar sus necesidades.

Administración del riesgo

En cualquier transacción minorista el consumidor se enfrenta en algún grado al riesgo. Ese riesgo puede ser el resultado de su falta de claridad en la identificación de sus necesidades, en una falla de comunicación con respecto a las
características del producto o a una falla intencional o accidental del productor en suministrar el producto adecuado. El intermediario le puede dar la opción al consumidor, de devolver productos defectuosos o de extenderle el término de la garantía, lo que reduce en el comprador su exposición al riesgo.

Distribución del Producto

La distribución es un factor crítico en la determinación del valor de muchos productos. El intermediario juega un papel clave en la accesibilidad del producto, su empaque, información sobre cantidad de productos en inventario y sus características, la llegada de nuevos productos, repuestos, mantenimiento, reparación y servicios de post-venta.

Los servicios basados en la red pueden hacer un buen trabajo en facilitar la búsqueda de productos, afirman Sarkar y sus colaboradores, pero a excepción de productos como el software y la información, están en inferioridad de condiciones en cuanto a la distribución. Su punto es que algunas funciones de intermediación la asumirán nuevos intermediarios ubicados en la red.

La globalización es un fenómeno inevitable en la historia humana que ha acercado el mundo a través del intercambio de bienes y productos, información, conocimientos y cultura.

En las últimas décadas, esta integración mundial ha cobrado velocidad de forma espectacular debido a los avances sin precedentes en la tecnología, las comunicaciones, la ciencia, el transporte y la industria.

La globalización es un fenómeno moderno que puede ser analizado desde diversos ángulos. El término proviene del inglés globalization, donde global equivale a mundial. Por eso, hay quienes creen que el concepto más adecuado en castellano sería mundialización, derivado del vocablo francés mondialisation.

A grandes rasgos, podría decirse que la globalización consiste en integración de las diversas sociedades internacionales en un único mercado capitalista mundial. Por eso, el fenómeno es defendido desde teorías económicas como el neoliberalismo y por entidades como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

La globalización es un proceso económico, tecnológico, político y cultural a escala planetaria que consiste en la creciente comunicación e interdependencia entre los distintos países del mundo uniendo sus mercados, sociedades y culturas, a través de una serie de transformaciones sociales, económicas y políticas que les dan un carácter global.

La globalización es a menudo identificada como un proceso dinámico producido principalmente por las sociedades que viven bajo el capitalismo democrático o la democracia liberal, y que han abierto sus puertas a la revolución informática, llegando a un nivel considerable de liberalización y democratización en su cultura política, en su ordenamiento jurídico y económico nacional, y en sus relaciones internacionales.

Este proceso originado en la Civilización occidental y que se ha expandido alrededor del mundo en las últimas décadas de la Edad Contemporánea (segunda mitad del siglo XX) recibe su mayor impulso con la caída de los regímenes comunistas y el fin de la Guerra Fría, y continúa en el siglo XXI.

Se caracteriza en la economía por la integración de las economías locales a una economía de mercado mundial donde los modos de producción y los movimientos de capital se configuran a escala planetaria («nueva economía») cobrando mayor importancia el rol de las empresas multinacionales y la libre circulación de capitales junto con la implantación definitiva de la sociedad de consumo.

Existen numerosas corrientes de pensamiento que creen que la globalización trasciende la cuestión económica y abarca a la cultura, por ejemplo. Como la relación de fuerzas entre las naciones más desarrolladas (como las europeas o los Estados Unidos) y las subdesarrolladas (como las latinoamericanas o africanas) es sumamente desigual, la globalización sin límites ni controles favorece el imperialismo cultural y el dominio económico, y atenta contra la identidad particular de cada pueblo.

Los defensores de este fenómeno mundial exponen multitud de razones para estar a favor del mismo. Así, entre ellas se encuentra el que permite que la libertad se extienda, da lugar a más puestos de trabajo y a un crecimiento palpable de la economía, ha disminuido la mortandad infantil, ha aumentado la esperanza de vida, han avanzado los derechos de las mujeres y ha decrecido la explotación laboral infantil.

El origen histórico de la globalización se remonta a 1492, cuando Cristóbal Colón llegó a América. A partir de allí, la voluntad expansiva de Europa se tradujo en una serie de imperios y el comercio global se intensificó año a año. Las potencias se basaban en la teoría económico-política del mercantilismo, que suponía la competencia por una cantidad finita de riqueza y la necesidad de un control estricto del comercio. Las tensiones y enfrentamientos dieron lugar al primer tratado global de la historia (Tratado de Tordesillas), donde España y Portugal acordaron como repartirse los territorios conquistados.

Si bien la globalización es a la vez un catalizador y una consecuencia del progreso humano, es también un proceso caótico que requiere ajustes y plantea desafíos y problemas importantes.

Cuando la gente critica los efectos de la globalización, suele referirse a la integración económica, que se produce cuando los países reducen los obstáculos, como los aranceles de importación, y abren su economía a la inversión y al comercio con el resto del mundo. Los detractores se quejan de que las disparidades que se producen en el sistema comercial mundial de hoy perjudican a los países en desarrollo.

Los defensores de la globalización señalan que los países como China, Viet Nam, la India y Uganda que se han abierto a la economía mundial han reducido notablemente la pobreza.

Los críticos sostienen que el proceso ha significado la explotación de gente en los países en desarrollo, producido perturbaciones masivas y aportado pocos beneficios.

Para que todos los países puedan beneficiarse de la globalización, la comunidad internacional debe seguir esforzándose por reducir las distorsiones en el comercio internacional (disminuyendo las subvenciones a la agricultura y los obstáculos comerciales) que favorecen a los países desarrollados y por crear un sistema más justo.

Los países que se han beneficiado con la globalización son aquellos países del primer mundo, es decir, aquellos países que siguen al capitalismo, democracia, a los países desarrollados. Mientras que los países a los que no ha benefiaciado la globalización son los países tercermundistas, aquellos que son subdesarrollados, que se quedaron al margen, ya sea durante la guerra fría o porque no han tenido la capacidad para actuar dentro de ella.

Algunos países que se han beneficiado de la globalización son:

• Estados Unidos, Alemania, Inglaterra, Francia, Italia, Japon y Canada, India y China.

Pero no ha sido así para otros:

• Muchos países de África no se han beneficiado de la globalización. Sus exportaciones han seguido limitándose a unos cuantos productos básicos.
• Algunos países de América Latina, cuyas exportaciones todavía se limitan a unos cuantos productos básicos.
• Algunos expertos señalan que las deficiencias de las políticas y la infraestructura, la debilidad de las instituciones y la corrupción en los organismos públicos han marginado a diversos países.
• Otros creen que algunos aspectos geográficos y climáticos desfavorables han dejado a algunos países fuera del crecimiento mundial.

La globalización se caracteriza:

• En lo económico, por la integración de las economías locales a una economía de mercado mundial donde los modos de producción y los movimientos de capital se configuran a escala planetaria («nueva economía») cobrando mayor importancia el rol de las empresas multinacionales y la libre circulación de capitales junto con la implantación definitiva de la sociedad de consumo.

• El ordenamiento jurídico también siente los efectos de la globalización y se ve en la necesidad de uniformizar y simplificar procedimientos y regulaciones nacionales e internacionales con el fin de mejorar las condiciones de competitividad y seguridad jurídica, además de universalizar el reconocimiento de los derechos fundamentales de ciudadanía.

• En la cultura se caracteriza por un proceso que interrelaciona las sociedades y culturas locales en una cultura global (aldea global), al respecto existe divergencia de criterios sobre si se trata de un fenómeno de asimilación occidental o de fusión multicultural.

• En lo tecnológico la globalización depende de los avances en la conectividad humana (transporte y telecomunicaciones) facilitando la libre circulación de personas y la masificación de las TIC y el Internet.

• En el plano ideológico los credos y valores colectivistas y tradicionalistas causan desinterés generalizado y van perdiendo terreno ante el individualismo y el cosmopolitismo de la sociedad abierta. Los medios de comunicación clásicos, en especial la prensa escrita, pierden su influencia social (cuarto poder) frente a la producción colaborativa de información de la Web 2.0 (quinto poder).

• Mientras tanto en la política los gobiernos van perdiendo atribuciones en algunos ámbitos que son tomados por la sociedad civil en un fenómeno que se ha denominado sociedad red, el activismo cada vez más gira en torno a movimientos sociales y las redes sociales mientras los partidos políticos pierden su popularidad de antaño, se ha extendido la transición a la democracia contra los regímenes despóticos, y en políticas públicas destacan los esfuerzos para la transición al capitalismo en algunas de las antiguas economías dirigidas y la transición del feudalismo al capitalismo en economías subdesarrolladas de algunos países aunque con distintos grados de éxito.

Geopolíticamente el mundo se debate entre la unipolaridad de la superpotencia estadounidense y el surgimiento de nuevas potencias regionales, y en relaciones internacionales el multilateralismo y el poder blando se vuelven los mecanismos más aceptados por la comunidad internacional.

La sociedad civil también toma protagonismo en el debate internacional a través de ONG internacionales de derechos humanos que monitorean la actividad interna o externa de los Estados. En el ámbito militar surgen conflictos entre organizaciones armadas no-estatales (y transnacionales en muchos casos) y los ejércitos estatales (guerra contra el terrorismo, guerra contra el narcotráfico, etc), mientras las potencias que realizan intervenciones militares a otros países (usualmente a los considerados como Estado fallido) procuran ganarse a la opinión pública interna y mundial al formar coaliciones multinacionales y alegando el combate a alguna amenaza de seguridad no sin amplios debates sobre la legitimidad de los conceptos de guerra preventiva e intervención humanitaria frente al principio de no intervención y de oposición a las guerras.

La valoración positiva o negativa de este fenómeno, o la inclusión de definiciones alternas o características adicionales para resaltar la inclusión de algún juicio de valor, pueden variar según la ideología del interlocutor. Esto porque el fenómeno globalizador ha despertado gran entusiasmo en algunos sectores, mientras en otros ha despertado un profundo rechazo (antiglobalización), habiendo también posturas eclécticas y moderadas.

La Globalización como una Teoría del Desarrollo

En términos generales la globalización tiene dos significados principales:

Como un fenómeno, implica que existe cada vez más un mayor grado de interdependencia entre las diferentes regiones y países del mundo, en particular en las áreas de relaciones comerciales, financieras y de comunicación;

Como una teoría del desarrollo, uno de sus postulados esenciales es que un mayor nivel de integración está teniendo lugar entre las diferentes regiones del mundo, y que ese nivel de integración está afectando las condiciones sociales y económicas de los países.

Los niveles de mayor integración que son mencionados por la globalización tienen mayor evidencia en las relaciones comerciales, de flujos financieros, de turismo y de comunicaciones. En este sentido, la aproximación teórica de la globalización toma elementos abordados por las teorías de los sistemas mundiales. No obstante, una de las características particulares de la globalización, es su énfasis en los elementos de comunicación y aspectos culturales.

Además de las relaciones tecnológicas, financieras y políticas, los académicos de la globalización argumentan que importantes y elementos nunca antes vistos de comunicación económica están teniendo lugar entre naciones. Esto se pone de manifiesto preferentemente mediante novedosos procesos tecnológicos que permiten la interacción de instituciones, gobiernos, entidades y personas alrededor del mundo.

Los principales aspectos de la globalización son resumidos en los puntos siguientes:

Los sistemas de comunicaciones globales están teniendo una crecimiente importancia en la actualidad; es por medio de estos procesos que las naciones, grupos sociales y personas están interactuando de manera más fluida tanto dentro como entre naciones;

Aún cuando los sistemas más avanzados de comunicación están operando preferentemente entre las naciones más desarrolladas, estos mecanismos también están haciendo sentir sus efectos en las naciones menos avanzadas. Esta situación puede permitir la interacción de grupos a partir de las naciones más pobres en su comunicación con otros centros más desarrollados de manera más fácil. En esto cobraría sentido hasta cierto punto el pregonado principio de la aldea global en cuanto a las comunicaciones y las transacciones comerciales y financieras;

Respecto a las actividades económicas, los nuevos avances tecnológicos en las comunicaciones están llegando a ser cada vez más accesibles a pequeñas y medianas empresas locales. Esta situación está creando un nuevo escenario para las transacciones económicas, la utilización de los recursos productivos, de equipo, intercambio de productos y la presencia de los “mecanismos monetarios virtuales”. Desde una perspectiva cultural, los nuevos productos para la comunicación están desarrollando un patrón de intercambio e interconexión mundiales;

El concepto de minorías dentro de los diferentes países está siendo afectado por los patrones de comunicación. A pesar de que las minorías pueden no estar completamente integradas dentro de los nuevos circuitos de comunicación, si reciben su influencia, incluyendo el hecho de que los sectores de mayor poder económico y político si se están integrando en la nueva esfera de interconexión. En última instancia continúa el factor de que son las élites de negocios y políticas las que determinan las decisiones políticas dentro de los estados-nación;

Elementos de índole económica y social que se hallan bajo la influencia de las condiciones actuales del fenómeno de la globalización ofrecen circunstancias dentro de las cuales se desarrollan las condiciones sociales dentro de los países.

Con base en los principales aspectos que incluye la teoría de la globalización, los principales supuestos de esta teoría se resumen en los siguientes. Primero, factores económicos y culturales están afectando cada aspecto de la vida social de una manera cada vez más integrada. Segundo, en las condiciones actuales y respecto a los estudios específicos de particulares esferas de acción -por ejemplo comercio, finanzas o comunicaciones- la unidad de análisis basada estrictamente en el concepto de estado-nación tiende a perder vigencia. . En particular las comunicaciones están haciendo que esta categoría no posea como antes, una preponderancia causal en muchos aspectos del comportamiento a nivel de naciones.

Uno de los elementos claves de la globalización es su énfasis en el estudio de la creciente integración que ocurre especialmente entre las naciones más desarrolladas. Esta integración afecta especialmente las áreas de comercio, finanzas, tecnología, comunicaciones y coordinación macroeconómica (DeMar 1992; Carlsson 1995). A nivel subsistémico, es decir dentro de las sociedades de los países, se observa un fenómeno de integración social, pero también de creciente discriminación y marginalidad económica en varios sectores (Sunkel 1995; Paul 1996; Scholte 1996).

Durante los últimos años, el término globalización ha sido utilizado preferentemente en relación con la revolución tecnológica en el área de comunicaciones y la creación del cyberespacio. Sin embargo, uno de los principales argumentos ya substanciales con las condiciones actuales de la economía y los flujos informativos, que incluso formulaba el concepto de la “globalización de los mercados” en sus formas actuales, puede ser encontrado en un artículo de 1983 firmado por Theodore Levitt en el Harvard Business Review.

El aspecto funcionalista de la globalización es el que distingue esta teoría del concepto de la internacionalización económica. De conformidad con Peter Kickens, la globalización contiene procesos que son cualitativamente distintos de la internacionalización. En ellos se involucra no solamente la extensión geográfica de las actividades económicas, procesos de internacionalización, sino también y más importante, la integración funcional de actividades que antes se encontraban dispersas. Esto último siendo el rasgo peculiar de la globalización dentro de las innovaciones tecnológicas más recientes. El actual proceso de globalización redunda, por ello, en la formación de unidades funcionales a nivel planetario.

La globalización y el comercio

Comercio global

El Comercio global es el acto de comprar y vender bienes y servicios entre países. Dado que la “globalización” ha hecho del mundo un lugar mucho más pequeño, estos bienes y servicios pueden viajar más lejos y más rápido de forma que, por ejemplo, se pueden encontrar productos de todo el mundo en cualquier tienda del barrio; lo mismo frutas y verduras que servicios de banca, ropa y agua embotellada.

Aparte de estos factores, también se une la acción del transporte, que ahora es más barato y puede mover mayor cantidad de mercancía. La magnitud y el ritmo de este tipo de comercio se han incrementado con el paso del tiempo y se han convertido en una poderosa herramienta. El comercio internacional está considerado como uno de los factores primarios para conocer si un país se desarrolla adecuadamente y afecta en gran medida a la evolución de las economías de los diferentes países.

Pero el comercio no es siempre igualitario. No es sólo una herramienta sino que también puede convertirse en un arma.

Los países pueden imponer restricciones, conocidas, sobre productos procedentes de otros países, haciendo que esos productos sean menos competitivos que los productos de su propio país. Otra cosa que se puede hacer es subvencionar a las empresas domésticas. Esto significa que los gobiernos dan dinero u otras formas de apoyo a empresas locales o domésticas a fin de asegurarse de que producen todo lo que pueden. Esto puede permitir que empresas sin éxito e ineficaces obtengan buenos resultados ya que reciben todo tipo de apoyos gubernamentales.

Y mientras estas empresas siguen creciendo, los productores locales o más pequeños, especialmente en los países más pobres (los que necesitan precisamente más apoyo) están siendo destruidos simplemente porque no pueden competir. Cualquier medida de este tipo se denomina “proteccionismo” ya que tiene como efecto el cierre de los mercados de un país a los productos procedentes de otros países al hacer que los productos extranjeros sean más caros y por tanto menos atractivos para los consumidores. Muchos países ricos de Europa, al igual que Estados Unidos y Japón, utilizan estas tácticas para apoyar a sus propias economías, haciendo que resulte imposible para los países más pequeños o menos desarrollados afianzarse en el mercado global.

Comercio internacional

Algunos autores, sostienen que la globalización comenzó con la expansión del comercio internacional y otros que el comercio internacional es a la vez causa y efecto de la globalización, cualquiera que sea la postura que se apoye, lo que se tiene que tener en cuenta, es que ambas tienen un proceso cíclico de retroalimentación caracterizado por el incremento de su velocidad en los flujos comerciales, mayor que el experimentado por la producción de bienes y servicios. La creciente globalización de la economía mundial obedece a hechos irreversibles. Como es el adelanto científico, tecnológico y especializado de los medios de producción así como en las comunicaciones y los transportes ha sido acelerado, y ha reducido drásticamente los costos de movilizar mercancías de manera continua e incontenible de los mercados.

También se pudo indagar, que el Comercio Internacional ha jugado un papel fundamental en el desarrollo de la historia económica de la Humanidad. Sobre todo, ha sido un fenómeno muy ligado al desarrollo del Capitalismo como Régimen Socio-Económico y Político. Sus orígenes se remontan a los siglos XIV y XV, donde las pequeñas Ciudades Estados del actual territorio Italiano, Génova y Venecia intercambiaban sus productos de manera permanente. De esa manera el Comercio Internacional nace con el intercambio de los excedentes, cada vez mayores, debido al aumento de las fuerzas productivas que generaban aquellas organizaciones.

Las principales teorías que explican en la actualidad el desarrollo del Comercio Internacional se basan en: El liberalismo, y el proteccionismo.

La globalización comenzó con la expansión del comercio internacional que sigue siendo el mecanismo clave para su avance. Los países y las empresas no tienen más remedio que comerciar unos con otros. Ahora se trata de organizarlo de tal manera que todos puedan ganar, tal y como predice la teoría clásica del comercio libre, y como demanda la justicia y la solidaridad internacional.

Los problemas aparecen, cuando los países en vías de desarrollo, emergentes, o simplemente pobres, los cuales, siguiendo los consejos de los organismos internacionales, han liberalizado sus intercambios comerciales y han adoptado el modelo de un desarrollo impulsado por las exportaciones, quieren acceder a los mercados ricos, que son obviamente los más apetecibles. Entonces se encuentran que no pueden vender en ellos en la medida que sería precisa para que el modelo funcione. Así la nueva vía para el desarrollo se convierte en un callejón sin salida. El ejercicio actual del derecho de los pueblos a vender es inmoralmente desigual. Y no sólo porque los países ricos tengan más cosas y más apetecibles que vender, sino porque los países pobres encuentran multitud de barreras para vender las suyas en los primeros.

La única forma de no ahogar económicamente a los países en desarrollo es abrir los mercados de los países ricos a todos los productos sin excepción de los países en vías de desarrollo, entendiendo esta categoría de países en un sentido amplio y generoso.

El comercio internacional es necesariamente una relación de exportadores e importadores.

La libertad de exportar no suele presentar problemas de conciencia, pero la mención de la libertad para importar desata pasiones.

Así como las exportaciones amplían el mercado nacional, crean nuevas oportunidades de empleo, fomentan las economías de escala, la especialización y el aumento de la productividad y de los salarios, las importaciones, por el contrario, entran en competencia con los bienes y servicios que se producen localmente y afectan a los intereses de los productores nacionales de todas estas cosas.

Por tanto lo ideal sería exportar mucho e importar lo menos posible, quizá solamente aquello que nadie produce en el país, lo cual, naturalmente para los países en vías de desarrollo es pedirle mucho ya que carecen de plataforma tecnológica productiva y competitiva.

El comercio entre países ricos y países pobres, el “comercio desigual”, tiene para éstos unas desventajas que no debieran existir en un comercio equilibrado y justo, como todos deseamos.

La ausencia o disminución del comercio en el mundo perjudica más a los países pobres que a los ricos, que suelen ser mercados bastante autosuficientes, grandes y muy diferenciados. Los pobres en cambio, con mercados nacionales estrechos, tienen poco campo para las economías de escala, la especialización y el aprendizaje.

Sin embargo, no existe unanimidad en cuanto a las opiniones que genera todo lo concerniente con el proceso de desarrollo de la globalización.

Para algunos, la aparición de la globalización está conduciendo a intensificar las desigualdades entre los que tienen más y los que tienen menos o no tienen. Para otros, la globalización es un producto de la inventiva humana que ha contribuido a un dinamismo increíble de la economía mundial. “Para la mayoría de las opiniones oídas en las cumbres de Davos (International Economic Forum), cuyo tema estrella en los últimos años es la globalización, es considerada como un proceso inevitable, que ha entrado de forma natural en los ámbitos de la información, el conocimiento y el capital, quedando, sin embargo, otras áreas sociales definidas por las lenguas, la cultura y la historia, fuera de su influencia”.

Cada rincón del mundo está sometido, cada vez en mayor medida, a comunicaciones comerciales, culturales, sociales, etc. La conciencia de los individuos converge hacia la globalización del consumo. Sin embargo, esto no impide que avance la fragmentación de los mercados. Los segmentos de clientes ya no son discretos o definidos; ahora son como aves migratorias con numerosas preferencias de segmentos simultáneos. En la globalización las empresas dispersan parte de sus procesos de producción a diversos lugares del mundo para sacar ventajas en los costos y calidad de los factores de producción. El mundo se aleja de un sistema económico en el que los mercados nacionales son entidades diferenciadas, que se encuentran aisladas entre sí por barreras comerciales y limitaciones espaciales, temporales y culturales.

No obstante, no se trata de de establecer una opinión inquisidora a cerca de las bondades o no de la globalización, o de decir si es buena o no para la humanidad en todo su conjunto, pues en la globalización no existe nada tan bueno que sea imprescindible y no existe nada tan malo que sea abominable, todo depende de la situación y en el contexto en el que se estudie, de lo que se trata es de conseguir los puntos favorables y fortalezas de este sistema económico de intercambio internacional, que ha sacudido al mundo con sus virtudes y defectos y de tomarlo con la mayor conciencia posible para el beneficio de las negociaciones comerciales, que vayan en pro de mejorar la calidad de vida de las poblaciones y que generen ingresos justos y productos óptimos a los participantes del comercio internacional (compradores y vendedores) y a sus beneficiarios finales.

En conclusión, la globalización es un fenómeno que ha envuelto las economías del mundo y la teoría en que se sustenta ha sido seriamente cuestionada por muchos estudiosos y economistas. Ha sido vinculada a las debacles financieras y escándalos de empresas que se consideraban económicamente estables y poderosas por su volumen de comercialización y gozaban de prestigio a nivel mundial, muchos opositores a este sistema acusan al fenómeno de la globalización de buscar el bien de solo un grupo privilegiado de inversionistas en detrimento del bienestar y beneficio de la mayoría de sociedad.

Es por ello, que si bien hablar de globalización y de comercio internacional como la solución a las necesidades de los países comercialmente más desvalidos o en vías de desarrollo es casi como una utopía, aunque no del todo.

Pero si es cierto, que es complicado asociar estas filosofías de vida, comercio e intercambio con el bienestar común donde se logre un intercambio justo y equilibrado, por tanto, se trata de introducir ética al comercio de manera de lograr cada vez más, un universo éticamente globalizado y comercialmente más prospero en donde todos tengan las mismas posibilidades de comercializar sus productos en igualdad de condiciones, donde se tome más en cuenta la sociedad menos favorecida económicamente, y está ya no sea explotada por los grandes empresarios que mueven la gran masa de dinero y comercio en el mundo, que las empresas sean más transparentes y menos ambiciosas, y que sus inversiones estén dirigidas a producir ganancias pero también a pensar éticamente en el ser humano, la sociedad y hasta en la sustentabilidad y sostenibilidad del mismo planeta.

El Internet y el comercio electrónico como herramientas de la globalización

El avance de la tecnología, el auge de las telecomunicaciones e Internet y el desarrollo de los medios de transporte ha permitido que el fenómeno de la globalización sea una realidad ineludible en el mundo actual.

Es importante tener en cuenta algunos escenarios que nos permitan comprender en su justa dimensión, los hechos objetivos que hacen el fenómeno de la globalización tan importante y con indicaciones fundamentales para los países en desarrollo. La globalización llegó hace tiempo y es más importante beneficiarse de ella que tratar de combatirla.

En primer lugar, estamos hablando de un desarrollo que es el centro del proceso de globalización y que le da a la tecnología una vez más la batuta como instrumento de desarrollo económico. Este cambio de patrón tecnológico, que revoluciona todas nuestras comunicaciones, la manera de hacer negocios, cómo comprar y vender, igualmente, nos brinda nuevas herramientas para la salud, educación, comercio, etc.

En el futuro muy próximo todas las tecnologías evolucionarán, todo va a cambiar. Tenemos que conocer sus ventajas sin dejar de lado sus obligaciones. Se les hace poco servicio a nuestros países cuando abordamos este tema con indiferencia o superficialidad. Auto excluirnos es garantizar el atraso ante un fenómeno que brinda una mayor democratización de la mayoría de sus benéficos que la marginalización.

Fundamentalmente estamos ante un medio que permite la producción, publicidad, venta y distribución de productos a través de las redes de telecomunicaciones pero en especial las referidas al uso de Internet. El objetivo primordial es, entonces, la venta y compra de servicios y bienes. La existencia de Internet hace posible el desarrollo de este medio y por ende la transformación del comercio. Este se convierte en un fenómeno mundial, toda vez que no hay un sector que pueda quedarse afuera, a menos que prefieran marginarse de esta acelerada realidad y ser desplazados por marginarse.

El auge del Internet con algo como miles de millones de páginas disponibles puede ser medido a través del crecimiento vertiginoso de las tecnologías que se utilizan y la demanda creciente de nuevos usuarios que se suman por miles día a día ante un tráfico que se duplica constantemente.

En la medida que estos avances se den nos estamos acercando a uno de los grandes retos que nos brindan estas tecnologías como lo es el de una mayor conectividad a nivel mundial, que garantiza una participación en varias direcciones a diferencia de la tradicional comunicación punto a punto que nos ofrece la telefonía

Esto significa además que hemos pasado de medios pasivos a medios activos de comunicación. Vemos como el comercio electrónico nos abre un sin número de ventajas cada vez que nos permite pasar de actores pasivos a activos.

La vitrina comercial global que nos presenta el Comercio Electrónico es una gran oportunidad para los sectores productivos de los países en desarrollo, toda vez que nos puede permitir ser participes reales del mercado global. Por ello, es que es tan importante que aprovechando esta nueva dimensión nos adaptemos a estos cambios que inevitablemente transformaran las industrias y el comercio, toda vez que estaremos frente a un reto que tendrá un impacto en todos los sectores.

“En la Organización Mundial del Comercio los países han acordado reafirmar la importancia del Comercio Electrónico y su potencial para crear nuevas oportunidades para el comercio y el desarrollo. Por otra parte los países han acordado continuar la práctica de no imponer impuestos de aduana a las transmisiones electrónicas, así como evitar medidas que puedan desestimular el auge y crecimiento del medio”. (Oscar Hernández)

Cualquier país debe estimular las inversiones en estos sectores, propiciar medidas que contribuyan a reducir los costos de acceso a Internet y de esta manera el desarrollo de una infraestructura de la Información Global.

Un estado con cara al futuro debe propiciar la cultura de estas tecnologías a través de un proceso educativo agresivo que llegue a todos los sectores de la población, por cuantos medios posibles estén al alcance.

El comercio electrónico nace como una alternativa de reducción de costos y como herramienta fundamental en el desempeño empresarial; formando parte importante en el mundo de Internet, el cual no conoce fronteras y está transformando al mundo y garantiza una disponibilidad las 24 horas del día.

Por otra parte, elimina el contacto directo y por ende el conocimiento de la empresa y el cliente; así como también crea desconfianza en cuanto a la seguridad del sistema.

A pesar de todas las formas de seguridad que hay para el Comercio electrónico, estas transacciones tienen un alto porcentaje de riesgos, fraude o alteración de datos personales.

El comercio electrónico es la venta a distancia aprovechando las grandes ventajas que proporcionan las nuevas tecnologías de la información, como la ampliación de la oferta, la interactividad y la inmediatez de la compra, con la particularidad que se puede comprar y vender a quién se quiera, dónde y cuándo se pretenda.

Distorsiones del mercado

Distorsión: Es la acción de desequilibrar, presentar o interpretar hechos, intenciones, etc., deformándolos de modo intencionado. Mercado: es el conjunto de compradores reales y potenciales que tienen una determinada necesidad y/o deseo, dinero para satisfacerlo y voluntad para hacerlo, los cuales constituyen la demanda, y vendedores que ofrecen un determinado producto para satisfacer las necesidades y/o deseos de los compradores mediante procesos de intercambio, los cuales constituyen la oferta.

Una distorsión en el mercado (market disruption), se refiere a una tendencia o a un evento que conduce a un cambio de poder en el mercado y éste pasa de unos jugadores establecidos a otros emergentes.

Se clasifican en tres grupos:

• Distorsiones Tecnológicas: o Externalidades o Bienes Públicos o Monopolios Naturales.
• Distorsiones Internas a las Empresas y de Comportamiento Estratégico:
o Carteles, Colusiones
o Discriminación de Mercados o Competencia Imperfecta
• Distorsiones Internas al Mercado: o Mercados Incompletos o Abusos de Posición de Dominio o Imperfecta Información
o Presencia de Incertidumbre

Estos cambios ocurren cuando empresas tradicionales fallan en adaptar sus modelos empresariales a los cambios que se producen en su entorno, como puede ser la innovación tecnológica, el cambio en las preferencias de los consumidores o la intervención gubernamental.

Las empresas necesitan disponer de un sistema de alerta temprana que les evite perder negocios como consecuencia de las distorsiones del mercado. También requieren anticiparse a los cambios para beneficiarse de ellos. Aun cuando las distorsiones del mercado posibilitan lograr beneficios dramáticos en el desempeño de una empresa, estos beneficios podrían no ser valorados de forma inmediata por los grandes jugadores. Por ejemplo, las nuevas tecnologías pueden emerger y revolucionar las bases de la competencia, pero los líderes de un mercado pueden actuar con lentitud en su adopción.

El gerente debe estar atento a las señales de alarma. Estas pueden ser, por ejemplo, la aparición de un nuevo segmento de clientes como los compradores por la Web; o cuando aumenta la discrepancia entre lo que piensa el equipo de mercadeo y los resultados obtenidos en las investigaciones de mercados; o cuando aumenta el flujo de capital de riesgo hacia nuevas empresas. Luego de analizar estas distorsiones, las empresas deben rápidamente revisar y adaptar sus estrategias a los cambios que se están produciendo en su entorno. El análisis de estas distorsiones, requiere cuantificar las utilidades y las cifras del mercado de todos los integrantes de la industria (tanto de los competidores directos como de los indirectos) a través del tiempo. También implica evaluar los modelos empresariales tanto de las empresas que han sido exitosas en la industria como los de aquellas que han perdido valor económico agregado, para luego determinar que modelos empresariales alternativos podrían resolver mejor las necesidades de los clientes.

El Impacto Distorsivo de Internet en Areas de Importancia Global

Internet está produciendo un impacto distorsivo en tres áreas de importancia global:

Una distorsión en el comercio global

En la medida en que los bienes y servicios migran hacia ubicaciones en Internet, el poder económico de una empresa en particular se fortalecerá o debilitará según sea su comprensión de la nueva estructura y la posición que logre en ella.

Una reestructuración de los servicios globales de Telecomunicación

Estos servicios deben acomodarse a las exigencias y eficiencias de Internet. Internet está dando paso a una nueva infraestructura capaz de prestar todo tipo de servicios de telecomunicación por una pequeña fracción del costo de los servicios tradicionales.

Revolución en la tecnología de almacenamiento de la información

Algunos computadores se expandirán hacia configuraciones que parecerán más intranets locales y trasladarán el almacenamiento de la información hacia Internet en lugar de hacerlo dentro de sus propias estructuras. Esto tendrá como consecuencia que en algunos casos, el almacenamiento externo en Internet será más económico y seguro que el almacenamiento local.

¿Quedará limitado el Comercio Electrónico debido a que no todos pueden permitirse un computador y/o acceso a Internet? ¿Cuáles son los factores limitadores del comercio electrónico en el futuro?

Los procesos del comercio electrónico actual están basados en los computadores personales debido al origen de Internet, una red de computadores. La primera etapa de la expansión del comercio electrónico reside en la base instalada de usuarios de computador (más usuarios “conectados”). La segunda ola vendrá cuando más gente tenga acceso a los computadores (vía precios más bajos de los computadores o a través de dispositivos más baratos). La tercera, y más importante, expansión se predice que vendrá de aquellos con un acceso a la red global a través de un medio distinto del computador: a través de TV de radiodifusión, TV por cable, redes telefónicas y nuevas aplicaciones. Un uso más amplio de estos medios de acceso baratos representa la fase de “llevar los computadores del centro de trabajo a la sala de estar de casa”.

Sin embargo, el precio de estos dispositivos, la facilidad de uso o el modo de acceder a la red son menos importantes que la forma en que utilizaremos estos dispositivos. Convertir el computador en un dispositivo tan conveniente como la TV es una meta actual. Por ejemplo, la tecnología voz-a-texto hará la introducción de datos manual innecesaria en un futuro cercano. En términos de productividad, es difícil convencerse de que el hardware y software informático ha cumplido nuestras expectativas para de hacer nuestro trabajo y vida más fácil o más productiva durante la última década. ¿Pero que haremos con estos nuevos inventos cuando los tengamos? ¿Transmitiremos la misma información pero de forma más conveniente? ¿Venderemos el mismo entretenimiento y programas de TV pero con más brío? El factor limitador será nuestra propia limitación de miras sobre el futuro electrónico.

Obtención de noticias sobre Internet, investigaciones y artículos

Mantenerse al tanto de los eventos en la red es algo que ocupa a uno a tiempo completo. Aquí tiene una selección de sitios que proporcionan información sobre los eventos que ocurren en Internet.

Nua: investigaciones sobre Internet. Esta es una selección de noticias enviadas por correo electrónico que proporciona un resumen conciso de los resultados de la mayoría de investigaciones tanto generales como de mercado. Para subscribirse gratuitamente a los informes semanales, envíen un correo electrónico a: surveysrequest@nua.ie con la palabra “subscribe” en el cuerpo del mensaje. Vea también su Surveys Webpage (donde se recogen las investigaciones en una página web)

Tecnologías de infraestructura

El mercado electrónico es donde las comodidades de la era de la información (productos digitales basados en el conocimiento) son producidos, intercambiados y consumidos. Para que el mercado funcione, necesita inversiones substanciales en una infraestructura capaz de soportar las transacciones eficientemente. La infraestructura de mercado incluye redes de telecomunicaciones (teléfono, cable, sin hilos, etc.) que proporcionan servicios de comunicación y transporte. Otro componente clave son los dispositivos de interfaz como hardware, software e instrumentos digitales. Las tecnologías de red y computación permiten a su vez varias aplicaciones del comercio electrónico y otros servicios de apoyo como sistemas de pago electrónico. En este sentido, las redes y computadores son tecnologías de infraestructura del comercio electrónico.

Las tecnologías de infraestructura cambiarán y mejorarán: los mensajes han sido transmitidos, a través de personas, servicio postal, teléfono, fax, y ahora por correo electrónico. Los sistemas de transporte de productos han sufrido numerosas innovaciones a lo largo del tiempo. De igual forma, la Internet de hoy y las plataformas informáticas cambiarán. Pero estos cambios no afectarán a la naturaleza fundamental de la economía digital. La revolución del comercio digital ha tenido lugar en Internet debido a sus ventajas como red abierta y distribuida. Aunque las tecnologías determinarán los límites en cuanto a qué procesos pueden ser implementados en un momento determinado, es el proceso que consideremos útil es que definirá el futuro de estas tecnologías y de la economía.

Internet ha posibilitado nuevas oportunidades de creación y apropiación de valor que no tan sólo han llevado a la redefinición del equilibrio de precios de un sector debido a menores costos de transacción y de búsqueda, nuevas oportunidades de personalización, incremento de la transparencia del mercado y de la rivalidad de los competidores. Internet ha estado y está cambiando de forma fundamental las estructuras de los mercados, puesto que la oferta puede cambiar sustancialmente afectando a la dinámica competitiva de los sectores.

La entrada en Internet con una estrategia apropiada puede suponer enormes ven- tajas, tanto para empresas tradicionales como para las punto.com de nueva creación. Sin embargo, cabe proceder a un cuidadoso análisis, contemplando el efecto neto que Internet puede tener sobre el posicionamiento competitivo de una empresa en particular. De esta manera, por el lado de la creación de valor Internet ha permitido a muchas empresas incrementar la disponibilidad a pagar de los consumidores, y debido a incrementos del volumen de facturación y al aprovechamiento de nuevos procesos organizativos, conseguir reducciones notables en los costos de aprovisionamiento de sus productos y servicios.

No obstante, estas mismas empresas pue- den no haber apropiado este nuevo valor creado, debido a que la rivalidad entre empresas se ha incrementado, y la transparentización del mercado ha hecho imposible el establecimiento de un esquema de precios que permita la captación del valor.

En este sentido, hemos destacado que en el lado de la creación de valor cabe diferenciar entre el impacto de Internet sobre la demanda —en el que hay que valorar si existen reducciones de los costos de transacción, en forma de costos de motivación y de coordinación—, y sobre la oferta —en el que las nuevas tecnologías posibilitan nuevas formas organizativas y nuevos procesos de trabajo, causan una reducción de los costos de búsqueda y pueden proporcionar oportunidades de personalización.

Por otro lado, la apropiación de valor y las estrategias de precios dependen fundamentalmente de la rivalidad y nuevas entradas al sector, de la transparencia de los mercados y de las posibilidades de definición de nuevos productos y nuevos mecanismos de fijación de precios. El modo en que estos factores afecten a la creación y la apropiación de valor definirá cómo la dinámica competitiva cambiará la estructura de los mercados, llevando a nuevos equilibrios o desequilibrios competitivos.

La convergencia

Tanto las redes de telecomunicaciones como las tecnologías informáticas están avanzando hacia la “convergencia”. Resumidamente, la convergencia es un proceso que permite que productos hasta ahora incompatibles puedan comunicarse entre sí (interoperar), que los productos sean intercambiables y que los procesos puedan ser integrados. El ímpetu subyacente a la convergencia está en las tecnologías digitales o digitalización; su efecto es mucho más amplio que una simple convergencia de las redes de la que nos preocupamos hoy.

Convergencia de productos Hoy, entre los productos digitales se incluyen señales de voz, programas de TV, CDs musicales, vídeos, libros, revistas, noticias y todo tipo de información en papel, bases de datos, software y juegos. Las habitaciones y llaves de acceso son digitales; y el dinero es digital. Todos estos productos digitales son esencialmente unos y ceros (los estados posibles de una carga eléctrica), capaces de ser transportados a través de una red de telecomunicaciones.

Convergencia de la red (infraestructura) Todas las redes ya estén basadas en teléfono, cable coaxial, radiodifusión, satélite o en conexiones sin hilos son capaces de enviar y recibir las mismas señales digitales. Cuando una red telefónica está ocupada, uno puede redirigir la voz a redes por cable o sin hilos.

Convergencia del mercado Inesperadamente, varios monopolios regulados se están enfrentando a una competencia potencial por parte de aquellos que habitualmente operaban en mercados diferentes: compañías telefónicas y operadores de televisión por cable son competidores potenciales. Los proveedores de acceso a Internet y las empresas de radiodifusión de TV pueden luchar por el acceso a Internet. La convergencia en productos y redes ha resultado en la ruptura de las antiguas fronteras de mercado, además de una reducción de las fronteras geográficas de los mercados. (Por supuesto, esta competencia potencial sólo se hará realidad si estas firmas realmente compiten. Otro tipo de convergencia, como las fusiones, o fronteras artificiales para los mercados, sostendría el estado de monopolio.)

Convergencia de los procesos Utilizamos el término convergencia de los procesos en el sentido de “integración” donde los diferentes procesos (o fases en una cadena de valores) están integrados en un proceso homogéneo. Por ejemplo, la publicidad online recibe una respuesta inmediata de sus recipientes, lo cual es utilizado entonces para modificar el proceso de producción (personalización). En radiodifusión, la publicidad está casi totalmente separada de la investigación de mercado o de cualquier otro proceso del negocio.

La convergencia nos trae nuevas oportunidades así como incertidumbres. Conforme los productos van siendo cada vez más digitales, adquieren nuevas características que aumentan su atractivo. Por ejemplo, una versión en CD-ROM de una enciclopedia proporciona capacidades de búsqueda y enlace que superan con creces las funciones del índice y glosario de las versiones en papel. Nuevos productos significa nuevos usos, nuevos clientes y nuevas formas de hacer negocios. Muchos se centran en la oportunidad de expandir sus negocios, pero la novedad también crea incertidumbre.

Por ejemplo, al converger la infraestructura de telecomunicaciones, los límites tradicionales entre compañías telefónicas, operadores de cable y operadores de satélite se vuelven borrosos. Estas empresas están experimentando con servicios de vídeo a la carta, televisión interactiva, módems por cable, compra online, vídeo conferencia, etc., para medir la respuesta del público y la futura rentabilidad en su creciente campo de acción. No conocer la demanda de los consumidores y las estrategias de sus competidores, sin embargo, hace que duden en lanzarse a lo desconocido. Por otra parte, Bill Gates de Microsoft, Craig McCaw, quien fundó McCaw Cellular Communications, y otros inversores están considerando arriesgarse en el futuro de la convergencia de la infraestructura. Su empresa se llama Teledesic Corp., e invertirá casi 10.000 millones en colocar 840 satélites en órbita baja sobre la Tierra. Su plan es ofrecer conexiones de banda ancha, radiodifusión, vídeo conferencia y otros servicios de telecomunicaciones mundialmente a través de su red de satélites. Las posibles rentas del proyecto pueden ser tan grandes como el tamaño de la inversión necesaria.

Cómo conseguir una red realmente mundial

La meta final de una red global como Teledesic es hacer de todo el globo su centro de operaciones. Actualmente, los proveedores de acceso locales dan acceso a sus usuarios a través de números de teléfono locales para conectarse. Esto significa que hay que pagar llamadas de larga distancia si se conecta desde otra ciudad fuera del área del proveedor.

Los servicios de itinerancia a menudo ofrecen acceso a Internet a precios inferiores a los de las llamadas de larga distancia. Unos cuantos proveedores de acceso tienen puntos de presencia (PDP) en muchas ciudades. Los proveedores más pequeños pueden aliarse para cubrir un mayor número de PDPs mundiales.

Por ejemplo, iPass Alliance tiene más de 1,000 PDPs en 150 países. Cualquier proveedor aliado con iPass puede ofrecer su propia tarificación. (Por ejemplo HomeGate). AimQuest es otro grupo de 80 proveedores incluyendo a Netcom que posee 1.500 PDPs en 70 países. Compruebe si su proveedor de acceso ofrece servicio de itinerancia. También hay que mencionar a Concert Internet Dial Roaming Service, una alianza entre MCI, BT y la japonesa NTT Data Corp.

Posibilidades para conectarse a Internet localmente

La forma en que nosotros (o nuestros computadores) se conectan a la red global varía enormemente. En el trabajo, los computadores normalmente están “cableados” manteniendo una conexión constante (por ejemplo, a través de redes de área local utilizando Ethernet). El acceso telefónico a redes establece conexiones temporales, normalmente a través de módems y algunas redes de telecomunicaciones. Entre ellas el viejo sistema telefónico, los cables coaxiales utilizados para la televisión por cable, redes sin hilos y de telefonía móvil así como redes de satélites. Cualquiera de estas conexiones puede ser constante si la línea está dedicada a ese propósito.

El vínculo físico desde su casa a las líneas troncales (donde el tráfico de los usuarios individuales se concentra y transporta en cables coaxiales y de fibra óptica de alta capacidad) se conoce como la última milla. El número total de usuarios individuales y el complejo equipo de conmutación necesario para administrar el tráfico hace que la última milla sea relativamente cara (viene a representar entre un cuarto y un tercio de los costos totales de la red). Al mismo tiempo, varios participantes en telecomunicaciones convergen hacia este mercado. Esto intensificará la competición entre los participantes en la última milla. ¿Llevará esta competición a unos precios más bajos y mejores opciones para los consumidores?

¿Qué es Internet2 (I2) y la Internet de nueva generación (ING)?

El fin de NSFNET en 1995 marcó el final de la Internet orientada a la investigación. Al mismo tiempo que Internet se ha lanzado al campo de batalla del comercio (a pesar de los problemas resultantes), han nacido nuevas iniciativas para lanzar otro experimento sobre futuras tecnologías de red. Internet2 (I2) es una incipiente plataforma de pruebas para aplicaciones Internet avanzadas, como QoS (Quality of Service, calidad de servicio). I2 está construido sobre ATM (modo de transferencia asíncrona), un estándar en redes rápidas de conmutación de paquetes. QoS es la capacidad de una red IP de garantizar servicio ininterrumpido cuando sea necesario para aplicaciones que requieren un gran ancho de banda como la vídeo conferencia. Entre los participantes en I2 se encuentran 100 universidades estadounidenses, cada una de las cuales invertirá 500.000 dólares así como otros socios empresariales como Advanced Network & Services, Cisco, e IBM.

La red Internet de nueva generación (ING) es una iniciativa gubernamental. La administración Clinton propuso una inversión de 100 millones de dólares anuales durante cinco años para este proyecto, aunque la financiación dependerá del Congreso de los Estados Unidos.

Ambas tecnologías tienen objetivos similares: construir una red más rápida para probar nuevas tecnologías. Las velocidades esperadas están entre 100 y 1.000 veces la de la actual Internet (alcanzando los 622 Mbps).

¿Qué es un NC? ¿Y un NetPC?

Los Network Computers (NC) y los NetPCs son dispositivos de red baratos que permitirán que mucha más gente se conecte a la red. Para que el comercio electrónico sea ubicuo, los dispositivos de red deben ser tan asequibles y accesibles como la televisión y los teléfonos.

Los NetPCs son esencialmente PCs rebajados en sus prestaciones con precios por debajo de los 1000 dólares. Con el rechazo a los precios del hardware y la resistencia a comprar máquinas de capacidades limitadas detectados en los consumidores, la pregunta es si podrán los vendedores de PCs conseguir ofrecer una máquina razonable a unos 500 dólares. Sus principales defensores son Microsoft, Intel y Compaq.

El NetPC nació como respuesta a los NC, de los que se predijo que revolucionarían la forma de acceder a las redes y a Internet. Un NC es un nuevo tipo de dispositivo que actúa como interfaz hacia el mundo conectado. Viene con TCP/IP, tarjetas inteligentes y Java pero esencialmente con nada más. El software y los contenidos residen en servidores y los NCs se traen de ellos lo que necesitan. Algunos comparan los NCs con los viejos terminales “tontos” de los antiguos mainframes. Pero un NC como Java Virtual Machine (máquina virtual Java) es un mundo aparte respecto a los terminales tontos. Un terminal tonto consistía sólo en un monitor y un teclado y todos los cálculos se realizaban en el servidor (el mainframe). Un NC estará conectado a todos los servidores en la red y tendrá su propia potencia de cálculo. Oracle es el principal defensor de la plataforma NC; Sun Microsystems proporciona la plataforma de software Java.

Los NCs, el futuro de la informática en red

Los escépticos argumentan que los NCs están promovidos por Larry Ellison cuyo principal propósito es molestar a Microsoft y a Bill Gates, y los NCs nunca competirán con los PCs. Para algunos, los PCs son más baratos, para otros, los NCs no son más que terminales tontos. ¿Más razones? Los PCs son superiores a cualquier otra plataforma informática, y la gente utiliza sus computadores para jugar y entretenerse para lo cual un PC con toda la funcionalidad es mucho mejor. Microsoft y los vendedores de PC esperan que esto sea lo cierto. Pero ninguno de esos argumentos se toma realmente en serio. ¿Quién no recuerda a aquellos que se burlaban del GUI y del ratón cuando aparecieron los primeros Macintosh? Son los mismos que ahora dicen que Windows 95 es lo mejor que le ha pasado a los computadores.

El futuro del NC depende de cómo evolucionen Java y los applets y se abran nuevos tipos de servicios y usos para los computadores de red, incluyendo las comunicaciones tradicionales. Las tecnologías de tarjetas inteligentes serán un parte integral e importante del éxito de NC. Mac OS 8 introdujo Java Virtual Machine en su sistema operativo, con Applet Runner que puede descargar y ejecutar cualquier applet Java sin utilizar un navegador Web. Los applet pueden ser programas ejecutables o añadidos que pueden ser utilizados para una tarea especial dentro de un software existente. ¿Puede imaginarse lo pequeño y manejable que sería Microsoft Word si consistiera en un programa núcleo reducido y todos los formatos y herramientas fueran applets? El software gigante, ineficiente y propietario no es el camino del futuro.

Desde la década de los 70 el más grande impacto tecnológico que ha ocurrido y ocurrirá en la sociedad es Internet. Recientemente el Comercio en Internet ascendió a diez mlllardos de dólares, y dentro de unos 10 años va a superar el billón de dólares. Lo más importante que un país puede hacer en este momento es invertir en infraestructura de telecomunicaciones. Internet es lo que es gracias a su “ancho de banda”: es decir, permite a los ciudadanos usar la red para cualquier propósito, desde obtener información para resolver una emergencia médica o completar una investigación humanística o artística, hasta realizar transacciones comerciales. Se debe estimular el acceso de toda la población a estos beneficios.

Penetración de internet a nivel global

Las más recientes cifras reveladas por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) muestran como las tecnologías de la información y la comunicación han multiplicado su uso alrededor del mundo durante los últimos 15 años.

“A escala mundial, 3,200 millones de personas utilizan internet, de los cuales 2,000 millones viven en países en desarrollo”, destacó la UIT en un informe en el que detalló los cambios en materia de conectividad frente al año 2000, cuando los líderes mundiales establecieron los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de las Naciones Unidas.

Desde dicha fecha la penetración de internet se ha multiplicado casi por siete, pasando de 6,5 al 43 por ciento de la población mundial. Así mismo la “proporción de hogares con acceso a Internet aumentó del 18 por ciento en 2005 al 46 por ciento en 2015”.

Las cifras de la UIT siguen mostrando que las principales falencias de conectividad se presentan en los países menos adelantados. Según el informe, “en el mundo en desarrollo sigue habiendo 4.000 millones de personas sin acceso a Internet. De los casi 1.000 millones de personas que viven en países menos adelantados, 851 millones no utilizan Internet”.

La banda ancha móvil crece más rápido

El segmento con mayor crecimiento es la banda ancha móvil, que a nivel mundial cuenta con una penetración cercana al 47 por ciento en 2015, 12 veces más que en 2007.

“También se ha producido una rápida expansión de la banda ancha móvil 3G en zonas rurales; y la UIT estima que a finales de 2015 el 29 por ciento de los 3 400 millones de personas que habitan en zonas rurales tendrán cobertura en banda ancha móvil 3G. De los 4 000 millones de personas que viven en zonas urbanas, el 89 por ciento tiene acceso a la banda ancha móvil 3G” releva la UIT.

En la actualidad en el mundo hay unos 7.000 millones de abonados a servicios de telefonía móvil, mientras que la cifra en el año 2000 era de 748 millones.

Un ritmo de crecimiento mucho menor es el registrado por la banda ancha (siete por ciento anual durante los últimos periodos).

De acuerdo con la UIT, aunque los precios de los servicios de banda ancha cayeron “considerablemente” en los países en desarrollo entre 2008 y 2011, “desde entonces se han quedado estancados e incluso han aumentado ligeramente en los países menos adelantados”.

De acuerdo con las cifras del organismo, en unos 111 países el costo básico de un plan de banda ancha fijo o móvil es inferior al cinco por ciento del producto nacional bruto per cápita, lo que cumple con el objetivo fijado por la Comisión de la Banda Ancha para el Desarrollo Digital.

Se mantiene la diferencia en las velocidades de conexión

A nivel mundial, el 58% promedio de la población utiliza internet, sin embargo, las cifras difieren significativamente según cuál sea la región de la que se trate. En la cabecera del ranking mundial, se encuentra Norteamérica, con una penetración de uso de internet cercana al 88% de la población, seguido por Europa y Oceanía / Australia con cifras que alcanzan el 73,5% y el 73,2% de su población total respectivamente.

Tanto en Latinoamérica como en el Medio Oriente, el porcentaje de uso de internet en la población supera el 50% (55,9% y 52,2% respectivamente), mientras que en Asia alcanza el 40,2%, en África solamente 3 de cada 10 personas utilizan internet.

El mañana del Comercio Electrónico

El Comercio Electrónico e Internet, no es una moda, se puede observar en sus efectos internacionales. Algunos pueden encontrar inútil abrir una tienda web; pero las tiendas web no son el comercio electrónico ni la economía digital. Se desarrollan nuevos tipos de interfaces (navegadores y protocolos) y nuevas redes (privatizadas), pero lo que la WWW representa es nuestra marcha imparable hacia la economía digital y la sociedad basada en el conocimiento. Las tecnologías, la Web y otros procesos son sólo medios para alcanzar esa meta.

Los participantes en el mercado electrónico no están limitados a las, así llamadas, empresas de productos digitales como puedan ser las empresas dedicadas a la edición, software, entretenimiento e información. La Era Digital y la revolución digital nos afectan a todos gracias a sus innovaciones sobre los procesos. Al final, a través de la WebTV y la televisión digital, la forma en que vemos las noticias y programas de entretenimiento en la televisión cambiarán. Los cambios en las telecomunicaciones afectarán a la forma en que recibimos la información, anuncios, pedidos, etc. Al igual que los teléfonos, los faxes, las fotocopiadoras, los PC y las impresoras se han convertido en ingredientes esenciales en los negocios, también lo harán el correo electrónico, los sitios Web, y las comunicaciones digitales integradas.

Un ejemplo que refleja hasta qué punto cualquier tipo de actividad económica debe tomar nota de esta forma de comercio, nos lo proporciona el caso de amazon.com contra Barnes&Noble. Gracias a él podemos ver que, incluso las aparentemente mundanas tiendas de libros se enfrentan a diferentes desafíos en el mercado electrónico debido a los procesos digitales involucrados en sus operaciones comerciales. Amazon.com se ha convertido en el líder de la venta de libros online, anunciándose a sí misma como “la mayor librería del mundo” sin abrir numerosas tiendas locales sino vía Internet. La “tienda más grande del mundo”, Barnes & Noble con un elevado reparto de beneficios y tiendas físicas, se vio obligada a responder al desafío de amazon.com abriendo su propia tienda Web.

La verdad es que sobre el futuro de comercio electrónico, los expertos arrojan unos números ciertamente escalofriantes. Según un estudio de Andersen Consulting, nos encontramos en el momento idóneo por cuatro factores esenciales descritos en el gráfico que sigue:

Cuatro fuerzas de inevitabilidad

No cabe duda de que el actual es un momento favorable para la tecnología. Los consumidores se van abriendo poco a poco a unas nuevas formas de controlar sus negocios de un modo electrónico. El entorno regulatorio se está haciendo cooperativo y de presente-futuro alentador. El volumen de negocio actual invita a ello.
Estos son los motivos que llevan a esta consultora a pronosticar que la eEconomía sobrepasará la economía industrial tradicional. ¿No será esta cifra excesivamente optimista? Si nos preguntamos esto, es que no comprendemos realmente la magnitud de la oportunidad que supone, ya que:

• Incremento típico de los ingresos de un 10 a un 20 por ciento.
• Reducción del costo típico de un 20 a un 45 por ciento.
• Reducción de la intensidad de activos de un 20 a un 60 por ciento.

Está claro que la oportunidad es excelente. Pero también el riesgo que se asume al intentar entrar y posicionarse en un nuevo entorno de mercado. Una alternativa podría ser el típico wait-and-see (esperar y ver): realmente no es una alternativa. Miremos las empresas más importantes en el mundo del e-Comercio hoy: fueron los primeros en entrar. En esta nueva dimensión del comercio, ser el segundo viene con el costo añadido de intentar ganarle cuota al dominante en el mercado.

Hace algún tiempo, cuando la tecnología era solamente eso, nueva tecnología, las compañías podían permitirse esperar. Unos podían experimentar, cometer errores y llegar otros nuevos, con lo último y lo mejor, y dar un importante golpe de efecto, sobrepasando a los primeros. Pero el comercio electrónico es esencialmente diferente. Está perfectamente soportado por la tecnología, pero condiciona mucho más de lo que parece a simple vista. Requiere un cambio fundamental en estrategia, reingeniería de procesos, nueva estructura organizacional y de responsabilidades, y, quizá, un cambio de cultura. Y esto lleva tiempo y esfuerzo. La curva de aprendizaje es dura.

En resumidas cuentas, el comercio electrónico cambia las reglas del juego. La “inevitabilidad” del comercio electrónico hace que sea necesaria una acción ahora. Parece que en los paises de avanzada ya es un hecho común esta revolución, y se notan los grandes frutos. Sin embargo, en nuestro país, apenas se están produciendo unos pequeños brotes.

Segmentos principales en el comercio electrónico

Los dos segmentos principales en el comercio electrónico, en la actualidad son Empresa-a-Cliente y Empresa-a-Empresa. Si bien el primero es una pequeña fracción al compararlo con el segundo.

En el comercio electrónico se realizan transacciones entre Clientes, Empresas y Gobierno mediante mecanismos basados en la informática y las telecomunicaciones y sin ruptura de los medios de comunicación.

El crecimiento del comercio electrónico a corto y medio plazo estará principalmente determinado por el segmento Empresa-a-Empresa casi con toda probabilidad. Ahora mismo puede llegar a ocupar el 80% del total de la actividad comercial electrónica. La reducción de los costos y la mejora de la calidad de los productos y servios vendedores contribuirán a un mayor crecimiento. Por estas razones el segmento Empresa-a-Empresa probablemente tendrá una gran repercusión en las pequeñas y medianas empresas.

El comercio electrónico entre los demás negocios es altamente competitivo y la información sobre su impacto está aun reservada, porque no se conoce lo suficiente para predecir el futuro, haciendo de esto un área de prioridad en las investigaciones.

El Comercio Electrónico en el segmento de Empresa a Cliente, principalmente, depende de la comodidad para el uso por el cliente.

• El comportamiento de compras está cada vez más influido por la comodidad.
• El tiempo gastado por compras es considerado como desagradable por un 50% de la población estadounidense, sobre todo por los jovenes.
• Demanda de posibilidades de compras independientes de hora y lugar.
• Contenido atractivo
• Ahorro de tiempo
• Precios competivos
• Acceso rápido
• 24 horas disponibilidad en cualquier lugar
• Acceso a productos que se venden exclusivamente por canales virtuales

Administración de la cadena de actividad

Una cadena de actividad es una colección de pasos inter-dependientes que, cuando son seguidos, cumplen un cierto objetivo como satisfacer los requisitos de los clientes. La administración de la cadena es un término genérico que armoniza la coordinación de la generación de pedidos, recepción de pedidos, y la ejecución/distribución de productos, servicios, o información. En el proceso intervienen numerosas empresas independientes y clientes (por ejemplo, manufacturadores y proveedores de materiales; mensajeros, emisores y receptores; vendedores al por mayor y al por menor). La WWW y extranets (intranets conectadas) han mostrado un gran potencial en el enlace y administración de estas entidades en una organización virtual. Durante más de 20 años, EDI ha prometido este tipo de beneficios revolucionarios pero ha fracasado en su expansión hacia la pequeña y mediana empresa. La notable naturaleza del comercio electrónico reside en su capacidad de permitir que todos los tipos y tamaños de empresa pueda interactuar.

Las intranets interoperables simplifican a los socios de la cadena el intercambio y distribución de información, y al mismo tiempo, el proceso completo de administración puede ser encargado a un tercero en lugar de desarrollar unas aplicaciones propias e invertir en sistemas separados. En este mercado intermediado, una administración sofisticada de la logística y un administración automática de la cadena están disponibles casi universalmente.

Intermediarios

Los vendedores al por mayor y al por menor proporcionan servicios esenciales en los mercados físicos. Imagínese si tuviera que ir a la fábrica para cada elemento doméstico que necesitará. En una tienda local, se ahorra los costos de viaje pero paga los márgenes de los distribuidores. En muchos negocios, ese margen para los vendedores al por mayor y al por menor es extraordinariamente alto. Si existe una forma más eficiente de distribuir los artículos, ¿bajarán los precios y se incrementarán los beneficios para el consumidor?

En Internet, los clientes pueden visitar los Webs de los fabricantes y realizar pedidos. Realmente, no hay obstáculos físicos o geográficos para las interacciones directas entre cliente y fabricante. Por lo tanto, al menos esa parte del precio (costo de distribución) desaparecerá. Un mercado sin costos de transacción o intermediarios será un mercado sin fricción.

Competencia en los mercados electrónicos

Las empresas están encontrando nuevas formas de añadir valor en sus negocios. Esto revierte en:

• Mejoras en eficiencia.
• Reducción de costos.
• Aumento de la calidad.
• Disminución de los tiempos de suministro.

En el mercado business-to-consumer, la reducción de costo es dramática, lo cual redunda en un beneficio para el cliente. Las empresas no establecen el precio mas bajo posible para un producto, sino que fijan el precio que el cliente esta dispuesto a pagar. En un mercado con productos altamente diferenciados y personalizados, los precios tienden a determinarse por la disposición del comprador a pagar más que por el costo de producción. La fuerza que se esconde detrás de este hecho es el poder de mercado obtenido gracias a la diferenciación del producto. De esta forma, el precio es sólo cuestión del valor que quiera darle el comprador al producto, no importa lo que cueste Supongamos que un producto digital puede ser producido a costo cero. Incluso entonces, los precios estarían definidos por el valor que tiene para el consumidor. Por lo tanto, su precio nunca será cero a menos que el producto no tenga ningún valor (basura) para el consumidor.

Los precios basados en el valor que le da el usuario al producto necesitan una recolección de información sobre los gustos (e ingresos) del consumidor mucho más completos. La falta de privacidad en Internet decididamente favorecerá a los vendedores que abierta o encubiertamente acumulen información sobre los patrones de compra y consumo de los consumidores.

En el sector de mercado business-to-business, los incentivos de incremento de beneficios y reducción de costos son demasiado irresistibles para resistirse por más tiempo:

• Retorno de la inversión casi de forma inmediata, en forma de ciclos de retorno cortos.
• Nuevas fuentes de renta, producto de la rápida expansión hacia mercados en el extranjero, realizando las transacciones mediante el uso de las infraestructuras electrónicas, compensando la no interacción del cliente con terceras personas con nuevos servicios que añaden mas valor al producto.

Los pioneros en tomar la iniciativa están obteniendo fuertes resultados, particularmente en tres áreas: aumento de los ingresos, reducción de costos y de las inversiones necesarias para poner el negocio en marcha.

En cuanto al futuro, realizar comercio electrónico no es una ventaja competitiva exclusivamente, es accesible, y su tendencia es hacia la masificación; en poco tiempo, proveer esta facilidad al consumidor no será opcional sino una necesidad, recordemos como se iniciaron los cajeros automáticos como la gran novedad de un banco, hoy en día no se puede pensar en ofrecer servicios de banca sin incluir telecajeros.

Ofrecer los servicios habituales de una empresa -dar a conocer los productos, atención al cliente, ventas, etc.- por un nuevo medio como es Internet, da una imagen de creatividad y frescura, que amplia los medios de difusión de los propios productos a un ámbito geográfico y de mercado que desee la propia empresa. Sin embargo, el hecho de entrar en Internet, como usuario -para ver lo que hay- o para ofrecer los productos de la empresa, ya de entrada, puede ser vista por cualquier usuario, igual que Ud., podrá ver la ‘competencia’, si existe …

Nuevos agentes económicos

Los vendedores al por mayor y al por menor proporcionan servicios esenciales en los mercados físicos. Imagínese si tuviera que ir a la fábrica para cada elemento doméstico que necesitará: a un lugar para comida enlatada, a otro por el periódico, y a un tercero para comprar software. En una tienda local, se ahorra los costos de viaje pero paga los márgenes de los distribuidores. En muchos negocios, ese margen para los vendedores al por mayor y al por menor es extraordinariamente alto. Si existe una forma más eficiente de distribuir los artículos, ¿bajarán los precios y se incrementarán los beneficios para el consumidor?

En Internet, los clientes pueden visitar los Webs de los fabricantes y realizar pedidos. Realmente, no hay obstáculos físicos o geográficos para las interacciones directas entre cliente y fabricante. Por lo tanto, al menos esa parte del precio (costo de distribución) desaparecerá. Un mercado sin costos de transacción o intermediarios será un mercado sin fricción.

Dos tipos de intermediación emergerán en el mercado electrónico. Uno será una extensión de lo que nos resulta familiar en los mercados físicos hacia el mundo virtual. Por ejemplo, los servicios de búsqueda y centros comerciales electrónicos son contrapartidas virtuales de los directorios, páginas amarillas, y guías de compras del mundo real. Las autoridades de certificación juegan un papel similar al de los notarios, agencias de identificación (DMV), aseguradoras, etc. Los bancos de efectivo electrónico y tarjetas de crédito digitales extienden las funciones de pago habituales en el mundo real a Internet.

El otro tipo de intermediación puede evolucionar a partir de las capacidades o necesidades únicas del mercado en red. Esto quizá implique dividir la cadena de creación de valor del mercado físico en entidades separadas o combinarlas en un tipo de servicio diferente. Por ejemplo, dar a los vendedores al por menor otras funciones además de la distribución. Un departamento de una gran tiendo transmite un mensaje sobre el producto que tiene y su calidad. ¿Una página Web comunica más? Un intermediario Web puede vender información sobre la calidad. Un vendedor al por menor de juguetes no sólo distribuye sino que también presenta una línea de productos de diferentes fabricantes para los compradores que estén interesados en analizar y comparar productos. De este modo, el intermediario es necesario si queremos evitar visitar a todos y cada uno de los fabricantes de un determinado juguete.

Un vendedor al por menor vende productos así como reputación sobre calidad. Algunas veces, esa reputación puede ser la parte más importante del negocio. Por ejemplo, presumimos la calidad de las noticias si aparecen en la CNN o en el New York Times. ¿Pero aceptaríamos noticias en Internet de personas de las que nunca hemos oído hablar? CNN y NYT son en realidad sólo un intermediario, que recogen noticias e información, la reempaquetan y distribuyen. En la era de la información, no pueden (o no deberían) intentar dominar el mercado. Las versiones online de CNN y NYT pueden ser como una fuente fiable de información digital pero sus procesos de creación de valor están influenciados por las necesidades del físico: costos de recolección de información, selección de la información debido a las restricciones de tiempo y espacio, la idiosincrasia de los medios de radiodifusión e impresos, modelos de negocios predominantemente sostenidos por publicidad, etc. A pesar de los cambios en el negocio de las noticias el mayor atractivo de CNN y NYT sigue siendo su reputación de calidad, a través de la cual pueden convertirse en los intermediarios finales de la información en la economía digital.

¿Venderán todas las empresas sus productos a través de sus páginas Web corporativas? Dell Computers ciertamente ha demostrado que puede hacer mucho negocio a través de tiendas Web. ¿Quiere decir eso que cualquiera podría seguir su ejemplo?

Con una red global, podemos imaginar un mercado mundial donde las distancias no existan. Puede visitar a cualquier fabricante, cualquier tienda en la red a cualquier hora. Pero, incluso en este aparentemente mercado ideal donde todos los vendedores y compradores pueden realizar negocios cara a cara y directamente, existe la necesidad de intermediarios. Primero, son necesarias formas de encontrar al comprador o vendedor. El número completo de participantes en el mercado se vuelve disuasivo. Cuando encuentra socios potenciales, debe comprobar la fiabilidad de esos compradores o vendedores, la calidad de sus productos, y que realicen los pagos honradamente. En el caso de Dell Computer, sus clientes ya conocen a la empresa y sus productos. Si encuentra 10 vendedores de bombillas en la Web en un motor de búsqueda, ¿visitará las páginas Web de cada uno y negociará su precio? ¿Cree que le contarán cómo son ellos, lo buenos que son sus productos, y si realmente recibirá su producto cuando lo pague?

Algunas fases de las transacciones pueden trasladarse a Internet. Internet quizás sea el canal del marketing, pedidos y logística (para los productos digitales). Sin embargo, las transacciones directas entre fabricante y consumidor son tan raras como en los mercados físicos incluso cuando eso sea prácticamente posible. La razón principal es que comprar productos es algo más que moverse espacialmente.

En el comercio electrónico, los mercados y las relaciones de negocio están cambiando más allá de lo imaginable. La economía electrónica del futuro diferirá tanto de la economía industrial, como la economía industrial lo hace de la economía agrícola.

Restricciones en materia de regulación

¿Qué pasa con el comercio clásico?

El comercio electrónico es una alternativa muy seria al comercio clásico. Durante muchos años se ha tenido una concepción del comercio como un intercambio, en muchas ocasiones personal, de bienes. Pero este concepto se está transformando, vivimos unos cambios sin lugar a dudas revolucionarios.

Ahora bien, si todas las suposiciones que se están haciendo hoy en día llegan a buen puerto, ¿qué pasara con el pequeño comercio, ese que no puede competir ni en precios ni en tecnología con las grandes firmas que abren sitios web donde colocan, exhiben y venden sus productos?.

Tal y como se pinta la situación, el comercio de toda la vida está abocado al fracaso a medio y largo plazo. Se podrían plantear numerosas preguntas sobre la legislación vigente, sobre si debería o no haber libertad de horarios de venta en Internet… ahora bien, lo que está claro es que el cliente siempre tiene la razón, es decir, las tendencias las marcará él.

En efecto, el cliente está buscando y encontrando precios más bajos en la web. Independientemente de la situación en la que pueda quedar el comercio clásico, no se le pueden poner barreras al mar, por lo que la libertad de horarios se antoja imprescindible, a pesar de la aparente injusticia que se pueda cometer.

El papel que juegan los gobiernos

El papel de los gobiernos respecto de todo aquello relacionado con el comercio electrónico es más que discutible. En efecto se podría decir que una inmensa mayoría piensa que Internet y el comercio electrónico dependerán exclusivamente de la empresa privada, dejando a los gobiernos un papel poco relevante, por no decir de mero espectador.

Aún así es importante no olvidar que los gobiernos han desempeñado un papel fundamental y muy relevante en el desarrollo de las tecnologías de la información, que hacen posible que el comercio electrónico sea una auténtica realidad. En efecto, a lo largo de las tres últimas décadas la mayoría de las innovacaciones en las TIC han resultado de investigación a cargo de los presupuestos de los diferentes Estados. No tenemos más que mencionar dos hechos que así lo justifican:

• El antepasado de Internet, ARPAnet, fue un proyecto del Departamento de Defensa Americano (DoD).
• La World Wide Web y el primer browser fueron llevados a cabo con apoyo estatal.

Por otra parte, nos podríamos preguntar cuál es el verdadero papel que deben jugar los gobiernos, en contraposición al papel que realmente juegan. Nos planteamos un par de cuestiones:

¿Deben comportarse como agentes pasivos y contemplar atontados el agitado mundo de las TIC? por el contrario, ¿deben ser intervencionistas?

Sin lugar a dudas se trata de una espada de doble filo. Una buena conclusión que se podría extraer de toda esta controversia es que la Administración Pública debe promover políticas de incentivos para aquéllas empresas que adopten cambios significativos en cuanto al uso de las TIC que les permitan integrarse en el vagón de cabeza – y no quedarse en el furgón de cola – de la e-Economía.

Este papel intervencionista debe mantenerle como espectador que influye de manera indirecta en el resultado del partido de fútbol que enfrenta a su equipo con el contrario. Esto no es más que una analogía de lo que debe ser una sabia labor del Ejecutivo. No debe ser juez y parte, sino, recalquémoslo, un mero animador.

En este sentido se están tomando medidas al respecto: conectarse a internet desgravará a partir del próximo ejercicio fiscal. La Unión Europea, a petición de España, ha aprobado un paquete de medidas por las cuales internet será gratuito para servicios públicos como salud, educación y cultura.

En otro frente diferente, pero siempre considerando medidas que promuevan un entorno adecuado para el desarrollo del comercio electrónico, se ha constatado que en todos los países de la Unión Europea existe una carencia importante de especialistas en redes. Se prevé que para el año 2002 España en su conjunto requerirá 76,791 especialistas, existiendo una oferta de algo más de 50000. Vemos en efecto que el déficit será importante, y lo será aún más en otros miembros de la Unión Europea.

Europa corre un serio peligro de quedarse sumergida en un desplome económico debido a la escasez de especialistas cualificados en redes. En este sentido, las principales multinacionales informáticas han señalado que resulta necesario un cambio de mentalidad en las empresas para adaptar sus equipos y sus métodos de trabajo a las nuevas necesidades creadas por internet.

En esta línea están trabajando empresas como Cisco Systems, que ha emprendido contactos con varias universidades y Ministerios de Educación para diseñar planes formativos en networking dirigidos a los estudiantes de telecomunicaciones e informática (ojalá algun día ocurra en Honduras).

Incentivar sí, ¿pero cómo?

Hemos llegado a la conclusión de que es importante que los gobiernos adquieran un papel relevantemente incentivador. Pero lo que no hemos relatado es cómo hacerlo. A continuación presentamos un conjunto de argumentos que perfectamente podrían ser utilizados para incentivar a los magnates de las grandes compañías:

La red Internet permite comunicarnos instantáneamente con cada uno de nuestros suministradores, socios y clientes, y en muchos casos nos deja comunicarnos entre nosotros. La cadena de suministro que hemos construido tan cuidadosamente… ¡boom!, terminará por desaparecer y convertirse en un sitio web que cumplirá su rol a la perfección.

El cliente siempre tiene la razón. Hasta el día de hoy, los compradores encontraban grandes obstáculos para obtener los mejores precios y el mejor servicio. Esto se acabó. La posibilidad de acceder en cualquier momento y desde cualquier lugar a la web rompe todos los moldes habidos y por haber. Existe una clara evidencia de que en prácticamente todos los sectores de la actividad económica ha aparecido una empresa que ofrece sus servicios online. Está claro que ahí estamos incluidos nosotros, y no podemos ignorar a nuestros rivales virtuales.

Además, es harto probable que el comercio electrónico en Internet desplace el poder comercial al comprador, por diversas razones:

En la red, la competencia está a tan sólo un click de distancia. Si alguien tiene problemas y no encuentra el libro que desea comprar en Amazon.com, puede ir con suma facilidad a barnesandnoble.com o borders.com.

Se puede encontrar gran abundancia de información en la red que nos permita comparar precios. CompareNet, por ejemplo, ofrece información detallada de más de 100000 productos de consumo.

La red permite a consumidores de todo el mundo formar agrupaciones, para juntar su poder de compra y obtener descuentos por volumen de compras. Haciendo esto, las diferentes divisiones de General Electric obtienen una reducción de precios de hasta el 20% de sus suministradores.

La red suprime las protecciones geográficas a las que el comercio local está tan acostumbrado. Los concesionarios de coches, por ejemplo, han conseguido atraer la atención de clientes que se encuentran a cientos de kilómetros de distancia.

Como ningún sitio web está aislado del mundo circundante, no deberíamos tratar al ciberespacio como un universo aparte. A medida que nos hacemos interactivos, el nombre de nuestra firma y su poder vendedor pueden trabajar ventajosamente para nosotros.

Hay que pensar de modo global. Gentes de todo el mundo se están congregando en torno a comunidades virtuales en la Web, y debemos querer ser una parte. Una amiga nuestra acaba de hacerse miembro de un sitio llamado FortuneCity.com, que fue fundado en Londres. Puede hablar online sobre sus hijas pequeñas con otras madres de todo el mundo. Quizás tenga esto poco que ver con el comercio electrónico, pero a medida que estas comunidades se agrupan en torno a Internet, necesitamos estar presentes en su nuevo mundo, quizás ofreciéndoles la posibilidad de realizar chats en nuestro propio sitio web, o incluso correo electrónico gratuito.

¿Una web de tontos? No lo crea así. Tenemos que persuadir a todo el mundo que sitios web aparentemente indefensos e inactivos se están convirtiendo en parte de nuestra vida diaria. Para el año 2003 se estima que hasta un total de 510 millones de personas podrán acceder a la web.

Cinco grandes tendencias de la industria del e-commerce

Gracias a la información de millones de transacciones diarias en todo el mundo, los especialistas de Criteo analizan hacia dónde se moverá este sector en crecimiento, durante un año en el que se consolidarán el proceso de compra multidispositivo y el uso de smartphones dentro de las tiendas.

Criteo revela cinco grandes tendencias de la industria del e-commerce para el segundo quinquenio de esta década (2016-20) a partir del análisis de la información única que brindan las miles de millones de transacciones de su plataforma, que conecta a más de 10 mil anunciantes y 14 mil editores en todo el mundo:

1. La mayoría de las compras será multidispositivo

La mitad de las transacciones de comercio electrónico atraviesa, hoy, diferentes dispositivos hasta su concreción. Este usuario que navega desde varios equipos es, además, un 20% más propenso a concretar la compra que el usuario promedio. En función de esta tendencia, que se incrementará en 2016, los retailers tendrán que redefinir la experiencia de compra online para que resulte satisfactoria a través de los múltiples dispositivos (móviles o desktop) por los que se desarrolla el proceso de compra.

2. Los smartphones reinan en las compras móviles

A medida que el tamaño de las pantallas de los smartphones aumenta, los consumidores se sienten más a gusto comprando desde este tipo de dispositivo, en detrimento de las tablets. América Latina no escapa a esta tendencia: si bien la penetración de smartphones y tablets sigue aumentando, estas últimas lo hacen a un ritmo mucho menor. Por ejemplo, según el reporte Futuro Digital de ComScore, en México, la participación de PC’s y notebooks se redujo casi 10 puntos de 2013 a 2014, pero la gran mayoría de esos usuarios se pasó a smartphones (que crecieron ocho puntos en participación) y muy pocos a tablets (aumentaron 0.4%).

Con diferencias en los porcentajes, lo mismo sucede en la mayoría de los países de Latinoamericanos.

Los retailers deberán dar prioridad a su estrategia en apps móviles y optimizar la experiencia de compra en estos equipos.

3. Consumidores online dentro de las tiendas físicas

Antes de visitar una tienda, los consumidores hacen búsquedas online, comportamiento que los retailers deben tener en cuenta. A esto se suma que ocho de cada 10 compradores con smartphone lo utilizan mientras están dentro de la tienda física (para comparar precios, características, ver reviews, leer comentarios, etc) y se apoyan en él para su decisión de compra.

Ser capaces de identificar a estos clientes y saber qué información han buscado online contribuirá a ofrecer un mejor servicio.

En 2016 muchos retailers conseguirían cerrar este círculo físico/virtual, a través de la conexión con sus compradores digitales, vía apps móviles y el uso de beacons y otras tecnologías que hacen coincidir el email, ID encriptado, o un programa de fidelización, con el usuario en el punto de venta.

4. El marketing dejará de orientarse al dispositivo para enfocarse en el usuario

Los usuarios no piensan acerca de su consumo de medios por dispositivo, entorno de navegación o por editor en forma separada. Tampoco deberían hacerlo los retailers. Las organizaciones B2C necesitan reestructurar sus equipos de marketing para comprender plenamente la intención del consumidor y mirar más allá de su entorno.

Por otra parte, el marketing personalizado y los formatos no intrusivos, llevaría a los anunciantes a obtener mejores resultados en sus campañas de 2016.

El consumo de medios de comunicación desde móviles (smartphones y tablets) obliga a cambiar los formatos de los banners. Una realidad a la que también va a contribuir el uso de programas para bloquear este tipo de publicidad (AdBlockers), lo que acelerará el paso hacia formatos de anuncios no intrusivos. Según Adblock Plus, el 75% de usuarios se mostraría dispuesto a recibir publicidad si no fuera molesta. Un cambio que para los editores implica más libertad para innovar y ofrecer nuevos formatos.

5. Aumentarán los servicios de entrega inmediata para sumar ventaja competitiva.

Los retailers tendrán, entre sus objetivos, el de empezar a ofrecer opciones de entrega de productos en el día o casi al instante (en las siguientes 1 o 2 horas), para competir con servicios de este tipo que se extienden cada vez más, como Amazon Prime Now. Aquellos que lo logren desde el punto de vista logístico, obtendrán una clara ventaja competitiva.

Esto llevará, además, a muchos anunciantes a tener que adaptarse al tipo de publicidad personalizada y al momento.

Puede ser de gran interés arrojar unos números para tener una idea más concreta de la magnitud del fenómeno de que estamos hablando. Comencemos tratando de ver la verdadera dimensión de Internet (ver cuadro):

Destaquemos de este cuadro que se pronostica que EE.UU. tendrá 1.3 más usuarios que Europa conectados a Internet. Avanzamos que, siendo un valor significativo, sin embargo, no será un factor determinante que justifique el fenómeno que aquí estamos estudiando.

Sí, la verdad es que, siempre es interesante disponer de un público objetivo abundante… Pero… de lo que estamos hablando es de negocio, y el mejor indicador del mismo el volumen que se maneja. Estas son la realidad actual y previsiones futuras más significativas:

Tendencias de comercio electrónico para 2016-2017

PayU, una de las empresas más reconocidas en Pagos en Línea, acaba de revelar las tendencias en el comercio electrónico para 2016. Si bien el precio del dólar puede afectar el comportamiento del usuario en cuanto a las compras por internet, la evolución de las tiendas virtuales locales y regionales apalancará el crecimiento de esta industria. Esto es lo que dice el informe:

1. El sector crecerá ritmos de dos dígitos

Según eMarketer, se espera que el comercio electrónico siga creciendo en Latinoamérica, alcanzando cifras de dos dígitos, por lo menos, hasta 2019. Del mismo modo, se incrementará el número de usuarios registrados en portales de compras y medios de pago para transacciones en línea.

2. Compra multicanal

El usuario dejará de esperar hasta conectarse en un computador para realizar transacciones. Las transacciones a través de dispositivos móviles se van a multiplicar. De ahí que las tiendas en línea que no incluyan diseños adaptables o
‘responsive’, van a dar ventajas a la competencia.

3. Más promociones

Con más oferta hacen falta más promociones. Tal como sucede en las tiendas físicas, los canales de venta online empezarán a competir por medio de promociones que van desde la compra con tarjetas de crédito sin intereses hasta las formas típicas de descuentos y las ofertas 2×1.

4. M-Commerce

La compra a través de dispositivos móviles va más que en serio. No solo se trata de diseñar páginas adaptables sino también aplicaciones con interfaces que faciliten la compra. Si la interacción es complicada se perderán ventas. Pero si los contenidos se diseñan correctamente, las compras irán en aumenta y serán cada vez más emocionales.

5. Logística de alto nivel

Las políticas de envío van a ser determinantes para el usuario. Los envíos internacionales serán un factor de diferenciación entre las tiendas virtuales. Los usuarios ya no quieren complicarse la vida gestionando la compra y el envío por separado. Además, los tiempos de entrega serán parte de la promesa de venta y jugarán un papel imprescindible en la satisfacción del usuario.

6. Experiencia Personalizada

El concepto “User Experience” (UX) no solo contribuirá al posicionamiento de las marcas de comercio electrónico, sino que también ayudará en la recompra. En la medida en que se use la tecnología para entender cómo interactúan las personas, se ofrecerá un servicio de calidad a los consumidores y las marcas serán reconocidas como confiables, accesibles y amigables, tanto para la audiencia que ya los sigue como para el segmento potencial.

7. Comercio electrónico en redes sociales

El espacio de las redes sociales sigue en constante transformación. Ahora en Pinterest, Twitter y Facebook los comercios pueden activar botones para publicar y vender productos directamente desde sus cuentas. De hecho, plataformas como Shopify (aliado PayU), ayudan a construir tiendas en Facebook desde las que se puede llevar un negocio a vender y recibir pagos de manera sencilla.

8. Big data

Todos los paquetes de monitoreo o análisis de hoy hablan de “big data”, pero ¿qué hacemos con eso? Las grandes marcas están usando todas las opciones existentes para saber más sobre sus consumidores: su comportamiento de compra, sus preferencias, su red social favorita, etc.; eso es big data. El objetivo es usar ese conocimiento para identificar los patrones y perfiles de consumidor para hacer segmentaciones estratégicas que permitan llegar a más compradores.

Los datos recogidos en los informes del 2016 nos permiten aventurar cuáles serán las tendencias en comercio electrónico para 2017. Si tiene una tienda online o está pensando en ponerla en marcha, tome nota de cara a sus estrategias de marketing y asegúrese de que su tienda online es rentable y aumentan las compras online de sus clientes para los próximos meses:

a) Aunque el perfil del comprador online se sitúa entre los 25 y los 49 años cada vez se observa un mayor crecimiento de los compradores online mayores de 50 años lo que abre nuevas opciones de comercialización de productos online y, por supuesto, nuevas oprtunidades.

b) Los millennials son los principales usuarios del e-commerce y si hablamos de tendencias de comercio electrónico en 2017 lo seguirán siendo en los próximos años por lo que te interesa atraerlos hacia tu tienda online.

c) Todos los estudios e informes señalan que el móvil cada vez se utiliza más en e-commerce a través de APP para compras. El m-commerce (mobile commerce) será tendencia en comercio electrónico para 2017 y adapta tu tienda online a formato móvil. Un 28% de los jóvenes ya lo utiliza para sus compras online.

d) El uso de la tecnología móvil para las compras por Internet avanza y genera nuevas tendencias en comercio electrónico para 2017 y una de ellas es la geolocalización de usuarios y de ofertas a través de aplicaciones móviles.

e) Realidad virtual y realidad aumentada aplicada a las tiendas online que permiten al consumidor ver cómo le queda una prenda de ropa o recorrer virtualmente un hotel o los monumentos de un destino que le interesa visitar.

f) Importancia cada vez más creciente de las herramientas del análisis de datos o Big Data para tratar de adelantarse a las tendencias de compra de los clientes en comercio electrónico.

g) El cliente en el centro de toda la estrategia de marketing con especial énfasis en la monitorización de reacciones y respuesta rápida de preguntas y consulta a través de la integración de bots en los servicios de atención al cliente.

h) Productos cada vez más personalizados para clientes que van a seguir apostando por la exclusividad y la diferenciación a la hora de recurrir al comercio electrónico.

i) Las redes sociales son importantes, pero las tendencias en comercio electrónico para 2017 indican que van a seguir ganando peso en la estrategia de marketing digital y se van a seguir consolidando como la principal vía de comunicación con el cliente online.

j) La seguridad ya es un factor clave a la hora de decantarse por una u otra tienda online, pero lo va ser mucho más en los próximos meses y más si tenemos en cuenta las nuevas reglas del juego y los cambios que va a traer consigo la nueva Ley de Protección de Datos de la Unión Europea.

k) Drones como carteros para el envío de productos adquiridos a través de tiendas online, esto ya se está poniendo en práctica por grandes gigantes del comercio electrónico como Amazon y pone de manifesto que cada vez se apuesta por una mejor experiencia del cliente (y más rápida en las entregas).

Sitios de comercio electrónico más reconocidos

El comercio electrónico está en auge y cada vez más personas prefieren hacer sus compras en la Red que salir a caminar calles en busca de algo para sí mismas o para hacer un regalo.

Y es que la comodidad del hogar, la tranquilidad y demorarse horas buscando y preguntando a internautas sobre productos hacen del comercio electrónico la opción para que muchos compren artículos de cualquier tipo.

La seguridad, la confianza en las transacciones y el volumen de operaciones fueron factores que determinaron la escogencia de los mejores sitios de comercio electrónico por parte de la firma especializada.

De igual manera, se tuvieron en cuenta el número de visitantes únicos, pues este punto ayuda a determinar el prestigio que tiene una página.

Sendos estudios realizados por comsCore y Forbes destacan los sitios con mejor reputación para comprar y vender en la Web.

• ALIBABA: China va en camino de ser la primera potencia del mundo y Alibaba en ser la primera página de comercio electrónico. Allí se pueden negociar diferentes productos de procedencia china. Su fortaleza radica en que la mayoría de empresas de la potencia asiática están inscritas en esta Web y buscan fortalecer a través de la red su comercio con el mundo.
• AMAZON: El rey del comercio electrónico sigue siendo Amazon. Es una de las primeras compañías que le apostó a Internet para vender productos. Hoy en día ofrece diferentes líneas comerciales, además de libros, como software, ropa y artículos para el hogar. Tiene ventas cercanas a 50,000 millones de dólares (md$), tiene el indiscutible primer lugar en comercio electrónico.
• APPLE.COM: Apple Inc. es una empresa multinacional estadounidense que diseña y produce equipos electrónicos, software y servicios en línea, con sede en Cupertino (California, Estados Unidos) y la sede europea en la ciudad de Cork (Irlanda). Sus productos de hardware incluyen el teléfono inteligente iPhone, la tableta iPad, el ordenador personal Mac, el reproductor de medios portátil iPod, el reloj inteligente Apple Watch y el reproductor de medios digitales Apple TV. Sus productos, como el iPhone, el iPad y el iPod siguen vendiéndose como “pan caliente” alrededor del mundo gracias a su tienda virtual.
• ASOS: comercio online global de moda y belleza y ofrece más de 50.000 líneas de productos de marca propia y externas de mujer, hombre, calzado, accesorios, bisutería y belleza. ASOS atrae a más de 13,6 millones de visitantes únicos al mes y hasta el 30 de septiembre de 2011 tenía 6,3 millones de usuarios registrados y 3,7 millones de clientes activos en 160 países (habiendo comprado en los últimos 12 meses). El gigante europeo de la moda genera un volumen de negocios de 530 md$ con crecimientos anuales superiores a 20%.
• BELLE: es la minorista de calzado femenino número uno en China, con un 22% de participación en el mercado nacional. Se dedica a la fabricación, distribución y venta al por menor de productos de calzado. Ofrece una serie de marcas dentro de su negocio de calzado, incluyendo Belle, Staccato, Teenmix, Tata, Fato, JipiJapa, Joy & Peace y Bata. En septiembre de 2008, Belle fue nombrada No. 8 en el BusinessWeek Asia 50, el ranking anual de Businessweek de las principales empresas asiáticas. Fundada en Hong Kong, es al día de hoy el mayor mercado online de calzado de Asia.
• BLUE NILE: Fundada en 1999, Blue Nile creció hasta convertirse en la empresa más grande de venta de diamantes certificados y joyas finas en línea. Se estima que sus ventas de joyería por Internet llegaron a 348 md$. La compañía ha sido galardonada con el premio Circle of Excellence Platinum Award de Bizrate.com, que reconoce el mejor servicio al cliente en línea según lo califican los clientes actuales. Blue Nile es la única joyería en haber recibido este galardón, y lo ha recibido ininterrumpidamente desde 2002.
• COSTCO: es la cadena tipo Club de precios más grande en el mundo basada en ventas al mayoreo. Es la segunda cadena más grande del mundo en la categoría de comercio (desde 2014) despúes de WalMart y trasladando al tercer lugar a la francesa Carrefour, también es la quinta distribuidora minorista en los Estados Unidos. La empresa estadounidense de los grandes almacenes facturó cerca de 1,900 md$ en ventas online en 2012.
• EBAY: Para subastar artículos en Ebay solo es necesario registrarse en su página web. Su modelo de operación es la subasta, en la cual los interesados ofrecen lo que quieren y pueden por los productos que allí se ofrecen. El primer gran marketplace que cuenta con más de 100 millones de usuarios activos y 25 millones de vendedores a escala mundial.
• HEWLETT-PACKARD: El mayor vendedor de PC en el mundo sigue en el primer puesto gracias también al fortalecimiento de su tienda online, donde los compradores y visitantes encuentran los diferentes modelos de máuinas en el portafolio de la compañía, en sus líneas de portátiles y PC de escritorio que se despachan a distintos lugares del planeta.
• MACY’S: es una tienda por departamentos de los Estados Unidos. Su tienda principal se encuentra en Herald Square. La compañía ha designado otras tiendas principales regionales en las áreas urbanas más importantes y opera un total de 810 tiendas en Estados Unidos. (septiembre de 2008). Las ventas e-commerce de este almacén estadounidense superan los 2,200 md$.
• MERCADO LIBRE: Es la página más grande y visitada de comercio electrónico en Latinoamérica y la cuarta en el mundo. Tiene sede en la mayoría de países de la región y su nivel de operaciones sigue creciendo gracias al auge que vive el comercio electrónico en Suramérica. El gran Marketplace de América Latina está posicionado como un intermediario entre usuarios inscritos a su servicio de compras, ventas, pagos y subastas por Internet.
• NORDSTROM: es una cadena de tiendas lujosas departamentales en los Estados Unidos. Inicialmente se desempeñaba como minorista de calzado, hoy en día la empresa también vende ropa, accesorios, bolsos, joyas, cosméticos, fragancias, y, en algunos lugares, muebles para el hogar. Es todo un referente en el segmento de moda y complementos en Estados Unidos. Factura en línea 916 md$.
• RAKUTEN: Es la tienda virtual más grande de Japón; en la actualidad cuenta con más de 50 millones de usuarios registrados. Entre lo que ofrece se destacan los viajes y los créditos para adquirir otros productos. El gigante japonés, cuyo fundador es famoso por su lema “distribuir a Amazon”, acabó 2012 con ventas cercanas a 5,000 md$.
• SUN ART: es el mayor operador de hipermercados de China con una cuota de mercado de 13,7% por valor de ventas minoristas, al 31 de diciembre de 2015. Al 31 de diciembre de 2015, Sun Art Retail tenía una presencia nacional de 409 complejos de hipermercados en 28 provincias, regiones autónomas y municipios de China, con una superficie bruta total de aproximadamente 11 millones de metros cuadrados.Es todo un caso de éxito que alcanzó ventas cercanas a los 4,500 md$ en 2012.
• UNDER ARMOUR: es una empresa estadounidense de ropa y accesorios deportivos. La compañía provee ropa deportiva y de vestimenta casual. Esta tienda de artículos deportivos factura en línea más de 122 md$.
• URBAN-OUTFITTERS: multinacional estadounidense de ropa: Su inventario se compone principalmente de prendas de vestir de moda femenina y masculina, calzado, belleza y accesorios, ropa activa y artes, y electrodomésticos, que en gran medida se basan en estilos bohemios, hipster, irónicamente humorísticos, kitschy, retro y vintage. La firma especializada en moda y complementos de marca explota el e-commerce con ventas por más de 500 md$.
• WAL-MART: Aparte de ser la cadena minorista más grande del mundo, WalMart ha fortalecido su comercio en la Red. Tecnología, ropa y muebles son algunos de los productos que ofrece la cadena en su portal. El gigante del retail empieza a ser una amenaza para Amazon con una facturación que alcanza 4,900 md$ anuales.
• WILLIAMS SONOMA: Williams-Sonoma Inc. es la tienda al por menor que se especializa en muebles domésticos y utensilios de cocina de calidad suprema. La marca se encuentra entre las más reconocidas y respetadas de la industria ofreciendo productos de gran calidad y estilo para cada habitación en el hogar: desde la cocina a la sala, la recámara, el estudio, e incluso el armario del vestíbulo, alcanza ventas en línea de 1,400 md$.

Replantearse cómo desarrollar modelos de negocio innovadores o investigar otros tipos de modelos de negocios para su empresa, es una de las principales tareas que debe realizar cualquier persona con responsabilidad en sus empresas (emergentes, pymes o empresas consolidadas).

“Cuestionar” el modelo de negocio, implica pensar cómo nuestra empresa o proyecto emprendedor aporta valor a los clientes y cómo éstos pagan por ese valor que reciben. Además, es importante conocer el tipo de mercado en el que operamos y qué otros factores influyen en él.

A comienzos del siglo XX el modelo de negocio de una empresa, en general era más bien sencillo; Una empresa fabricaba un producto o realizaba un servicio y cobraba por ello.

La evolución de la sociedad, la incertidumbre, la velocidad de cambio, Internet, los avances tecnológicos y el nacimiento de nuevas necesidades y por tanto nuevas oportunidades, ha obligado a las empresas a generar nuevos modelos de negocio innovadores, como formas alternativas de generar ingresos.

Vamos a ver para qué sirve un modelo de negocios, además de algunos ejemplos de negocios innovadores en el mundo, que lo son porque partiendo de ideas innovadoras han sabido encontrar un nicho de mercado, un cliente objetivo, un problema que resolver y un modelo de negocio innovador.

El modelo empresarial se refiere a la manera en que la empresa, crea, capta y ofrece valor a sus clientes. Dicho de otro modo, es la manera en que la empresa crea valor para sí misma y para sus clientes transformando las materias primas en producto terminado y vendiendo al cliente ese producto final.

No hay un modelo de negocio único, ni modelos estancos. Tampoco hay modelos exclusivos de lo online y lo offline, sino tradicionales e innovadores. Lo que ocurre es que la mayoría de estos últimos se implanta en negocios relacionados con Internet. La clave está en combinar varios. No hay que centrarse en un solo modelo. Combina varios para que aporten mayor valor.

Lo interesante es combinar estrategias de diferentes modelos. “Se puede crear un modelo disruptivo con todo lo que hay –propone Riera–. Un ejemplo práctico puede ser dibujar el modelo de negocio de un mercado y, a partir de ahí, ver cómo cambia a medida que vamos activando unas u otras palancas. Pero también podemos crear modelos nuevos o combinar unos y otros. Internet, por ejemplo, permite como plataforma romper con modelos tradicionales: desde los grupones, que agrupan demanda para hacer descuentos, o los outlet online, que crean clubes privados, sin stock ni almacenes, con envío de pedidos directamente al fabricante para que él los gestione”.

Muchas veces el modelo de negocio va intrínseco dentro de la idea. Por ejemplo, si la idea está relacionada con ofrecer un servicio para las empresas suelen ser servicios premium o freemium, con opciones gratuitas y de pago. O si la idea tiene que ver con la venta de productos por Internet, el modelo va intrínseco, porque nadie vende cosas gratis. Si la idea es hacer una aplicación móvil, el modelo ahí son servicios de pago, servicios gratuitos, servicios mixtos, entre otros”.

Veamos unos cuantos ejemplos de empresas que han desarrollado tipos de modelos de negocio innovadores

Si volvemos la vista atrás, existen algunos ejemplos de modelos de negocio innovadores, introducidos por grandes empresas a nivel mundial, que se atrevieron a innovar, para resurgir de sus cenizas. Ejemplos como IBM o Gillette ilustran ese “resurgir” cuando sus posiciones en el mercado se vieron amenazadas.

Otras sin embargo, no supieron ver lo que se les venía encima desde su privilegiada posición, como es el caso de Kodak. En su día fue, uno de los negocios innovadores en el mundo, que se vino abajo con la llegada de la fotografía digital.

IBM cambió en 2003 su modelo de empresa y su modelo de generar negocio, pasando de la fabricación y venta de ordenadores y hardware, a un negocio basado en ofrecer servicios innovadores y soluciones de tecnologías de la información (TI). Vendió su unidad de desarrollo de PCs a Lenovo, la de discos duros a Cisco y la de impresoras a Lexmark.

Con este ejemplo de modelo de negocio innovador, en su momento, IBM se convirtió en la compañía de outsourcing , consultoría y servicios de recuperación de datos empresariales más grande del mundo, dando un vuelco a los tipos de modelos de negocio conocidos hasta entonces.

Gillette modificó su modelo de negocio de venta de maquinillas de afeitar de calidad, rebajando el precio para hacerlas accesibles a casi todos, con el objetivo de generar ingresos por la venta de recambios; las cuchillas de afeitar. Ese simple cambio introdujo en el mercado uno de los modelos de negocio más innovadores y es caso de estudio en muchas escuelas.

Modelos de negocios innovadores

La gran competitividad, Internet, y la velocidad de nacimiento, evolución y desaparición de muchas empresas emergentes, ha generado toda una lista de nuevos modelos de negocio, modelos de empresas e ideas de negocios innovadores puros o mezcla de varios existentes.

Hagamos un repaso a los más interesantes:

 De dos o varios lados

Son aquellos en los que, como mínimo, tienes dos segmentos de usuarios absolutamente distintos, pero que necesitan estar relacionados. Esto es muy típico de las empresas que fabrican consolas de videojuegos. Se piensa que el cliente por defecto de estas empresas que hacen consolas es el gran público, pero la realidad es que tienen dos: por un lado, el gran público, y por otro, las desarrolladoras de videojuegos, que es de donde ganan mucho dinero. Pero para que las desarrolladoras de videojuegos se quieran meter en una nueva videoconsola tienen que tener gran público”. Megías señala que una de las cosas divertidas de este modelo es que se produce siempre un bloqueo mortal cuando se sale a trabajar al mercado: “Como no tengo experiencia, no me contratan y no voy a ganar experiencia porque no me contratan. Entonces, el emprendedor tiene que hacer algún plan de subvención para atraer a alguno de los dos lados”.

 Freemium

Es una derivación del de dos o varios lados, donde uno de los lados –una enorme base de usuarios– recibe de forma continua un producto y/o servicio gratis (free). Éstos están subvencionados por una pequeña base de usuarios –de entre 1 y 3%, dependiendo del mercado– que están pagando por un servicio adicional (premium). En ese sentido, la necesidad es tener un volumen muy importante de usuarios para poder atacar con seguridad. En este tipo de modelos de negocio, la obsesión del emprendedor tiene que ser la de crecer.

 Modelo de negocio Long tail (de cola larga)

Es el modelo por antonomasia de Amazon. Son negocios, al igual que los freemium, que requieren mucho volumen porque la parte importante de las ventas no las generas con lo que todo el mundo compra sino con muchas cosas que se venden pocas veces.

Término acuñado por Chris Anderson en 2004, es uno de los modelos de negocio más innovadores que han surgido en los últimos tiempos. La innovación del modelo de negocio Long tail se caracteriza porque oferta un amplio abanico de artículos con poca demanda, pero que pueden convertirse en negocios rentables y generar beneficios debido a un gran volumen de ventas pequeñas.

En el modelo tradicional, el que se rige por el Principio de Pareto, el 80% de la población compraba el 20% de los artículos. Este hecho, hacía poco rentables los productos menos vendidos, por los altos costos de desarrollo, almacenamiento, distribución y comercialización.

Las empresas para ahorrar costos, limitaban su producción y comercialización, únicamente, a los artículos más vendidos, es decir el 20%.

Pero con la llegada de internet, se han generado nuevos modelos de negocio innovadores, que consisten en tener un enorme abanico de productos de poca demanda, pero que se convierten en negocios rentables por conseguir vender a nivel mundial, lo que genera en conjunto, una elevada facturación.

Este tipo de modelo de negocio es especialmente interesante a la hora de vender productos de software (Google Play), digitales (Itunes, Grooveshark) e incluso para productos físicos (Amazon o Ebay). Seguro que se te ocurren otras ideas innovadoras de negocio.

 Bait & hook (cebo y anzuelo) o de los productos atados

La innovación que introduce el modelo de negocio de Cebo y anzuelo, consiste en ofrecer un producto básico a un precio muy bajo, a menudo con pérdidas para la empresa que lo ofrece (cebo) y entonces cobrar con precios altos el producto asociado, los recambios, o servicios (anzuelo).

Este modelo nació de la mano del fabricante de cuchillas Gillette. Decidió regalar a los soldados que se iban a la guerra maquinillas de afeitar. Los enganchó con las maquinillas y el negocio estaba en la venta de cuchillas, que son caras. Algo parecido hacen las operadoras móviles: te regalan el teléfono y luego te cobran por los servicios. O también el negocio de las cápsulas de café. Lo interesante en este modelo es conseguir generar negocio recurrente”, afirma Megías.

Son ejemplos de este tipo de modelos de negocios, el de las compañías telefónicas que “regalan” el teléfono móvil (cebo) a cambio de un contrato de permanencia durante un cierto tiempo (anzuelo). El usuario siente que le regalan el teléfono, pero la compañía recupera la inversión y gana dinero en la facturación mensual del servicio durante el periodo contratado.

Otro ejemplo de este tipo de modelo de negocio, son las empresas que desarrollan software casi gratuito (SAGE) y posteriormente se deben pagar las actualizaciones, el mantenimiento e incluso las consultas de incidencias técnicas.

 De nube y Software-as-a-Service (SaaS)

Este modelo es puramente online y viene a ofrecer un nuevo planteamiento a las empresas que desarrollan aplicaciones. Para Megías, “el SaaS permite a las empresas pagar por las aplicaciones como si fuera un servicio. La clave es definir cuál es el criterio de cobro. Si para ello se va a utilizar el número de usuarios, es decir, si tiene 100 usuarios pagará X y si tienes 50 pagarás, la mitad de X. Eso le permitirá adaptarse a cada situación y cada vez que salga una nueva funcionalidad, se la voy a repercutir sin costo y podrá evolucionar así como cliente. Es un modelo de negocio que se basa en resegmentar un nicho”.

 Plataformas multilaterales

Tal como explica Alex Osterwalder en su libro Generación de modelos de negocio, las plataformas multilaterales están basadas en modelos de negocios que reúnen a dos o más grupos de clientes distintos pero interdependientes.

En este tipo de modelos de negocios, solo hay interés si todos los actores que intervienen encuentran una propuesta de valor y por tanto todos están presentes. Las plataformas multilaterales proporcionan el canal que permite la interacción entre los grupos, y por tanto su valor aumenta al aumentar el número de usuarios que la emplean.

Un ejemplo de este tipo de plataformas es la web Puromarketing, donde se ofrecen contenidos gratuitos de calidad a un gran número de usuarios. Los ingresos de Puromarketing se obtienen por la publicidad de empresas, que quieren aprovechar el tráfico generado por esta web de contenidos.

Google es otro ejemplo de modelo de negocio innovador, donde la inmensa mayoría son usuarios que no pagan, pero generan beneficios gracias a un porcentaje de empresas o personas que pagan por algunos servicios como Google Adwords. Estas empresas pagan porque detrás hay un montón de usuarios gratuitos, que son el público objetivo de las empresas anunciantes.

 Gratis, como modelo de negocio disruptivo

En este modelo al menos uno de los actores que intervienen se beneficia de una oferta gratuita. Para ello, otra parte del segmento de clientes debe financiar los productos o servicios que se ofrecen gratuitamente a la otra parte o segmento. En estos últimos años, las ofertas de productos y servicios, sobre todo en Internet, han crecido de manera exponencial. La publicidad o el modelo Freemium son algunos de los mecanismos que soportan poder ofrecer servicios gratuitos a una parte de los usuarios.

El modelo de negocio Freemium consiste en ofrecer servicios básicos de manera gratuita, cobrando para los servicios Premium una cuota mensual o un pago por uso. En Internet existen innumerables ejemplos de este tipo de modelo de negocio; Unbounce, Dropbox, Linkedin o Spotify.

 Modelo de negocio de afiliación

En este modelo de negocio, la empresa que desea vender un producto o servicio establece algún tipo de recompensa para los proveedores, empresas o personas que atraigan clientes o pedidos para sus productos. Este tipo de modelos de negocio se basan en una comisión o recompensa.

Un ejemplo de modelo de negocio de afiliación offline son los viajes organizados, que llevan a los turistas a comer a tal o cual restaurante, o a visitar esta o aquella fábrica de artesanía, porque reciben una comisión por cada persona que come en el restaurante o compra en la fábrica.

Con la llegada de Internet, también ha llegado la innovación en el modelo de negocio y ha pasado al campo online. El propietario de una web, alquila espacio para que terceros coloquen sus anuncios. Están basados en la cantidad de tráfico que sean capaces de derivar a la web del cliente. De ahí que la empresa que necesita atraer tráfico, ofrece regalos a los agentes (personas, empresas o webs) que pueden conseguir esos nuevos visitantes.

Un ejemplo muy claro de este modelo de negocio de afiliación son los blogs de cualquier temática que publican anuncios de terceros.

Por ejemplo, en un blog se pueden incluir un banner de afiliados para probar el plugin para compartir en redes sociales que se emplean o uno de los proveedores de hosting que emplean también en nuestros proyectos. (Si haces clic en el banner y compras, nosotros nos llevamos una comisión (pequeña)

En estos modelos de negocios es importante medir 2 ratios:

• Número de personas que se registran respecto al número de personas que visita la web.
• Número de personas que compran respecto al número de personas que se registran.

Ambos datos son importantes y nos permitirán tomar decisiones para reenfocar la estrategia web o rediseñar nuestro modelo de negocio.

En cualquier caso, es fundamental para que el modelo de negocio sea rentable, que el costo de adquisición de un nuevo cliente sea menor que el beneficio que se obtiene por ese cliente. De otra manera, los modelos de negocios de afiliación están condenados al fracaso. Algunos ejemplos son Bonusralia u Ono. Bonusralia era una red privada de compras y saltó a la fama porque ofrecía 12 niveles de referidos. Ganaba dinero por las compras que hacían la gente que invitaba a su página web. Ante la imposibilidad se seguir ofreciendo un servicio de calidad decidieron cerrar. El 13 de octubre de 2016, ONO anunció que el 1 de diciembre del 2016, la marca desaparecería quedando todo bajo la marca Vodafone España.

 Modelo de negocio de franquicia o licencia

Es un modelo de negocio donde una empresa o persona física que cuenta con productos o servicios de éxito y reconocidos en el mercado, permite a otras personas o empresas que exploten su imagen de marca, sus productos o servicios, bajo la supervisión del dueño del negocio, a cambio de unos Royalties.

Este tipo de modelo de negocio, de franquicia, permite a emprendedores o inversores apostar por explotar un negocio que ya está probado, que funciona y que “únicamente” se replica en un lugar donde todavía no existe. La ventaja más clara es aprovechar la imagen de marca que ya existe y está posicionada en el mercado, tener clientes casi antes de abrir el negocio y sobre todo disponer de la ayuda y el apoyo de la franquicia en los primeros pasos.

Las desventajas son: el royalty que hay que pagar por explotar la franquicia, el hecho de que el franquiciado está más limitado en la toma de decisiones y naturalmente porque una franquicia no te asegura el éxito, no obstante son negocios en auge y especialmente, se pueden convertir en negocios rentables en época de crisis. Por ejemplo, la franquicia de 100 Montaditos o Equivalenza, han sabido desarrollar negocios innovadores rentables de franquicia y expandirse a nivel internacional, aún en tiempos de crisis.

 Modelo de negocio de suscripción

Es un modelo de negocio clásico, pero llevado a otros sectores de mercado resulta un modelo de negocio totalmente novedoso. El modelo consiste en que el usuario paga una suscripción y a cambio recibe una propuesta de valor que compensa la cuota que paga. Ejemplos clásicos son las suscripciones a revistas, periódicos o canales de televisión.

Un ejemplo es un restaurante que huye del modelo tradicional de: preparo comida, vienen clientes, vendo la comida. Se puede innovar aplicando el modelo de negocio de suscripción mediante clientes abonados que pueden disfrutar de otros servicios además del tradicional de un restaurante, como catas de vinos, cenas especiales o encuentros y tertulias interesantes.

 Comercio electrónico de venta especial

Todos aquellos modelos de negocio relacionados con los outlet on line, los grupones o el live shooping, que son los que más financiación han conseguido y los que más están facturando. Este tipo de negocios le ha añadido a la venta tradicional un componente importante de compra compulsiva basada en estrategias de marketing enfocadas a oferta, acceso a productos exclusivos, etc. Ese es el modelo de Privalia, BuyVip, Groupon, Offerum, Lestbonus, Oooferton o
Mequedouno. Son modelos donde se están haciendo cosas nuevas. Hay muchas posibilidades en todo lo que tiene que ver con marketing móvil, geolocalización y negocios a nivel local.

 Peer to peer

Este modelo también conocida en español como red de pares, red entre iguales o red entre pares (P2P), es en la actualidad una de las formas más importantes y populares de compartir todo tipo de material entre usuarios de Internet, sin importar la plataforma de software utilizada ni el lugar o momento en que se encuentren. Son modelos de negocio como Airbnb una plataforma donde los particulares alquilan espacios que tienen en sus casas (habitaciones y camas). Es aplanar el modelo de los hoteles de alquiler de habitaciones, pero cada uno con las que tiene en su casa. Estos modelos están proliferando gracias a que la gente ha ido ganando confianza y seguridad en Internet para hacer negocio con otros particulares. Hasta hace poco eran las empresas las que lo hacían y ahora son los particulares los que hacen negocios con otros ofreciendo servicios.

 Co-creación o crowdsourcing

Es un modelo que se está utilizando mucho. Cuando hablamos de cocreación nos referimos a una estrategia de negocio o de marketing que redunda en la generación de actividades conjuntas entre la empresa y sus clientes. En la creación de valor –para prestar un servicio o resolver un problema planteado– a través de las aportaciones de una gran comunidad, principalmente, profesionales de un sector, aunque también se está abriendo a particulares.

Hace años la forma de llegar al público al que definíamos como objetivo era darle un producto y hacer tests para comprobar si era o no el adecuado. Hoy en día, con la cocreación, se puede ofrecer al cliente directamente lo que necesita y quiere.

Y todo esto conlleva una experiencia personalizada para el cliente gracias a la cual se mejora la rentabilidad de la empresa. Todos ganan: la organización conoce mejor la percepción de su producto o servicio de mano de los propios usuarios y estos customizan la ofertan.

Ejemplos de cocreación

A lo largo de los años se observa cómo muchas marcas han conseguido alcanzar y superar objetivos de ventas, como es el caso de Nike en 2006 (que pasó del 47% al 57% de market share) con Nike+. Junto a Apple, involucró a sus clientes (o potenciales clientes) en la mejora de su proceso productivo. No se trataba solamente de obtener un feedback por parte del usuario, sino escuchar desde el primer momento qué y cómo lo quería.

Las marcas de comida se ponen las pilas. Lays propuso a sus clientes (mediante diferentes medios de comunicación) que decidieran el sabor de las patatas de su próximo lanzamiento, ofreciendo recompensas muy sabrosas, nunca mejor dicho. Otra de las marcas de alimentación, Kraft, decidió subirse al barco, proponiendo a sus empleados y clientes que participaran en la creación de nuevas estrategias para el futuro de su compañía.

Volvo comenzó a escuchar notablemente a sus clientes con la nueva campaña
“True Blue”, a través de la cual supieron qué demandaban éstos. Gracias a esto lo pusieron en práctica: comenzaron a alquilar sus tractores y demás maquinaria de construcción.

Otros modelos de negocios

Presentamos una clasificación que se realiza teniendo en cuenta todo el proceso de comercio entre el cliente y el proveedor y que lo podemos dividir en: tienda electrónica, centro comercial electrónico, aprovisionamiento electrónico, subasta electrónica, comunidad virtual, suministro de servicios en línea, corretaje de información y modelos de publicidad, etc.

1. Tienda electrónica (E-shop)

El primer paso en el Comercio Electrónico consiste en trasladar a Internet el negocio que la empresa posee en el mundo real. Para ello, la empresa publicará en la Red el catálogo de sus productos o de sus servicios. Generalmente, la empresa venderá sus productos agrupados en diferentes categorías de precios, ya que los consumidores tienden a comprobar la calidad del producto y la idoneidad del envío antes de pasar a adquirir otros artículos más caros.

Los productos que mejor se adaptan a este modelo son los que prácticamente carecen de intangibilidad, como por ejemplo, billetes de avión, entradas de espectáculos, discos compactos, libros, software, herramientas, comida, coches, etc.

Otros servicios que no se centrarán necesariamente alrededor de los productos en venta complementarán la venta. Por ejemplo, en un sitio Web donde se vendan corbatas puede aparecer información adicional acerca de los distintos modos de realizar los nudos de corbata.

Los consumidores esperan que los precios de los productos en línea sean inferiores que los correspondientes a las compras tradicionales. Como ejemplo, los libros en la Red suelen venderse con un descuento, o bien no suelen incluir cargos adicionales por el transporte.

Con respecto a los servicios disponibles en Internet, especialmente los servicios relacionados con la información, hay que señalar que los consumidores consideran que han de ser gratis. De esta manera, los nuevos servicios que aparecen en la Red (como los periódicos) suelen ser inicialmente gratis, para posteriormente desarrollar servicios adicionales (como accesos a archivos de datos y búsquedas más precisas de información) por los que los usuarios deben pagar cierta cantidad si es que desean utilizarlos.

2. Centro comercial electrónico (E-mall)

El Mall está conformado por un conjunto de almacenes en línea, cada uno de los cuáles puede ofrecer diversas categorías de bienes para la venta. La característica de estos centros es que sus ingresos se derivan del cobro de un alquiler de su propiedad virtual o de comisiones a cambio de prestarle al productor o al minorista servicios de infraestructura, o también de la venta de espacios publicitarios. Estos centros pueden tener un enfoque geográfico ó pueden estar orientados a un tipo de productores o de minoristas.

Un centro comercial electrónico (CCE) ofrece un sitio Web común donde se albergan distintas tiendas electrónicas. Debido a que el propietario del CCE realiza sus propias campañas de publicidad, es esencial para el propietario de la tienda electrónica elegir el CCE más adecuado a sus intereses.

Un buen CCE, entre otras cosas, poseerá una marca reconocida, una buena estrategia de marketing y un sitio Web que conduzca de forma rápida a las distintas tiendas electrónicas que allí se alberguen. Además contendrá la proporción adecuada de tiendas de distintos tipos, además de ofrecer valor añadido por medio de informaciones sobre la región o sobre los sectores en los que se agrupan las tiendas.

Volviendo al ejemplo anterior de la tienda de corbatas, su propietario podría elegir o bien pertenecer a un CCE formado por tiendas de moda, o bien pertenecer a un CCE formado por tiendas de artículos especializados.

Algunos de los servicios que puede ofrecer un CCE:

• Marketing personalizado para cada tienda electrónica.
• Mantenimiento de la tienda electrónica.
• Validación de pedidos.
• Varias posibilidades para el pago electrónico.
• Servicio de envío de pedidos.

El CCE puede cobrar una cantidad fija por albergar la tienda o un porcentaje de las transcciones realizadas.

También la cuota de cobro puede variar según el número de artículos a ofertar y el número de familias permitidas, frecuencia de mantenimiento de los mismos, tipo de publicidad para la tienda, etc. permitiendo dar cabida, dentro del centro, a un número más amplio de tiendas, con distintas posibilidades económicas.

Normas de publicidad de algunos Centros Comerciales Electrónicos

Aparte de las ganancias obtenidas con las subscripciones y las ventas, las tiendas electrónicas y los sitios Web en general obtienen beneficios gracias a la publicidad que se encuentra en sus páginas. No obstante, la publicidad en una tienda electrónica puede que no siempre sea posible. Algunos Centros Comerciales Electrónicos (CCE) no permiten (o imponen) anuncios en sus tiendas, dependiendo del modelo de negocio del CCE.

3. Aprovisionamiento electrónico (E-procurement).

Este modelo se da cuando las administraciones u organizaciones de gran tamaño solicitan ofertas para la obtención de bienes o servicios (por ejemplo, en el campo de la construcción, o en la adquisición de material de oficina en gran cantidad). El aprovisionamiento electrónico puede incluir las negociaciones, los contratos y las ofertas conjuntas.

Para que este modelo funcione con empresas pequeñas, se crean consorcios o plataformas de compra para conseguir así mejores condiciones en las adquisiciones.

4. Los Directorios

Ayudan gratuitamente a los consumidores a encontrar productores categorizando los sitios Web y proporcionando menús estructurados para facilitar la navegación. Hay tres tipos de directorios:

Los Directorios Generales

Suministran un índice general con una variedad de sitios diferentes con servicios de búsqueda y facilidades para recorrer los sitios (browsing).

• Yahoo!

Los Directorios Comerciales

Se enfocan hacia la promoción de sitios comerciales en la Web. No suministran servicios de infraestructura sino que son un directorio de sitios comerciales externos y algunos de ellos incluyen aún empresas que todavía no tienen un sitio en la Web.

• Online Sports
• Motorcycle Row

Los Directorios Especializados

Están orientados hacia temas específicos y pueden ser tan simples como la página de una persona natural interesada en un tema. Su papel es asesorar al consumidor con información que le permita evaluar un producto o servicio.

• Biofind
• Isuzu Amigo

5. Los Editores

Son generadores de tráfico en la Web que ofrecen un contenido de interés para los consumidores. Se asemejan a periódicos o revistas en línea. Son internediarios porque le ofrecen a los productores enlaces publicitarios o promocionan sus productos relacionados con el contenido de su publicación a cambio del pago por la pauta publicitaria o una comisión sobre ventas.

• Wired

6. Los Revendedores de Productos (Resellers)

A diferencia de los Malls que no venden directamente ni manejan inventarios de productos, los revendedores si lo hacen. Usualmente están enfocados hacia un tipo de producto que le compran a productores que no desean entrar en conflicto con sus minoristas del mundo físico.

• The Christmas Palace

7. Los Permutadores (Barters)

Estos facilitan las operaciones de trueque entre individuos, empresas o ambos, donde los interesados cambian unos bienes o servicios por otros sin que haya intercambio de dinero.

• TargetBarter
• BarterCard

8. Los Intermediarios Financieros

El comercio electrónico requiere de medios que permitan autorizar los pagos entre compradores y vendedores. Los sistemas de pago pueden ser muy variados: tarjetas de crédito, tarjetas débito, cheques electrónicos, pagos en efectivo, autorizaciones de pago por correo electrónico que manejan sistemas encriptados para darle seguridad a los datos confidenciales transmitidos. Estos intermediarios cobran una comisión por el riesgo que asumen autorizando este tipo de transacciones.

• Mastercard-Visa
• Merchant Source
• Digicash
• Cybercash

9. Los Cotizadores (Quote Services)

Estos suministran un servicio de cotización de parte de una variedad de proveedores, buscando las mejores ofertas.

• Buyingedge
• Imandi
• Respond

10. Consolidadores de Demanda (Demand Aggregators)

El concepto es que acumulando las necesidades de compra de un grupo de consumidores durante un período de tiempo determinado, se logran obtener reducciones de precio mediante la negociación con un conjunto de proveedores en la medida en que el grupo de consumidores sea más grande.

• Mercata
• MobShop

11. Servicios de confianza

Los servicios de confianza suelen ser entidades certificadoras y notarios electrónicos, que garantizan la seguridad en las transacciones.

En este tipo de negocios se encuentran las agencias certificadoras tales como por ejemplo ACE y FESTE que juegan un papel importantísimo asegurando las transacciones a través de Internet, y en particular en los pagos con protocolos SET.

12. Comunidad virtual

Al igual que en el mundo real, las personas con intereses comunes se juntan en
Internet alrededor de comunidades. Los foros de discusión que así se generan (como los grupos de noticias, los tablones de anuncios, las charlas en línea y las listas de distribución) se denominan comunidades virtuales, y se utilizan tanto para el ocio como para las relaciones profesionales.

Estas utilidades son normalmente gratis, aunque es habitual pagar por las comunicaciones orientadas al mundo laboral. La videoconferencia, por ejemplo, es una herramienta muy atractiva que permite reducir los costos de desplazamiento, y se emplea a menudo en grandes compañías o en simposios científicos y comerciales.

Estas plataformas facilitan un entorno de comunicación para la colaboración entre las empresas, de tal manera que pueden utilizarse, entre otras cosas, para realizar consultoría o ingeniería. Caso de que la plataforma de colaboración no pertenezca a una sola empresa, el responsable deberá prestar especial atención a la neutralidad, la protección de datos y la fiabilidad del entorno, ya que a menudo la información que se transmitirá dentro de esa comunidad será comprometida (por ejemplo, datos sobre los precios de productos, o información referente a empresas competidoras). Asimismo, la tenencia de una firma digital será de gran valor en la transmisión de datos en un flujo de trabajo o en la realización de un contrato en línea.

13. Suministro de servicios en línea

Los servicios de apoyo al Comercio Electrónico no tienen porqué ser suministrados únicamente por proveedores de servicio de Internet, generalmente involucrados en el albergue de sitios Web y en los accesos a los mismos. En realidad, cualquiera dentro de la cadena de valor puede llegar a ser proveedor de servicios en línea y convertirse en referente de su mercado, mediante actividades como la gestión de publicidad, procesado de transacciones, integración de servicios de distribución, etc.

14. Corretaje de información

Es necesaria la existencia de información de calidad a lo largo de toda la cadena de valor. Esta necesidad no puede satisfacerse mediante las actuales herramientas de búsqueda, por lo que las bases de datos con información profesional se han trasladado al Web, ofreciendo archivos indexados de periódicos, información sobre patentes y mercados, e información de carácter científico.

Por estos servicios puede cobrarse en la manera tradicional, por medio de subscripciones, o bien por medio de dinero electrónico como el E-cash o el Cybercash. Actualmente se están desarrollando nuevos mecanismos de detección semántica, aunque todavía el conocimiento basado en las personas va a continuar siendo un servicio de importancia para los negocios.

15. Portales

Un portal es una sede web diseñada para ofrecer gran cantidad de contenidos y servicios a los usuarios finales (noticias, chats, email gratuito, buscadores de direcciones web, etc.). Dos tipos

• Generalistas u horizontales (entre los que se encuentran los más conocidos como por ejemplo: Yahoo, Altavista y Terra.
• Verticales o especializados entre los que podemos destacar Patagon.com, Economyweb.es, etc. portales especializados en el sector financiero.

Su objetivo es organizar la información existente en Internet para que su acceso sea más cómodo al usuario final.

Debido a su gran número de visitantes son sites ideales para ubicar cibertiendas y otros negocios virtuales.

16. Negocios publicitarios

Esta es una categoría muy amplia, tanto como cualquier actividad online que produzca muchas visitas a una página web o descargas como para que permita la inserción de publicidad. Pongo algunos ejemplos:

• Cualquier blog que tenga éxito tienen la opción de monetizar introduciendo publicidad
• Juego o aplicación móvil con muchas descargas ofrecido de forma gratuita. Modelo free + publicidad
• Web que publica ofertas de trabajo de forma gratuïta. Va a tener muchas visitas seguro…

17. La venta de productos auténticos y artesanos

El comercio electrónico es un negocio bastante consolidado y creo que cada vez más las compras se hacen en Internet, incluso para cosas que hace 5 o 10 años parecían totalmente imposibles, como la compra de muebles, por ejemplo. Al igual en en muchos otros sectores, hay una tendencia para ir hacia productos más auténticos, con mayor personalidad que los que se venden por millones de unidades. Hablo del comercio de productos artesanales.

¿Como todo esto enlaza con blogs? Bien, podemos imaginar aquí, todos los productos que pueden crear artesanos: pueden ser joyas, artesanías, productos de madera, lo que sea. Estos productos se pueden vender a través de un blog y entregar en casa del cliente. Aqui el comerciante artesano tendrá que toparse con la dura realidad de construir una marca artseanal, desarrollar una relación de confianza con su audiencia, con la idea de rebajar las fricciones de la compra. Dar la cara como artesano y explicar los procesos de fabricación del producto son factores clave en estos casos.

Estos tipos de negocios en internet si se prestan bien al uso de un blog.

18. La publicidad

Segunda familia es la vía de la publicidad. Es una vía bastante improbable ya que muy pocos lo logran, pero es de la que todos hablan, básicamente porque es el modelo tradicional de la prensa, los medios y las grandes redes de blogs. Vamos los que nos inunden de infoxicación. La idea – el mito mejor dicho es que en Internet las únicas vías de trabajo es el “Todo Gratis” y tratar de monetizar tu tráfico a través de publicidad.

19. Los grandes portales y redes de blogs

En su momento, estos tipos de negocios en internet, empezaron antes de todos y lograron una posición de lideres (Caso de Weblog S.L. por ejemplo). Su negocio es generar millones de páginas y colocar de forma más o menos intrusiva bloques de publicidad (contextual o banners) y conseguir que la gente haga clic. Es un negocio que funciona mejor en productos segmentados en los grandes nichos editoriales de toda la vida (mire las revistas que se distribuyen), y hay que hablar de temas populares y si lo haces el primero mejor que mejor.

No es un modelo que se basa en el conocimiento sino en la información. Es muy distinto.

Cada día tienen que publicar de 2 a 100+ noticias. De ahí que usan periodistas en vez de expertos para hablar de los temas que les interesan. Es como todo en la vida, hay periodistas muy competentes y otros que solo escupen 500 palabras por articulo.

20. Subasta electrónica (E-auction)7.

Internet introduce gracias a las subastas una nueva forma de comercio que ya ha adquirido una gran aceptación en el comercio electrónico detallista, y que también está demostrando tener una importante aplicación en el comercio electrónico entre empresas. En Latinoamérica se realiza comercio en un 83% de los sitios de B2B, con subastas en un 20% de ellos.

La subasta electrónica es un modelo de gran éxito en Internet. Dentro de las categorías de Comercio Electrónico, puede utilizarse tanto en B2B como en B2C. Y teniendo en cuenta la atención que este modelo genera, puede también integrarse en tiendas electrónicas convencionales.

Los productos vendidos en una subasta electrónica pueden ser:

• Perecederos.
• Correspondientes a un exceso de stock.
• De gran valor para coleccionistas.

Los objetos de subasta van desde productos metálicos hasta agrícolas, pasando por productos financieros e incluso obras de arte de gran calidad.

Al igual que en un CCE, una subasta electrónica suele aglutinar una gran cantidad de vendedores. El responsable de la subasta (cibermediario) suministra los mecanismos necesarios para la exposición de los objetos y para las pujas (habitualmente a través del correo electrónico), y podría además proveer de mecanismos de pago y de servicios de envío. El cibermediario normalmente cobra un porcentaje prefijado de la transacción al vendedor.

Como en el mundo físico, los subastadores hacen ventas públicas al mejor postor. A diferencia de los que hacen trueques (Barters), la transacción de compra-venta implica el pago en dinero mediante autorizaciones por vía electrónica. El vendedor se registra con el intermediario, quien por una comisión le da el soporte necesario dentro de su infraestructura de información para que clasifique su producto dentro de categorías preestablecidas, muestre sus producto, fije el plazo y la fecha para el remate, el precio base y las condiciones de pago. El comprador navega (browse) por el sitio del intermediario, ubica el producto que está buscando y coloca su oferta. El intermediario le informa por correo electrónico a las partes como está evolucionando el proceso. Cerrado el remate, las partes disponen de

7 Los Subastadores (Auctioneers)

– eBay
– uBid

un plazo prestablecido para que el vendedor entregue el producto, liquide el precio final incluído fletes y seguros y el comprador efectúe el pago.

Las subastas admiten múltiples variantes de funcionamiento; en las más comunes bien varios compradores pujan ante la propuesta de venta de un proveedor, empujando el precio al alza (subasta directa), o bien varios proveedores compiten por una propuesta de compra, moviendo los precios a la baja (subasta inversa). A medida que avanzan en su evolución, las subastas van adquiriendo particularidades que hacen diferir los distintos tipos entre sí, haciendo que cada uno sea más adecuado para un tipo de sector en concreto.

Ventajas para las partes

Entre las principales ventajas derivadas de las subastas para el comprador pueden citarse:

• Facilita la búsqueda de bienes y servicios únicos
• Precios rebajados, en las subastas directas
• Posibilidad de reducción dinámica de precios
• Amplia selección

Por su parte, entre las principales ventajas derivadas de las subastas para el vendedor destacan:

• Atrae la demanda
• Consigue incrementos de precio por la presión de la demanda, en las subastas inversas
• Elimina al intermediario en la liquidaciones
• Aumenta los ingresos de inventario

Cuándo es adecuada su utilización

La utilización de subastas como vía de comercio resulta apropiada cuando la volatilidad en los precios es elevada y la oferta restringida, ya que las mayores fluctuaciones de los precios se traducen en ajustes importantes.

En las subastas el tiempo que tarda en realizarse una transacción no debe ser un factor crítico, ya que en algunos casos el cierre de algunas puede llevar incluso meses. A medida que las subastas incrementan su liquidez, su tiempo de duración se reduce de forma importante, haciéndolas más eficientes.

Las subastas también resultan muy útiles para una serie de bienes únicos donde no existe una estandarización de parámetros sobre cuya base negociar, así como para dar salida a excedentes de inventario de empresas.

Cuándo conviene la utilización de subastas

Subastas avanzadas

Permiten la negociación sobre la base de unos requisitos preestablecidos, que se tienen como parámetros habituales de compra. Incorporar esta funcionalidad a las subastas supone una importante mejora, ya que además de reducir el tiempo de negociación se pueden precisar más las necesidades de los compradores.

La predeterminación de parámetros o criterios de compra sirve como base sobre la que se puede pujar. De esta forma cabe la realización de transacciones más complejas, estableciendo a priori condicionantes para formar parte del proceso, a partir de criterios como pueden ser unos mínimos de calidad crediticia o un presupuesto determinado.

Precios dinámicos

Al operar sobre la base de precios dinámicos, la casación de la oferta y demanda se realiza de forma automática y en tiempo real. Esto supone una necesidad de liquidez para su buen funcionamiento aún más marcada que para las subastas restantes

Su implantación sólo es viable para productos muy estandarizados como por ejemplo las materias primas, con una elevada volatilidad en su oferta y demanda y sometidos a un gran número de transacciones. Esto implica que pequeños cambios en los precios puedan tener un impacto final significativo.

A través de un sistema ágil de estas características las empresas pueden cubrir sus necesidades de materia prima en el corto plazo o liberar un exceso de capacidad, vendiendo y comprando a precio de mercado.

Algunos de los sectores donde suele emplearse esta forma de transaccionar son los productos agrarios, la química básica, la energía o los metales.

Claves para crear un negocio en Internet

Si está pensando en montar un negocio en internet, su proyecto de negocios online debe cumplir una serie de criterios muy concretos:

1. Defina su negocio

No puede pretender decir “quiero tener una empresa online“, pero no saber cómo plantearla ni qué hacer exactamente con la misma. Si comienza un negocio por internet sin tener claro qué es lo que desea proporcionar con él, estará condenado al fracaso. Lo primero de todo es definir el negocio, saber qué va a ofrecer al público y resolver cualquier duda que tenga. Tienes que ser capaz de definir su negocio a quien le pregunte sobre el mismo en pocos segundos.

Para conseguir descubrir cuál es su negocio ideal en la red es fundamental que analice sus puntos fuertes y que trate de resolver una necesidad del mercado aprovechando sus conocimientos y experiencia. También debería analizar la competencia que existe y ver hasta qué punto puede mejorar lo que ya están ofreciendo ellos. Si a la hora de definir su negocio es capaz de diferenciarlo de los demás, tendrá un importante punto de apoyo sobre el cual comenzar a trabajar.

Analice su idea de negocios

• ¿Dispone de energía, auto-confianza y habilidades empresariales?
• ¿Tiene la habilidad de concentrarse en los objetivos necesarios para iniciar un negocio electrónico?
• ¿Está dispuesto a tomar riesgos, tomar decisiones riesgosas y afrontar las consecuencias?
• ¿Tiene los recursos financieros?
• ¿Cuánto tiempo está dispuesto a invertir en su emprendimiento?
• ¿Su idea de negocios ofrece algo único?
• ¿Su producto o servicio es viable de ser ofrecido en Internet?
• ¿Su idea es escalable y tiene la capacidad de adaptarse rápidamente a los cambios tan dinámicos de Internet?
• ¿Ha analizado a la competencia?
• ¿Es usted el primero en entrar al mercado?
• ¿Ha identificado formas en que su idea puede explotar las ventajas inherentes de Internet como medio para hacer negocios?

2. Formación y herramientas ante todo

Tanto si se introduce en un sector con una alta competitividad, como si prueba con una idea mucho más refrescante, necesita competir al máximo nivel. Para ello tendrá que hacer uso de herramientas potentes y de un proceso de formación que le prepare ante todo lo que necesite. No tenga miedo en invertir en formación, puesto que se trata de uno de los aspectos más importantes en cuanto al desarrollo de su negocio. Si es capaz de responder a sus exigencias tendrá más posibilidades de lograr convertirlo en un éxito.

3. Separe su vida personal y profesional

Los emprendedores se arriesgan a encontrarse con un problema serio si no logran dividir su vida personal de la profesional. Es un asunto más preocupante de lo que puede parecer, así que asegúrese de mantener ambos lados siempre muy separados. Si no lo hace podría tener problemas, tanto en la parte personal como en la administración de su negocio. Para conseguirlo es importante que se ajuste a unos horarios específicos y que evite preocuparse por el trabajo fuera de estas horas.

No esté pendiente del teléfono, ni del correo electrónico o la mensajería en lo vinculado con el trabajo fuera de horas de oficina. Dedique tiempo y atención a su familia, a sus aficiones personales y a dedicarle a su vida privada un poco de interés. Tener equilibrio entre trabajo y ocio es fundamental para poder rendir a un mejor nivel cuando volvamos a la oficina.

4. Confíe en un gestor de empresas

Iniciar un negocio por internet significa ocuparse de una gran cantidad de aspectos fundamentales a nivel de gestión. Pero esto puede llegar a resultar demasiado complicado. Hay demasiados aspectos que se pueden acumular y que pueden llegar a robarnos mucho tiempo. La redacción de contratos, la emisión de documentos, el abono de impuestos de forma periódica o simplemente el estar informados de aquellos aspectos financieros que toda empresa necesita conocer para beneficiarse de las oportunidades y al mismo tiempo no cometer ninguna infracción. Puede llegar a ser demasiado cargante, así que no se compliques la vida y entre en portales online donde ofrecen este tipo de servicios.

5. Establezca su presupuesto

El dinero se puede agotar rápidamente si no tiene control sobre los gastos que realice, así que antes de ponerse a gastar en el inicio de su negocio lo mejor es que haga un presupuesto. Así sabrá cuánto puede gastar y qué niveles máximos de inversión puede hacer dependiendo de la situación.

Establezca parte por parte todo el dinero que necesite. ¿Cuánto será necesario para los aspectos técnicos y la tecnología? ¿Qué presupuesto requiere para la producción del servicio o producto del cual luego se beneficiará? ¿Y qué otros gastos habrá una vez la empresa eche a rodar? Analice los gastos, haga un ejercicio de previsión e intente ser objetivo sobre cuáles serán los beneficios iniciales de su negocio para que el primer mes no esté ya preocupado por los ingresos.

6. Lleve un registro de todo lo que haga

Cualquier tipo de operación que se produzca en el entorno de su negocio debería quedar registrada para que no se le escape absolutamente nada. Esta será la forma en la cual tendrá controlado su negocio y como no se le escapará nada de lo que ocurra en el mismo.

Los mejores expertos en creación de empresas recomiendan que lo primero que hay que hacer para establecer un nuevo negocio sea poner orden sobre las ideas. Y este orden luego hay que saber mantenerlo en el día a día. En el momento en el que un negocio se descontrola y pierde la organización es cuando se empieza a ir por la borda. Nunca hay que olvidar que un negocio es una gran responsabilidad y que esto significa tratarlo con la mayor dedicación que sea posible para que todo vaya bien.

7. No haga trabajo de más

A veces le damos demasiadas vueltas a tareas que se pueden simplificar de una manera sencilla por medio de aplicaciones y programas como puede ser a la hora de facturar a través de un software de facturación gratis. Cuando necesite algo piense en si alguien ha simplificado antes esta tarea y apóyese en ello. Es imprescindible que se actue siempre con cabeza y lógica. Los emprendedores tienen un tiempo ajustado y lo deben dedicar a lo que de verdad merezca nuestra atención.

Hay tantos negocios online que se han llegado a crear guías, herramientas y todo tipo de soluciones que nos pueden impulsar con gran facilidad para que alcancemos nuestras metas de forma sencilla. Aprendamos a usar estas herramientas y a beneficiarnos del lado colaborativo que existe en la red. Eso nos llevará a exprimir nuestro tiempo al máximo de la manera más conveniente.

Aplicando estas claves tendrá mucho más fácil iniciar un nuevo negocio online que si partiera desde cero y no tuviera ningún apoyo. Ponga en práctica estos consejos, tómese con calma su trabajo como emprendedor y recuerde siempre que tiene que estar preparado para esforzarse cada día más, pero siempre manteniendo la ilusión por el proyecto que ha iniciado. Los negocios online son una gran oportunidad, aunque no hay ninguna duda de que hay que saber cómo gestionarlos.

Los empresarios están encontrando grandes ventajas haciendo negocios electrónicos. Pueden incrementar sus ventas y llevar las operaciones de un ámbito local a uno global, pueden mejorar la eficiencia interna y productividad de sus operaciones, pueden mejorar sustancialmente el servicio al cliente y abrir nuevos canales de comunicación tanto con sus proveedores como con sus clientes. Así como existen ventajas también existen desventajas. Tratemos de desglosarlas:

Ventajas para empresarios:

• Incremento en las oportunidades de negocios y ventas.
• Disminución en los costos de las transacciones comerciales.
• Les permite funcionar las 24 horas del día, 7 días a la semana, 365 días al año.
• Les permite llegar a segmentos del mercado que pueden estar distribuidos en diferentes zonas geográficas.
• El intercambio de información es mucho más veloz y preciso.
• Pueden reunir varios compradores y vendedores en un mismo mercado virtual.

Desventajas para los empresarios:

• La tecnología Internet cambia constantemente.
• El ancho de banda o la capacidad de las empresas de telecomunicaciones es insuficiente.
• Dificultad de integrar sistemas que actualmente usan con aquellos empleados en el comercio electrónico.
• Problemas para mantener la seguridad y estabilidad del sistema.
• Se vé enfrentado a barreras de lenguaje, ambiente político, conversión a diferentes unidades monetarias.
• Existen vacios legales en muchas de las áreas de la nueva economía.
• Falta de personal técnico calificado.

Ventajas para Compradores:

• Mayor disponibilidad de productos y servicios.
• Recibir información personalizada y ‘a la medida’.
• Capacidad de comprar 24 horas, 7 días a la semana, 365 días al año.
• Acceso a mercados globales.
• Despacho inmediato de productos digitales.
• Rapidez en obtener información.
• Puede tomar decisiones informadas antes de realizar cualquier tipo de compra.

Desventajas para compradores:

• Preocupación por temas como seguridad en las transacciones y privacidad.
• Falta de confianza al tratar con empresarios desconocidos.
• Incapacidad de ver productos, palparlos y sentirlos antes de comprarlos. • Resistencia a procesos de compra nuevos.
• Desconfianza en las transacciones ‘sin papel’ (electrónicas) y a los sistemas de pago.

Sin duda existen otras ventajas y desventajas tanto para compradores como para vendedores, sin embargo, en los anteriores puntos creemos haber desglosado las principales.

Como iniciar un negocio en internet

En internet encontrará numerosas páginas que le ofrecen el oro y la fórmula mágica para hacerle millonario de la noche a la mañana. La verdad que eso es totalmente falso, no existe ningún producto en internet que dé semejante ventaja, y si lo hubiera son muy pocas las personas que enseñan detalladamente cómo conseguirlo, ya que se convertiría en su competencia.

Todos buscamos el fin, el cómo llenarnos los bolsillos de dinero. Si ese es su propósito crea que no lo va a conseguir. Los Negocios por Internet, son parecidos a los negocios en la vida real (por llamarlo así), tiene que esforzarse y trazarse metas para alcanzar su objetivo.

Tener un negocio online parece una opción muy tentadora para emprender pero sin duda alguna, si se esta preguntando como iniciar un negocio en internet o tiene una idea equivocada, su situación y experiencia se podría complicar. Entonces, para evitarse complicaciones aquí encontrará un listado completo con lo que necesitará para poder emprender en internet. Conozca esta lista, analícela y no deje de prepararse para intentarlo.

Los elementos iniciales que debe considerar son los siguientes:

• Aportar un servicio. Lo primero que tiene que hacer, para Iniciar un Negocio en Internet, es aportar un servicio, al aportar un servicio ayuda a otras personas a conseguir su objetivo y al hacerlo puede beneficiarse de ello. Su objetivo es servir al cliente. Puede escribir un blog, un ebook o lo que crea conveniente. Internet está hecho a base de información. Cuando nosotros entramos a internet lo que hacemos es buscar información. Entonces si usted aporta información que pueda a ayudar a una persona, esta contribuyendo con un servicio. Puede que su información sea gratuita o sea pagada y eso depende con qué tipo de negocio desea enfocarse.
• Idea de negocio y las habilidades para llevarla a la realidad: no solo debe pensar en el tipo de negocio que desea montar sino que también debe considerar aprender sobre la gestión de los negocios online. Desarrollar su capacidad de liderazgo también es muy importante.
• Estudiar el sector y el mercado: debe investigar a otros negocios similares al suyo y hacer un análisis de mercado. El analizar la viabilidad del negocio es muy importante antes de preguntarse como iniciar un negocio en internet, para ello hacer un estudio de mercado le será muy util.
• Un plan de negocios: tanto para los negocios físicos como virtuales la realización de un plan de negocios es esencial. Este plan será su guía a la hora de crear el negocio y de ponerlo en funcionamiento. En este plan debe dejar clara su idea de negocio, el mercado potencial, el público al cual se va a dirigir y también el plan de marketing online a usar. Tenga en cuenta que en el plan de negocios debe hacer un buen resumen ejecutivo, considerar el equipo de trabajo que trabajará con usted, también los requerimientos técnicos y tecnológicos para funcionar así como la parte legal.
• Producto o servicio: cualquiera sea la opción con la que vaya a entrar es esencial tenerla clara antes de concretar el cómo iniciar un negocio en internet. Si es un producto no deje de buscar proveedores que sean realmente confiables.
• Elementos tecnológicos: dos aspectos importantes a considerar a la hora de iniciar un negocio online son el nombre de dominio y el proveedor de hosting. Busque un nombre que sea sencillo de escribir y recordar. En cuanto al proveedor de hospedaje este debe ser confiable y dar los servicios que necesita.
• Un sitio web y el diseñador: si bien actualmente hay muchos servicios online para crear los sitios web propios siempre es mejor contratar a un profesional en esta área, sobre todo cuando no se tiene conocimiento alguno sobre ello.
• Administrador de contenidos: en este caso lo que necesitará es un buen software que gestione todos aquellos contenidos esenciales de su negocio online. Dentro de ellos está el catálogo de productos, el inventario, etc.
• Sistemas de pago online: esencial en los negocios virtuales. Debe buscar opciones que den credibilidad y seguridad a sus clientes y a su negocio.
• Software de contabilidad: realmente necesarios y útiles a la hora de gestionar los negocios.

Algo muy importante que la mayoría no contempla al iniciar un negocio online es preguntarse cómo van a dar a conocer su negocio en Internet.

Por eso, al preguntarse como iniciar un negocio en internet es esencial que se preguntes también cómo va a enviar visitantes interesados hacia su negocio en Internet. Por ello es vital que considere qué tipo de trafico cualificado va a utilizar y para esto hay que aprender y prepararse para ello.

Ganar mucho Dinero

Ganar Dinero en Internet solo es la consecuencia de seguir los pasos anteriores. A muchos emprendedores les pasa lo mismo, buscan ganar dinero en internet, tratan Iniciar un Negocio por Internet y ganar mucho dinero yendo de frente al último paso, sin saber que antes de que suceda eso se debe empezar por los pasos anteriores.

Puede Ganar Dinero con un Blog agregando publicidad ya sea con Google Adsense o Smowtion. Puede también generar ingresos vendiendo sus propios libros o promocionando los libros de otros a través de Clickbank.

Si no se tiene experiencia

Vivimos en la era del conocimiento y de la información, lo mucho o poco que considere que sabe sobre un tema puede ser la base para iniciar su próximo negocio por Internet. A continuación presentamos un simple método que le ayudará a identificar al menos tres opciones de negocio por Internet en las que puede tener la oportunidad de generar ingresos extras en un corto-mediano plazo y si lo hace correctamente construir una verdadera opción de ingresos a la que se puede dedicar por tiempo completo y vivir la vida que desea vivir; si el compromiso de estar en un trabajo común de lunes a sábado en un horario de 8 a 9 horas diarias no es lo suyo, aquí encontrará la forma de poder tener más tiempo y disfrutar de aquello que es importante para usted, nunca es tarde para empezar… no importa si tiene 18 años o 60 o más, lo que importa es que tenga el deseo de aprender a compartir lo que ya sabe actualmente, a generar contenido de valor y de utilidad para otras personas.

Hasta este punto se ha de preguntar ¿Cómo lo hago? la respuesta, dicha en forma simple, es la siguiente: “Se trata de poder identificar sus fortalezas, aquello en lo que es bueno, de lo que le gusta hablar, lo que disfruta hacer, lo que estaría dispuesto a hacer, incluso si no le pagaran o recibiera nada a cambio, hacer aquello que le apasiona y le motiva en forma natural…” ¿ahora le surgen otras preguntas? Bien, tratemos de responderlas una a una para que sea más claro el cómo puede iniciar su próximo negocio por Internet.

Tal vez tu respuesta hasta este momento es: realmente no encuentro nada claro a que me pudiera dedicar y que alguien más estuviera dispuesto a pagar por ello… No te preocupes ya que si determinas que de tus condiciones y conocimientos actuales no hay nada que puedas aprovechar para iniciar un negocio por Internet tienes otra alternativa bastante factible de aplicar: aprender más y volverte en un experto en un tema que sea de tu interés ¿has pensado en algo que te gustaría aprender para desarrollo personal y profesional o por simple gusto? , el inicio sería aprender sobre ese tema al grado de dominarlo y poder volverte un asesor para otras personas.

Seguramente aun no queda nada claro cómo se pueden aprovechar los conocimientos actuales o los conocimientos que se pueden adquirir para crear un negocio por Internet, veamos:

El negocio por Internet que va a crear o iniciar próximamente tiene sus cimientos en ofrecer a otras personas información de valor, producto o servicio que puedan utilizar para resolver un problema especifico y por el que estarían dispuestos a pagar, la buena noticia es que no es el único camino también puede ayudar a otras personas a saber más sobre temas que les resultan de interés porque les serán de utilidad en el corto o mediano plazo y les ayudará a desarrollar en ese tema que les interesa ¿usted pagaría por ejemplo por aprender Inglés? ¿aprender a usar un programa de diseño gráfico? Piensa en que le gustaría desarrollar personal y profesionalmente y estaría dispuesto a pagar con tal de obtener ese conocimiento, así como usted hay muchas otras personas que estarían dispuestas a pagar por información, productos o servicios que traigan a su vida el beneficio de lograr un objetivo deseado.

Damos algunos ejemplos de cada una de las opciones de creación de un negocio por Internet para que sea más claro para usted como ayudando a otras personas puede generar un verdadero negocio por Internet que genere ingresos en el corto y mediano plazo:

Caso 1. Resolución de un problema

• Como controlar el diabetes con el objetivo de tener una vida más larga
• Los padres de un niño con autismo no saben cómo conectarse con su hijo y ayudarlo a que le vaya mejor en la escuela
• Como bajar de peso sin necesidad de dietas rigurosas

Caso 2. Contribuir al logro de un objetivo personal o profesional

• Un recién graduado de la universidad desea aprender Japonés con el objetivo de tener mayores posibilidades de ser contratado por una empresa internacional
• Un joven que desea ser mejor jugando basquetbol quiere aprender como brincar más alto
• El dueño de un perro desea aprender como entrenarlo y sea obediente

Es probable que su respuesta a los casos anteriores sea: no tengo la menor idea de cómo yo pudiera ayudar a alguien a resolver cualquiera de esos problemas o a lograr un objetivo deseado y es bastante normal, la buena noticia es que no va a resolver ninguno de esos problemas, va a encontrar aquellos que si puede resolver y que con gusto lo haría.

Se que hasta este punto la idea es básica y tiene bastantes preguntas de cómo realmente puede iniciar un negocio por internet y comenzar a generar ingresos extras o un verdadero negocio de tiempo completo en el corto o mediano plazo.

El siguiente elemento esencial es que tenga el medio para ofrecer esa solución para el problema o para lograr el objetivo deseado, esto lo puede lograr de diferentes formas:

• Creando una página de Internet
• Escribiendo un libro electrónico
• Creando un curso en el que se tenga que pagar por inscribirse
• Creando un canal en Youtube
• Creando un podcast para Itunes
• Ofreciendo entrenamiento persona a persona

¿Qué es lo que más se te facilita? ¿Hablar? ¿Escribir? Cualquiera que sea su respuesta el medio esencial para iniciar un verdadero negocio por Internet es contar precisamente con una página de Internet, a partir de ella construirá su negocio y se puede especializar en el medio que sea de su preferencia.

Internet o morir

En los últimos años, los inversionistas han visto planes de negocios que proponen revolucionar todos los sectores de nuestra economía: desde la banca hasta la venta de comestibles, desde la preparación de bodas hasta la administración de ranchos, desde la definición de rutas para barcos de carga hasta la fabricación de acero.

Estas propuestas vienen de todo tipo de personas, desde jóvenes soñadores, que acaban de graduarse (o retirarse) de escuelas de negocios hasta gerentes empresariales con mucha experiencia. Todos planean hacer lo mismo: combinar la tecnología de Internet con una inversión gigantesca en marketing para competir con compañías que fueron fundadas antes de la llegada de Internet. Y lo digan o no en su plan de negocios, todos se basan en la premisa de que las grandes compañías antiguas son demasiado incompetentes, demasiado lentas o están demasiado cegadas por sus propias trayectorias para competir efectivamente en la nueva economía.

Aquí es donde entramos con una serie de historias sobre compañías grandes, pequeñas, antiguas y modernas que parecen estar comenzando a entender este fenómeno. Ahora, supongamos que usted trabaja para una compañía de estas. A lo mejor empieza a decir: “¡Qué bueno! Mi compañía comienza a entender Internet. Nuestro presidente ejecutivo está empezando a responder personalmente su correo electrónico. ¡Todo va bien!”.

No todo va bien

La llegada de Internet creó un mar de oportunidades para que las empresas nuevas desafiaran el orden establecido. Justo cuando su compañía está determinando qué significa la “e” en e-comercio, las oportunidades están desapareciendo.

Justo cuando las grandes compañías están aprendiendo a responder a sitios como Yahoo, eBay y Amazon, el escenario está a punto de cambiar. Justo cuando usted piensa que ya comienza a entender Internet, tendrá que aprender algo totalmente distinto.

La llegada de Internet en muchos sentidos ha nivelado el campo de juego para las pequeñas empresas, pues pueden competir con las grandes corporaciones. La Internet ha permitido que las nuevas empresas aumenten su exposición e ingresos, alcanzando una población de clientes potenciales nunca antes visto en la historia. Un empresario que comprende los beneficios de utilizar la Internet para los negocios, y aplica las prácticas, puede maximizar el potencial de su organización.

Base de clientes potenciales

No hace mucho tiempo, si una persona iniciaba un negocio, podía colocar algunos anuncios a nivel local con la esperanza de lograr un renombre en la zona. La Internet ha cambiado esta práctica por completo. Una presencia en Internet le proporciona al instante un público global a una empresa. Clientes de todo el mundo pueden obtener información y comprar sus productos y servicios. La población de clientes potenciales es interminable.

Una tienda sin horario de cierre

La red mundial o www (por sus siglas en inglés) funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana. Las empresas que venden productos prefabricados son las que más se benefician de esta ventaja. Al crear una tienda en Internet, estos empresarios tienen una tienda virtual en la cual nunca se cierran las puertas, proporcionándoles la posibilidad de que literalmente, puedan ganar dinero mientras duermen.

Oportunidades de extender las redes de contactos

La Internet ha creado una comunidad global de iguales. En el pasado, la única opción de un negocio consistía en unirse a una cámara de comercio local con el fin de establecer contactos y aprender de sus colegas empresarios. Sin embargo, las salas de chat y los foros de Internet, han elevado la noción de una comunidad a un nuevo nivel. En la actualidad, una persona en Portland, Maine, puede intercambiar consejos con respecto a la comercialización y las técnicas de promoción con alguien que esté en la misma industria que la suya y que tiene su negocio ubicado en Sydney, Australia.

Rentabilidad

Quizás la mayor ventaja del uso de Internet en las empresas es su rentabilidad. Abrir y mantener una tienda virtual cuesta una fracción del presupuesto necesario para abrir y mantener una tienda física. La publicidad en Internet es más barata que en los medios tradicionales, y permite que los empresarios puedan llegar a un grupo demográfico más específico. También permite que las empresas operen sin necesidad de tener en cuenta los costos de traslado. En el sector minorista, por ejemplo, un propietario de una tienda puede navegar y comprar bienes para revenderlos a proveedores de todo el mundo, sin tener que abandonar la comodidad del escritorio de su computadora.

Las grandes compañías empezaron a atraer capitalistas de riesgo para que fueran socios e inversionistas en sus iniciativas empresariales de Internet. Cualquier empresa que quiera sobrevivir en los próximos años debe incorporar la tecnología y los procesos de Internet a la parte central de sus actividades, no usar esos conocimientos para crear una compañía diferente.

Internet ha cambiado para siempre la forma en que las compañías y los consumidores (tanto si son consumidores individuales u otras empresas) compran y venden, aprenden unos de otros y se comunican. Ahora las mejores compañías van a desarrollar sistemas para seleccionar y empacar productos que se distribuirán individualmente, hacer un seguimiento de la trayectoria de esos envíos y asegurarse de que los pedidos lleguen a su destino, tanto en nuestras casas como en los negocios. Estos sistemas se integrarán en la manufactura, la distribución y las redes informáticas ya existentes.

Esto no significa escindirse y crear un sitio en la Web, ni ofrecer alguna variación electrónica de un producto. No tiene que ver tanto con el comercio electrónico sino con determinar maneras de utilizar la tecnología para distribuir productos de forma más eficiente. En otras palabras, en la próxima ola, las compañías harán de la “e” una parte tan esencial de sus negocios que la diferencia entre la “e” y todo lo demás dejará de existir. O hacen eso, o serán ellas las que desaparezcan.

Apoyado en lo anteriormente expuesto estructure su plan de negocios (business plan) de acuerdo al siguiente modelo:

Qué hacer para realizar comercio electrónico

La actividad comercial en Internet, el comercio virtual, no difiere mucho de la actividad comercial en otros medios, el comercio real, y se basa en los mismos principios: una oferta, una demanda, una logística y unos sistemas de pago.

Podría pensarse que tener unas páginas Web y una pasarela de pago podría ser suficiente, pero no es así. Cualquier acción de comercio electrónico debe estar guiada por criterios de rentabilidad o, al menos, de inversión, y por tanto deben destinarse los recursos necesarios para el cumplimiento de los objetivos. Alguien dijo una vez que poner una tienda en Internet es lo mismo que abrirla en la Calle Real. Esto es objetivamente cierto. El comercio electrónico y, en general, Internet es bastante más caro de lo que a simple vista parece.

Los objetivos básicos de cualquier sitio Web comercial son tres: atraer visitantes, fidelizarlos y, como consecuencia, rentabilizar las inversiones que conllevan el cumplimiento de los dos primeros objetivos. El equilibrio en la aplicación de los recursos necesarios para el cumplimiento de estos objetivos le llevará a traspasar el umbral de la rentabilidad y a convertir su presencia en Internet en un auténtico negocio.

El síndrome de “la escopeta de cañones recortados”

Internet son siempre grandes cifras y, casi paralelamente, equívocas percepciones. En algún momento hemos hablado de 150 millones de potenciales clientes. Les pedimos disculpas, les hemos engañado. Realmente ha sido una mentira piadosa para animarle a seguir con este tema y, si usted ha llegado hasta aquí, está claro que lo estamos consiguiendo.

Como en otros medios de comunicación, e Internet es solo eso, la audiencia está relacionada con la comunicación. Cuando realizamos una campaña publicitaria ponemos los medios para llegar a un determinado tipo de público y no a otro. En Internet es lo mismo, debemos determinar cuál es nuestro público objetivo y dirigirnos a él. La siguiente pregunta es: ¿habrá suficiente público objetivo entre esos 150 millones de usuarios para mi producto? Seguramente sí, pero tenga en cuenta que va a tener que realizar un esfuerzo (y mídalo también en términos económicos) para alcanzarlo. Por cierto, ¿sabía usted que un spot de televisión en el descanso de la Final del Mundial de Fútbol es visto por más de 800 millones de personas (5.33 veces más personas que en Internet)? Quizá le resulte más rentable…

Por otra parte, si Internet aumenta su mercado potencial, también aumenta el número de sus competidores y ello le obligará a realizar un esfuerzo complementario en vigilar sus estrategias.

En cualquier caso, piense en “bueno” más que en “mucho”.

1ª Premisa: “Antes de dar un paso, analice todos los medios a su disposición y no se deje llevar por modas o por las grandes cifras.”

El problema comercial por definición

Como ya hemos dicho, vender por Internet no es muy diferente de vender por otros medios. Haga examen de conciencia y vea si su empresa está capacitada para vender: conoce su producto, tiene un argumentario de ventas, conoce a la competencia, etc. ¿Sería Ud. capaz de responder a la pregunta: por qué vendo?

El carácter latino nos mueve mucho más a pensar en las razones del fracaso que en las del éxito. Ese es uno de los motivos por los que los anglosajones tienen un espíritu más emprendedor.

Considere que vender por Internet tiene un gran handicap: el cliente tiene que tomar la decisión por sí solo y no tendrá un vendedor que le asesore. Por tanto, analice las objeciones que le formularía su cliente y trate de darles respuesta. Sea exhaustivo (que no pesado) con la información. Si su cliente le interpela mediante un formulario o por correo electrónico, ¡enhorabuena!: ha dado Ud. un gran paso.
Ahora, conteste inmediatamente. Su cliente está esperando una rápida respuesta.

2ª Premisa: “Haga lo que haga en Internet, hágalo orientado al cliente.”

El problema de la logística

Antes de iniciar su negocio de comercio electrónico, asegúrese de que tiene capacidad logística para asumirlo, es decir, que tiene disponibilidad de los productos que oferta y puede enviarlos a cualquier parte del mundo en un tiempo y a unos costos razonables. Su mercado se ha ampliado considerablemente y, probablemente, tendrá que alcanzar puntos lejanos.

3ª Premisa: “Si no dispone de una infraestructura logística adecuada o los costos del transporte penalizan a los del producto, no desespere: se pueden hacer muy buenos negocios a nivel local.”

El problema de la comunicación

¿Suelen vender sus vendedores en la primera visita? A un cliente le cuesta tiempo el decidirse y probablemente el vendedor tenga que volver a verle repetidas veces para contestar a las objeciones, establecer la negociación y, por último, cerrar la venta.

Cuando establezca sus páginas Web, hágase dos preguntas: ¿Por qué habría de visitar esas páginas? Y ¿por qué habría de volverlas a visitar? El concepto de fidelización es fundamental en Internet y cualquier esfuerzo en esa dirección se suele ver recompensado. Para ello tendrá que ser dinámico y creativo, y transmitir ese dinamismo a través de sus páginas. Actualice las páginas con frecuencia y si no tiene novedades, créelas (pero con moderación).

4ª Premisa: “Un Web de éxito no es el que recibe muchas visitas distintas, sino el que consigue fidelizar a sus visitantes.”

El problema del producto

Hay productos que son más susceptibles de ser vendidos por Internet que otros. Analice su producto y vea qué ventajas podría tener su comercialización través de Internet. El ranking de productos vendidos a través de Internet es el siguiente:

• Servicios varios. Bajo este epígrafe se ocultan la gran cantidad de transacciones que se hacen relativas a las páginas de contenido sexual y otros servicios especializados (cotizaciones de bolsa, información muy especializada, etc.)
• Productos informáticos. El software es fácil de vender por Internet ya que, una vez realizado el pago, se puede descargar directamente y adquiere la ventaja indudable de la inmediatez. El hardware, aunque no tiene esta última característica, permite obtener productos que suelen ser difíciles de encontrar a nivel local.
• Música. La aparición del formato MP3 que permite escuchar música de alta calidad está suponiendo una revolución (y una amenaza) para el comercio musical. Al igual que el software tiene la ventaja de la inmediatez.
• Libros. Los libros son un producto muy demandado en Internet. La principal razón es que en Internet se encuentran las mayores librerías del mundo con una oferta amplísima.
• Viajes y turismo. Los billetes de avión y las reservas de hotel son otros de los productos demandados en Internet.

Advierta que todos estos productos tienen un precio relativamente bajo. El comprador en Internet tiende a arriesgar poco dinero en sus adquisiciones a través de la Red. De hecho, algunos compradores utilizan tarjetas solicitadas con un límite relativamente bajo para realizar sus compras en la Red. Es más fácil vender un producto de 500.00 que uno de 5,000.00.

Y ¿qué productos son los más difíciles de vender? En primer lugar, aquellos productos cuya adquisición requiere la comprobación de características físicas (perecederos, textiles, etc.), los que tienen un alto grado de personalización (trajes a medida) y los que su precio puede ser muy elevado.

Sin embargo, aunque considere que su producto es poco adecuado para venderlo mediante un sistema de comercio electrónico, puede utilizar Internet para captar clientes potenciales y cerrar ventas por otros medios convencionales.

Internet es un medio muy visual y, por tanto, tendrán ventaja aquellos productos que se puedan “ver”.

5ª Premisa: “Analice su producto y adapte su estrategia comercial en Internet a sus características.”

El problema de la confianza

En la venta el problema de la confianza adquiere dos perspectivas, la confianza en el producto y la confianza en la empresa que lo vende. Ud. sabe bien que es más fácil vender un producto conocido que uno que no lo es.

Vender un Mercedes a través de Internet es posible ya que, una vez superada la barrera del precio, el producto despierta suficiente confianza como para interesar a un cliente potencial, sobre todo si lo comercializa la propia Mercedes. Igualmente, si una tienda física, por ejemplo, El Corte Inglés, tiene una tienda en Internet, el cliente potencial que efectúa compras en la tienda física, la reconocerá como un sitio “de confianza” para realizar compras a través de Internet.

Además, está el problema de las garantías. ¿Qué ocurre si el cliente no está satisfecho con el producto? Exponga claramente el mecanismo para realizar las devoluciones y tratar las incidencias.

6ª Premisa: “El éxito de una tienda virtual está muy vinculado al que tendría la misma tienda en el mundo real.”

El problema de las motivaciones

¿Por qué tendría que comprar algo a través de Internet?

Las respuestas son variadas:

Porque no tengo fácil accesibilidad a ese producto, ya sea por cuestiones geográficas o por exclusividad de la oferta (productos comercializados exclusivamente a través de Internet).
Por comodidad, ya que me lo traen a casa.
Por la extensión de la oferta.

Internet es la mayor tienda del mundo y el cliente podrá encontrar prácticamente todo aquello que satisfaga sus necesidades.

7ª Premisa: “Haga notar a su cliente las ventajas de comprar por Internet. Realice ofertas especiales para sus clientes que compren a través de Internet. La reducción en sus márgenes se verá compensada por la reducción en sus gastos comerciales.”

El problema del marco legal

Pese a las muchas iniciativas internacionales de dotar a Internet de un cuerpo legal que permita el fomento del comercio electrónico, ninguna de ellas ha tenido éxito hasta ahora. En general, las leyes que regulan el comercio electrónico en cada país son distintas, si es que existen. En España suele ser de aplicación aquellas leyes que regulan la venta por catálogo. Explique esto a su cliente. Intente que se sienta protegido por una legislación, aunque sea de otro país.

Con el pedido recibirá los datos de su cliente. Ello le permitirá tener una base de datos que podrá utilizar para realizar otras acciones de marketing directo. Recuerde que los datos de su cliente están protegidos por la LORTAD. Dé de alta la base de datos en el Registro correspondiente e incluya el texto legal en el formulario de pedidos, incluso si su cliente es extranjero.

Analice su producto en relación con la legislación de los países de destino. Muchos productos tecnológicos, alimenticios, de joyería u obras de arte tienen restricciones de circulación. Piense que salvar estas restricciones, si ello es posible, puede encarecer el precio de su producto.

8ª Premisa: “Analice el marco legal en el que se va a desarrollar su actividad y la circulación de su producto.”

El problema tecnológico

Dependiendo de las características de su producto y del tipo de venta los recursos tecnológicos a utilizar son más o menos sofisticados. Si su catálogo tiene pocas referencias, no se rompa la cabeza con sofisticados sistemas de bases de datos, ofértelo tal cual. En caso contrario, es posible que tenga que utilizar un sistema de bases de datos. Si se decide o se ve en la obligación de utilizar un sistema de bases de datos, también tiene dos opciones: alquilar o adquirir alguno de los sistemas de comercio electrónico disponibles en el mercado.

El alquiler es la forma más económica de introducirse en este mundo. Hay varios proveedores de alquiler de sistemas de comercio electrónico, bien como tiendas virtuales o como centros comerciales virtuales (“malls”). La ventaja de este sistema es la rapidez de implementación ya que, una vez decidido el diseño del Web, solo hay que cargar la base de datos de productos y ¡voila!, listos para vender. En su afán de simplificar el servicio a sus clientes, muchos de estos proveedores tienen ya acuerdos con entidades financieras para la utilización de pasarelas de pago y con empresas de transporte para el envío de mercancías. La selección del proveedor debe ser cuidadosa puesto que no todos funcional igual de bien.

La adquisición de un sistema propio requiere de dos pasos fundamentales. La primera, obviamente, es la comprobación de que el sistema elegido es el que realmente necesitamos ya que los hay para todos los gustos. En la medida de lo posible, intente integrar el sistema de comercio electrónico con sus sistemas de comercio tradicional. Si Ud. ya posee un software de gestión, averigüe si hay una solución de comercio electrónico compatible con su sistema. En caso contrario, se verá obligado a duplicar una gran parte del trabajo. Es conveniente echar un vistazo a las comparativas que publican las revistas especializadas de vez en cuando. El segundo paso consiste en interrogar a sitios Web que lo tengan operativo para obtener su opinión sobre el sistema y sobre el servicio prestado por la empresa vendedora. También habrá que tener en consideración si nuestro ISP puede albergar y mantener este sistema, o seleccionar uno a posteriori.

El diseño de un sistema a medida o la adaptación de un comercial es quizá la opción más costosa. Sin embargo, puede ser la más rentable a la larga. Piense que un sistema de este tipo es similar al que tendría que instalar en su empresa para realizar el mismo tipo de gestión e incluiría módulos como clientes, facturación, almacén, etc.

9ª Premisa: “Antes de decidirse por uno u otro sistema, analice los sistemas presentes en su empresa y compruebe qué solución es la que mejor se adapta a sus necesidades.”

El problema de las pasarelas de pago

Las entidades financieras están dando soporte a las llamadas pasarelas de pago, un sistema electrónico mediante el que se pueden realizar transferencias de fondos desde la cuenta del cliente a la cuenta del proveedor. En España, los bancos se han decidido por crear sus propias pasarelas de pago, en vez de adoptar y, en su caso, adaptar las que existen en el mercado. Esto ha provocado una lentitud desesperante en el desarrollo del comercio electrónico en nuestro país y ha llegado a motivar denuncias por parte de algunos usuarios.

Existen dos modelos genéricos de pasarelas de pago ofertadas. El primer modelo se basa en la instalación del software que constituye la pasarela de pago en el servidor del ISP. Por tanto, la disponibilidad del servicio y la eficacia del mismo esta en manos del propio ISP, en cuyo sistema se realiza una parte de las transacciones, y no de la entidad financiera.

El segundo modelo está basado en que la pasarela está integrada en el propio sistema de la entidad financiera y las transacciones se realizan dentro de este sistema.

Además, tanto en uno u otro sistema, se debe tener en cuenta si las transacciones se realizan bajo protocolos SSL, SET o ambos.

Alternativamente, existe otro sistema: la contratación de un TPV “físico”, es decir, una “bacaladera” electrónica como la que encontrará en cualquier comercio y realice las operaciones a través de ella. Éste, aunque es un medio de “andar por casa”, funciona y es utilizado por un gran número de las tiendas virtuales españolas. Sin embargo, así como los sistemas desarrollados por las entidades financieras garantizan que el proveedor no tenga acceso a los datos “sensibles” del cliente, especialmente su número de tarjeta de crédito, este sistema permite al proveedor manejar esos datos. Además, la transmisión de los datos se suele realizar por correo electrónico y, desgraciadamente, es el medio menos seguro de transmitir información.

En cualquiera de estos casos, considere las comisiones que le van a cobrar por las operaciones, así como por el cambio de divisas (tenga en cuenta que un cliente americano le va a pagar en dólares).

10ª Premisa: “Tenga cuidado con los medios de pago ofrecidos por las entidades financieras. Lea cuidadosamente los contratos y vea hasta qué punto está protegido.”

Y, llegando al final…

Si después de todo lo expuesto decide salvar estas dificultades, le felicitamos. Lo mejor que puede hacer una empresa es innovar y, a pesar de las dificultades, logrará sobrevivir. Nuestro mejor consejo es que realice una labor constante de análisis de su empresa, de sus productos y de su sistema de comercio electrónico. Estudie, estudie y estudie. Esté al tanto de las novedades. Hay un futuro muy prometedor en el comercio electrónico y Ud. puede liderar, junto con otros, esta iniciativa global.

Estrategias para ventas y negocios por Internet

Todo el que desea ganar dinero por Internet necesita buenas estrategias de ventas y negocios por Internet para que su negocio online tenga verdadero éxito. Es importante saber que la web le da todas las herramientas que necesita. Investigue, aprenda y ejecute los mejores consejos y recomendaciones ya probadas por sus resultados.

Todo negocio grande o pequeño, como un blog de recién inicio o una web ya con cierto prestigio y posicionamiento, todos tenemos mucho que ofrecer. Es una empresa pequeña, no cuenta con un gran capital, pero su negocio sea físico o por Internet, debe saber llegar a sus clientes.

Crear Estrategias de Ventas y Negocios Por Internet

Para poder crear estrategias de ventas y negocios por Internet, la web le da todas las herramientas que necesita. La gran verdad es que si puede lograr que su negocio tenga vida en Internet, será más fácil conseguir beneficios y verlo crecer garantizando que su emprendimiento sea rentable. Todo emprendedor debe capacitarse, aprender lo más que pueda y aplicar los conocimientos adquiridos.

Muchos quieren tener negocios por Internet, vender como los expertos y ganar mucho dinero. Se deben usar bien las herramientas del marketing online para crear buenas estrategias de ventas, comunicación o promoción de su negocio sea un blog, sitio web o tienda virtual o bien su negocio físico. Por lo que siempre se recomienda: el constante estado de investigación, buscar buena información y mantenerse bien actualizado de cuáles son las tendencias en el mundo de los negocios.

Si busca estrategias para el éxito en el marketing online, aquí tienes diez estrategias para aumentar su éxito a través del uso de diferentes soportes digitales.

1. Especializarse en su nicho de mercado

No importa la temática si tiene un blog y lo suyo es marketing de contenidos, un negocio físico en el cual tenga productos y servicios, si en verdad quiere tener éxito en tu emprendimiento, es fundamental la buena formación para obtener buenos resultados.

En Internet hay buenos cursos de pagos y tutoriales gratuitos para cada necesidad, además están los centros de estudios en los cuales podemos lograr cierta formación para acortar el proceso de prueba y error. El tiempo que se dedique a estudiar es tiempo ganado a la hora de ver resultados cometiendo el minino de errores que siempre acompañan cada emprendimiento.

2. Proyecte una buena imagen de usted y su negocio

Los clientes no sólo siguen empresas, negocios o sitios web. Siguen a las personas detrás de tales negocios. Cuide su imagen personal y la de su negocio, proyecte ser confiable siempre dando un trato cercano y siendo coherente.

Una muy buena práctica para los que tienen sitios web, es cuidar los enlaces salientes o recomendaciones que se les hacen. Si promovemos un sitio spam, seremos tan spam como él. Su imagen también depende de la calidad de sus contenidos, ofertas, etc. Premie la calidad y sus usuarios y clientes harán lo mismo con la web, el negocio y la persona a cargo.

3. Tener buena presencia en las redes sociales

Lo importante es aumentar sus contactos, pero también adáptese a las necesidades de cada usuario. Tener buena presencia en las redes sociales es fundamental para crear relaciones y atraer tráfico, provocar buenos comentarios, etc. Es también una forma de contacto con usuarios y clientes que se sienten cómodos en ellas, además son una muy buena fuente de información.

Tomemos en cuenta que habrá personas que prefieran utilizar por ejemplo; la red social de Facebook, otros usarán más de Twitter, y otros optarán por conocer más sobre su negocio a través de Linkedln o YouTube. Ante todo esto, ¿qué puede hacer? simple: tener presencia en cada una de ellas.

4. La actualización de sus páginas personales o de negocios

Un sitio web que se actualice constantemente nunca tendrá la imagen de ser un sitio abandonado o descuidado, además que siempre surge algo nuevo y los usuarios están pendientes de ver dichas informaciones. Si su web no habla de lo nuevo, pero sí la competencia, en poco tiempo le robarán los clientes.

Por esta y otras razones, el movimiento en la red es imprescindible, tiene mucha importancia; por lo que una buena estrategia es mantenerla actualidad con contenidos de calidad. Es recomendable que continuamente intente actualizar el contenido que publica y ofrecer incentivos para que estén interesados en seguir manteniendo contacto con su empresa, blog o sitio web.

5. Abordar las preocupaciones de sus clientes

La mejor estrategia es mostrar interés por sus clientes. Recuerde que su negocio sigue adelante por ellos y dedique su tiempo a consultar sus casos y responder sus dudas. Valorarán esa atención que presta a sus preocupaciones. Además son muy buena fuente de inspiración para nuevas publicaciones o editar otras.

Muchas empresas se dedican a eliminar los comentarios negativos o aquellos que expresan una queja. Esa no es la solución, lo recomendable es trabajar para evitarlos. La verdad es que: se aprende mucho de las opiniones de los usuarios o clientes. De calidad y permita que se expresen.

6. Tener un trato cercano con usuarios y clientes

Si de verdad sabe algo de marketing online o fuera de Internet, sabrá que el cliente es la razón de ser. Interactúe de forma individual con sus clientes y ofrezca un trato favorable a los que forman parte de su lista de contactos. Trabaje para que se conviertan en sus lectores, usuarios o clientes más fieles.

Tome siempre en cuenta que las redes sociales tienen un gran potencial de comunicación de la que puede beneficiarse y mejorar lo negativo. Las estrategias de ventas por Internet o de posicionamiento web, deben poner cada día más énfasis en ellas (no por ellas, sino por las personas que las usan).

7. Trabajo constante y vigilancia de la web

Trabajar cada día y estar muy pendiente de lo nuevo que hay en Internet para su nicho de mercado o qué podemos adaptar de otros. Está claro que no es necesario que tenga una vigilancia constante, pero sí es importante que esté alerta a nuevas oportunidades de captar más clientes. También tomar en cuenta el hecho de que hay horas más efectivas que otras para generar contenido y compartirlo en la red.

La web no es una oficina que tiene un horario establecido con apertura y cierre; funciona las 24 horas del día. Optimice su negocio online para que en verdad gane dinero mientras duerme, nada mejor que despertar en la mañana y ver sus ganancias acumuladas mientras dormía.

8. Cree información atractiva y de calidad

Crear información atractiva y de calidad le da la oportunidad de fomentar la difusión viral de la misma. Le tendrán en cuenta si consigue publicar contenido llamativo que consiga captar el interés de sus clientes. Serán sus usuarios quienes, de vez en cuando, visitarán su página para ver si encuentran algo nuevo y es muy posible que lo comenten o compartan.

“Este es el artículo número 11 de este blog y ya varios fueron elegidos como de los mejores para ser recomendados en distintos perfiles y comunidades”. Eso se siente muy bien, levanta el ánimo y crea confianza. Que su estrategia de marketing de contenidos sea siempre dejar lo mejor de usted. Hacer un buen aporte a la web.

9. Premie la fidelidad de usuarios y clientes

Tenga detalles a modo de promociones y agradezca siempre su confianza. Le puede sorprender cómo clientes o simples lectores de un blog, no son: tan simples lectores, sino personas que recomiendan sus publicaciones, que creen en sus ofertas, le escriben para informarle de lo nuevo según su negocio o temática de la web. Estos deben ser reconocidos.

Además, todos sabemos, que crear una comunidad puede resultar fácil, pero mantenerla puede ser difícil. Por ello, tiene que prestar especial atención a esos clientes incondicionales que le han convertido en el rey de la web. De seguimiento a sus perfiles, Fanspage y comunidades y dele su cariño a los más fieles y trabaje al mismo tiempo para fidelizar a los demás.

10. Realizar bien la oferta según el producto y el momento

Brinde el producto o servicio adecuado, a la audiencia adecuada y en el momento adecuado. No todas las ofertas serán para las mismas personas (cada cliente es diferente y al mismo tiempo el momento en que se realiza tiene mucho que ver con los resultados).

Siempre funciona dar al cliente el producto o servicio en el momento que cubra sus necesidades reales o psicológicas. No publique para usted, no escriba para usted, trabaje para el cliente y reciba las recompensas.

Algunas ideas para emprender negocios en Internet

Ideas para nuevos negocios en la red pueden cubrir un amplio espectro desde vender música y libros directamente al consumidor final, así como participar de remates para vender excesos de inventario, crear software y tecnología que soporte el nuevo medio. Mientras que la Red madura y continúa creciendo y cambiando muchos de los modelos de negocios también madurarán, crecerán y cambiarán. Algunos sobrevivirán otros morirán en el intento. Es muy prematuro quienes serán los ganadores y quienes serán los perdedores.

Trataremos de reunir algunas ideas fáciles para emprender un negocio en Internet. Antes, empezamos con lo básico:

• Contrate un dominio (.com, .net, .org…) es fácil, barato e inmediato. • Pague un hosting para su web, tampoco es caro.
• Desarrolle un sitio web con herramientas gratuitas como blogger, wordpress, o wix.com (es fácil), o incluso puede atreverse con programas como el renovado dreamweaver…

1) Agregador de contenidos. Agregue contenidos ya existentes y añada algún valor con la agregación y otros recursos.
2) Analítica de datos. El análisis de datos (big data), la analítica avanzada (Business Intelligence) abre oportunidades importantes.
3) Apps para móviles. Idee y diseñe una aplicación para Android (Google Play) o IOS (Apple Store) y contrate los servicios tipo odesk.com
4) Ayuda a discapacidades. Potencie la capacidad de las TICs para ayudar a superar discapacidades: programas, herramientas, hardware, software… 5) Blogs. Cree un blog o site y explote su hobby o su actividad profesional…
6) Comercio electrónico. Organice y cree una tienda online de algunos artículos o servicios que tradicionalmente se vendan por vías convencionales (o nuevos productos y servicios).
7) Consultoría profesional. Tras aprender muchas cosas y tener muchos fracasos, no es mala idea provechar la experiencia y crear una consultoría en los temas de tu especialidad.
8) Desarrollo Off-line: Especializarse en la parte offline de los negocios online y genere valor para estos últimos. Hágalo “a la inversa”. ¿Transporte, logística, distribución, trabajo, freelances…?
9) Diseño creativo eficiente con valor. Plantee servicios para diseño gráfico creativo sin perjudicar la usabilidad, la interactividad, el posicionamiento e incrementando la rentabilidad (Tipo landing pages A/B)
10) El milagro de la Long Tail. Piense en términos de The Long Tail y desarrolle proyectos que capten cuotas de mercado relevantes…
11) Enseñanza online – MOOCs. Si sabe algo muy especializado cree un curso online a través de herramientas como Course Builder. Cree su Khan Academy especializada o un MOOC.
12) Especialízarse aún más. Especialícese más dentro de un sector en su vertiente online aunque esté consolidado: los viajes, los libros, el ocio…. el mercado de Internet crece y las ideas especializadas tienden a tener una demanda relevante.
13) Explotación de la conectividad. Aproveche la conectividad y genere servicios en torno a ella. Starbucks.com o más español y local: coffe nuts… La conectividad genera nuevos negocios.
14) Explote las posibilidades de las redes sociales. Explore las posibilidades de Twitter, mil millones de usuarios de Facebook, Linkedin, Google plus, Pinterest u otras redes sociales para generar, audiencia, comercio, fidelización, comunicación…
15) Generación de tráfico web. Incremente la visibilidad de su sitio web a través de todas las herramientas disponibles, incremente la usabilidad, la fidelización, la interactividad…e incluso el posicionamiento.
16) Haga un canal de vídeos Youtube creativo y low cost. Coja su cámara de vídeo y aproveche la capacidad de un canal propio en Youtube.
17) Low cost rabiosamente competitivo. Plantee a las empresas soluciones eficientes de bajo costo relacionadas con las informática, Internet y las TICs:, a base de open source, control de calidad, protocolos abiertos y transparentes, con escalabilidad, etc.
18) Marketing online, branding… Utilice intensivamente las herramientas del marketing online en todas sus variantes y potencial. Genere servicios a las empresas, instituciones, aplíquelos a su propio proyecto para monetizar mejor su negocio.
19) Modernice los sectores tradicionales. Analice a fondo sectores tradicionales que potencialmente pueden ser más eficientes: sanidad, educación, administraciones públicas.
20) Nanotecnología y nanociencia. La nanotecnología lo cambiará todo en los próximos años… ¿Qué ideas podemos desarrollar en torno a ella? Siga noticias y blogs con los avances de la nanotecnología.
21) Navegue y ponga las redes de pescar. Navegue con inteligencia para encontrar e identificar proyectos de éxito potenciales.
22) Observe la Ola Tecnológica. Identifique un salto tecnológico (ej. internet de las cosas, biotecnología….) y genere nuevos proyectos relacionados con una demanda potencial.
23) Open data. Indague sobre las posibilidades de explotar el open data, el linked data con nuevas aplicaciones y servicios. Profundice hasta llegar a los datos estructurados… y la web semántica.
24) Pagos móviles, servicios financieros online. El dinero virtual, los pagos móviles, los servicios de pago y descuento a través de las TICs. Los servicios financieros pueden entrar en una étapa disruptiva con la banca móvil u otras innovaciones.
25) Participe como socio de un proyecto que le inspira confianza. Participe o compra un negocio que tenga éxito, con buen capital humano y aporte nuevas sinergias. A muchas startups les falta únicamente estructurarlas en torno a una visión de negocio.
26) Proyectos colaborativos. Cree redes de trabajo colaborativo e identifique el valor de sus desarrollos y sus potencialidades.
27) Proyectos de Web social, ayuda, cooperación. Sensibilícese con las vertientes y el potencial de la web social en toda su aplicabilidad.
28) Publicidad online en todas sus vertientes. Explote todas las fuentes de ingresos derivadas de la publicidad online. Profundice en todas las variantes posibles para monetizar la audiencia.
29) Reingeniería de procesos y productividad. Haga reingeniería de procesos en las empresas tradicionales a través de internet / intranet de la empresa e incremente la eficiencia, productividad, transparencia, capacidad de control..
30) Réplique de ideas exitosas en otros lugares. Observe la red, especialmente los avances disruptivos y las actividades que tienen éxito en otras partes del mundo (Silicon Valley, Bangalore, Londres, Dublín…) e intente hacer una réplica (respetando la propiedad intelectual) para su país, entorno.
31) Servicios para el día a día de las personas. Observe la vida real y mire cómo la web o las TICs en general pueden facilitar actividades, tareas, servicios que son de gran valor o interesantes para las personas.
32) Servicios presenciales profesionales. Extienda servicios presenciales de gran valor y prestigio a través de una plataforma tecnológica.
33) Servicios profesionales especializados. Cree un equipo multidisciplinar y empiece a diseñar un proyecto original. Arquitectos, economistas, abogados, biólogos con informáticos u otros especialistas pueden generar ideas de valor muy potentes materializables en nuevos servicios, productos, patentes… De los mejores equipos nacen las mejores ideas para emprender.
34) Smart cities, ciudades inteligentes. Explote la sensorización de su ciudad: aplicaciones, nuevos servicios para el usuario.. Hay todo un mundo de aplicaciones en el entorno de las smart cities. Enlace: Observatorio de smart cities.
35) Suministros, proveedores.. Analice las posibilidades del e-procurement en todas sus vertientes (B2B), (B2C), (B2G), (EDI)…
36) Vacantes profesionales. Hay 900,000 vacantes en Europa de puestos de trabajo sin cubrir, la mayor parte relacionados con las TICs ¿ha pensado en impulsar la formación online de alguna de estas especialidades?
37) Vigile las starpups revolucionarias y cárguese de ideas. Si no lo ha hecho regularmente, por los menos analice las mejores startups de año. Identifique las causas y razones de su éxito. Evalúe si estas ideas son trasladables a otros ámbitos de aplicación (sectoriales, geográficos…)

Agregue las suyas propias.

Estructura de un business plan

• Resumen ejecutivo
• Descripción del producto y valor distintivo
• Mercado potencial
• Competidores
• Modelo de negocio y plan financiero
• Equipo directivo y organización
• Estado de desarrollo y plan de implantación
• Plan de implantación
• Alianzas estratégicas
• Estrategia de marketing y ventas
• Principales riesgos y estrategias de salida

1. Resumen ejecutivo

El objetivo de un resumen ejecutivo es captar el interés de los potenciales inversores, por ello debe contener un breve resumen de los aspectos más importantes del Plan de Negocio. Los principales elementos a contener son:

La idea del negocio: su exclusividad respecto a productos/servicios existentes

• Público objetivo: principales características y su encaje con el perfil de usuarios de Internet
• Valor del producto/servicio para ese público objetivo
• Tamaño de mercado y crecimiento esperado
• Entorno competitivo
• Fase actual de desarrollo del producto, especificando las necesidades de desarrollo adicionales a realizar
• Inversión necesaria
• Hitos fundamentales durante el funcionamiento del negocio
• Objetivos a medio/largo plazo

2. Descripción del producto y valor distintivo

Este capítulo debe contener una explicación detallada del concepto básico y de las características del producto o servicio a ofrecer.

Descripción general y especificaciones técnicas

Descripción de general del producto: funcionalidades básicas, soporte tecnológico, origen de la idea de negocio, …

Valor distintivo para el consumidor:

• Público objetivo al que va dirigido y necesidades que satisface
• Especificación del valor único y distintivo del nuevo producto o servicio a lanzar desde la óptica del cliente, explicando la diferenciación con la oferta actual de productos del resto de competidores del mercado

3. Mercado potencial

Mercado

• Descripción del mercado
• Tamaño de mercado (volumen de ventas, rentabilidad,..)
• Grado de consolidación del sector
• Factores clave de éxito de este mercado • Barreras de entrada y salida • Evolución y crecimiento:
• Ritmo de crecimiento histórico y futuro
• Tendencias

Público objetivo

• Segmentación de clientes en base a criterios objetivos
• Tamaño de mercado para cada segmento de consumidores
• Principales factores de crecimiento en cada segmento
• Porcentaje de número de clientes a captar respecto al volumen del mercado
• Volumen de ventas por segmento
• Rentabilidad esperada de cada segmento de mercado
• Segmento de mercado más atractivo
• Factores clave de compra para los consumidores

4. Competidores

• Competidores existentes
• Comparación de estos en base a los siguientes parámetros: volumen de ventas, precios, crecimiento, cuota de mercado, posicionamiento, líneas de producto, segmentación de clientes, canales de distribución, servicio de clientes
• Estrategias de los competidores: público objetivo, estrategias de marketing,
• Descripción de sus fortalezas y debilidades
• Ventaja competitiva respecto a los competidores
• Potencial reacción de tus competidores ante el lanzamiento del nuevo negocio
• Barreras de entrada

5. Modelo de negocio y plan financiero

No sólo es necesario que el valor distintivo del producto sea capaz de generar una base suficiente de clientes, sino que deberá explicarse cómo se les extraerá valor. Detalle de todas las líneas de ingresos. En su caso especificar cuáles han sido ya probadas.

Plan financiero

Requisitos fundamentales de una planificación financiera son:

• Cuenta de resultados: especificando las partidas de ingresos y costos con sus hipótesis implícitas (Es muy importante justificar las hipótesis de crecimiento de ingresos y gastos realizadas; un buen indicador es la comparación y justificación de esos mismos parámetros conforme al crecimiento del mercado)
• Proyecciones de cash flow, especificando cuando se alcanzará el breakeven (después de la generación de cash flow positivo)
• Balance
• Previsiones de 3 a 5 años; al menos un año posterior al breakeven
• Valoración de la compañía
• Necesidades de financiación

El Plan financiero debe estar detallado para los primeros dos años (mensual o trimestral), y posteriormente anual. Todas las cifras deben estar basadas en hipótesis razonables: sólo las principales deben estar razonadas en el Plan de Negocio.

6. Equipo directivo y organización

Equipo directivo

(Esta sección es la segunda en la que se suelen fijar los inversores, después del resumen ejecutivo, quieren saber si el equipo directivo es capar de llevar a cabo el negocio: “I invest in people, not ideas”)

Este capítulo debe contener:

• Miembros del equipo directivo con su perfil: educación, experiencia profesional, éxitos en el mundo laboral
• Experiencia o habilidades del equipo directivo necesarias para llevar a cabo el proyecto: qué capacidades/experiencias tienen los miembros del equipo que hagan posible la puesta en marcha y gestión del nuevo negocio. Cómo encaja su perfil con las nuevas necesidades del negocio
• Capacidades que faltan: detallando cómo se piensan cubrir y por quién
• Misión/objetivos que persigue el equipo directivo al montar el negocio: cuál es su verdadera motivación

Un equipo directivo potente ha de tener una visión común y capacidades complementarias

Qué buscan los inversores:

• ¿Ha trabajado el equipo directivo juntos con anterioridad?
• ¿Tienen experiencia laboral significativa previa?
• ¿Son los fundadores conscientes de sus debilidades y van a ser capaces de hacerlas frente?
• ¿Tienen los fundadores claro sus futuros roles? ¿Están claros los % de capital?
• ¿Estarán a tiempo completo en el futuro proyecto?
• ¿Tienen todos los miembros un objetivo común, o existen discrepancias?

Organigrama

Descripción de las funciones principales, personas, responsabilidades,… Es necesario asignar cuáles son las responsabilidades de cada miembro del equipo y cual es el sistema de delegación que se establece

El diseño organizativo ha de permitir la flexibilidad de la organización, adaptable a nuevas circunstancias y a crecimientos elevados

7. Estado de desarrollo

Estado de desarrollo del producto/servicio: todo inversor querrá minimizar su riesgo, por tanto hay que darle una explicación detallada del estado de avance de la idea de negocio.

Desarrollo tecnológico: fase en la que se encuentra (desarrollado, en fase de desarrollo,..). Si existe un prototipo desarrollado se debe presentar, o si se ha podido testar el producto ante algún consumidor piloto, se deben presentar los resultados.

8. Plan de implantación

Es necesario realizar un plan de todas las actividades necesarias para poner en marcha la empresa, así como para identificar las necesidades de financiación reales.

• Calendario de implantación: principales actividades y responsables
• Principales hitos: momento de alcanzarlos, e interconexiones con el resto de actividades
• Principales interconexiones entre los distintos grupos de trabajo (marketing, operaciones,…)

9. Alianzas estratégicas

Cuántas, con quién, grado de desarrollo de las mismas, condiciones …

10. Estrategia de marketing y ventas

Este apartado debe contener dos apartados básicamente: el posicionamiento/diferenciación del producto y la estrategia de marketing a seguir para alcanzar los objetivos de tráfico y de facturación fijados.

Posicionamiento

Tipo de posicionamiento: descripción de las características distintivas del producto respecto a la competencia: percepción distintiva o única del cliente Diferenciación: como se espera mantener en el tiempo dicho posicionamiento

Estrategia de marketing

En este apartado se debe especificar cuál va a ser la estrategia a seguir para captar el volumen de usuarios deseados y cuál va a ser su costo de adquisición.

En la estrategia de marketing se debe detallar:

• Principales medios utilizados para la comunicación, entre online y offline
• Interlocultores o proveedores de servicio con los que se pretende trabajar: empresas de publicidad, empresas de venta de banners,….
• Costo de adquisición y fidelización por usuario

Si se trata de un nuevo negocio, es preciso detallar cómo se pretende realizar la campaña de lanzamiento, detallando los medios que se van a utilizar. Una vez explicada ésta, es necesario describir los programas definidos para continuar con la adquisición de clientes y fidelización de los ya existentes. Es muy importante en el mercado de Internet tener programas de adquisición y fidelización muy potentes que permitan continuar con el crecimiento esperado

Objetivos de métricas

En este apartado se debe dar un resumen de las ambiciones del negocio en cuanto a las principales magnitudes operativas y volúmenes de facturación en un futuro.

• Objetivos de tráfico a corto y medio plazo
• Usuarios únicos (reach sobre el mercado que implica)
• Usuarios registrados
• Páginas vistas

Objetivos de facturación

(Detallados en el Plan Financiero)

11. Principales riesgos y estrategias de contingencia

Riesgos

Podríamos diferenciar dos tipos de riesgos: los propios del mercado y los intrínsecos del proyecto en sí.

Riesgos básicos que afectan al mercado:

• Crecimiento menor al esperado
• Incertidumbre propia del sector de la alta tecnología, que puede dar lugar a discontinuidades considerables en períodos cortos de tiempo • Costo mayores a los previstos • Riesgos del negocio en sí:
• Entrada inesperada de un competidor
• Falta de encaje entre el producto y las necesidades que cubra del público objetivo

En la evaluación de los riesgos que pueden afectar al negocio, es necesario incluir medidas concretas para hacer frente a dichos riesgos y una valoración alternativa de la compañía si se variasen algunos de los parámetros clave del modelo; como por ejemplo, tasa de crecimiento de usuarios,…

Estrategias de contingencia

En todo Plan de Negocio es necesario incluir un capítulo en el que se incluyan posibles estrategias de contingencia en caso de que el negocio no alcance los objetivos previstos.

Algunas de las estrategias de contingencia más comunes pueden ser:

• Alianza con alguno de los principales líderes globales en el entorno de Internet o con un consorcio de ellos
• Venta total o parcial de la compañía a una empresa del sector más potente, que pueda impulsar el crecimiento de la compañía
• Venta o explotación de la tecnología y su patente
• Venta de la base de clientes

El marketing digital es una forma del marketing que se basa en la utilización de recursos tecnológicos y de medios digitales para desarrollar comunicaciones directas, personales y que provoquen una reacción en el receptor. Fundamentalmente el marketing digital utiliza y se hace presente en medios como internet, telefonía móvil, televisión digital e incluso los videojuegos. El Marketing Digital ha dado un gran salto y un paso importante dentro del Marketing tradicional. Las personas deseosas de estar cada vez mejor informadas y conocer lo último del mercado, han dado paso a que las empresas estén en la necesidad de actualizarse y renovarse constantemente y a su vez de informar en el medio más óptimo y eficaz de la disponibilidad de ese producto en el mercado.

El marketing digital es la aplicación de las estrategias de comercialización llevadas a cabo en los medios digitales. Todas las técnicas del mundo off-line son imitadas y traducidas a un nuevo mundo, el mundo online. En el ámbito digital aparecen nuevas herramientas como la inmediatez, las nuevas redes que surgen día a día, y la posibilidad de mediciones reales de cada una de las estrategias empleadas.
Se conocen dos instancias:

La primera se basa en la web 1.0, que no difiere de la utilización de medios tradicionales. Su mayor característica es la imposibilidad de comunicación y exposición de los usuarios. Solamente la empresa tiene el control de aquello que se publica sobre sí misma.

Con la web 2.0 nace la posibilidad de compartir información fácilmente gracias a las redes sociales y a las nuevas tecnologías de información que permiten el intercambio casi instantáneo de piezas que antes eran imposibles, como videos, gráfica, etc. Se comienza a usar internet no solo como medio para buscar información sino como comunidad, donde hay relaciones constantemente y feedback con los usuarios de diferentes partes del mundo.

En este nuevo ámbito se desarrolla la segunda instancia del marketing digital ya que los usuarios pueden hablar de la marca libremente. Ellos tienen un poder importantísimo que antes sólo se le permitía a los medios: La opinión.

Las técnicas de comercialización deben entonces cambiar su paradigma. Si antes los distribuidores, los medios, y los productores eran los que tenían el poder de la opinión, ahora el foco debe cambiar al usuario. Este es capaz de buscar aquello que quiere gracias al poder de los search engines (Google, Yahoo, Bing, etc.), y no sólo preguntar a los medios dados si su decisión es correcta, también tiene la posibilidad de leer reseñas, comentarios y puntuaciones de otros usuarios.

Es por eso que una estrategia digital debe incluir todos los espacios relevantes en donde el target interactúe, buscando influenciar opiniones y opinadores, mejorar los resultados de los motores de búsqueda, y analizando la información que estos medios provean para optimizar el rendimiento de las acciones tomadas. El marketing digital es el conjunto de diseño, creatividad, rentabilidad y análisis buscando siempre un ROI favorable.

En un primer lugar es interesante comprender que cuando hablamos del marketing digital nos referimos al traslado de todas las características del marketing al mundo digital. Esto quiere decir que tampoco en lo que respecta al marketing digital nos vamos a quedar sólo con el aspecto referido a la promoción y publicidad. Para esta sería mi definición de marketing digital: “El método para identificar la forma más eficiente de producir valor que pueda ser percibido por el mercado por medio de herramientas digitales”. Si bien la definición y el alcance del Marketing Digital son similares a los del Marketing Tradicional tenemos una serie de factores que son sumamente importantes y que son los que cambian las reglas del juego totalmente.

Para empezar, varias son las características que tiene el marketing digital y que lo diferencian:

• Es personalizado. Le permite hacer un marketing a la medida.
Si se preocupa un poco de analizar las informaciones, el feedback que recibe, puede conseguir una base de datos muy segmentada con lo que puede lanzar una campaña a un target adecuado, potenciando con mucho el efecto.
• Es masivo. Por muy poco dinero puede llegar a muchísima gente a través de herramientas tales como los enlaces patrocinados o el marketing en buscadores.

Las posibilidades de branding , afinidad con el target, generación de notoriedad con costos reducidos, canal de venta y fidelización y creación de comunidades en torno a la marca, entre otras, hacen de Internet un medio cuanto menos necesario en los planes estratégicos de los anunciantes.

Con las nuevas formas de entender el medio que instaura la llamada Web 2.0 se abren nuevas posibilidades, gracias a la mayor capacidad de segmentación, orientación empresarial hacia el cliente y viralidad.

En espacios como las redes sociales online, las empresas pasan de ofrecer servicios tradicionales a participar en conversaciones que aporten valor y contenido de interés para los usuarios, en un entorno favorable tanto para consumidores como para marcas.

En este nuevo panorama, en el que el poder lo tiene el usuario, conversar con los clientes y escucharles es la clave del éxito. El paso del actor racional al hombre relacional obliga a las empresas a practicar un marketing dialogante e interactivo y la capacidad de escucha acerca de todo aquello que le preocupa va a determinar el éxito o fracaso de la organización.

¿Por qué incorporar internet al marketing mix?

El marketing mix (mezcla de mercadotecnia) es un análisis de estrategia de aspectos internos, desarrollada comúnmente por las empresas. Se analizan cuatros variables básicas de su actividad: producto, precio, distribución y promoción.

Para contestar la pregunta anterior hay dos respuestas: una corta y una larga.

La corta: según los estudios de importantes consultoras norteamericanas, los beneficios de bienes y servicios comercializados a través de Internet alcanzarán 75 mil millones de lempiras en los próximos cinco años.

La larga: todos los que trabajamos en el mundo de la publicidad conocemos la dificultad que conlleva la rentabilidad de impactos a la hora de realizar una campaña. Las empresas, en su planificación, realizan estrategias de segmentación para determinar sus clientes reales y potenciales. Todo viene detallado en el briefing y nos toca a los publicitarios llegar a dicho público-objetivo. Pero todos sabemos que es difícil evitar el desaprovechamiento de impactos, dadas las características de los medios publicitarios tradicionales.

Por ejemplo, si su empresa suministra servicios financieros, usted puede haber determinado que su audiencia-objetivo son hombres y mujeres de 30 a 50 años de edad, de clase social media alta, que ganan más de 500,000 lempiras al año. Cuando usted compara “tiempo” o “espacio” en los medios publicitarios, usted está tratando de llegar a su público-objetivo. ¿Son todos los receptores de su mensaje público-objetivo? ¿Son todos los lectores del periódico A, ó todos los espectadores del canal B, público objetivo de su campaña, clientes potenciales de su producto o servicio? No. Pero no se preocupe. Desperdiciar impactos es habitual.

El costo por impacto, por lo general, es bajo. Pero, al segmentar y dirigirnos a un público concreto, la audiencia útil de cada soporte publicitario se reduce, lo que supone que el Costo por Impacto Útil (CIU) se dispare. Que se sepa ningún soporte publicitario factura por CIU’s. Facturan según tarifa.

La publicidad es económica en términos de costo por impacto, pero, en demasiadas ocasiones, cara en términos de costo por impacto útil. Y, además, hemos de añadir que el índice de respuesta es bajo. Cuando realizamos una campaña de publicidad, sólo un pequeño porcentaje del público-objetivo responde.

Hay solamente un medio publicitario que se puede utilizar para no desperdiciar impactos y alcanzar con gran precisión al público-objetivo: Las páginas amarillas.

Si usted es Mudanzas JAMZIS y alguien necesita un traslado de muebles, se dirigen a la M y buscan mudanzas. Pero usted no es el único proveedor de mudanzas que aparece en las páginas amarillas. Su información está junto con la de otros quince o más competidores. Esto no ocurre con la publicidad en prensa. En el mismo periódico o, por lo menos, en la misma página, Nadie quiere compartir espacio con sus competidores. Cierto. Pero no es menos cierto que el 100% de quienes responden a un anuncio del periódico están buscando o buscarán más información sobre el tipo de servicios que una empresa ofrece, yendo a parar también a sus competidores. Hay que asumir esta situación.

Con esto, no se trata de hacer una apología publicitaria de las páginas amarillas. Sólo ilustrar que Internet combina los beneficios de los medios tradicionales con el poder de las páginas amarillas.

Internet es, como la televisión, capaz de transportar sus ideas hasta el receptor, con imágenes y sonidos. Pero con una ventaja frente a la televisión: la interactividad. Internet permite que el espectador controle la corriente de información, que no se limite a observar un desfile de imágenes de forma pasiva.

Internet es como un punto de venta en una zona céntrica de la ciudad. Miles de personas pasean por un escaparate y ven los productos. Internet ofrece al espectador la oportunidad de actuar, es decir, adquirir, de forma inmediata y con un esfuerzo mínimo un producto anunciado.

La publicidad en televisión es efímera. Su mensaje está presente en la pantalla durante 20 segundos (salvo que el espectador lo grabe en vídeo). Internet es, al igual que los medios impresos, permanente en el tiempo (hasta que usted retire o modifique sus mensajes). El espectador puede acceder a su información desde donde quiera y cuando quiera, y permanecer analizando su mensaje el tiempo que desee.

La gente tira a la basura, con el tiempo, los periódicos y revistas viejos. Con Internet, usted decide el momento de retirar el mensaje. Con Internet se pueden personalizar los mensajes. Usted puede decidir qué tipo de mensaje envía a cada grupo de clientes potenciales.

Internet es, en cierta manera, comparable a las páginas amarillas, porque, cuando un cliente quiere buscarle, es muy fácil encontrarle. Y usted puede atraer nuevos usuarios, nuevos clientes, dándoles una razón para visitar su Web: convirtiéndolo en espectáculo, entretenimiento o centro de información

Llegados a estas alturas, usted se preguntará, ¿qué costo por impacto tiene la publicidad vía Internet? La respuesta es clara. El costo por impacto bruto es imposible calcularlo, porque es imposible calcular cuánta gente está conectada a Internet en todo el mundo, aunque se estima una cifra de 50.000.000 de usuarios, que aumenta de forma espectacular cada mes. Aunque usted puede conocer el costo por impacto útil de una manera más eficaz que en ningún otro medio publicitario.

Precisión y fuerza

En el tiro con arco, la precisión y la fuerza son proporcionalmente importantes. Hacer publicidad en Internet puede ser como tirar con arco. Podemos medir, apuntar, tensar la cuerda y comprobar si hemos dado en el blanco. Con los medios convencionales, usted puede conocer la audiencia de un programa de televisión o el número de lectores diarios de un periódico. Pero no puede medir la efectividad de sus mensajes. Usted no sabe cuántos lectores volvieron la página sin ni siquiera fijarse en su anuncio. Usted no sabe cuántas personas estaban hablando por teléfono, o en la cocina, o dormidas frente al televisor mientras aparecía su spot. Usted no sabe cuantos receptores enviaron su catálogo a la basura sin ni siquiera abrirlo. Usted no sabe si su flecha dio en el blanco o pasó de largo. Puede intuirlo, pero no afirmarlo.

Todas estas estadísticas se pueden conocer en Internet. Usted puede saber cuántas personas visitan cada día su Web o cuánta gente realiza una compra después de conocer sus productos en la red. Y si ese visitante es hombre o mujer, joven o adulto, abogado o ingeniero, utilizando para ello sistemas de “registro”, tal y como describiremos más adelante. Costos por impacto reales. Más aún. Con Internet, usted puede determinar el costo por venta realizada. ¿Se imagina una tarifa publicitaria en prensa que factura en función de las ventas realizadas?

Si usted no vende, no paga. Si vende poco, paga poco. Y estará encantado de pagar mucho. Un medio que facture en función de las ventas realizadas. Son muchos los medios publicitarios que dicen que su objetivo es ayudar a hacer negocio. Pero ninguno ofrece la posibilidad de pagar en función de las ventas, porque, entre otras cosas, es muy difícil determinar el número de pedidos inducidos por la publicidad en dicho medio. Con Internet, puedo conocer el costo por venta real atribuible al ciberespacio.

A pesar de todo, lo mismo que cuando usted lanza un mailing y muchos receptores envían sus sobres a la basura sin abrirlo, miles de usuarios no desearán encontrarle en la red.

Otra ventaja de Internet es la internacionalización de los mercados. Una vía de escape para muchas de nuestras empresas. Los costos comerciales de la exportación son elevados. Realizar publicidad en terceros países, complicado. Todo ello hace prohibitiva la internacionalización para muchas empresas. Con Internet, su información de mercado puede ser observada por personas en cualquier lugar del mundo. Y su producto adquirido desde Nepal, por ejemplo:

Viajar en fórmula 1

En el ciberespacio, se pasa de la “satisfacción genérica al cliente” a la “satisfacción instantánea” al cliente. El marketing del ciberespacio se llamará “turbomarketing”: satisfacer las necesidades del cliente….con apoyo de: ¡a tope!..

El Marketing tradicional viaja en un “Modelo T”. El turbomarketing, el marketing del siglo XXI, “viaja en fórmula 1″. Si usted se limita a satisfacer las necesidades del cliente cerrará antes del 2020. Usted tiene que satisfacer a su cliente más cada día con mayor velocidad.

Con Internet, su cliente puede tener información o solicitar asistencia técnica o realizar un pedido o consultar el manual de instrucciones de un producto determinado, las 24 horas al día, desde cualquier lugar del mundo que tenga una simple línea telefónica. Sin intervención humana. Usted no necesita disponer de 20 operadoras telefónicas durante 24 horas para atender las solicitudes de información de los clientes. Los computadores lo harán por usted. Computadores que trabajarán para su empresa durante 24 horas al día, 365 días al año, satisfaciendo las necesidades concretas de clientes reales o potenciales.

En resumen, ¿por qué incorporar Internet al marketing?

• Porque pondremos nuestros mensajes al alcance de decenas de millones de consumidores, a la vez que podemos segmentar y dirigirnos sólo a un grupo concreto de clientes potenciales. Ni es cuestión de semanas, ni es cuestión de millones. Internet permite hacerlo en segundos y por unos pocos miles.
• Porque podremos tener abiertos puntos de venta las 24 horas del día a consumidores de 150 países.
• Porque podremos competir en igualdad de condiciones con empresas cinco veces más grandes que la nuestra.
• Porque, si pierde el tren de las nuevas tecnologías, jamás le será tan fácil cogerlo de nuevo como ahora, que está saliendo de la estación.

Por lo tanto, ¿qué puede aportar Internet a su Marketing Mix?

• Mejorará su imagen empresarial
• Creará un canal de distribución
• Recolectará información para su base de datos de marketing, de cara a futuros envíos de publicidad postal-mailing.
• Realizará ventas directas
• Establecerá un canal de información para su servicio postventa
• Internacionalizará sus mercados
• Realizará publicidad a nivel mundial
• Aportará valor añadido a sus productos
• Ganará cercanía al cliente

Y, si todavía no está convencido, sepa que una encuesta realizada recientemente en Estados Unidos revelaba que más del 75% de los ejecutivos de marketing incluirían Internet en su Mix en poces años.

Es muy sencillo. Usted compra un espacio en un “Electronic Mall” o Centro
Comercial Electrónico. Presenta sus bienes y servicios a sus clientes. Posiciona su imagen de marca ante millones de consumidores. Y los pedidos comenzarán a llegar con una inversión mínima. Pero, ¿se conforma usted con eso?

Esta no es la parte más atractiva de Internet. Si usted desea hacer las cosas bien, Internet no ha de ser sólo un canal de comunicación o un punto de venta. Si usted quiere tener éxito, ha de pensar en un Internet en el Plan de Marketing (imp). Hacer que la red se ajuste a sus objetivos estratégicos.

El objetivo final es encontrar nuevos clientes para sus bienes y servicios. Con las páginas amarillas, sus clientes le encuentran a usted antes de que usted les encuentre a ellos. La pieza que le falta a las páginas amarillas es el “gancho mecánico”. Es decir, cuando un cliente encuentra su anuncio, usted no puede “tirar el anzuelo” y enganchar al cliente. Internet le ofrece esa posibilidad.

Redes corporativas, ciberpublicidad, cibertelevisión interactiva, negocios en la red, prensa electrónica, formación y educación a distancia, centros comerciales electrónicos…. Algo está cambiando y mucho más cambiará.

Más de cincuenta millones de usuarios navegan por el ciberespacio. Más de dos millones de personas se convierten en exploradores de la red cada mes. Más de cincuenta mil redes informáticas están conectadas para suministrar todo tipo de informaciones y cada treinta minutos una nueva red se traslada al ciberespacio.

Para el 2000, los ingresos por publicidad en Internet se estimaban en alrededor de 4,600 millones de dólares (en 1995, fueron 55 millones de dólares). La red nació para la educación y la investigación. En 1995, el área más importante de Internet ha sido ya la de los negocios, con un 27%, desplazando al “antiguo inquilino”, la educación, al segundo lugar, quedando ésta con un 23% del total de la utilización. Hasta 1995, el uso empresarial que las empresas hacían de Internet se centraba básicamente en las comunicaciones: cerca del 80% de las empresas que usaban Internet lo hacían para comunicarse y buscar información. Sólo un 15% utilizaban la Red para el Marketing (un 9% hacía publicidad en Internet y un 6% vendían sus productos en el ciberespacio).

Probablemente, una de las ciudades donde con mayor expectación se vive el fenómeno informático sea San José, en el corazón del Silicon Valley, en California. Recientemente, el decano de la Business School de la Universidad comentaba que cada año se instalaban en la zona 300 nuevas empresas, la mayoría de ellas relacionadas con las nuevas tecnologías.

El Marketing tradicional presenta dos problemas fundamentales: es caro y requiere un proceso continuo e intensivo. Estos problemas se pueden eliminar con el cibermarketing, donde los costos son bajos y no se requiere una intensidad tan fuerte como con los medios tradicionales.

Internet en el Plan de Marketing (IMP)

Realizar un IMP requiere tener las ideas claras en cuanto a los objetivos que perseguimos con la decisión de trasladarnos al ciberespacio. Los objetivos específicos pueden ser muchos y variados, pero los generales los podemos dividir en tres:

• Utilizar el ciberespacio como elemento de refuerzo de la imagen corporativa. Usted no puede comprar nada en el Sony Pictures Web. Pero el Web es un importante refuerzo de la imagen corporativa que la empresa transmite al mercado: tecnología al servicio del cliente.
• Utilizar Internet como una herramienta de marketing al servicio de las ventas, generando el clima apropiado para favorecer futuras ventas.
• Realizar ventas directas, es decir, convertir a la Red en un canal. PC Travel es una agencia de viajes electrónica que vende desde el ciberespacio billetes de avión, paquetes de vacaciones y cruceros con excepcionales descuentos

Internet es un paso obligado en la trayectoria de muchas empresas. No importa el producto, no importa el tamaño y no importa la edad. L.L. Bean es una empresa de venta por catálogo fundada en Freeport, Maine, en 1912. Desde octubre de 1995, está en el ciberespacio (http://www.llbean.com)

El uso de Internet en los planes de marketing puede suponer varias ventajas para las empresas:

En primer lugar, puede ayudar a reducir los costos de las acciones de marketing y a ajustar mejor los, ya de por sí, estrechos presupuestos que, en momentos de crisis o de cambios como los que experimentamos, son recortados. Una versión electrónica de un catálogo de productos no tiene que ser impresa sobre papel couché de 180 gramos, utilizando cuatro por cuatro tintas. No necesita un glasofonado mate para transmitir mayor imagen, si cabe. No necesita ser manipulado e introducido en un sobre en el cual se pega una etiqueta y una dirección. Y no necesita franqueo para llegar a cuarenta millones de consumidores. A esto se le llama ahorrar dinero.

En segundo lugar, la facilidad de actualización. Un cambio en los precios, la aparición o sustitución de un producto, el cambio de teléfonos o la apertura de una nueva delegación no suponen enviar 5.000 catálogos a la basura y nuevos gastos en imprentas, etc. Un catálogo electrónico se puede modificar en quince minutos. Se puede ampliar cada semana.

El Marketing a través de Internet simplifica los procesos de marketing entre su empresa y sus clientes. Ahorra tiempo y agiliza las respuestas a las necesidades de sus clientes.

El ciberespacio se puede convertir en un canal ideal para satisfacer a aquellos clientes que en técnicas de venta se denominan “almeja”, es decir, aquellos clientes a los cuales no les gusta que se les hable ni les gusta hablar. No les gusta que les observen mientras analizan la oferta o el producto. Y odian cualquier tipo de presión por parte del vendedor. En el ciberespacio ellos, tienen el control del proceso de compra, tienen todo el tiempo del mundo para tomar su decisión.

El ciberespacio no tiene horarios. Nunca duerme, nunca tiene vacaciones y nunca coge una baja por enfermedad. Usted puede hacer publicidad, comunicarse con sus clientes, realizar ventas o suministrar información técnicas de sus productos las 24 horas del día durante 365 días al año.

El Internet en el Plan de Marketing (IMP) tiene tres niveles, relacionados a su vez con diferentes variables del Marketing Mix:

FASES DEL PLAN
NIVEL PLAN DE ACCION VARIABLE

2 ATRACCION COMUNICACION
3 VENTAS DISTRIBUCION

Nivel 1: Durante el siglo XX, gran parte de las teorías del marketing se centraron en la “captación de clientes”, “el aumento de la cuota de mercado”, etc. lo que podríamos denominar Marketing de Atracción (Marketing Atraction). En lo que va del siglo XXI tenemos que poner énfasis en el Marketing de Retención (Marketing Retention). Centrar nuestros esfuerzos en los clientes reales, satisfacer sus necesidades al máximo nivel. Una herramienta del Marketing Retention, puede ser Internet.

Ofrecer a los clientes más servicios, más prestaciones, a través del ciberspacio. El Producto no es sólo materia prima: es también diseño, marca, imagen, envase, etiqueta, servicio postventa, garantía. Y es también servicios telemáticos en Internet.

Nivel 2: Si tenemos satisfechos a nuestros clientes actuales, podemos utilizar el ciberespacio para captar nuevos clientes, ampliar nuestro mercado. Internet modificará nuestros planes de comunicación y se convertirá en un nuevo mass media, medio de comunicación publicitaria.

Nivel 3: El tercer nivel es el más ambicioso. Hemos conseguido ofrecer más servicios a nuestros clientes gracias a Internet. Realizamos publicidad en el ciberespacio y captamos nuevos clientes, ampliando nuestro mercado. Y podemos llegar a obtener pedidos, realizar ventas, utilizando Internet como un nuevo Canal de Distribución.

Poner un Web en Internet no es el fin. Es el principio. No se trata de ubicar un Web en la Red con un logo, una dirección, el teléfono, el fax y cuatro datos sobre nuestra empresa. Se trata de realizar un Plan de Marketing Internet que conecte todas las variables de nuestro Mix con las posibilidades del ciberespacio. Si lo hace así, le aseguro que todo marchará sobre ruedas.

Marketing sobre ruedas

Porque ruedas es lo que fabrica la multinacional Goodyear. Akron, Ohio es una ciudad en la cual se encuentran las sedes de los principales fabricantes mundiales de neumáticos.

Si usted no tiene tiempo para viajar a Akron, teclee desde su browser (http://www.goodyear.com) y llegará a “Welcome to Goodyear” – la presencia de la empresa de neumáticos en el ciberespacio. El navegante encuentra, en el Web de Goodyear, diferentes servicios relacionados con las variables del Mix:

• Atención y servicios al cliente
• Valor añadido para el producto
• Ventas
• Canales de distribución
• Publicidad
• Marketing Directo: mailings electrónicos
• Sistemas de Información e Investigación de Marketing (SIM)

Un ejemplo de atención y servicios al cliente es “The Tire School “, la Escuela del Neumático, donde podemos encontrar todo lo que querramos conocer sobre las ruedas. Información y educación al consumidor son dos importantes elementos para reforzar la imagen de marca.

Otro servicio interesante para el cliente es ” The Care & Feeding of your tires”, donde el usuario localiza consejos para el correcto mantenimiento de sus neumáticos. Un valor añadido para el producto Goodyear, ya que la empresa no sólo vende neumáticos, sino que está en todo momento a disposición del cliente para aconsejarle sobre la correcta y satisfactoria “destrucción” de los neumáticos.

En el Plan de Marketing Internet de Goodyear, no sólo se pretende educar y aconsejar sobre el neumático a todos los clientes reales y potenciales de la empresa. También se da un paso adelante, un paso hacia las ventas. Como si de un vendedor electrónico se tratara, desde “The Buyers Guide to see the Goodyear Tire line” se accede a ” The Tire Selector”, donde se indica el mejor tipo de neumático para nuestro vehículo.

En primer lugar, tenemos que seleccionar la marca y el año de fabricación del automóvil y, posteriormente, el modelo. El “vendedor electrónico” de Goodyear nos indica que, para nuestro BMW 525i de 1989: “The standard tire size for your 1989 BMW 525I is a 205/65VR15”

Un sistema muy interesante de ayuda para los clientes de Goodyear o de cualquier otra marca de neumáticos. Ahora bien, si el Web de Goodyear consigue su objetivo, y nos causa un excelente efecto, transmitiéndonos la idea de una marca serie, preocupada por la seguridad, por el cuidado de sus clientes, etc. y deseamos montar en nuestro vehículo unos neumáticos Goodyear, podemos ir a “The Store Locator”, un localizador de puntos de distribución, de tiendas y talleres donde podemos adquirir dicho modelo de neumáticos.

Podemos localizar el distribuidor Goodyear más cercano marcando nuestro ZIP Code o código postal o introduciendo el nombre de nuestra ciudad y la abreviatura del Estado.

La presencia en el ciberespacio de Goodyear tiene interesantes elementos de atención para captar “visitantes”. En teoría, el público objetivo de Goodyear es muy amplio: todo aquel usuario de un vehículo a motor. La Escuela del Neumático y los consejos para el mantenimiento se complementan con un Calendario de Eventos relacionado con carreras automovilísticas, competiciones, etc. Interesantes argumentos para recibir visitantes a un Web concebido con una gran mentalidad.

Comprar neumáticos de calidad, con las características idóneas para su modelo, en un establecimiento con prestigio y reputación, son los elementos más importantes para conseguir una larga duración de los neumáticos y una conducción segura”. Es uno de los muchos consejos que se encuentran en “The Care and Feeding of Tires”. El cuidado de los neumáticos ofrece consejos sobre alíneación, rotación, balance, presiones de inflado, preguntas más frecuentes sobre el cuidado de los neumáticos, etc.

Una excelente forma de realizar publicidad de los productos Goodyear. “Feedback”. Es el elemento diferenciador de Internet y una de las claves fundamentales de su vertiginoso desarrollo. ¿Recuerda? El ejemplo de Goodyear es una excelente muestra de lo que es un Plan de Marketing Internet. No en vano ha sido considerado uno de los 25 mejores espacios de la Red por el prestigioso diario norteamericano “Interactive Age”. Goodyear finaliza las opciones con un espacio destinado a recoger el feedback, las impresiones y reacciones de sus visitantes. Y, de paso, sus datos personales para realizar, si el usuario lo desea, Marketing Directo con el envío de mailing electrónicos.

En definitiva, Goodyear es el ejemplo a seguir, si quiere que su experiencia en Internet marche sobre ruedas. Si está convencido de la importancia de concebir la presencia en Internet como un Plan que guarde relación con todas las variables de su Marketing Mix, y no como una acción aislada, es hora de pasar al siguiente tema.

Su estrategia en la Web

En el momento en que una empresa decide desarrollar una presencia en la web, sólo hay tres palabras que importan: marca, marca, marca. Esta es la brújula que le permitirá llevar su proyecto a feliz término.

El principal problema para los gerentes no consiste en aceptar que el comercio electronico es una realidad, sino en averiguar como y por donde pueden empezar a trabajar. Llevar a una empresa grande hasta el comercio electronico avanzado puede valer muchos millones de dolares. No es una decision que pueda ser asumida de un solo golpe. La mayoria va a querer dar un paso cada vez.

¿Por donde empezar? desarrollemos una idea: el area de mercadeo debe ser la primera en el proyecto de comercio electronico de una empresa y, a lo largo del proceso, debe ser la que lidere el cambio en toda la organizacion. Es un campo en el cual la inversion puede verse reflejada en un incremento de los ingresos relativamente pronto, si las cosas se hacen bien. Pero hay un tema mas de fondo, y es que el mayor conocimiento del cliente y la integracion con el constituye el objetivo final de todo proyecto de comercio electronico. Tambien es, en últimas, el objetivo final de la empresa.

La idea de tener al cliente en el corazon de la empresa puede parecer demasiado filosofica y, al mismo tiempo, pasada de moda. Pero resulta esencial. En el futuro, lo que va a definir a una empresa no es el producto que fabrica, sino el consumidor que conoce. Los medios de comunicacion aportan un ejemplo claro. Hasta hoy, The New York Times y un diario pueblerino en Dinamarca han fabricado el mismo producto: periodicos. Pero dentro de cinco años el periodico danes puede haberse convertido en un portal local, que cubra una amplia gama de necesidades de su ciudad, mientras que The New York Times podria ser la gran autoridad en la difusion de informacion internacional. Para los empleados de estas empresas, ya casi no tiene sentido decir “yo trabajo en un periodico”. Lo que define la esencia de la organizacion es el consumidor al cual sirve.

El navegante, en el centro de todo

El error mas frecuente es empezar el ejercicio por la tecnologia. La planeacion suele comenzar por decidir si el sitio web va a tener chats, animacion, orden de compra en un solo click y personalizacion. Esto constituye un error. Lo primero es hacer una reflexion profunda sobre quien es el cliente.

Los atributos que generan valor para el cliente: ¿Qué sabe la empresa sobre los clientes que aspira a alcanzar en línea? ¿Qué desean obtener ellos en una visita al sitio? ¿Dónde perciben un valor que vale la pena, y dónde les parece que se les entrega algo irrelevante, o incluso algo que les perjudica?

Segmentacion: ¿Hay una division clara en el grupo de clientes? ¿Los clientes en línea persiguen los mismos objetivos que los clientes que llegan por otros canales? ¿La empresa puede contactar a traves de la web a clientes de diferentes segmentos? ¿Cuáles son los atributos de la experiencia de consumo que valora cada uno de estos segmentos? ¿En cuáles circunstancias de precios y costos es rentable atender cada segmento?

La competencia: ¿Qué esta haciendo? ¿Cómo puedo realizar una oferta que supere la suya? ¿Cómo puedo anticiparme a su reaccion a la iniciativa que estoy planeando?

El futuro: ¿Cuáles son las grandes tendencias que afectaran el comportamiento del cliente hacia adelante? ¿Cómo esta cambiando su entorno y hacia donde se esta moviendo para adaptarse? ¿Cómo afectaran estas tendencias la forma como el consume mi producto? ¿Cómo puedo ampliar mi gama de productos y servicios, atendiendo necesidades que habia ignorado en el pasado?

A partir de esta informacion es posible avanzar hacia la creacion de la marca en la web.

La marca es todo. En comercio electrónico, la marca abarca la experiencia completa de consumo, desde el momento en que el cliente se entera de la existencia del sitio web hasta que compra y luego recibe servicio de posventa. La tecnologia y el diseño del sitio hacen parte de la construccion de marca y son al menos tan importantes como el producto mismo que la gente va a comprar.

McKinsey & Company ha desarrollado un marco conceptual para manejar marcas en el mundo del comercio electrónico. Por un lado, la marca es la suma, en la mente del consumidor, de las “3P” del producto: presencia, personalidad y performance (desempeño). La presencia esta dada por el número y la clase de “puntos de contacto” que hay entre el cliente y el producto. La personalidad es el vínculo emocional que se establece entre el consumidor y la marca, es decir, la idea que viene a la cabeza cuando piensa en el producto. El desempeño es la forma como el producto cumple con las tareas para las cuales fue diseñado. CocaCola, por ejemplo, es una marca porque el consumidor se la encuentra en todas partes, la asocia inmediatamente con un sentimiento de alegria y juventud, y el producto tiene consistentemente un sabor que le gusta a la gente.

Pero en el comercio electrónico la marca no solo tiene que ver con el producto, sino que abarca toda la experiencia del consumidor. Esta experiencia puede descomponerse en tres partes: la funcionalidad del producto, el proceso y la relacion entre el cliente y la firma.

La funcionalidad tiene cada vez menor fuerza como diferenciador de una marca, pues la calidad se ha convertido en un minimo comun denominador en muchos productos industriales. Es una condicion para estar en el negocio y no un factor que da ventaja. El proceso, en cambio, es un factor vital en las decisiones de compra en comercio electrónico. Los procesos mas sencillos, mas amigables y que inspiran mas confianza capturan a los clientes. Los procesos complicados y frustrantes llevan a la gente a abandonar el sitio web para no volver más.

Finalmente, la relacion entre el cliente y la empresa es la clave de la “fidelizacion”. Para el cliente, cuando una empresa valora el hecho de tener una relacion de largo plazo con el, y cuando cada interaccion se alimenta de la informacion del pasado (por ejemplo, si recibe ofertas basadas en los gustos que ha expresado hasta el momento), esa marca se convierte en algo especial, diferente. Es lo que ocurre con los programas de entrega de millas a los viajeros frecuentes por parte de las aerolíneas.

Un ejemplo permite entender mejor como se mezclan estos conceptos en el desarrollo de una marca. Charles Schwab es un intermediario de bajo costo en el mercado de valores de Estados Unidos, especializado en manejar clientes de tamaño pequeño. Con la aparicion de internet como medio para realizar transacciones en bolsa, muchos pensaron que Schwab iba a desaparecer, derrotado por los corredores en línea.

Sin embargo, la empresa se renovó con un planteamiento novedoso de marca, que trabajaba sobre cada una de las “3P” en las tres dimensiones de funcionalidad, proceso, y relaciones de largo plazo. Charles Schwab paso a ser el primer vendedor de acciones al por menor en Estados Unidos, justo cuando la fiebre bursatil se apodero de los pequeños inversionistas de ese pais.

Tecnología, con cuidado

Solo cuando se tienen claras las diferentes dimensiones de la marca es posible comenzar a pensar en el diseño y la tecnologia del sitio web. Las empresas normalmente contratan un asesor para que desarrolle el sitio.

Pero la calidad de su trabajo depende de la validez de las directrices que se le entreguen. Si la empresa ha hecho la tarea y sabe que es lo que quiere en cada una de las dimensiones de la marca, la labor del asesor sera mucho mas productiva.

Las funciones que el navegante va a encontrar en el sitio web deben ser escogidas para que cumplan el objetivo de construir marca. En el cuadro aparece una serie de funciones que hoy son comunes en la web. La presencia (y la importancia) de cada una de ellas debe depender del papel que se les haya asignado en la construccion de cada una de las dimensiones de la marca. Esto, de paso, afecta el costo del desarrollo, el cual crece rapidamente a medida que se incorporan funciones de personalizacion, en las que el usuario puede modificar su interfaz con el sitio web para que le muestre siempre lo que el ha escogido.

La tecnología no es un fin, es un medio, pero eso se olvida con facilidad. El desarrollo de software avanza con enorme velocidad y eso lleva a que, con demasiada frecuencia, se pierda de vista al usuario, que deberia ser el foco del ejercicio. Las encuestas y los estudios de usabilidad de la web estan demostrando que los sitios web son dificiles de entender y manejar, la informacion no viene presentada en la forma como la gente quiere asimilarla, el servicio al cliente esta por debajo de las expectativas y la promesa que hace la marca se pierde con facilidad. Todo esto lleva a que los clientes deserten. Este es uno de los problemas mas graves por resolver en el comercio electrónico hacia el futuro.

No siempre la tecnologia mas sofisticada, o la ultima, permite lograr los objetivos. Es posible que la fidelidad de los usuarios hacia el sitio reaccione muy bien a un servicio que conteste los mensajes de correo pocas horas despues de haber sido enviados, y responda las preguntas en forma clara y concisa. Resulta factible tambien que eso genere mas retencion de clientes que una costosa aplicacion tecnologica. Asi mismo, es posible que la mejor inversion sea tener un equipo de trabajo revisando permanentemente la usabilidad del sitio y los procesos y reduciendo el número de clicks necesarios para llegar a lo que la gente busca.

El navegante tipico es, por decirlo de alguna manera, un depredador. Cuando una persona lee un periodico o una revista lo hace por placer, en cambio cuando busca la misma informacion en la web va directamente a lo que le resulta util y le da ventajas, y hace caso omiso de todo lo demas. Un sitio web exitoso le entrega lo que busca en el menor tiempo posible. Asi es como se abre marca y se crea mercado en el mundo virtual. Todo lo demas viene despues.

En la web hay millones de propuestas, de sitios de todo el mundo. Cuando una empresa principia a pensar en la forma de insertarse en ese universo, es facil que el rumbo se pierda ante los innumerables ejemplos de cosas buenas y atractivas que se estan haciendo en otras partes. Solamente si se realiza un ejercicio profundo de reflexion sobre la marca que se desea desarrollar, es posible encontrar un norte en medio del caos, y trazar una ruta para cumplirla. De lo contrario, es facil perder el rumbo, cambiar el objetivo y rehacer trabajo cuando ya esta avanzado. La planeacion de la marca es la brujula que permite llevar un proyecto web a feliz término.

El e-business lleva los negocios a un nuevo nivel La web va a cambiar toda la operacion de las empresas, hacia adelante y hacia atras. El cambio hacia adelante es la relacion con los clientes, que aparece en el eje horizontal. Las empresas empiezan haciendo presencia en línea, utilizando internet como una vitrina mas para sus productos. Luego pasan a efectuar negocios en línea, es decir, sus clientes pueden colocar pedidos electronicamente. La relacion con el cliente se hace cada vez mas estrecha y mas dinamica; la oferta del producto es cada vez mas individualizada y ajustada a las caracteristicas particulares del comprador; y las operaciones del cliente y las de la empresa se integran hasta anticipar las soluciones a todas las necesidades del cliente.

El cambio hacia atras es una revolucion en la forma como se fabrica el producto, como lo ilustra el eje vertical. En la primera etapa, la empresa monta todas sus operaciones sobre una plataforma electronica, donde la informacion fluye instantaneamente y las decisiones se toman con total agilidad. A medida que avanza sobre este eje, las empresas en una misma cadena de valor integran sus operaciones, ganando eficiencia y reduciendo costos. Luego cambian los papeles de las empresas en la cadena de valor, desaparecen algunos intermediarios y aparecen otros, siempre alrededor de la informacion. Finalmente, el e-business transforma la estructura de industrias enteras.

El avance no tiene que ocurrir necesariamente en los dos ejes al mismo tiempo, pero tampoco puede haber grandes rezagos. Si el avance sobre el eje horizontal es mucho mas rapido que el del eje vertical, los clientes se sentiran frustrados por la falta de capacidad de respuesta ante sus necesidades. Y si el eje vertical toma la ventaja, las inversiones no tendrian una respuesta en ingresos ni participacion de mercado. La vision es lograr que las empresas se ubiquen en el cuadrante superior derecho del grafico.

 Promocione su empresa en buscadores

Existen numerosas maneras de promocionar una empresa, producto o servicio en la red. Para esto es necesario tener una pagina web efectiva que transmita un mensaje claro al usuario.

Si partimos del punto de que ya contamos con una pagina web efectiva, el siguiente paso será promocionarla para conseguir que nuestro público “útil” acceda fácilmente a ella. Tal y como veremos más adelante, la promoción de nuestra página web en buscadores comienza durante el propio diseño de esta y juega un papel fundamental. Por norma general, las paginas web son localizadas de las siguientes maneras:

• Recomendaciones de amigos, colegas etc.
• Publicidad en medios tradicionales como prensa, televisión, radio etc.
• Publicidad en la web – enlaces, banners, foros, directorios, newsgroups.
• Mailings o listas de distribución.
• Promoción en buscadores y foros.

Todos estos sistemas son válidos y dependerá de nuestros objetivos la valoración de sus resultados. La siguiente tabla es un estudio realizado por Ernst & Young acerca de la manera en que los usuarios acceden a las paginas web más frecuentadas.

Como se puede observar, los internautas prefieren para localizar un sitio web:

• Un URL (Universal Resource Locator o Dirección Web) que se encuentre en sus “Favoritos” (bookmarks).
• Un URL memorizado.
• Utilizando un buscador.

Los dos primeros métodos implican que el usuario ya conoce el sitio o la marca por distintas razones como puede ser la efectividad de anteriores campañas publicitarias, búsquedas previas etc. En el tercer método el usuario quiere localizar algo específico pero aun no conoce a un proveedor adecuado a sus necesidades por lo que realiza una búsqueda personal.

La realidad es que no todos nos podemos permitir grandes presupuestos de marketing por lo que nos interesa encontrar una combinación de medios óptima, que obtenga el mayor numero de clientes, ventas, visitas o subscriptores (dependiendo de nuestros objetivos) con el menor gasto posible. Por esta razón, conocer el funcionamiento e importancia de los distintos medios promocionales es tan importante.

Motores de Búsqueda

Los Motores de Búsqueda, también conocidas por su nombre inglés “Search Engines” son básicamente enormes bases de datos que se dedican a recopilar todo lo que encuentran en Internet para después filtrarlo utilizando nuestros términos de búsqueda y mostrar sus resultados.

Cuando se trata de motores de búsqueda, Google sigue siendo, especialmente en los Estados Unidos y en Europa, el jefe de la manada. Con 86 % de cuota de mercado en los Estados Unidos y 93 % en los países europeos, Google se posiciona muy por delante de competidores como Yahoo o Bing, cuyas cuotas de mercado tienen solo un dígito en porcentaje. Sin embargo, Baidu, el buscador poco conocido en el hemisferio occidental, ocupa el primer lugar entre los motores de búsqueda en China. Ahora bien, al apreciar este hecho en detalle es preocupante que, debido a la limitada libertad de expresión en China, Google no haya podido extenderse entre los usuarios de este país.

Estos buscadores completan sus bases de datos de diferentes formas, la más común es a través de la utilización de “arañas” .

Por lo tanto, el objetivo es atraer las “arañas” a nuestra página web. Generalmente es suficiente con darse de alta para que eventualmente la “araña” de un buscador se pase por nuestro sitio. Estas arañas sufren de limitaciones que es necesario conocer. En una página bien diseñada, es suficiente con que la araña vaya a parar con una de las páginas de nuestra sede para seguir los enlaces de esta y registrar toda nuestra web. Por desgracia, las arañas no siguen enlaces gráficos, solo HTML.

Es básico disponer de un buen sistema de enlaces entre todas las páginas de nuestro sitio y en formato HTML. Adicionalmente las arañas están programadas para ignorar reenvíos o refrescos de página. Muchas encuentran también problemas con sitios que utilizan “Frames”. Cuanto más simple y estructurada sea nuestra página mejor.

Las arañas se limitan a capturar los datos de los sitios web, la relevancia de estos sitios la establecen los algoritmos de búsqueda del buscador. Hay diferentes maneras de promocionarnos en las máquinas de búsqueda, una de las más comunes es el uso de las páginas puente. Las paginas puente son páginas especialmente diseñadas para tener un alto nivel de relevancia para una frase y un buscador específicos. Por ejemplo si quisiéramos que nuestro sitio apareciese en Google bajo el termino “coches usados” utilizaríamos una página puente diseñada exclusivamente para adecuarse a Google y a esa frase. En la práctica cada página puente es una entrada a un sitio web, hay sitios web que disponen de cientos de páginas puente las cuales deben ser mantenidas y actualizadas, por lo cual es importante llevar una minuciosa gestión de estas.

Hay varias maneras de conocer a qué tipo de páginas le son otorgadas un alto nivel de relevancia en cada buscador. Sitios como Search Engine Watch o software como Web Position Gold ofrecen información actualizada sobre cada buscador y lo que encuentra relevante en cada momento, ya que sus algoritmos cambian frecuentemente.

Otra manera de analizar un buscador, es analizando aquellas páginas que se encuentran en las primeras posiciones para frases competitivas, ya que es muy probable que esas paginas no se encuentren ahí por casualidad. Este último sistema tiene un problema. Las páginas puente, por estar optimizadas para un Software, no un ser humano, pueden no ser fáciles de leer o gráficamente agradables por lo que otra técnica de promoción es la de mostrar a las arañas unas paginas diferentes que las que mostramos al usuario. Esto se hace conociendo los IPs de las arañas.

Existen en el mercado numerosos paquetes informáticos que realizan esta tarea aceptablemente, estos IPs cambian frecuentemente por lo que hay que mantener el software actualizado. Es fácil averiguar qué páginas utilizan este sistema, por ejemplo Google, siempre guarda una copia de la página que su araña capturó y esta disponible a todos los usuarios.

Otro sistema eficiente con ciertos buscadores como es el caso de HotBot, es el de proporcionar a las arañas paginas “crawler” (gateadoras en español), estas páginas no son más que un cúmulo de enlaces a distintos sitios de una web y no están diseñadas para ser vistas por el usuario. Es muy común encontrar este tipo de páginas en aquellas web que disponen de múltiples artículos organizados en diferentes niveles.

Búsquedas y resultados

Una búsqueda típica en cualquiera de los buscadores o índices más importantes puede producir miles de resultados.

Una búsqueda tan genérica como “autos” ha resultado en casi 15.000 sitios, una similar, pero en inglés puede sobrepasar los 30.000 sitios. Estos resultados se ordenan en páginas, cada una muestra unos 10 sitios. Esta demostrado, que los internautas utilizan casi exclusivamente la primera página resultante para encontrar lo que buscan y solo un pequeño porcentaje utiliza además la segunda. Por lo que si nuestra página resulta ser la numero 11 es muy probable que pase desapercibida para la mayoría de la gente. En general, si los resultados de la primera página no son satisfactorios el usuario abandona y redefine los términos de la búsqueda.

Por lo tanto es imprescindible figurar entre los primeros resultados de una búsqueda para que los usuarios nos encuentren. Si no somos nosotros los que estamos en la primera pagina de resultados y capturamos la atención de los usuarios, es muy posible que sea nuestra competencia quien lo haga.

Máquinas de búsqueda, directorios/índices y del cómo funcionan

Los motores de búsqueda son el alma de internet. Google no es el único que puede dar respuesta a todas tus preguntas. Existen otros motores de búsqueda alternativos que incluso le darán respuestas más concretas y fiables:

1. Yahoo!

En el caso de Yahoo!, más que un simple motor de búsquedas se podría considerar como un portal web. Con Yahoo! no sólo puede realizar sus búsquedas en la web, además le ofrece un servicio de correo, agregador de noticias, tienda, agencia de viajes, juegos y entretenimiento, etc…Todo un abanico de servicios que lo convierten en un comienzo ideal para quién no domina las búsquedas en Internet.

2. Bing

Bing es el segundo motor de búsqueda a nivel mundial, y sistema de búsqueda nativo en los nuevos dispositivos de Microsoft equipados con Windows 8. Heredero directo del potente buscador MSN, recibió una profunda actualización en 2009. Como resultado se lanzó un producto totalmente nuevo, optimizado y capaz de plantarle cara al todopoderoso motor de Google.

3. Yippy

Yippy es el motor de búsquedas alternativo preferido de los espías. En los motores de búsqueda tradicionales, como por ejemplo Google o Bing, unos programas rastrean la red indexando la información. Sin embargo esta catalogación del contenido es superficial. En cambio a Yippy, le gusta adentrarse en los callejones oscuros de la Red, para encontrar información que habitualmente concierne al gobierno, instituciones estatales o información difícil de encontrar. Es el buscador de la Red profunda.

4. DuckDuckGo, el metabuscador anónimo

Duck Duck Go comparte muchas características con Google. Sin embargo, su forma de presentar resultados no se centra tanto en la importancia de la página que contiene la información requerida, como en ofrecer la mejor respuesta posible a la pregunta que se le formula, aunque no se encuentre en una web bien posicionada. Resulta el motor de búsqueda alternativo idóneo si le molesta la abrumadora presencia de los anuncios de Google. Ofrece una combinación de metabuscador y crawler propio, apoyándose en más de 100 servicios como Bing, Yandex o Wikipedia, así como en el programa propio DuckDuckBot. Muy diferente a Google, DuckDuckGo se presenta como un buscador con un alto estándar de protección de datos. Algunos de sus aspectos diferenciales se pueden resumir en:

• Según los administradores no se almacenan ni las direcciones IP ni las búsquedas de los usuarios.
• En lugar de publicidad personalizada, los anuncios vienen determinados por los términos de búsqueda, en un modelo publicitario que se basa en el principio “un anuncio por página de resultados”.
• Permite buscar por imágenes, vídeos, noticias, ofertas de trabajo y productos.
• Se pueden filtrar los resultados para dejar fuera aquellos comerciales.

Es así como DuckDuckGo se establece como seria alternativa para usuarios que dan prioridad a la protección de sus datos.

5. Ixquick, navegar sin ser visto

De forma parecida a DuckDuckGo, el navegador holandés Ixquick también apuesta por la anonimidad, yendo incluso un paso más allá, y es que mediante un servicio de proxy integrado, los usuarios tienen la posibilidad de acceder a las páginas de la lista de resultados de forma anónima. Así, en lugar de la IP del usuario, la página solo ve la dirección de Ixquick.

Para elaborar sus listas de resultados, este metabuscador recurre a Yahoo, Gigablast o Yandex. También soporta la búsqueda de material audiovisual y permite limitar la búsqueda mediante funciones de búsqueda ampliadas. Tampoco almacena datos de los usuarios ni la dirección IP vinculada a una búsqueda.

6. Internet Archive

Internet Archive más que un motor de búsqueda, es la hemeroteca de la Red.
Destino obligado de los nostálgicos amantes de los inicios de la World Wide Web. Este motor de búsqueda ha estado guardando documentos de la Red prácticamente desde su nacimiento. En él puede encontrar cómo eran las páginas en 1999, o que fue noticia tal día como hoy de hace 15 años. Naturalmente no es un motor de búsqueda de uso diario, pero resulta un motor de búsqueda especialmente útil en trabajos de investigación.

7. Oscobo, búsqueda web para el mercado británico

En la misma línea de los buscadores anónimos, el británico Oscobo se presenta con el lema “No tracking. Just search” (sin seguimiento, solo búsqueda) y, como otros proveedores que se promocionan con altos estándares de protección de la privacidad de los usuarios, este buscador promete no almacenar ni vender estos datos. Sus creadores, Fred Cornell (ex Yahoo) y Rob Perin (ex BlackBerry), aspiran a ofrecer con este proyecto un modelo alternativo a la industria clásica de la búsqueda en Internet liderada por Google. Y por eso, este servicio, que se centra en el ámbito británico, renuncia al rastreo de los usuarios: en lugar de anuncios personalizados, solo se muestran anuncios ligados a los términos de búsqueda. Al contrario del caso de Qwant o Hulbee, Oscobo no tiene una tecnología propia, por lo que ha de recurrir al índice de búsqueda de Bing y Yahoo! y, además, se planea una ampliación de la oferta a otros países europeos.

En la segunda parte de nuestra lista de buscadores alternativos a Google presentamos una selección de alternativas a Google que se destaca por su política de privacidad, por un espectro de funciones más amplio o por su orientación a una audiencia determinada.

Aprender cómo funcionan

Para lograr un puesto destacado en un buscador es necesario aprender cómo funciona y que considera relevante para adecuar nuestras técnicas a este. El dato alentador es que la gran mayoría de ellos no tienen apenas relevancia. El dato desalentador es que existen miles de buscadores y directorios en Internet.

Por lo general, una buena promoción web se concentra en una docena de buscadores e índices. Por ejemplo, se podrían elegir los 6 buscadores internacionales más importantes, los 4 buscadores nacionales más destacados y todos aquellos portales sectoriales o específicos a nuestro mercado.

Índices o Directorios

Los índices o directorios como su propio nombre indica, se encargan de indizar las direcciones web en categorías, algo así como las páginas amarillas.

La principal característica de estos, es que las direcciones que encontremos en cada categoría han sido asignadas a esta por una persona, no por un programa. Para localizar algo en un índice podemos navegar las diferentes secciones hasta que encontremos lo que buscamos, o podemos realizar una búsqueda. Cuando buscamos por una palabra o frase un índice utiliza principalmente cuatro baremos para decidir que resultados va a mostrarnos:

Los principales retos con los que nos encontraremos trabajando con directorios serán:

• Que nuestra web sea aceptada.
• Que nos sitúen en la categoría/s correctas.

Muchos webmasters dan por hecho que su página será inmediatamente aceptada por los Indices, y varios meses después de su primer intento están preguntándose qué pudo pasar. Es importante seguir las reglas de estos buscadores a rajatabla, ya que la web será revisada por un ser humano. Si intentamos aparecer en una sección en la que no pertenecemos o damos una descripción confusa podemos ser rechazados, o lo que puede ser peor aún, que el editor nos sitúe en un lugar equivocado y escriba su propia descripción del sitio.

Elegir “palabras clave”

Este paso es indudablemente el más importante. Básicamente se trata en pensar cómo la gente va a intentar buscar el producto o servicio ofrecido por su web. Estas búsquedas se suelen reducir a algunas palabras o frases clave, estas son las que hay que potenciar. Toda la labor promocional del mundo es inservible a no ser que realicemos la elección de las frases clave correctamente.

Hay ciertas palabras a través de las cuales es muy difícil (o casi imposible) figurar en los primeros puestos, por ejemplo, Internet. Este tipo de palabras son demasiado genéricas y utilizadas por demasiadas empresas. De todos modos, el hecho de que la mayoría de las empresas, por falta de recursos o de tiempo, no puedan acceder a situarse con palabras tan generales no debería ser desalentador ya que los usuarios experimentados raramente utilizan esos tipos de términos en sus búsquedas por lo dispar e irrelevante de los resultados.

En cambio, es mucho más conveniente intentar situarse en conceptos que aproximen al usuario a nuestro negocio. Si, por ejemplo, tenemos un sitio web dedicado a la venta de raquetas de ping-pong el término “raquetas de ping-pong” sería un buen objetivo para estar entre los diez primeros. Recuerde que con frases de dos o más palabras es mucho más fácil promocionarse en los buscadores.

Todas las páginas de su sitio web tendrán palabras o frases clave relacionadas a ella y que deberían reflejar su contenido, por ejemplo digamos que una de sus paginas esta dedicada a la técnica del juego, “técnica ping-pong” podría entonces ser una frase clave para esa página.

También es conveniente conocer el hecho de que los usuarios de los buscadores cometen frecuentemente errores gramaticales. Por ejemplo, si no se tiene ni idea de cómo se escribe ping-pong, podría usar también pinpon etc. Es conveniente promocionarse también bajo diferentes “versiones” de nuestras palabras clave. En búsquedas en español es común la omisión de los acentos.

Posición de las palabras en la página

Hace algunos años los primeros buscadores que aparecieron en Internet eran relativamente simples, se limitaban a contar el número de veces que una palabra aparecía en una página. Si una palabra aparecía muchas veces, entonces esta era la primera en mostrarse en la lista. Hoy en día, la mayoría de los buscadores utilizan algoritmos muy sofisticados para otorgar relevancia a las páginas web. Estos son tan secretos como la fórmula de la Coca-Cola, ya que el prestigio del buscador se basa en la relevancia de sus resultados y todos compiten por ser los más efectivos.

El repetir muchas veces una palabra en una página, no solo no logrará situarle en las primeras posiciones sino que puede penalizar su sitio web e incluso lograr que el buscador se niegue a aceptarlo en su base de datos.

Las palabras clave deben de estar en los “meta tags”, código HTML que supuestamente describe su página a los buscadores. Muchos buscadores han prescindido del uso de las “meta tags” pero conviene seguir incluyéndolas para aquellos buscadores que aun las utilizan.

Cada buscador es un mundo y encuentra relevantes, diferentes aspectos de una página. En general, hay dos lugares donde es importante que se ubique la palabra clave a promocionar; en la url y en el título de la página. Muchos consultores comparten la impresión de que la palabra se debería repetir también en los primeros párrafos, ya que cuanto más arriba esté en la página más relevancia será otorgada. También es importante que estas palabras aparezcan en los enlaces de nuestra propia web.

El emplazamiento de las palabras clave varía de un buscador a otro y los consejos son muy generales en este aspecto ya que los algoritmos cambian frecuentemente. Hay páginas web dedicadas al seguimiento de los principales buscadores y a las técnicas más apropiadas para promocionarse en cada uno. Una de estas páginas es Search Engine Watch.

Aunque utilicemos todos los trucos del mundo los buscadores no nos darán relevancia a no ser que nuestros contenidos la tengan (al menos un poco).

Esto quiere decir, que tener contenidos relacionados a las palabras que queremos promocionar nos favorecerá. Es importante el hecho de que las arañas no reconocen gráficos. Los gráficos y el texto en formato gráfico son visualmente atractivos pero contraproducentes a la hora de promocionarse en buscadores, las arañas no son capaces de leer el contenido de los gráficos. Por lo tanto el mejor consejo es utilizar HTML siempre que sea posible. Las arañas también encuentran problemas con Frames (cuadros) e Image Maps. Una manera de conducir a las arañas al resto de las páginas sin reemplazar el Image Map de nuestra página principal es creando un mapa de la web con enlaces HTML a todas las páginas.

Enlaces de otros sitios

Es cada vez más común que los buscadores otorguen relevancia a aquellos sitios a los cuales existen enlaces procedentes de muchos otros sitios. Puede suceder que nuestro sitio este perfectamente optimizado para el buscador y frase que deseamos, pero que no consiga nunca ser número uno. En este caso es muy probable que el sitio que se encuentra sobre nosotros, disfrute de muchos más enlaces externos a su página que nosotros; también es posible que si las páginas que disponen de esos enlaces son también relevantes para esa búsqueda, se valoren aun más. Una manera de ver cuantos enlaces existen a su página es utilizando servicios web gratuitos, por ejemplo, basta con realizar una búsqueda en Altavista utilizando el siguiente término link: www.robotiker.com, para que Altavista muestre los enlaces que conoce existen desde otros sitios a www.robotiker.com. Estos servicios ofrecen resultados dispares, por la sencilla razón que Altavista, por ejemplo, no tiene la misma base de datos que Google, estos servicios muestran aquellos enlaces que ya se encuentran en su base de datos.

Para lograr enlaces de otras paginas es común recurrir al intercambio de enlaces, “yo pongo el tuyo y tú el mío”. También existen múltiples servicios en la red que se dedican a incluir enlaces a cualquier página que acepte poner su lista de enlaces en su servidor, el inconveniente de este servicio es que esos enlaces serán probablemente completamente irrelevantes. La recomendación más sensata es la de ponerse en contacto con aquellos sitios que sin llegar a competir, tengan como objetivo una demografía similar a la nuestra y que compartamos enlaces con ellos.

Resultados

No es difícil comprobar la efectividad de una campaña de promoción en buscadores. Una vez que comenzamos a aparecer en los buscadores, cualquier herramienta de generación de reportes nos muestra los accesos a nuestro sitio, de que buscadores provienen esos accesos, y bajo que palabras clave nos han encontrado. Haciendo un seguimiento bi-mensual pueden indicarnos acerca del trabajo realizado con los buscadores.

En el caso de contratar a expertos en promoción técnica, es fácil identificar su valía siguiendo el método anteriormente descrito. Si el sitio web que intentamos promocionar es de comercio electrónico, el incremento de visitas debería estar directamente relacionado con el numero de ventas, en caso de que las ventas no se incrementen es posible que estemos atrayendo la demografía incorrecta (modificar la estrategia de promoción) o que el sitio no este correctamente diseñado.

Es muy recomendable el utilizar un software de promoción, para promocionar a nuestros clientes encontramos muy útil el Web Position Gold, este tipo de software reducen en mucho las horas necesarias para promocionar un sitio web, adicionalmente nos critica las páginas dependiendo del buscador objetivo y nos mantienen al día de los últimos trucos.

Si aspiramos a hacer negocios en la red, la promoción de nuestro sitio web en buscadores tiene una importancia vital. La promoción comienza con el diseño de la página. La promoción en buscadores no es una ciencia exacta y requiere mucha dedicación.

En caso de contratar a expertos, exija reportes periódicos junto con un análisis exhaustivo de éstos. Este análisis debería estar acompañado de una serie de actuaciones recomendadas para incrementar tráfico o atraer a una demografía más relevante

 e-mail marketing

La promoción de una empresa, servicio o producto en Internet parte con la elaboración de una página web efectiva que transmita un mensaje claro al usuario, como se reflejó en el subtema anterior. No obstante, tener una página web efectiva no es suficiente y deben plantearse elementos complementarios para la promoción.

Arma poderosa en la era digital

El e-mail marketing es la utilización del correo electrónico con ánimo comercial o informativo y se diferencia de otras herramientas de marketing «tradicional» porque:

• Permite realizar una oferta personalizada y exclusiva a cada persona a través de un medio inmediato, el e-mail.
• El coste del medio empleado, en este caso el correo electrónico, para hacer llegar la oferta es muy reducido. Esto significa que las compañías dejarán de estar tan supeditadas a los presupuestos preocupándose más por lo que quieren decir a sus clientes o futuros clientes y cuándo.
• Los resultados se pueden medir casi inmediatamente, como máximo dos días. Además, la capacidad de «testar» ofertas es casi infinita ya que se pueden introducir elementos de medida personalizados, pudiendo gestionar las campañas de una manera sencilla.

Clave fundamental: pida permiso a sus clientes

Pero, si hay algo que realmente diferencia al e-mail marketing de otras herramientas del marketing es que integra el concepto de permission marketing, término acuñado por Seth Godin, y que consiste en obtener el permiso expreso del cliente o futuro cliente para iniciar una relación con él. En este caso, nadie va a recibir un e-mail que no haya solicitado previamente o que no haya mostrado un interés por recibir este tipo de mensajes.

De esta forma, el e-mail marketing se posiciona en contra de las prácticas de correo no solicitado, también llamado spam, pero el gran problema de la utilización del spam no es su probada inoperancia sino las repercusiones negativas en imagen y reputación que pueden tener las empresas que lo hagan. Es decir, los destinatarios están pagando por su conexión a la red, por lo cual recibir un mensaje no solicitado les supone una pérdida de tiempo y dinero. Por eso, el email marketing consciente de la ineficacia y de los riesgos que corre opta por el permission marketing.

El siguiente paso es vital y es cómo conseguir el consentimiento del cliente, para ello hay que ofrecerle un valor añadido, concepto muy importante y que muchos portales y empresas olvidan ya que es un factor determinante en el fracaso de las «empresa.com». Es decir, la clave está en ofrecerle un beneficio, el cual no tiene por qué ser un regalo o una oferta, puede ser más información acerca de algo que le interesa. Es decir, el consentimiento se obtiene a través de un intercambio de beneficios. Él da su permiso para que la compañía le envíe información y esta, a cambio, le da una contraprestación.

Pero, también se ha comprobado que no basta con conseguir el permiso del cliente y conformarse sino que lo importante es mantener una comunicación periódica ya que le va a proporcionar un mejor conocimiento de sus clientes permitiéndole, además, tener actualizadas y activadas sus bases de datos. La clave está en «convertir al desconocido en amigo, al amigo en cliente, al cliente en cliente fiel y al cliente fiel en prescriptor».

Claves del e-mail marketing

Después de hacer un repaso por el concepto y sus características pasemos a dar unas cuantas claves para realizar con éxito las campañas de e-mail marketing:

• Subject. Es el componente del e-mail donde se indica de qué se trata el mensaje. Aunque la mayoría de las veces pasa desapercibida su importancia, la tiene ya que es el vehículo que decide si el mensaje será leído o no. Tiene que motivar al lector a la lectura. Aunque se pueda creer que frases como «gratis», «descuento», «ganador de…» puedan ser las más efectivas para emplearlas como subject no es así. Es más, los cada vez más habituales filtros de los e-mail están programados para eliminar todos aquellos mensajes que se identifiquen con palabras parecidas.
• Mensaje. Atender las preferencias de tus clientes y tener en cuenta su capacidad tecnológica a la hora de enviarle el mensaje. De esta última dependerá que lo enviemos en versión texto o versión HTML. Además, tiene que contener ofertas o información realmente valiosa para el cliente.
• Cierre. Siempre debe existir un link para que el cliente, automáticamente, y de forma voluntaria pueda optar por no recibir más mensajes.
• Fecha de envío. Hay que tener en cuenta la fecha en la que se envía el email. Cuando se trata de business to business los mensajes deberían ser enviados los lunes por la noche o los martes a primera hora de la mañana. Este periodo de recepción evitará que el mensaje se pierda entre el desorden provocado por la cantidad de e-mails que son recibidos los lunes por la mañana. Asimismo, es recomendable evitar el envío los viernes por la mañana, para que las ofertas no sufran la apatía que se tiene ese día por la tarde.
• Atención al cliente. Todas las preguntas o cuestiones que realicen los clientes deben ser contestadas en un máximo de 24 horas. Los e-mails dirigidos al consumidor final o usuario suelen ser más eficaces cuando se envían los sábados por la noche o entre el martes y el jueves. Las cuentas de correo personales son leídas frecuentemente los domingos y, por ello, el envío durante el día anterior representa el mejor momento para el consumidor ya que está totalmente pendiente de la pantalla y de su contenido.

Existen empresas (list broker) que ceden listados de personas que están interesadas en recibir un determinado tipo de información. Ante esta situación, la opción es bien clara: o bien se adquieren las listas de un list broker para poder comunicarse con los clientes futuros o bien se trabaja en la creación de bases de datos propias tanto de clientes actuales como de clientes futuros. De los recursos, los objetivos y la concienciación del poder del correo electrónico como herramienta comercial que tenga cada organización depende la elección.

A diferencia del resto de herramientas utilizadas para la promoción, el email actúa de forma activa, ya que busca al cliente para ofrecerle novedades e información de valor con el objetivo de recordarle quienes somos, qué hacemos y dónde encontrarnos, así pues se trata de una herramienta muy agresiva, hecho que implica un tratamiento especial, ya que si se realiza de una forma incorrecta puede generar el efecto contrario al deseado, pues los receptores pueden ver afectada su privacidad, el llamado “spam” con sus correspondientes efectos negativos:

• Perjudicando su imagen de marca.
• Si su ASP lo considera oportuno, cancelará sus cuentas de correo…
• Otras ASP podrían bloquear futuros correos suyos a sus respectivos clientes.

Debemos conseguir por tanto, que los clientes encuentren una información de valor en nuestros mensajes o página web tal, que nos inviten a enviarles un mensaje de forma periódica e incluso recomendarnos a otros clientes potenciales.

Con este tipo de herramienta promocional se pretende:

• Conseguir nuevos clientes
• Mantener los clientes actuales

Fórmulas para la atracción de nuevos clientes

1- Email como medio de propaganda:

“Opt-in” o permission marketing: es la forma idónea de enviar mensajes de forma masiva sin ser considerado spam, sobre todo para la PYME, ya que no resulta excesivamente caro y posee elevados ratios de retorno.

Existen empresas de publicidad en Internet que se dedican a generar listas específicas de direcciones de correo interesadas en la recepción de publicidad, ofertas y promociones de multitud de temas. Las direcciones de correo que en ellas aparecen han sido introducidas voluntariamente por personas con el propósito de recibir en su buzón o móvil publicidad de un tema concreto, bien porque están buscando un determinado producto, bien estar al día de las empresas que están actuando en su sector, estudiar campañas de marketing de su sector… Además del correo, los usuarios introducen el tema en el que están interesados, permitiendo a la empresa de publicidad confeccionar listas más o menos objetivas que permita elevados ratios de retorno. Actualmente están apareciendo fórmulas variantes, por la cual se paga a los usuarios por mensaje recibido o incluso por recomendarlo a otras personas….

Cuando una empresa va a realizar una campaña publicitaria con este tipo de sistema, comunica el tema a la empresa de publicidad, la cual se encarga de confeccionar una lista específica con las direcciones de correo que estima pertenecientes al segmento objetivo. Conviene no perder de vista la calidad de las listas, puesto que si por obtener un precio muy bajo seleccionamos una empresa que genera listas poco depuradas o direcciones que no han permitido la recepción de publicidad pueden acusarle de spam. Debe buscar empresas serias, con listas serias, que permitan aumentar los ratios de retorno y evitar que los mensajes lleguen a direcciones no interesadas.

Actualmente se están obteniendo unos ratios de retorno entre el 5 y el 15% de los mensajes enviados, dependiendo del tema de la campaña y la calidad de las listas y su costo puede estimarse a partir de 15 pesetas el mensaje.

Algunas empresas internacionales que se dedican a este tipo de publicidad son: Bonusmail, Bulletmail, The Direct Email List Source, Htmail, NotifyMe.Com, PostMaster Direct, Targ-it. Otras como Schober, Consupermiso o infoxmail se centran principalmente en España.

Textos publicitarios: algunas revistas o newsletter envían a sus afiliados correos electrónicos comunicándoles novedades, ofertas, etc., que tienen lugar en la revista o en su entorno. Estas revistas, ofrecen la inserción de publicidad en sus correos o el anuncio de recursos interesantes. Algunas empresas como Directions Magazine o ICTNET aseguran un ratio de retorno del 10% de los mensajes enviados. Es conveniente estar informados de la composición demográfica de los lectores de estos boletines en los que pretendemos anunciarnos con el objetivo de diseñar el mensaje adecuado a nuestro público objetivo.

Rich email, son mensajes publicitarios enviados por los canales ordinarios de correo electrónico, listas, etc., pero con la particularidad de ser un mensaje en forma de vídeo, audio e imágenes animadas, que se ejecutan al abrir el propio fichero. Se puede ver alguna demo de este tipo de email promocional en Radicalmail.com. En algún caso se ha utilizado para la realización de marketing viral gracias a su atractivo diseño multimedia…

2- Email con objetivos publicitarios

Relaciones públicas online: consiste en el lanzamiento de mensajes promocionales, notas de prensa, etc. a editores de publicaciones online pertenecientes al segmento escogido como objetivo, así como a todos aquellos recursos en Internet que tengan cierta influencia sobre la audiencia escogida como objetivo de la promoción. Un ejemplo de este tipo de empresas es Global Rich, que publica notas de prensa en diferentes publicaciones. Dando con la empresa adecuada pueden ser de gran ayuda en el lanzamiento de la campaña de marketing.

Viral email marketing: Esta estrategia de promoción a través del correo electrónico debe su nombre de “virus” a la capacidad de propagación del mismo, como si de una epidemia se tratara. Su transmisión se produce “boca a boca” o mejor “correo a correo” entre las personas relacionadas con su actividad, llegando a visitar a millones de individuos en pocos días sin el menor esfuerzo en distribución, como sucedió con la iniciativa de Hot Mail, el servicio de correo gratuito de Microsoft, que en cada uno de los correos aparecía una línea anunciando correo personal gratuito y la dirección donde registrarse ” Get your Private, Free E-Mail form MSN at http://www.hotmail.com” , hecho que le reportó 12 millones de usuarios en año y medio con una inversión mínima en publicidad.

Esta fórmula, en el caso de funcionar, provoca sin duda excelentes resultados, sin embargo no es nada fácil conseguirlo. Para lograr que una persona reenvíe un mensaje o recomiende una dirección debe proporcionársele una información o servicio de gran valor, divertido, además de ponérselo fácil y eliminar las barreras tecnológicas. Lo más interesante es que este tipo de herramienta es accesible a todas las empresas por pequeñas que sean, basta ser original y dar con la idea adecuada. Los métodos actualmente más empleados son: originales salvapantallas, fondos de pantalla, pequeños juegos con flash, animaciones multimedia y todas aquellas cosas que diviertan y llamen la atención de la gente y que por supuesto sean fáciles de obtener y descargar.

En los párrafos anteriores se han visto varias fórmulas para atraer nuevos clientes (promoción de marca y generación de tráfico a la web) a través del correo electrónico. Sin embargo, esto no es suficiente, ya que debe mantenerse además una relación personalizada con los propios clientes, recordándoles “quienes somos, qué hacemos y dónde encontrarnos”. Para ello se proponen algunos métodos.

Fórmulas para la retención de clientes

 Comunicados a clientes: Este tipo de mensaje se utiliza de forma bastante efectiva cuando se quiere hacer un pre-anuncio de un producto o una actualización del mismo, haciendo una breve reseña del mismo, o bien para comunicar un problema o cambios en algún servicio ofrecido por la compañía, así como para comunicar importantes noticias sobre la misma (fusiones, cambio de presidencia…) o invitar a los clientes a algún evento especial.

 Contacto de apoyo: esta fórmula suele utilizarse después de haber recibido un pedido por parte del cliente, como agradecimiento e invitación al mismo para lo que necesite: dudas, asistencia, nuevas compras… Además, es especialmente efectiva después de una entrevista personal con el cliente permitiendo de esta manera estrechar los lazos y proporcionarle confianza.

 Newsletters: sin duda este método de marketing ha adquirido una especial importancia en los últimos tiempos. Consiste en un envío regular de mensajes por parte de un editor a una base de datos de usuarios que previamente han solicitado la recepción de los mismos. Este tipo de mensajes contienen noticias interesantes para la gente que forma esa comunidad, información y actualizaciones del web propietario de la comunidad. Obviamente, su contenido debe ser de gran valor para los usuarios, además de servirnos como una vía excepcional de promoción. La mayoría de estas newsletters son gratuitas como CNET, CMP, IDG… que llegan a contener miles de usuarios en sus bases de datos, sin embargo, también existen las suscripciones a bases de datos de pago, con contenidos supuestos de elevado valor informativo.

Con este tipo de sistema de promoción, estas firmas se están haciendo sus propias listas “opt-in” de forma gratuita para posteriores campañas de marketing, promocionan su sitio a miles de usuarios a un bajo costo y por último, pueden constituirlo como una fuente de ingresos, ya que pueden introducirse elementos de publicidad de otras compañías. De esta forma cada empresa especializada puede crear una comunidad donde acudan los profesionales afines con el objetivo de informarse de novedades, actualizaciones, nuevos productos, empresas… pero siempre sin olvidar que sólo lo conseguirá si los usuarios encuentran en ello un recurso realmente interesante.

 Distribuir una publicación periódica. El objetivo aquí es de captación y fidelización. Captación de nuevos contactos, si la publicación es capaz de interesarles y Fidelización de los anteriores, si la calidad es permanentemente satisfactoria.

Por eso debemos distribuirla exclusivamente a quien la haya solicitado explícitamente. Porque quien no esté interesado no es susceptible de consumir nuestros productos/servicios.

Es un medio muy potente puesto que

• nos permite estar en contacto periódicamente con nuestros clientes potenciales,
• vamos construyendo nuestra imagen de expertos continuamente puesto que les aportamos información y conocimiento y
• lo hacemos frente a personas que han manifestado expresamente su interés por recibir nuestras comunicaciones -es decir, con alta probabilidad de contratar nuestros productos/servicios-.

 Ampliar información, automáticamente. Objetivo: Atender a nuestros clientes a cualquier hora y día sin necesidad de atención humana (es decir, con costo nulo).

Gracias a los contestadores automáticos, podemos distribuir gran cantidad de información, tan detallada como deseemos, sin costo de atención. Basta preparar la información a entregar sobre cada apartado y colocarla en el contestador correspondiente. A partir de aquí, todo funciona solo.

Son el complemento ideal para nuestras acciones de promoción. Hemos hablado antes de promocionar mediante notas de prensa, listas de distribución o anuncios. ¡Cuidado! La misión de esos anuncios no es vender, sino conseguir la atención del cliente potencial para que dé el paso de informarse sobre el producto o servicio de que se trate. El cliente, al solicitar la información complementaria, se está acercando a la decisión de compra y, de paso, conseguimos su dirección de correo-e (además del dato de que el poseedor de esa dirección está interesado en el tipo de soluciones del que se está informando).

 Distribuir un libro por capítulos. Objetivo: Aumentar el prestigio de la empresa y seguir consolidando la relación con el cliente.

Para eso necesitaremos un sistema informático que se encargue de la programación de los envíos diarios. En efecto, puede que necesitemos enviar, diariamente, alrededor de 500 capítulos, sabiendo qué capítulo hay que mandar ese día a cada solicitante. Es obvio que esta tarea es inmanejable por medios manuales.

 Distribuir un curso de formación por unidades didácticas. Es una variación de la posibilidad anterior que puede aplicarse a un tipo diferente de público. Esta opción puede ser útil para formar acerca del uso de un producto que hemos vendido a ese cliente. O bien nos puede permitir formar a nuestro personal en distintos puntos geográficos. O bien a los asociados de nuestra red virtual de ventas.

 Mandar un capítulo de un libro como promoción. Objetivo: promoción del libro e incentivación de su venta.

Para realizarlo, podemos realizar una promoción -por ejemplo mediante nota de prensa, anuncios o participación en listas- En esas acciones anunciamos el obsequio del primer capítulo íntegro a todo el que lo solicite. Ese capítulo se puede mandar con un contestador. Es obvio que, si el primer capítulo es interesante, puede convencer a muchos lectores de adquirir la obra completa.

 Hacer el seguimiento a una solicitud de información. Objetivo: conseguir la venta

Se trata de aprovechar que alguien se ha interesado por alguna de nuestras ofertas para mandarle, no sólo un mensaje de información, sino una serie de ellos. Esos mensajes deberán mandarse a intervalos de 1 o varios días, estar centrados siempre en el producto/servicio por el que se ha interesado el solicitante y aportarle, un mensaje tras otro, diversos puntos de vista e informaciones novedosas.

Así, por ejemplo, si el interés de nuestro solicitante se dirige a una determinada máquina dedicada al marcaje o al etiquetado industrial, podemos mandarle un primer mensaje con una primera información general de la máquina. Posteriormente, pueden seguir mensajes que profundicen en distintos aspectos: comparativa con otros competidores, referencias de empresas que usan ese mismo equipo, información sobre el servicio de mantenimiento y postventa, aplicaciones de esta máquina a diversos sectores y usos, etc.

El objetivo es informar al interesado de forma paulatina, darle la mejor y más completa información, mantener el contacto y grabar nuestro nombre en su mente.

 Hacer el seguimiento post venta. Objetivo: mejorar la percepción de la calidad de nuestros servicios por el cliente.

Basta mandar, a todos los clientes que nos han contratado algún producto, un mensaje al cabo de 2 semanas. Sólo para interesarse por su satisfacción y por saber si tienen alguna dificultad, ofreciéndonos a ayudarles. Podemos también colocarles en una lista a la que informamos cada vez que introducimos novedades en esa línea de productos. Y, por supuesto, podemos también mandarles una felicitación navideña. Se trata, en todos los casos, de reducir la percepción de alejamiento que puede generar la red.

 Distribuir e – books (marketing viral). El objetivo aquí puede ser distinto a todos los anteriores. Citaré como objetivo novedoso el del marketing viral. Eso es, conseguir que la red por sí sola difunda nuestro mensaje. Es decir, conseguir que sean los internautas y los webmasters quienes recojan nuestro mensaje y lo retransmitan a su propia red de contactos.

Cómo “hablarle” a su visitante

Miramos una web y tenemos la tendencia a dejarnos llevar por la impresión que nos produce un diseño más o menos atractivo o “cool¨. Eso por sí solo, NO VENDE.

Hace un par de semanas estaba visitando un web site y me sorprendió una frase que leí (es literal):

Comentarios o sugerencias a este web. El Comité Editorial agradecerá su contribución pero no necesariamente le contestará.

No voy a extenderme ahora en qué valor debemos darle al diseño, pues es evidente que es el papel y el lazo de nuestra oferta, pero sí quisiera dedicar unas líneas a la importancia de las palabras en las webs. Es decir, el qué ponemos primero y después dónde colocamos la argumentación, los beneficios y sobretodo cómo le vamos a hablar al visitante.

Me gusta mucho utilizar la palabra “hablar” porque yo me planteo la redacción de los contenidos del web site como si estuviera dirigiéndome a una persona en concreto. Le explico, le pregunto, le sugiero y cómo no, le escucho (aquí es donde mis amigos 🙂 de la web que he citado arriba no han acertado).

En el mundo del marketing, existen auténticos especialistas en redactar textos comerciales o anuncios, e incluso ahora aparecen especialistas en redactar contenidos para páginas web. Por supuesto, yo esto lo he visto en USA, no hablo de periodistas que generan contenidos sino de profesionales que reeescriben tus textos para que sean leídos en Internet.

La razón por la que es importante que los textos sean reescritos la encontramos en el mismo medio. La mayoría de las personas que llegan a una página web por primera vez lo hacen por un motivo, están buscando algo. Bien sea un libro, un software, un artículo, un producto…da igual lo que sea, pero existe un motivo para que esa persona haya llegado a la web.

Esto no tiene nada que ver con la publicidad en papel, donde ésta se inserta entre la información que es el motivo real de comprar ese periódico o revista, o con los anuncios en la televisión, donde el espectador sentado en su sofá está en una actitud pasiva y le da igual lo que le pongan de publicidad, puesto que él no puede interactuar más que cambiando de canal. Digamos que se pone ahí, a ver lo que le muestran.

En Internet sin embargo, el poder está de lado del internauta. Yo decido qué web site visito, cuánto tiempo le dedico, a qué página voy, cuándo me marcho, con cual lo comparo y, tengo los mandos en mi poder al 100 %. Esto por sí solo ya nos debe hacer reflexionar sobre cómo construimos el website para “hacer frente” a esta circunstancia.

Por eso le hablo. Para que sepa que me preocupo por sus problemas, que puedo ayudarle, que me gustaría que me dedicara más tiempo, que un website sin visitantes no tiene ningún sentido.

Además no tengo muchas oportunidades, yo me atrevería a decir que casi sólo tengo una. Si la web no le convence, ¿por qué va a volver aquí si tiene otras muchos millones de páginas que visitar que todavía no le han defraudado sus expectativas?

Olvídese de los catálogos. En Internet el cliente manda en el orden que le va a aplicar a la lectura del documento, para adelante, para atrás. Puede decidir leer sólo una de las fantásticas 4 páginas que usted ha dedicado a la argumentación de su producto. Puede equivocarse de página y leer primero la página que menos le conviene de las 20 que tiene el website. En resumen, puede hacer lo que quiera y me atrevo a aventurar que nunca va a visitar el website en el orden que usted lo haría. Reflexione sobre esto y aprenderá entonces cómo diseñar su website.

Algunos trucos:

• Háblele a una persona y convénzale. No describa, le va a conceder muy pocos segundos antes de decidir que prefiere visitar otra página.
• La longitud del texto no es lo importante (corto o largo), no se trata de entretener – para eso mejor las novelas -. Una web no es un folleto electrónico.
• Sólo usted sabe lo que convence realmente a tus clientes.
• Un buen vendedor es un gran oyente, no un charlatán. Escúchele y para ello nada mejor que repetirle continuamente que le importa su opinión, además de incluir formularios, teléfonos, autorrepondedores, etc…
• Al diseñar el web site la pregunta clave en cada página es: ¿qué hará aquí?, ¿qué puede pensar? Si se adelanta a sus deseos o inquietudes es posible que le guíe por donde le interesa .Si le deja decidir el camino, se arriesga.
• No incumpla sus promesas…si le dice que le interesa su opinión, contestele sus e-mails y llamadas.
• Y un último consejo, si no puede o no quiere contestar sus e-mails……por lo menos no lo diga …y quizás todavía tendrá alguna posibilidad.

 Banners

Los Banners son imágenes llamativas o textos cortos pero sugerentes. Presentan como principal función la de conducir a los navegantes al sitio web anunciado una vez se pincha sobre ellos, aunque en muchos casos su objetivo no sólo consiste en atrapar la mayor cantidad de tráfico, sino el branding.

A pesar de su gran auge, últimamente algunos entornos relacionados con el marketing en Internet comienzan a desechar el banner como herramienta efectiva de promoción, aunque el 37% de los negocios electrónicos lo utilizan frecuentemente en sus campañas de promoción, según informes elaborados por Forrester Research.

Este escepticismo sobre las posibilidades del banner, es consecuencia del descenso del click through rate (índice utilizado para estimar el porcentaje de ocasiones en las que alguien pincha el banner respecto al número de veces que este ha sido visto) durante estos últimos años, que llega en la actualidad a cifras cercanas al 0,6%. Sin embargo, como veremos más adelante, no debe medirse su efectividad únicamente por este parámetro, y de hecho basta con realizar una corta navegación por la Red para darse cuenta de que sigue siendo uno de los principales medios de publicidad en Internet, encontrándonos numerosas páginas literalmente inundadas por ellos. Según e-marketer, la promoción mediante banners constituye entre el 60-80% de la publicidad online.

Estas imágenes llamativas o textos cortos, pero sugerentes llamados banners presentan como principal función la de conducir a los navegantes al sitio web anunciado una vez se pincha sobre ellos, aunque en muchos casos su objetivo no sólo consiste en atrapar la mayor cantidad de tráfico, sino el branding o refuerzo de la marca que generan en el navegante cuando este, inevitablemente, queda expuesto al banner gran cantidad de veces.

La publicidad en banners funciona principalmente para llevar tráfico de individuos y empresas a un sitio o página web, éstos propiamente pueden convertirse en clientes potenciales para un negocio.

Es bueno utilizar imágenes para su banner y no solo letras y números, eso lo hace ver mas vistoso para todo tipo de publico (Adultos, Jóvenes y Niños) dependiendo del giro que tenga su negocio o de lo que quiera hablar. Es mas recomendable que sus banners sean publicados en redes sociales, blogs y sitios web o paginas web que tengan alto tráfico de visitantes, esto le ayudará para que su información esté a la vista de el mayor número de cibernautas posibles y sea consultada por los más posibles.

Existen tres importantes tipos de banners los cuales son:

• Banner Estático: No tiene ningún tipo de animación, solo es texto e imágenes y como su nombre lo dice se mantiene estático y tiene un acceso o liga directa a la página de aterrizaje requerida.
• Banner Animado: Contiene imagen, logos, eslogan, temas o ideas de venta, títulos y movilidad con un determinado, además del acceso a la pagina o sitio web de aterrizaje.
• Banner Rotativo: Este tipo de banners aparecen de forma inesperada en el momento en el que abres una ventana o página de internet, logran un impacto visual al usuario al momento de aparecer y utilizan una tecnología en “jquery”.

Tipología de los Banners

Según la finalidad que tenga cada banner, podemos distinguir varios tipos, aunque en realidad existen tantos tipos de banners como productos o empresas se promocionan, ya que cada producto o empresa es diferente y va dirigido a un determinado público objetivo. No obstante, entre todos vamos a diferenciar tres tipos muy comunes de banners: Los “banner trampa”, los de “impulso” y los de “retención”.

Los “Banner Trampa”: como su propio nombre indica, tratan de conseguir a toda costa el click through, es decir, tratan de atrapar al usuario de forma “engañosa”, simulando una ventana, popup, formularios o frases engañosas como “tienes un mensaje…” e imitando el sistema operativo, que el usuario trata de cerrar, entrando inevitablemente en la página anunciada, como es el caso del primero de los banners anteriores perteneciente a Bonzi Software o el quinto, perteneciente a Colonize. Una vez dentro se le ofrecen “grandes descuentos en productos, servicios…”

Este tipo de banner, si bien es uno de los que mayores niveles de click through presentan, en la mayoría de los casos se producen por engañar al usuario, este realmente no está interesado inicialmente por su producto o servicio, ya que ha entrado por error y en muchos casos, generará un efecto de rechazo hacia esa marca, producto o compañía.

Los “Banner Impulso”: mediante sofisticados diseños con Flash, luces y movimiento tratan de captar la atención del usuario para proponerle alguna pregunta que le cree la suficiente curiosidad como para pinchar el banner y entrar en la página. Generalmente este tipo de banners se utiliza para anunciar productos de compra por impulso y si se consigue realizar un diseño que suscite curiosidad en los usuarios, es capaz de obtener gran cantidad de entradas, hecho que puede traducirse en ventas si se adecua convenientemente al público objetivo.

Los “Banner de Retención”, como su nombre indica, tiene como principal objetivo el branding o refuerzo de marca de la compañía, realizado generalmente con diseños más elegantes. Este tipo de banner se emplea para la publicidad de compañías o productos que requieren generalmente de una buena reflexión para su compra. Algunos entornos lo desprestigian por no cumplir la función principal del banner (el inmediato click through), sin embargo, podemos ver en el marketing tradicional como se utilizan por ejemplo los carteles de carretera, que a pesar de prestárseles poca o nula atención, su repetición puede generar retención de la marca por quienes se ven expuestos a ellos.

La elección del banner

Para elegir el tipo de banner y en general para conseguir una buena campaña publicitaria, deberemos tener algunos aspectos fundamentales en cuenta:

• Determinar el objetivo de la campaña
• Conocer nuestro público objetivo
• Establecer la estrategia de promoción a emplear.

Un paso fundamental para la elección del tipo de banner más adecuado en nuestra campaña de promoción será conocer perfectamente el objetivo de la misma, debemos tener claro si la campaña va dirigida a potenciar la venta de un producto o servicio específico o bien, está dirigida a potenciar una marca o un sitio web,…

Otro aspecto fundamental debe ser la identificación del público objetivo. Hay definir muy bien el perfil del cliente “tipo” al que pretendemos llegar con la campaña, para conseguir concentrar nuestros esfuerzos de promoción y personalizarla de forma que consigamos el mayor grado de efectividad de la misma. Si por ejemplo, tenemos una librería y nuestro objetivo es por ejemplo la población universitaria hondureña con edades entre los 18 y los 26 años de edad, deberemos averiguar cuáles son sus puntos comunes en la Red, tipos de sitios por los que navegan, costumbres de navegación, horas en que se frecuentan estos sitios, en fin, todo aquello que nos permita llegar a nuestro segmento elegido en la forma y el momento más adecuados.

¿Qúe diferencia hay entre banner y pop-up?

Pop up es un término inglés que traducimos como “ventana emergente”. Se trata de ventanas que emergen automáticamente (la mayoria de las veces sin que el usuario lo solicite) mientras se accede a ciertas páginas web. Muchas veces los Pop-ups son empleados para mostrar un aviso publicitario de manera intrusiva.

Es decir: un pop up es mucho más intrusivo que un banner, porque el usuario, en el caso de un banner, puede elegir si entrar o menos en la página web a la que ese mismo redirige, mientras que el pop up “sale” solo, sin posibilidades de control.

Las ventanas emergentes resultan molestas a la mayoria de los usuarios, es por eso que existen hace tiempo varios programas anti pop-ups que bloquean esas ventanas. Hoy día la mayoria de los navegadores integran esa función.

¿Y el pop under?

Una técnica relacionada a e es la denominada pop-under (que consiste en abrir intempestivamente nuevas ventanas que se sitúan detrás de la ventana en uso). Resultan menos molestos para el usuario, pero son menos visibles porque el usuario tiene que cerrar todas las venatanas antes de verlos.

La usabilidad; un aliado para el marketing

A la hora de planificar nuestra estrategia de Marketing en Internet deberemos tener muy en cuenta la usabilidad del sitio web ya que si el cliente no puede encontrar un producto no lo comprará.

A continuación presentamos algunos consejos que les serán de gran utilidad.

1. Aspectos Generales

• Tiempos de espera. Según Forrester Research el tiempo de espera ocupa uno de los 4 principales motivos por los que los usuarios visitan de nuevo nuestra web.

El objetivo mínimo de los tiempos de espera es el de ofrecer páginas a los usuarios en más de 10 segundos, dado que este es el límite de la capacidad de la gente para prestar atención mientras espera.

• Variabilidad en los tiempos de respuesta. El usuario esta dispuesto a esperar mas si se le informa de la demora, es decir, si alguna de las páginas de nuestra web supera el tiempo de respuesta la predisposición a esperar será mayor si indicamos el peso de la página a descargar.

• A menor número de gráficos mayor número de páginas visitadas. Hay diversas técnicas que permiten reducir el tamaño de los gráficos, en cualquier caso cuando estos sean necesarios es recomendable que ocupen un 2 o 3 nivel de página en la web y que sea el usuario quien decida si le interesa acceder a ellos.

• El usuario debe ver en la pantalla información útil. La parte superior de la página así como los atributos de texto ALT son lo que primero se descarga por lo que prestaremos un especial interés a ellos por 2 motivos: 1°- Será lo primero que vea el usuario de la web y lo que le decidirá a irse o esperar. 2°- Son los principales datos que tienen en cuenta los buscadores a la hora de indexar las páginas.

• No debe olvidar que el hipervínculo es la base de la web. No es aconsejable utilizar textos largos difíciles de leer en la pantalla, utilice los hipervínculos.

Recuerde que su web no es el centro del universo, enlace a otras web y deje que otros le enlacen a usted aumentarán sus visitas y sus contenidos. • Debe prediseñar las páginas de su web para que el contenido despierte la atención del usuario. Una norma de referencia a tener en cuenta sería mantener entre un 50-80% de contenidos en cada página que forme la web. La franja inferior la ocuparía la página principal donde son importantes los espacios ocupados para la navegación,…

• Utilizar fuentes genéricas. Lo contrario puede llevar a que el equipo que nos visite no disponga de la fuente utilizada y la web se muestre de forma incorrecta.

• Utilizar tamaños de resolución por % y no por píxel. Debemos buscar que todos los usuarios consigan ver de forma correcta nuestra web. El porcentaje de actualización de los navegadores cada vez es inferior por lo que es aconsejable no diseñar la web optimizándola para éstos, hasta pasados 1 o 2 años desde su aparición ya que un alto % de usuarios no lograría verla correctamente.

2. Estructura y navegación web

La página de inicio. Esta página es el estandarte de la web por lo que su diseño tendrá unas características especiales y deberá conseguir responder a estas dos preguntas:

¿Dónde estoy? ¿Que hace este sitio? Además, es el punto de partida para conseguir el objetivo que ha traído al internauta a la web y debe buscar facilitarle esta labor por lo que la parte de navegación en esta página debe ser la predominante.

Una sección de búsqueda facilitará en gran medida el acceso a la información a los usuarios. En ocasiones se utiliza una página de bienvenida como mensaje de situación a la entrada en la web. Esta página lo único que hace es ralentizar la llegada a la página de inicio. La mejor decisión será unificar los objetivos de ésta con los de la página de inicio y eliminarla..

Relación de la página de inicio con las interiores

Debemos buscar la homogeneidad del sitio

El nombre del sitio debe repetirse en todas las páginas ya que los usuarios pueden entrar en el sitio desde cualquier página. Este es preferible que se coloque en el margen superior izquierdo y siempre en el mismo lugar en todas las páginas.

Intentaremos también mantener los mismos formatos y colores para todo el sitio.

Paginas interiores. Si el objetivo de la página principal era informarnos de lo que podemos encontrar en la web, las páginas interiores deberán centrase más en el contenido especifico que en una panorámica del sitio.

Es vital colocar un vínculo desde cada una de las paginas a la de inicio, debemos intentar que la página de inicio sea un punto de fácil acceso desde cualquier lugar del sitio.

Interface de navegación. Este debe responder a tres preguntas fundamentales relacionadas con la navegación:

 ¿Dónde estoy?

Las páginas interiores deben centrarse más en los contenidos que en una visión general pero para conseguir este objetivo desde cualquier punto de acceso a la web nos ayudará poner el logotipo de la empresa en cada una de las paginas.

 ¿Dónde he estado?

Mantener los colores estándar de vinculación ayudara a los usuarios a saber que partes de la web han visitado y las que no ha visitado aun.

 ¿Dónde puedo ir?

A esta pregunta responderán las numerosas opciones de navegación así como todos los demás vínculos que pueda haber en la web.

Ayudará a conseguir este objetivo una buena estructura del sitio y del interface de navegación.

Internet es un medio de comunicación global, que permite el intercambio de información entre los usuarios conectados a la red y que conecta a más de 8 millones de servidores encargados de servicios de información y de todas las operaciones de comunicación y de retransmisión; llega (estimado a junio de 2016) hasta unos 3,6 miles de millones de usuarios en todo el mundo . Internet ofrece una oportunidad única, especial y decisiva a organizaciones de cualquier tamaño.

El nombre Internet procede de las palabras en inglés Interconnected Networks, que significa “redes interconectadas”. Internet es la unión de todas las redes y computadoras distribuidas por todo el mundo, por lo que se podría definir como una red global en la que se conjuntan todas las redes que utilizan protocolos TCP/IP y que son compatibles entre sí.

En esta “red de redes” como también es conocida, participan computadores de todo tipo, desde grandes sistemas hasta modelos personales. En la red se dan citas instituciones oficiales, gubernamentales, educativas, científicas y empresariales que ponen a disposición de millones de personas su información.

Sus principales características:

• Universal: El Internet esta extendido en todo el mundo. desde cualquier país podemos ver información generada en los demás países, enviar correos, transferir archivos, comprar, entre otras cosas.
• Fácil de usar: No es necesario saber informática para usar Internet. podríamos decir que usar Internet es tan sencillo como pasar las hojas de un libro, solo hay que hacer clic en las flechas avanzar y retroceder.
• Variada: En Internet se puede encontrar casi todo.
• Económica: En Internet el ahorro de tiempo y de dinero es impresionante.
• Útil: Dispone de mucha información y servicios rápidamente accesibles, es sin duda algo útil.
• Libre: Por hoy cualquiera puede colocar en Internet, información sin censura previa, esto permite expresar libremente opiniones y decir libremente que uso damos a Internet.
• Anónima: podemos decir que ocultar la identidad, tanto para leer como para escribir, es bastante sencillo en Internet.

Breve historia de Internet

La historia de Internet comenzó hace cuatro décadas, cuando la comunidad científica buscaba con esfuerzo una forma rápida y efectiva de compartir información, conocimientos y éxito.

El surgimiento de los computadores propició el origen de la plataforma abierta donde intercambiaban documentos estructurados de forma fiable y universal. Los computadores estaban vinculados entre sí para almacenar la información entre las universidades, organizaciones de defensa y sitios gubernamentales pero, no contaban con un estándar común con el que comunicarse, la información no pasaba entre sistemas diferentes. La conexión entre sistemas y la transferencia de documentos o datos constituían un problema.

En este contexto, a finales de los años 60 nació la ARPAnet (Advanced Research Projects Agency) que puso a disposición de los científicos una red análoga llamada NSFnet, creada por la NSF (National Science Foundation). En 1990 ARPAnet dejó de existir.

Esta red permitió la comunicación entre muchas universidades y desarrolló un nuevo sistema de comunicación para desarrollar protocolos llamado “conmutación de paquetes”. La idea consistía en que si un determinado nodo se perdía por un posible ataque enemigo, la información no se vería afectada, sino que encontraría la forma de llegar a su destino. En este sistema los mensajes de datos eran transmitidos en diferentes paquetes, cada uno de ellos con la información sobre el control de errores.

Estos paquetes podían tomar diferentes caminos en dependencia de la saturación de la red, y rehacerse al llegar al destino. Así comenzaron a crecer las redes.

Esa red de transmisión de datos tenía en principio objetivos estrictamente militares, encaminados a mantener la comunicación a cualquier precio en caso de un ataque nuclear. Su creación atrajo de inmediato la atención de los profesionales del mundo entero.

En la década de los 70 apareció el Protocolo de Control de Transmisión/Protocolo de Internet (TCP/IP), en el que basaban los servicios de Internet y los mensajes de correo electrónico. Los estándares desarrollados en ese periodo pasaron en los años 80 a la Agencia de Comunicación de Defensa del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que se convirtió en su guardián hasta que se pasaron al Internet Architecture Board cuando nació el boom de Internet.

A finales de los ochenta, la cantidad de usuarios conectados a la red creció notablemente y, lo que es más importante, comenzó a internacionalizarse. Entonces el uso de la red se limitaba a intercambiar mails y a disponer de una biblioteca global con la información más actualizada del planeta. Identificar y localizar una información determinada era una tarea difícil.

Tim Berners-Lee, el padre de la web

Comenzó a vislumbrarse la posibilidad de conectar todas las redes existentes en el mundo, pero para conseguirlo era necesario crear una forma estándar de almacenar los datos que pudiera verse desde cualquier plataforma informática. Y así surgió la Web, su inventor, el investigador Tim Berners-Lee, quien investigaba cómo los computadores podían almacenar información con vínculos aleatorios y propuso la idea de un espacio hipertexto global en el que cualquier información accesible por la red se podría referenciar por medio de un único Identificador Universal de Documento.

En 1989 desde el CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire,
Organización Europea para la Investigación Nuclear) con sede en Suiza, BernersLee presentó un software basado en protocolos que permitían visualizar la información utilizando el hipertexto.

Estos avances cambiaron de lo que podía realizarse en una red de computadores, extendiendo su alcance a límites hasta ese momento desconocidos. Con esta especie de pseudolenguaje era posible incrustar objetos, como imágenes y videos, así como referencias en forma de vínculos; los muy conocidos links, a través de los cuales es posible visualizar y acceder a otros documentos, no sólo del propio ordenador, sino también de computadores remotos, e incluso generados y almacenados en plataformas diferentes.

Llegó entonces un tiempo de crecimiento vertiginoso e imparable. Se desarrollaron varios navegadores para diferentes tipos de computadores. Con el lanzamiento del navegador Mosaic por la NCSA (National Center for Supercomuting Applications) la red comenzó a ser accesible para todos los públicos.

Primer navegador Web Mosaic

Marc Andreessen y otros investigadores fundaron la Netscape Communication Corporation que produjo la primera versión de este navegador, y Microsoft, para no quedar a la zaga, lanzó Microsoft Internet Explorer, dando inicio a la llamada batalla de los navegadores por el dominio del mercado, fenómeno que fomentó la aparición arbitraria de formas no estándar del HTML. Desde entonces la Web ha crecido más rápido que cualquier otro medio tecnológico conocido.

Para definir una dirección futura, Tim Berners-Lee creó el World Wide Web Consortium (W3C) en 1994, www.w3.org, que desde entonces interviene como un foro neutral donde empresas y organizaciones pueden discutir y ponerse de acuerdo sobre nuevos protocolos informáticos.

W3C World Wide Web Consortium

Esta entidad, sin ánimo de lucro está financiada por un número importante de miembros corporativos, entre los que destacan los conocidos Compaq, Microsoft, AOL, Sun y AT&T, entre otros. Su objetivo principal es desarrollar estándares tecnológicos disponibles para todos, que garanticen el crecimiento homogéneo de la Web.

Entre los más conocidos está el propio HTML, CSS (Cascading Style Sheets), XML (Extensible Markup Language) y DOM (Document Object Model). El hecho de trabajar con estándares facilita a programadores y diseñadores la compatibilidad necesaria para crear sitios Web, dinámicos, eficaces y descargables desde cualquier dispositivo o plataforma.

Aquellas tecnologías, desarrolladas en sus orígenes con el fin de solucionar las necesidades básicas de la comunicación entre militares y científicos, sirvieron de base para crear un escenario especial que pronto se convirtió en el medio de comunicación, cooperación y comercio más grande e importante del mundo.

La masificación del uso de Internet ocurrida en los años 90 es el producto de la difusión de las computadoras personales (PC), del desarrollo de sistemas operativos más amigables (Windows) y de la generalización y mejora de los módems que permiten conectar las computadoras a través de las redes telefónicas.

A continuación se describe brevemente la trayectoria de Internet a nivel mundial:

• En junio de 1992 existían apenas unos 50 portales de Internet,
• Dos años más tarde eran ya 3,000,
• En 1996 eran 300,000,
• En 1998 2.5 millones y,
• El viernes 13 de enero 2017, a las 04:18 p.m., el contador de internetlivestats.com indicaba que la red contaba con más de 1,134 millones de sitios.

Sin embargo, Internet no es sólo World Wide Web, ésta es uno de los muchos servicios ofertados en la red Internet, aunque sí es quizás el más novedoso y atractivo; también conocida como Web o www, en ella podemos combinar textos (a través de documentos hipertextos), sonidos, imágenes y animaciones, gracias a los enlaces (links) que desde sus documentos establecen con otros documentos o ficheros (URL) que se encuentran en la red Internet.

Otros servicios que se prestan son intercambiar o transferir archivos (FTP), acceso remoto a otras computadoras (Telnet), leer e interpretar archivos de computadoras de otro lugar (Gopher), intercambiar mensajes de correo electrónico (e-mail), grupos de discusión, conversaciones en línea (IRC o chat), acceder a foros de debate y grupos de noticias (news), entre otros.

Actualmente se utiliza más que los demás es el http, que permite gestionar contenidos de carácter multimedia, su traducción es protocolo de transferencia por medio de hipertexto que forma la base de la colección de información distribuida por la World Wide Web.

El Internet se ha convertido en una herramienta importante en nuestra sociedad debido a que nos permite la comunicación, la búsqueda y la transferencia de información eliminando las barreras del tiempo y el espacio, y sin requerimientos tecnológicos, ni económicos relativos. Hoy en día, existen más de miles de millones de computadoras conectadas a esta red y esa cifra seguirá en aumento.

Casi en todos los casos quienes se encuentran en zonas remotas, áreas rurales o de extrema pobreza, grupos sociales minoritarios sin educación quedan fuera del acceso a los beneficios de esta tecnología, pero son las mujeres quienes representan, por mucho, el grupo más excluido, lo que afecta también a las circunstancias sociales de sus familias.

Si bien existe una reducción en el costo de la conexión a internet en nuestra región (en 2010 se pagaba un equivalente al 18 por ciento de los ingresos promedio mensuales y a principios de 2016 la cifra descendió a un 2 por ciento), la oferta de velocidad menor a 15 Mbps no se puede comparar con los países europeos, asiáticos o con Estados Unidos. Con esa velocidad no es posible jugar en línea, mucho menos competir económicamente, con lo que se está manteniendo un freno al desarrollo.

Los reportes del Banco Mundial denominados World development report 2016 y World employment & social outlook 2016, que analizaron el impacto de la banda ancha en las economías de los países, detectaron el impacto de la misma en la generación de empleos y el desplazamiento de los mismos en diversos sectores.

También se prevé que habrá una contracción del mercado de telecomunicaciones afectada por la disminución en las ventas de dispositivos, como tabletas, computadoras y teléfonos inteligentes por la madurez y saturación del mercado.

Por ejemplo las ventas de computadoras bajarán un 1.5 por ciento, y los teléfonos inteligentes crecerán tan sólo en un 7 por ciento en comparación del 14 por ciento del año anterior.

El estudio calcula que el uso de los satélites y la disminución del costo de los mismos ayudarán a que en 2028 sean una forma ideal de distribuir la señal. Y en el futuro cercano se ve al internet inalámbrico como una herramienta para el desarrollo de la población mundial. Así, las personas en las comunidades rurales podrán realizar pagos a distancia a sus proveedores sin perder tiempo ni gastar dinero en viajes para hacerlo en persona. Los emprendedores de las ciudades podrían hacer crecer sus negocios gracias a los sistemas de pagos seguros.

Se hace mención especial al proyecto de Facebook para brindar acceso a internet utilizando drones que volarían por debajo de las líneas aéreas comerciales ofreciendo conexión a miles de personas.

En 2015, 2.3 mil millones de personas en los países en desarrollo se conectaron a internet usando dispositivos móviles, se calcula que para el año 2020 serán más de 3.6 mil millones, lo que tendrá un enorme impacto en la economía mundial.

También se propone fortalecer el uso del dinero móvil, que es el que se utiliza mediante los dispositivos móviles como tabletas o teléfonos inteligentes. Se busca bancarizar a 2 mil millones de personas que viven en países en desarrollo y que carecen de servicios financieros.

Los servicios de salud a distancia, así como el desarrollo del denominado internet de las cosas y las ciudades inteligentes se verán muy beneficiadas cuando los países implanten las políticas necesarias y las inversiones en infraestructura para incrementar sus ciudadanos conectados.

Las tecnologías Internet

Los principales componentes tecnológicos de Internet son:

• Protocolo de comunicaciones: La habilidad de conectar y comunicar redes y dispositivos de escritorio individuales.
• Transferencia de archivos: La habilidad de transferir archivos entre ubicaciones punto a punto
• Correo: La habilidad de proveer comunicaciones entre individuos y grupos.
• Navegación de Web: La habilidad de proveer acceso a la información bajo el modelo uno a muchos, a pedido.
• Emulación de terminal: La habilidad de acceder a aplicaciones existentes.
• Interfaces de usuario: La habilidad de canalizar la creciente complejidad técnica al escritorio de una manera transparente e intuitiva.

Por otro lado, algunos de los avances disruptivos que han revolucionado la forma de hacer negocios en los últimos cinco años son:

• Impresoras 3D: 2012 fue el año que vio las primeras impresoras 3D, hace cinco años la gente no terminaba de entender bien el nuevo término creado, pero hoy en día es toda una realidad y ha crecido a grandes pasos.
• Formato 4K: aunque aún no ha logrado posicionarse como el nuevo gran estándar en lo que a imagen se refiere, 2013 fue el año en el que se presentó de manera oficial este formato que ofrece cuatro veces la resolución HD (alta definción) de 1080p. Esta fue una tendencia a la que casi todas las marcas se sumaron de una u otra forma, y la cual, hasta la fecha siguen buscando popularizar y masificar.
• Videojuegos en la Nube: Con PlayStation Now el término de la Nube se empezó a entender mejor, aunque ya se contaba con servicios de TV por streaming, el anuncio de PlayStation en 2014 fue todo un acontecimiento, pues la oferta de contenidos mejoraba la experiencia de uso.
• La realidad virtual: La sensación de 2015 fue la realidad virtual, con algunos de los mayores actores tecnológicos presentando sus dispositivos, esta tecnología de forma casi inmediata se convirtió en el gadget más deseado de la temporada, el cual tiene, en la actualidad, un sinfín de usos en diversas industrias y no solo para el entretenimiento
• Wi-Fi 802.11ah “HaLow”: Aunque 2016 fue un año en el que el “Internet de las Cosas” en los automóviles tuvo una gran participación, la llegada de un nuevo estándar que promete hacernos olvidar al Bluetooth robó nuestra atención, pues promete mayor velocidad con un menor consumo.

Esperemos ver que tiene el 2017 para los consumidores y de qué forma las empresas empezarán a aprovecharlo.

Cómo será la Internet en el futuro

Al igual que otras infraestructuras, Internet será tan omnipresente que no se hablará de ella. Casi cualquier aparato fijo, móvil o portátil estará equipado para acceder a Internet, como ya ocurre con los teléfonos celulares y agendas personales digitales. Al igual que los sirvientes de la antigüedad, nuestros aparatos electrodomésticos hablarán entre ellos al igual que con los servicios externos. Llegará un momento en que la cantidad de artilugios que llevemos encima, a modo de cinturón de Batman, se consolidarán en unos cuantos dispositivos de funciones múltiples: cartera digital, teléfono móvil, placa de identificación, estación de correo electrónico, libro digital, un buscapersonas y tal vez una cámara digital.

En el año 2020 estarán conectados a Internet tantos accesorios, vehículos y edificios, que probablemente habrá más cosas que personas en la red. Ya se están conectando coches y aviones, y cada día se construyen nuevas casas inteligentes. Llegará un momento en que los dispositivos programables serán tan baratos que se instalarán en las cajas de cartón que utilizamos para enviar y almacenar otras cosas. Estas “computadoras” pasivas se activarán mediante sensores, y podrán emitir y captar información. Tales innovaciones facilitarán la fabricación, los inventarios, el control, el envío y la distribución, que se harán cada vez más automatizados. Las cajas registradoras de los supermercados serán totalmente automáticas. Y también el pago, que se hará mediante carteras digitales.

La llegada de máquinas diminutas programables hará que la red llegue a objetos del tamaño de moléculas, que podrán inyectarse bajo la piel. Como resultado de ello, las personas también estarán conectadas a Internet. Estos aparatos, junto con otros sensores que llevaremos en la ropa, evitarán que los pacientes que necesiten estar sólo bajo observación médica tengan que ser ingresados en el hospital. Los procesadores de habla que se usan en implantes para personas con problemas de audición se podrían conectar fácilmente a la red. ¡Escuchar la radio por Internet será un proceso directo, de la computadora al cerebro!

Internet no tendrá cables de conexión, estará en todas partes, nos invadirá y desaparecerá

Internet es algo tan reciente que todavía es pronto para pensar en el futuro. Aunque ya existían versiones primitivas de la red desde los años 60, sólo a partir de mediados de los 90 se empezó a notar su impacto en el público general. La cifra de usuarios pasó de los 13 millones que tenía en 1994 a los más de 300 millones que hay ahora en todo el mundo. La mitad está en América del Norte y la mayoría acceden a Internet mediante la red telefónica pública, a pesar de los importantes avances en conexiones rápidas.

Se tendrá acceso inmediato a cualquier tipo de información desde cualquier lugar. En caso de emergencia, los especialistas podrán consultar nuestro historial médico a distancia, y quizás incluso operar por control remoto.

La vida privada será un lujo. Grandes cantidades de datos sobre nuestros asuntos cotidianos circularán por Internet para hacernos la vida más fácil. Aunque estemos dispuestos a renunciar a la privacidad a cambio de comodidad, nuestra vida cibernética nos hará añorar el anonimato del pasado.

¿Quién podrá acceder a nuestro historial médico e informes financieros, y cómo se controlará este acceso? ¿Cómo se cobrarán los impuestos de las transacciones comerciales, y en qué jurisdicción se resolverán disputas por transacciones electrónicas? ¿Cómo se protegerá la propiedad intelectual?

Ya existen respuestas técnicas para muchas de estas interrogantes, aunque algunas necesitarán acuerdos internacionales para quedar resueltas.

Los ataques de virus en Internet nos harán darnos cuenta de que cada vez dependemos más de la seguridad y fiabilidad de la red. El desafío para la actual generación de ingenieros de Internet es hacer que este sistema de millones de redes tenga la fuerza y resistencia necesarias. El fracaso podría dar lugar a un futuro cada vez más frágil. Pero soy optimista. Creo que viviremos en un mundo donde abundará la información y que ésta se usará con sensatez ya que contaremos con los instrumentos necesarios para ello.

¿Por qué es Internet diferente de otras tecnologías y redes informáticas?

Los computadores y redes son nada nuevo. Llevan ya mucho tiempo presentes y existen aplicaciones de negocios como LAN y EDI que ya estaban bien asentadas mucho antes de que apareciera la World Wide Web. Entonces, ¿Por qué este repentino interés general por la Era Digital y el avance del comercio electrónico?

Hay dos cosas que hacen a Internet muy diferente de cualquier otro medio de comunicación existente. Al contrario que los medios de radiodifusión, Internet

• Permite la comunicación en las dos direcciones y
• Está desarrollada a partir de estándares abiertos.

Comunicación en las dos direcciones significa que se puede identificar al receptor y que existe posibilidad de realimentación por parte de este. Los medios de radiodifusión envían mensajes dirigidos a “nadie en particular” y sin saber muy bien quiénes han recibido el mensaje. Un estándar abierto (como TCP/IP) nos da interoperabilidad y la ventaja de participar en un amplio mercado junto con la posibilidad de integrar un producto o proceso con otros.

Quizás las redes telefónicas sean bastante similares a Internet (realmente la mayoría del tráfico en Internet pasa a través de las redes telefónicas). Pero al contrario que los teléfonos, el interfaz de usuario en Internet (el computador) es mucho más sofisticado y flexible. Debido a sus inicios como red de investigación pública, Internet no tiene la tarificación propia de las compañías telefónicas. La conexión mundial, por lo tanto, puede ser considerada un accidente. Si se aplicaran las tarifas basadas en la utilización y en la distancia, Internet se parecería mucho a la red telefónica.

Las últimas novedades de Internet en 2015

• El Internet de las cosas. Según Ben Schachter, de la empresa Macquarie Securities, citado por ‘The Business Insider’, en 2015 veremos un aumento de la conectividad en “prácticamente todas las áreas de la economía”, incluyendo la automatización del hogar, el transporte y la salud.
• “Big Data”. “Big Data” es un término que alude a las nuevas herramientas que ayudan a las empresas a analizar cantidades masivas de información. Las empresas seguirán aumentando el uso de las bases de datos.
• Más “gadgets”. Los expertos aconsejan prepararse para la aparición de más aparatos de “fitness”, monitores de salud y gafas inteligentes.
• Mejora del acceso a Internet. Google y Facebook están tratando de aumentar la velocidad y la conectividad en EE.UU. y en los demás países. Para 2015 se pronostican avances de Project Loon y Google Fiber, así como de Internet.org de Facebook.
• Nubes para empresas. Cada vez más compañías empresariales comenzarán a trasladar a las “nubes” partes de su negocio. Amazon Web Services es el mayor proveedor en esta área, pero Google y Microsoft le siguen de manera agresiva.
• Pagos. A pesar de que Apple no fue la primera empresa en aceptar pagos móviles, Apple Pay tiene previsto un rápido avance en el mercado en 2015.
• Comercio: Amazon contra todos. Amazon es el líder del mercado de ventas por comercio electrónico, con 91.000 millones de dólares este año. Se supone que el año que viene continuará aumentando su cuota, pero Google, Alibaba, eBay y otros tratarán de responder.
• Publicidad programática. Las plataformas programáticas -que automatizan el proceso de compra y venta de la publicidad- están preparadas para remodelar fundamentalmente el panorama de la publicidad digital. Se esperan más plataformas y más medios.
• Mejora de la orientación de los anuncios. Los anuncios de vídeo estarán mucho más adaptados a los intereses de los potenciales compradores.
• Realidad virtual / aumentada. Oculus y Google Glass son los grandes nombres de la realidad virtual, pero el pasado otoño entró en escena Magic Leap, que obtuvo una inversión de 542 millones de dólares encabezada por Google.

Intranet

Si hay algo que verdaderamente define la cultura de una empresa es su comunicación interna. Que exista una comunicación transversal y diagonal entre todos sus integrantes va a conseguir que el ambiente de trabajo mejore y, por lo tanto, la productividad.

Conseguir que la comunicación interna se fomente es una cuestión de cultura empresarial. Ha de partir desde la gerencia y llegar hasta el último empleado. Para ello son necesarias ciertas herramientas. El mejor ejemplo es la Intranet.

Una Intranet es un portal web de uso interno para las organizaciones; es una herramienta de gestión que permite una potente difusión de información y mecanismo de colaboración entre el personal. Su misión es conseguir una gestión óptima del conocimiento que se genera en la empresa. Mediante esta gestión se va a lograr facilitar y agilizar los flujos de trabajo de los colaboradores en base a la comunicación interna.

Esta agilización revierte directamente en un ahorro de tiempo y recursos en la búsqueda de cualquier material que se necesite para desarrollar las funciones. Además, contribuye a disminuir la frustración de no encontrar lo que se busca, ya que estará todo centralizado en esta herramienta.

En términos simples, una Intranet es un término utilizado para la implementación de tecnología Internet dentro de una organización, en lugar de utilizarla para comunicarse con el resto de Internet. Esta implementación es realizada de tal forma que permite alcanzar de una manera transparente los recursos informativos de la organización a través de cada terminal, con mínimo costo y esfuerzo.

Una intranet es una red cerrada limitada a la extensión de una empresa, pero que utiliza estándares abiertos como TCP/IP en lugar de los tradicionales protocolos propietarios utilizados en las LANs (redes de área local, normalmente cableadas) y en las WANs (redes de área extensa, normalmente LANs conectadas por cable, teléfono y conexiones sin cable).

La sorprendente velocidad a que han crecido las intranets entre los usuarios corporativos demuestra la fuerza de la propia Internet. Varias investigaciones indican que el gasto en intranets corporativas supera el nivel de inversión en negocios Web orientados al consumidor (tiendas Web).

La compatibilidad de las intranets corporativas con Internet será un factor significativo en la economía digital. En este sentido, la información del productor y vendedor será fácilmente accesible desde fuera, haciendo sencillo administrar y diseminar información a los consumidores

Uno de los aspectos más importantes entre sus características a la hora de establecer una intranet es el de la seguridad. Para que los miembros de una organización y solo ellos puedan acceder a la información. Aparte tenemos:

• Confidencialidad: Garantizar que los datos no sean comunicados incorrectamente.
• Integridad: Proteger los datos para evitar cambios no autorizados.
• Autentificación: Tener confianza en la identidad de los usuarios.
• Verificación: Comprobar que los mecanismos de seguridad están correctamente implementados.
• Disponibilidad: Garantizar que los recursos estén disponibles cuando se necesiten.

La Intranet tiene que albergar una serie de contenidos que hagan más sencillas las tareas diarias. Así pues, en ella se puede encontrar información de la empresa, documentos de uso común, espacios dedicados a la colaboración e interacción de los empleados, etc.

Otra particularidad de la Intranet es su modo de uso. Es un espacio abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Siempre que alguien de la empresa necesite cualquier información va a estar ahí disponible. Nunca se sabe cuándo se puede necesitar.

A la hora de incorporar a nuevas personas a la plantilla de la empresa, la Intranet puede jugar un papel decisivo en su formación interna. Es imposible que esta incorporación esté tutorizada al 100% por otro empleado. Así que se pueden incluir en la herramienta documentos que ayuden a la formación del nuevo integrante de la organización explicando los procesos que ha de realizar a modo de manuales y tutoriales.

De todos modos, la utilidad de una Intranet reside en su organización y un diseño que la haga intuitiva y usable. No sirve de nada que el trabajador emplee el mismo tiempo buscando recursos en la aplicación que si no existiera. Debe estar desarrollada pensando en el usuario. Dado el afloramiento de todo tipo de nuevos dispositivos, como los smartphones o las tablets, se puede plantear incluso un diseño adaptable o responsive.

Por ello, una Intranet ha de estar correctamente categorizada en diferentes apartados./ Estos deben estar definidos en función del tipo de empresa, su ámbito de actuación, su tamaño, etc. Estos son algunos ejemplos:

• Actualidad: información de la empresa que convenga que los integrantes de la plantilla conozcan por su novedad e influencia en el trabajo diario.
• Información de la empresa: aquí han de estar todos los documentos que estén relacionados con la organización: misión, visión, valores, mensajes de dirección, etc.
• Información para el trabajo: este apartado puede albergar documentos de gestión, información comercial, recomendaciones en prevención de riesgos, etc.
• Formación: este apartado debe aglutinar la información relevante para el reciclaje o enseñanza a los nuevos empleados de los diferentes procesos productivos.
• Plataformas de colaboración: entrarían aquí, todos los foros de discusión entre empleados en general o grupos de trabajo o chats, por poner un ejemplo.
• Buscador: un campo de búsqueda puede ser tremendamente útil cuando el volumen de información es elevado.
• Repositorio de documentos: la Intranet ha de actuar a modo de biblioteca de toda la información que deba ser compartida por parte de la empresa para que esté al alcance de todos.

Teniendo en cuenta todo esto, la Intranet va a producir una serie de beneficios muy importantes para la empresa. Se van a reducir los costos, ya que con herramientas de este tipo se mejora la productividad y la eficiencia y la eficacia de los procesos.

Al servir la misma información para todo el mundo, la transparencia mejora. Para ello se sirve de una herramienta segura y que no ofrece barreras a la información y la comunicación. Va a servir para la reutilización y la retención del talento, ya que todo lo que se publique va a estar disponible en un futuro. Va a favorecer en gran manera la comunicación interna a través de la interacción entre los usuarios de la Intranet, lo que tiene una influencia directa en la consolidación de una cultura corporativa y una apuesta por la innovación y la creatividad.

Con esto y con todo, antes de lanzarnos a por una Intranet para nuestra empresa hay que valorar si de verdad es necesaria y, una vez lanzada, saber el uso que se le da. Si no se utiliza o no se va a utilizar es mejor ahorrarse la inversión.

Aplicaciones Intranet

Aquellas empresas que adoptaron las Intranets, las han utilizado en alguna de las siguientes formas: Publicación de documentos corporativos: Ésta es un área donde significativos recortes de costos pueden ser obtenidos, así como mejoras en el tiempo y precisión de las comunicaciones a través de toda la organización.

• Acceso a directorios mediante búsquedas: Las Intranets permiten acceder rápidamente a agendas de direcciones globales y otros servicios de directorios similares.
• Páginas de individuos/departamentos/corporativas: Así como la cultura dentro de las organizaciones cambian al punto que cada departamento se orienta hacia sus propios objetivos, la tecnología Internet provee el medio para comunicar la información hacia los departamentos y los individuos. Poderosos motores de búsqueda permiten a las personas encontrar a grupos o individuos que tienen las respuestas a las preguntas que surgen durante el trabajo cotidiano
• Aplicaciones de grupo: La tecnología Intranet puede ser utilizada para complementar o como alternativa de aplicaciones de grupo, Todo depende de la escala, costo y tiempo
• Distribución de software: Los administradores internos pueden utilizar Internet para entregar software y actualizaciones de software a pedido, a través de la red corporativa.
• Correo: Aunque el correo electrónico ha sido considerada la aplicación más utilizada, en muchas ocasiones su uso ha sido limitado o complicado en exceso.
Con el desarrollo de productos de correo a través de la Intranet que permiten añadir a los mensajes documentos, video y sonido, el correo ha recibido un nuevo impulso y se posiciona como la herramienta estándar para la comunicación interna.

Con la aparición de la tecnología Web, nuevas y más apropiadas herramientas están disponibles para comunicaciones de uno a muchos.

• Interface de usuario: La tecnología Intranet está evolucionando tan rápidamente que las herramientas disponibles, en particular el HTML, pueden ser utilizados para cambiar dramáticamente la manera que interactuamos con los sistemas. Ellas permiten mayor flexibilidad en el diseño y el uso de las aplicaciones, así como un entorno unificado para acceder a los recursos de la organización. Haciendo esto, no sólo se crean interfaces que los usuarios pueden utilizar y apreciar, sino que también se elimina el exceso de funcionalidad y acceso a elementos que los usuarios específicos no necesitan.

Un posible escenario

Imaginemos que su empresa tiene 20 sucursales y 1000 empleados que necesitan tener acceso a la información, a los cambios de políticas, a los procedimientos de Recursos Humanos o aún a documentos más simples, pero cruciales, tales como información de productos y listas de precios.

Normalmente, se utilizan versiones impresas, como es el caso de los manuales de funciones, guías de ventas, etc. Este material impreso es costoso y requiere mucho tiempo de desarrollo y producción. Una vez creado, está el problema de su distribución: ¿Cómo es posible garantizar que todos han recibido exactamente lo que necesitaban? ¿Cómo es posible saber que cuentan con la última versión? ¿Cómo es posible asegurarse que ellos están en conocimiento del cambio de determinada política? La respuesta es simple: con la tecnología descripta, ello no es posible.

Además, debido a la naturaleza cambiante de las organizaciones en el mundo globalizado de hoy, el tiempo que permanece actualizado un documento es sorprendentemente corto, y en muchos casos, es obsoleto para el momento en que llega a manos de sus usuarios. Muchas horas al día se pierden en una organización verificando la validez de la información. En este contexto podemos comenzar a considerar los costos directos de preparación, tipeo, producción, distribución y envío de estos materiales. Adicionalmente, podrían considerarse los costos laborales, acumulación de trabajo y el hecho que cada vez más los documentos requieren reimpresión, y por ende, multiplicación de los costos.

Por ejemplo, un libro estándar puede tener un costo de $15 por unidad. A este monto debemos sumarle el costo de distribución, multiplicado por el número de personas que lo necesitan, y luego por el número de veces por año que es necesario reimprimirlo. Es posible ver claramente cuán alto es el costo de distribuir una pieza impresa a los empleados para que puedan desarrollar su trabajo. Pero si se añaden los costos ocultos de las personas que verifican la precisión y calidad de la información el costo se vuelve astronómico. El cálculo anterior se ocupa de un solo de los muchos documentos distribuidos de manera similar en una empresa.

El ejemplo anterior asumió 20 sucursales y 1000 empleados, pero la realidad es que este problema es igualmente importante para una empresa de 20 personas. El problema antes descrito no es nuevo, y múltiples intentos por aprovechar la tecnología para solucionados ya se han realizado con distinto éxito.

La solución al problema descrito requiere tecnología que:

• Pueda entregar información a pedido, donde ella sea requerida.
• Pueda garantizar que es la última versión de los documentos y que es la más precisa. Asegure que la información pueda estar guardada en un solo sitio.
• Permita que la información sea mantenida y actualizada por la gente que genera la información.

La solución a este problema es provista sólo por una de las tecnologías disponibles bajo el nombre de Internet.

Extranet

Una extranet (extended intranet) es una red privada virtual resultante de la ínterconexión de dos o mas intranets que utiliza Internet como medio de transporte o sea que utiliza protocolos públicos. Es decir, una extranet es una red virtual privada entre grupos privados basada en redes y protocolos abiertos.

Es una red privada virtual resultante de la ínter-conexión de dos o mas intranets que utiliza Internet como medio de transporte.

Sus principales Características

• Procesos y flujo de trabajos más ágiles: Intercambiar grandes volúmenes de datos utilizados.
• Proyectos y aprendizajes en colaboración: Colaborar con otras compañías en esfuerzos conjuntos, para desarrollar y utilizar junto programas de capacitación.
• Archivos y documentos compartidos: Compartir catálogos de productos con mayoristas, distribuidores, o empresas miembros de sus canales de comercialización.
• Red de computadoras: Proveer y acceder a servicios provistos por una compañía o a un grupo de compañías – clientes, compartiendo noticias y novedades asociadas.

Para asegurar la seguridad y privacidad, una extranet se apoya en canales seguros utilizando protocolos especiales e identificadores digitales. En una línea, una extranet es una calle privada construida sobre suelo público (aunque los costos pueden ser sufragados por grupos privados).

Diferencia entre Internet, intranet y extranet

Las diferencias de Internet, intranet y extranet se dan principalmente en el tipo de información y en el acceso a ella. Ademas, una intranet requiere mayor seguridad e implica acceso en tiempo real a los datos, ya que estos tienen que estar actualizados.

Internet es un red en la que cualquier usuario puede accesar, tiene fines infinitos y diversos, además es un red de carácter universal, es decir que tiene la finalidad de que en cualquier parte y cualquiera pueda accesarla.

A la Intranet solo acceden los empleados y las áreas internas de la empresa y permiten el intercambio de información entre los trabajadores.

La extranet se dirige a usuarios tanto de la empresa como externos, pero la información que se encuentra en la extrañet es restringida. Solo tienen acceso a esta red aquellos que tengan permiso.

Por ultimo, a la web pública de la compañía (visible desde Internet) puede dirigirse cualquier usuario y tiene distintos usos, como recabar información de los productos contactar cualquier persona de la empresa, etc.

Internet versus Intranet

A lo largo de la evolución de Internet, una serie de aplicaciones han sido creadas para satisfacer las necesidades de cada área. Dentro de cada área, la supervivencia del más apto ha generado muchas aplicaciones que se convirtieron en estándares de la industria. Por ejemplo, el protocolo estándar para transferencia de archivos FTP (File Transfer Protocol), la tecnología de Mosaic para navegación de la Web, el estándar MIME para la distribución transparente de formatos de archivo, la sintaxis del HTML como lenguaje de la Web, etc.

Hay muchas razones por las cuales las tecnologías de Internet han tenido semejante impacto sobre las aplicaciones de redes de las organizaciones. Ellas incluyen:

• Comunicaciones universales: Cualquier individuo y/o departamento puede interactuar con otro individuo o departamento, o aún con socios comerciales y también con su mercado.
• Desempeño: Sobre una red con alto ancho de banda, la habilidad para manipular archivos de audio y video incrementa el nivel de eficiencia de la comunicación.
• Confiabilidad: La tecnología Internet está probada: es altamente robusta y confiable. Costo. Comparado con sistemas propietarios, los costos de la tecnología Internet es sorprendentemente bajo.
• Estándares: La adopción de protocolos estándar y APIs tales como MIME, Windows Sockets, TCP/IP, FTP y HTML otorgan una serie de herramientas que permiten construir, reestructurar y extender redes para satisfacer las cambiantes necesidades de las empresas, y permiten intercomunicaciones basadas en estándares entre entidades externas y potenciales clientes.

La distinción clave entre Internet e Intranet es más semántica que basada en la tecnología: ambas utilizan las mismas herramientas y técnicas, protocolos y productos. Sin embargo, hay algunas diferencias entre ellos:

• Primero, mucha información corporativa no es para acceso público. Remuneraciones, planes comerciales y proyecciones de venta son ejemplos de información que las empresas no quieren publicar en Internet, y necesitan proteger cuidadosamente, como lo han venido haciendo con bases de datos.
• Segundo, muchas Intranets comienzan con proyectos pilotos para testear las tecnologías y entender los niveles de habilidad que ellas requieren. Ellas rápidamente crecen a sistemas de información de tiempo completo que se adaptan a la cultura y métodos de la organización.
• Por último, muchas organizaciones quieren que sus Intranets privadas tengan el mismo nivel de servicio que sus antiguas redes, y esto sólo es posible cuando la red estan bajo completo control corporativo de principio a fin.
¿Es entonces Internet realmente competitiva con Intranets? La respuesta es rotundamente negativa. Para ponerlo en contexto, Internet continúa definiendo las tecnologías disponibles para comunicación externa, mientras que las Intranets son la aplicación de ésas tecnologías dentro de la organización y centradas en la LAN corporativa.

No existen diferencias técnicas entre Internet y la Intranet, excepto porque no se le permite a todo el mundo conectarse a una intranet. La Intranet es una aplicación de la tecnología Internet a una red cerrada. Proporciona una forma relativamente eficiente en costos de conectarse y administrar redes corporativas e información distribuida. La Intranet utiliza los protocolos de comunicación (TCP/IP), el sistema de red (red IP) y el interfaz de usuario (navegadores, correo electrónico, etc.) de Internet.

¿Qué se puede hacer con una intranet?

El aspecto clave de una intranet en su aplicación corporativa es la facilidad en la integración de procesos. Por ejemplo, una compañía con un grupo de ventas móvil tiene que procesar una entrada continua de datos de los clientes e integrar esos datos en el proceso de manufacturación, abastecimiento y envío. Las grandes compañías han implementado unas elaboradas tecnologías IS integrando sistemas de información de producción, administración de logística, administración de ventas y atención al público, administración de fondos y recursos humanos, etc.
Todo esto ya no está fuera del alcance de las pequeñas firmas ya que el costo de un sistema de ese tipo basado en una intranet es muy inferior. Los sistemas interoperables estarán disponibles a precios más bajos.

Además, las aplicaciones convencionales de sistemas y tecnologías de información tomarán nuevas funciones. Las interacciones necesarias en cada proceso de la cadena pueden integrarse: por ejemplo, las opiniones de los consumidores o los informes de los responsables de ventas pueden ser conectados a los procesos de manufactura e inventariado (personalización del producto). Esos puede hacerse en redes no-Internet (por ejemplo, en un complejo sistema EDI), pero las intranets ofrecen un costo más bajo y un acceso fácil. La administración de la información corporativa puede convertirse ahora en verdaderamente universal y multi-funcional.

La multimedia

La manera en que trabajamos, jugamos y vivimos está siendo reedificada por una erupción de servicios de información: la revolución de la multimedia. Las redes de fibra óptica nos permiten contestar los televisores y ver el teléfono. Estas redes son la espina dorsal de la llamada supercarretera de la información. La nueva frontera económica es la economía del conocimiento, una economía tan poderosa que cerca del 97 por ciento de todo el crecimiento del empleo está llegando del trabajo de conocimiento. La opulencia, en la siguiente década, será generada por el valor agregado que los empleados incorporen a los productos y servicios mediante nuevas ideas. La información y la capacidad para compartirla iluminarán el camino hacia una nueva economía.

Proporcionar a las naciones de una infraestructura de información que impulse este trabajo de comprensión es la preocupación clave de los que hacen la política en América, Europa y Asia. El concepto fundamental en todos estos planes es la supercarretera de la información: la red basada en la computadora de alta velocidad que crea un nuevo y vasto ciberespacio de nexos para el entretenimiento, la información y las comunicaciones.

El carril de alta velocidad de la supercarretera de la información continuará siendo sólo publicidad sin las actualizaciones de las redes telefónicas locales, o sea, los caminos digitales que entregan la multimedia al hogar. Pero aumentará la presión por introducir a la competencia en el mercado de teléfonos local (uno de los últimos monopolios) para estimular el avance de estos caminos digitales, bajando los costos y poniendo los servicios multimedia más al alcance de la mano.

Las supercarreteras de datos, como son llamadas, son el campo de batalla principal de la competencia de las siguientes décadas. La infraestructura de la información se está convirtiendo en el arma económica del mañana. La batalla ha comenzado: el crecimiento en los negocios y el gasto de los consumidores de equipos de informática y multimedia en la participación se ha multiplicado desde 1989.

El término multimedia se utiliza para referirse a cualquier objeto o sistema que utiliza múltiples medios de expresión físicos o digitales para presentar o comunicar información. De allí la expresión multimedios. Los medios pueden ser variados, desde texto e imágenes, hasta animación, sonido, video, etc. También se puede calificar como multimedia a los medios electrónicos u otros medios que permiten almacenar y presentar contenido multimedia. Multimedia es similar al empleo tradicional de medios mixtos en las artes plásticas, pero con un alcance más amplio.

La multimedia es una nueva forma de comunicarse. Está revolucionando la comunicación humana. La tecnología multimedia permite a las compañías crear una sinfonía de texto, gráficas y audio con el usuario actuando como el conductor. Para los consumidores, ha surgido una variedad de servicios, como las películas en demanda, manuales de entrenamiento en video, guías de viaje computarizadas, etc.

Hay muchas clases distintas de multimedia y de terminales de redes de comunicación personal, con mezcla de voz, datos y comunicación en línea con imágenes. Se habla de multimedia interactiva, cuando el usuario tiene libre control sobre la presentación de los contenidos, acerca de qué es lo que desea ver y cuándo; a diferencia de una presentación directa, en la que es forzado a visualizar contenido en un orden predeterminado.

La multimedia será conducida por lo que deseen los clientes. En la mayoría de los mercados de multimedia, todavía hay confusión acerca de lo que los clientes quieren y que están dispuestos a pagar. Todos concuerdan, sin embargo, en que los consumidores quieren acceso a la tecnología. En realidad, 30 años atrás había sólo 50,000 computadoras; ahora la industria vende más de 50,000 computadoras en un día.

En su reporte The state of broadband: broadband catalyzing sustainable development (El estado de la banda ancha: la banda ancha que cataliza el desarrollo sostenible), publicado en octubre del 2016, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO, por su sigla en inglés) estima que más de 3 mil 500 millones de personas se conectan a internet actualmente, pero aproximadamente 3 mil 900 millones de personas no tienen acceso o no pueden conectarse regularmente: viven desconectados de internet. Sólo una de cada siete personas del planeta estará conectada al terminar 2016.

Cuando nos comuniquemos con los demás desde el hogar, tendremos menos problemas de tránsito y menos contaminación atmosférica. Es cierto que tal comunicación a distancia, sin la necesidad de viajar, ha sido por mucho tiempo una meta escurridiza para las telecomunicaciones. En la actualidad, tal comunicación se logra parcialmente con los teléfonos de voz y, a un grado mucho menor, con equipos de videoconferencia. La videoconferencia es cara y sólo se realiza en lugares especiales. Ninguna es completamente satisfactoria para reemplazar los encuentros personales. Aunque la siguiente década no promete el reemplazo total de los encuentros personales con la unidad electrónica, aumentarán las variedades de interacciones personales mediante la computadora,.

Como ilustración de la conferencia multimedia, visualice mi llamada a alguien de otro lugar. Podría hacer la llamada, directamente desde la estación de trabajo de mi computadora. Cuando usted conteste la llamada en su estación de trabajo personal, la pantalla de su computadora se convertirá en espacio visual compartido. Lo mismo sucederá con su interlocutor. Durante nuestra conferencia, yo quiero poner a la consideración de algunos compañeros un memorándum que he estado redactando, lo emplazo desde una base de datos de documentos y el escrito sale en las respectivas pantallas de nuestras computadoras.

Modificamos el memorándum al estar hablando y convenimos en los nuevos términos. Usted tiene el concepto de un nuevo producto y llama a un programa de dibujo de su computadora y empieza a dibujar el producto. Nuestro tercer asociado, quien ha permanecido callado durante la redacción del documento, piensa que el producto debe ser configurado de una manera diferente y lo modifica en la pizarra. Usted decide tener una plática lateral conmigo para decirme que no le gusta la alteración, sin insultar a nuestro colaborador; el sistema permite las conferencias alternas y las subconferencias.

Mientras tanto, una ejecutiva de mercadotecnia lee en su escritorio un ejemplar del semanario de la compañía. Desde un menú para gráficos, ella teclea un informe del estado de la compañía que muestra un video del director general en el momento de hablar sobre las fuerzas, las debilidades, las oportunidades y las amenazas de la compañía, seguido por un texto y gráficas que muestran la información financiera y de ventas de los pasados cuatro meses. Ella, entonces, oprime el botón del menú llamado lo espectacular del juego de softbol y es saludada con un coro de canciones de beisbol junto con un montaje de fotos de la salida del último mes de la compañía. Se conecta en línea para una junta sobre conciencia empresarial y, en seguida, abre el estado de los prospectos de clientes, el que es actualizado diariamente por su asistente. Antes de salirse, contesta una encuesta empresarial sobre asuntos del cuidado a los ancianos. Su respuesta viaja a través de la red y se agrega a las contestaciones de sus compañeros en una base de datos que realiza estadísticas y envía un informe al director de relaciones humanas al final del día.

El director de relaciones humanas utiliza el sistema para ayudar a comunicar un nuevo programa de seguros de salud que es más complejo con las elecciones de los empleados. La compañía decide instalar en los comedores en cada una de sus plantas quioscos electrónicos parecidos a los cajeros automáticos. Después de un corto video musical, se invita a los empleados a que toquen la pantalla y hagan preguntas de que tal si… acerca de cómo funcionaría el plan, los costos y las prestaciones disponible para cada familia. El departamento de capacitación ha encontrado que la capacidad de acceso a la información aleatoria hace de la multimedia el medio perfecto para la capacitación y la comunicación. Los programas interactivos están adaptados a los estilos y necesidades de aprendizaje del empleado. Con los programas interactivos los instructores crean simulacros que permiten a los usuarios revisar u omitir información su juicio, y eso puede poner a prueba allí mismo el conocimiento del empleado.

Predicciones

En gran medida, la multimedia servirá para crear presentaciones de ventas, en particular por compañías pequeñas que necesitan crear la impresión de que son más importantes.

Estarán disponibles nuevos servicios que permitirán a los padres lejos del hogar o en la oficina vigilar a control remoto a sus hijos; proporcionar servicios de video sobre pedido, primero en Estados Unidos y, después, mundialmente; transformar la manera en que los niños aprenden, y proporcionar acceso mundial a los salones de multimedia. La mayoría de la información enciclopédica ya está en línea. Pronto, con las capacidades como el video, el audio y la multimedia interactiva, los chicos consultarán sus enciclopedias en línea, con las que conversarán. El aprendizaje a distancia el uso de la videoconferencia para dar clases en dondequiera que estén los estudiantes revolucionará la educación superior y presentará una alternativa efectiva en dinero a las costosas colegiaturas de las universidades.

En el siglo XXI, los laboratorios de investigación, las universidades, las bibliotecas, los hospitales y, con el tiempo, los consumidores se conectarán dentro de una vasta red de computación de alta velocidad, capaz de conjuntar mil millones de trocitos de información digital de cualquier del país con el centelleo de un cursor. El costo de tal red solo en Estados Unidos será de cerca de 150 mil millones de dólares. Con tal red, el doctor de una comunidad rural podría utilizar el equipo de diagnóstico avanzado de algún gran hospital de investigación, ubicado en una ciudad distante, para analizar la información médica de un paciente.

Las fusiones y las adquisiciones estarán por todos lados. Esto también sucede en las comunicaciones. Ahora mismo, estamos viendo fusiones entre las compañías de televisión por cable, las compañías de capacitación y las compañías de teléfonos. Al mismo tiempo, la producción se ha vuelto más descentralizada. Así que, en lugar de 20 a 500 películas impresionantes al año tendremos cientos de minipelículas interactivas. Los clientes podrán seleccionar cualquiera de un gran número de ellas de una lista de éxitos de taquilla y ordenar estas selecciones en cualquier momento.

Avances recientes de las tecnologías de la información

¿Qué es tecnología?

Es el conjunto de conocimientos técnicos, ordenados científicamente, que permiten diseñar y crear bienes o servicios que facilitan la adaptación al medio y satisfacen las necesidades de las personas.

Impacto de la tecnología

La influencia de la tecnología sobre la organización y sus participantes es muy grande, pero en resumen podríamos decir:

La tecnología tiene la propiedad de determinar la naturaleza de la estructura Organizacional y el comportamiento organizacional de las empresas. Se habla de imperativo tecnológico cuando se refiere al hecho de que es la tecnología la que determina (y no influencia simplemente) la estructura de la organización y su comportamiento. A pesar de lo exagerado de esta afirmación, no hay duda alguna de que existe un fuerte impacto de la tecnología sobre la vida, naturaleza y funcionamiento de las organizaciones.

La tecnología, esto es, la racionalidad técnica, se volvió sinónimo de eficiencia. La eficiencia se volvió el criterio normativo por el cual los administradores y las organizaciones acostumbran ser evaluados.

La tecnología, en nombre del progreso, crea incentivos en todos los tipos de empresas, para llevar a los administradores a mejorar cada vez más su eficacia, pero siempre dentro de los límites del criterio normativo de producir eficiencia.

Hoy día, la tecnología forma parte fundamental de la sociedad. La ciencia y la tecnología nos proporcionan gran variedad de opciones en cuanto a lo que podría ser el futuro de las comunicaciones.

Hay países latinos que han contado con varios científicos que han contribuido de manera notable a las ciencias naturales y médicas, así como al avance tecnológico.

Las cinco tendencias más destacadas en CES 2016

Cada año muchas empresas aprovechan la Feria anual de dispositivos electrónicos (Consumer Electronics Show o CES) para presentar Sus nuevos productos y las actualizaciones de las existentes, para lo que el evento es ideal para extrapolar tendencias.

Tras analizar los diversos productos presentados en la feria de este año, CES 2016, y clasificarlos en categorías, se han podido identificar 5 tendencias destacadas que sin duda tendrán un lugar destacado en el panorama de las dispositivos electrónicos de los próximos años.

1. Hogares inteligentes

Durante la feria se han dado a conocer múltiples dispositivos destinados a hacer maestro hogar más inteligente, desde un cabezal de ducha que nos avisa cuando estamos gastando demasiada agua, a una lavadora-secadora inteligente, conectada al Internet de las cosas, que es capaz de pedir más detergente aI servicio de reposición Dash de Amazon cuando detecta que se están acabando las existencias en el hogar.

Además, compañías como Bosch o Whirpool presentaron sus cocinas del futuro.

La de Whirpool, por ejemplo, es una cocina interactiva con tecnología de realidad virtual, en la que el microondas reconoce lo que metemos en su interior y calcula automáticamente el tiempo de cocción adecuado; la cocina detecta automáticamente lo que ponemos sobre ella y le aplica la temperatura adecuada dependiendo del tipo de recipiente (pudiendo utilizar directamente sobre la cocina diferentes recipientes, como el biberón de un bebé); e incluso puede recomendarnos recetas de cocina.

2. Vehículos inteligentes

No hay duda de que todos los fabricantes de vehículos y tecnologías relacionadas apuntan en esa dirección: vehículos inteligentes y, en un futuro próximo, completamente autónomos. Basta con ver algunos de los anuncios realizados durante la feria:

Nvdia ha anunciado un “superordenador” para vehículos llamado PX2 Drive, capaz de procesar la información captada por 12 cámaras de video, radares y otros sensores, lo que supone un gran avance de Cara a la implementación de los vehículos autónomos.

BMW ha presentado una interfaz basada en gestos, que permite a los conductores controlar algunas de las funciones del coche con un gesto de su mano.

Ford ha anunciado que añadirá otros 20 vehículos autónomos Fusion Hybrid a la flota de vehículos autónomos que está probando ya en las carreteras de California, alcanzando un total de 30 vehículos.

Kia ha presentado su tecnología “Drive Wise”, similar a la de BMW, con la que los usuarios podrán estacionar un vehículo de forma remota con un una !lave inteligente o un reloj inteligente y, pronto, también controlar algunas funciones del vehículo mediante gestos; además, ha prometido una tecnología de conducción automática para 2020 y coches completamente autónomos para 2030.

Mercedes ha presentado su nuevo Mercedes Clase E 2016, que incluye, por primera vez, conducción autónoma opcional y cuenta ya con una licencia de vehículo autónomo para conducir en las carreteras de Nevada. La primera licencia que se concede a un vehículo comercial, es decir, que no sea un prototipo de prueba.

3. Drones

Los drones llevan unos años en el candelero y no parece que este año vayan a decaer. Entre las numerosos modelos nuevos presentados esta semana se encuentra el presentado por Parrot, un nuevo dron capaz de despegar, volar y aterrizar par sí solo, ideal para las usuarios novatos. DJI se ha centrado en los usuarios más experimentados, con un nuevo dron más económico y capaz de grabar video 4K.

También han destacado el Ghost Fishing Master, un cuadcóptero con colores de camuflaje y control remoto para pescar, pero sin duda, el dron estrella de este año ha sido el EHANG 184, de fabricación china, capaz de volar de forma completamente autónoma transportando un pasajero en su interior.

4. Tecnología de vestir (wearables)

Un año más, en la sección de tecnología de vestir o dispositivos ponibles de la feria han destacada las dispositivos que sirven para monitorear nuestro estado de salud o de forma (fitness). La cifra de los dispositivos de salud se dispara este aña, con todo tipo de modelos, desde un parche que toma la temperatura de un paciente de forma regular, a un dispositivo de pulsera que controla la presion sanguínea. En cuanto al fitness:

Misfit ha presentado un nuevo dispositivo de seguimiento denominado Ray, que con tan solo 12mm de diámetro, es mucha más fácil de incorporar en alguna prenda.

Fitbit ha presentada su primer reloj inteligente con pantalla a color para deportistas, denominado Fitbit Blaze, que ademas de las funciones habituales en este tipo de dispositivos, como responder a las llamadas, leer los mensajes, controlar la música a recibir notificaciones del calendario, incluye: monitorización del ritmo cardíaco; un registra de las características del recorrido (distancia, velocidad y altitud), siempre y cuando se haya conectado can el GPS del móvil; y un modo multideporte que permite visualizar ejercicios en pantalla, registrar actividades específicas de diferentes tipos de deportes y, además, proporciona estadísticas de rendimiento en tiempo real acerca de los ejercicios realizados.

5. Televisión de Ultra Alta Definición (UHD)

AI parecer este año nos aproximamos a la “5Oper Ultra Alta Definición”. La Alianza UHD ha delimitado la definición del término estableciendo valores de referencia para características como la resolución, la tecnología HDR (High Dynamic Range), la luminancia máxima, los niveles de negro o una amplia gama de colores. La idea es facilitar las cosas a los compradores y evitar posibles engaños. Samsung, LG, Sony y Panasonic presentaron nuevos modelos de televisores con tecnología HDR en la CE5 2016 y Philips incluyó, en su presentación, monitores curvos UHD y otros con una resolución 5K ultra elevada (5120 x 2880).

Un ejemplo es el monitor Brilliance (275P4VYKEB) de 27 pulgadas que, según Philips, puede mostrar cuatro veces más contenido por pulgada de pantalla que la resolución Quad HD y su tecnología PerfectKolor garantiza una cobertura del 99% de las colores del estándar AdobeRGB calibrado de fábrica y mil millones de colores, dando como resultado una imagen final prácticamente perfecta.

Transmisión de documentos entre empresas.

El sistema tradicional en el que se basan las transmisiones de documentos entre las empresas, al estar centrado en el uso del papel, presenta dos inconvenientes. En primer lugar, la lentitud. Documentos que se generan en computadores que procesan la información a gran velocidad, posteriormente sufren retrasos producidos al tener que procesarse de forma manual en las empresas de correos. Por este motivo, muchas empresas han sustituído el correo como medio para enviar sus documentos por el fax, lo que ha agilizado en buena medida la gestión. Sin embargo, se mantiene otro problema: la diversidad de modelos de facturas, pedidos, hojas de precios, etc. Esta falta de normalización es causa de muchos errores administrativos y, de nuevo, de lentitud; en donde la primera empresa extrae la información necesaria de la base de datos del sistema informático contable e imprime los documentos necesarios. Estos documentos se envían por correo a la otra empresa, quien debe introducir de nuevo los datos en su sistema informático.

Por lo tanto, en el procedimiento tradicional frecuentemente se producen redundancias ya que los documentos que se imprimen en una empresa son introducidos manualmente por sus empleados en el sistema informático de la otra. Lo cual consiste simplemente en incorporar un procedimiento electrónico de transmisión de información al documento administrativo-contable.

La empresa puede obtener ahorro de varias formas tras implantar un sistema electrónico de intercambio de datos. En primer lugar, aparece un ahorro de tiempo, ya que la información viaja por redes de comunicación. En segundo lugar, se producen menos errores, ya que el proceso está completamente automatizado y los computadores se equivocan menos. Además puede haber un importante ahorro en dinero, dependiendo de lo que cueste enviar estos documentos.

El caos de la información

La información que manejan las empresas es uno de sus principales activos. Pero lo normal es que esa información esté fragmentada: el departamento de compras tiene sus propios contactos, trata con una serie de personas que tienen números de teléfono, dirección, cifras de facturación… el departamento de investigación y desarrollo trata con algunas de esas personas, pero no dispone de algunos de esos datos, aunque si saben qué materias primas utilizan, cuáles son sus procedimientos de trabajo, etc…

La información dentro de la empresa está en muchos tipos distintos de soporte: uno de ellos es el formato digital que puede ser entendido y procesado por los ordenadores. Esa información, a su vez, está en los ordenadores personales de los empleados, unas veces interconectados entre sí y otras veces no. Existen además documentos corporativos, mensajes de los clientes, bases de datos, páginas web…

El reto ahora está en interrelacionar toda esa información para hacer rendir todo su potencial y ponerlo a trabajar para aumentar los beneficios y/o reducir los costos. Por causa de la inexistencia de un formato de intercambio universal de la información, las empresas posponen la automatización de muchas tareas que podrían prescindir de la intervención humana. Como resultado de ello los departamentos de sistemas ocupan más del cuarenta por ciento de su tiempo extractando, re-escribiendo y actualizando datos para servir a necesidades específicas, según Forrester Research. XML se perfila como la solución al dilema del intercambio universal de información.

El mundo de Internet está “sobrecargado de emociones e infraevaluado en su realidad”, es decir, existe una gran expectación ante lo que las nuevas tecnologías de la información pueden ofrecer. Para el directivo, esto podría actuar en contra del propio comercio electrónico, ya que el negocio en la Red “no es ni fácil, ni barato, pero no es opcional”.

Así, lo que hasta ahora se ha generalizado en Internet es una fase de rehacer procesos, lo que ha supuesto utilizar la máquina de Internet como mera herramienta de comercio electrónico (e-commerce), es decir, compra venta a través de la Red. Sin embargo, el siguiente paso será repensar el negocio y redefinirlo, conceptos ambos que engloban la estrategia del e-business y que va más allá de la mera posesión de una web, sino integrar Internet en todos los procesos productivos de la empresa.

En este sentido, si bien el comercio electrónico ha revolucionado la industria de servicios y ha tenido un efecto menor en las industrias de producción de bienes, el e-business tendrá el efecto contrario ya que será en estas últimas industrias donde provocará los mayores cambios estructurales.

Sin embargo, el comercio electrónico obliga claramente a replantearse muchas de las cuestiones del comercio tradicional, surgiendo nuevos problemas, e incluso agudizando algunos de los ya existentes. En ese catálogo de problemas, se plantean cuestiones que van, desde la validez legal de las transacciones y contratos sin papel, la necesidad de acuerdos internacionales que armonicen las legislaciones sobre comercio, el control de las transacciones internacionales, incluido el cobro de impuestos; la protección de los derechos de propiedad intelectual, la protección de los consumidores en cuanto a publicidad engañosa o no deseada, fraude, contenidos ilegales y uso abusivo de datos personales, hasta otros provocados por la dificultad de encontrar información en Internet, comparar ofertas y evaluar la fiabilidad del vendedor y del comprador en una relación electrónica, la falta de seguridad de las transacciones y medios de pago electrónicos, la falta de estándares consolidados, la proliferación de aplicaciones y protocolos de comercio electrónico incompatibles y la congestión de Internet.

Ventajas y Desventajas de los Medios de Comunicación Electrónica

Las ventajas y desventajas pueden variar de acuerdo a que aparato estamos hablando por ejemplo un celular y una computadora se pueden decir que son la misma cosa ya que existen las blackberry que contienen computadora y tiene muchas facilidades por ejemplo el correo electrónico poder enviar archivos donde quiera que te encuentres esto seria llamado ventaja

Hablando de la computadora también tiene facilidades ya que se pueden realizar video llamadas, crear archivos en la comodidad de tu casa e infinidad de cosas como checar tu face por ejemplo o el famoso hi5 que también se pueden realizar por celular pero viendo la delincuencia que hay si sacas el celular en la calle, a los 5 minutos ya no tienes celular, esa seria una desventaja del celular muy grande. El celular es lo mas comun que utilizamos en estos tiempos ya que un celular se puede cargar a donde quiera recibir llamadas, mensajes etc en cambio la computadora no se puede, en algunos casos sí ya que existen las notebook que caben facilmente en una mochila; pero una computadora normal con CPU, mouse, monitor, etc esa seria desventaja por la note book y desventaja por parte de las computadoras normales.

Los protocolos de Internet son un conjunto de reglas estandarizadas que permiten la comunicación entre computadoras heterogéneas conectadas a la red.

Comúnmente se conoce a los protocolos de Internet como protocolo TCP/IP o familia de protocolos TCP/IP por ser el IP y el TCP los dos protocolos más importantes del grupo.

Son varios los protocolos usados en la red pero hay unos específicos para el correo, telnet, etc. Cinco protocolos mas utilizados en Internet son.

• IP
• TCP
• HTTP
• HTTPS
• FTP

IP (internet protocol o protocolo de internet)

El protocolo IP es el que se encarga de dirigir los datagramas (paquetes de información) a través del internet desde el origen hasta su destino. Este protocolo asigna direcciones IP (direccionamiento) y encuentra “caminos” adecuados para dirigir los datagramas a través de la red (enrutamiento). No es exclusivo de la web, sino que es usado por todos los servicios de internet.

 TCP (Transmission Control Protocol o Protocolo de Control de Transmisión)

El protocolo de control de transmisión se encarga de enviar la información de manera confiable desde el origen hasta el destino, a través de los caminos indicados por el protocolo IP.

Este protocolo básicamente fragmenta la información en pequeños paquetes (datagramas) y los envía a su destino. Una vez en su destino, el TCP vuelve a ensamblar la información asegurándose que esté completa, en el mismo orden en que fue enviada y libre de errores.

El TCP tampoco es exclusivo de la web, sino que es usado por todos los servicios de internet.

 HTTP (HyperText Transfer Protocol o Protocolo de Transmisión de Hipertexto)

Si ves la dirección de esta página web en la barra de tu navegador notarás que empieza con http://. Eso indica que se usa el protocolo HTTP para recibir la información. Éste es el protocolo sobre el que funciona la World Wide Web.

El HTTP es un protocolo que sigue el esquema solicitud-respuesta entre un cliente y un servidor. Así que para ver esta página, tu navegador (cliente) hizo una solicitud HTTP al servidor donde está alojado acrearweb.com. El servidor respondió mediante el mismo protocolo, enviando la página web.

 HTTPS (HyperText Transfer Protocol Secure o Protocolo Seguro de Transmisión de Hipertexto)

Es una versión segura de HTTP, en la que los datos son encriptados para su transmisión. Este protocolo se utiliza para transacciones bancarias, compras en red, transmisión de datos de usuario y otras situaciones en las que los datos deban manejarse de la forma más segura posible.

FTP (File Transfer Protocol o Protocolo de Transmisión de Archivos)

El protocolo FTP te permite transferir archivos a través de internet. Al igual que IP y TCP, no es un protocolo exclusivo de la web, sino que pertenece a internet. Sin embargo, es muy utilizado por los webmaster para gestionar los archivos de sus sitios web.

Básicamente el FTP te permite manejar archivos en internet de manera similar a como los puedes manejar en tu computadora: copiando, pegando, renombrando y borrando archivos y carpetas.

Lenguajes web

Existen diferentes lenguajes de programación para desarrollar en la web, estos han ido surgiendo debido a las tendencias y necesidades de las plataformas. Trataremos de mostrar las ventajas y desventajas de los lenguajes más conocidos.

Desde los inicios de Internet, fueron surgiendo diferentes demandas por los usuarios y se dieron soluciones mediante lenguajes estáticos. A medida que paso el tiempo, las tecnologías fueron desarrollándose y surgieron nuevos problemas a dar solución. Esto dio lugar a desarrollar lenguajes de programación para la Web dinámicos, que permitieran interactuar con los usuarios y utilizar sistemas de Bases de Datos. A continuación damos una introducción a los diferentes lenguajes de programación para la web. Los lenguajes más usados en la creación de web:

Lenguajes de marcado

Son lenguajes que indican las características de un documento de texto mediante marcas o etiquetas propias. Los lenguajes de marcado no son lenguajes de programación, ya que no permiten realizar operaciones de ningún tipo y sólo se limitan a proporcionar información sobre diferentes partes del documento.

Estos lenguajes forman la capa estructural de las páginas web. Los lenguajes de marcado más importantes son:

• HTML
• XML
• XHTML
• SGML

HTML permite insertar menús, tablas, imágenes o bases de datos en los documentos, pero no permite al usuario que maneje esos elementos como mejor le convenga con la poderosa ayuda del computador.

El lenguaje llamado HTML indica al navegador donde colocar cada texto, cada imagen o cada video y la forma que tendrán estos al ser colocados en la página.

Con el formato HTML se podría acceder, por ejemplo, a una sede web que nos mostrara información comparativa sobre precios de un mismo producto en diferentes tiendas virtuales, pero nada más. Gracias a XML, por el contrario, el usuario podría ordenar los datos e, incluso, actualizarlos en el tiempo para comparar la evolución de los mismos, para finalmente, realizar un pedido.

Cuando pinchamos sobre un enlace hipertexto, en realidad lo que pasa es que establecemos una petición de un archivo HTML residente en el servidor (un computador que se encuentra continuamente conectado a la red) el cual es enviado e interpretado por nuestro navegador (el cliente).

Desde el surgimiento de internet se han publicado sitios web gracias al lenguaje HTML. Es un lenguaje estático para el desarrollo de sitios web (acrónimo en inglés de HyperText Markup Language, en español Lenguaje de Marcas Hipertextuales). Desarrollado por el World Wide Web Consortium (W3C). Los archivos pueden tener las extensiones (htm, html).

Ventajas:

• Sencillo que permite describir hipertexto.
• Texto presentado de forma estructurada y agradable.
• No necesita de grandes conocimientos cuando se cuenta con un editor de páginas web o WYSIWYG.
• Archivos pequeños.
• Despliegue rápido.
• Lenguaje de fácil aprendizaje.
• Lo admiten todos los exploradores.

Desventajas:

• Lenguaje estático.
• La interpretación de cada navegador puede ser diferente.
• Guarda muchas etiquetas que pueden convertirse en “basura” y dificultan la corrección.
• El diseño es más lento.
• Las etiquetas son muy limitadas.

XML, siglas en inglés de eXtensible Markup Language, (traducido como “Lenguaje de Marcado Extensible” o “Lenguaje de Marcas Extensible”); es un metalenguaje que permite definir lenguajes de marcas desarrollado por el World Wide Web Consortium (W3C) utilizado para almacenar datos en forma legible.

Proviene del lenguaje SGML y permite definir la gramática de lenguajes específicos (de la misma manera que HTML es a su vez un lenguaje definido por SGML) para estructurar documentos grandes. A diferencia de otros lenguajes, XML da soporte a bases de datos, siendo útil cuando varias aplicaciones deben comunicarse entre sí o integrar información.

XML es en realidad un estándar definido por el W3C para el marcado de texto, así que no es un lenguaje web en sí, sino un metalenguaje. Determina las reglas que deben seguir los otros lenguajes de marcado.

XML no ha nacido únicamente para su aplicación en Internet, sino que se propone como un estándar para el intercambio de información estructurada entre diferentes plataformas. Se puede usar en bases de datos, editores de texto, hojas de cálculo y casi cualquier cosa imaginable.

XML es una tecnología sencilla que tiene a su alrededor otras que la complementan y la hacen mucho más grande y con unas posibilidades mucho mayores. Tiene un papel muy importante en la actualidad ya que permite la compatibilidad entre sistemas para compartir la información de una manera segura, fiable y fácil.

Las diferencias entre el HTML y el XML son a la vez mínimas e inmensas. Para entenderlas mejor tenemos que saber que tanto el XML como el HTML tienen su base en el SGML.

 XHTML (eXtensible HyperText Markup Language), es básicamente HTML expresado como XML válido. Es más estricto a nivel técnico, pero esto permite que posteriormente sea más fácil al hacer cambios o buscar errores entre otros.

En su versión 1.0, XHTML es solamente la versión XML de HTML, por lo que tiene, básicamente, las mismas funcionalidades, pero cumple las especificaciones, más estrictas, de XML. Su objetivo es avanzar en el proyecto del World Wide Web Consortium de lograr una web semántica, donde la información, y la forma de presentarla estén claramente separadas.

La versión 1.1 es similar, pero parte a la especificación en módulos. En sucesivas versiones la W3C planea romper con los tags clásicos traídos de HTML.

El SGML (Standard Generalized Markup Language, ISO 8879) es el estándar internacional para la definición de la estructura y el contenido de diferentes tipos de documentos electrónicos. Es decir, es un metalenguaje que nos permite definir lenguajes para definir la estructura y el contenido de nuestros documentos.

El XML no es ningún tipo de documento SGML, sino que es una versión abreviada de SGML optimizada para su utilización en Internet. Esto significa que con él vamos a poder definir nuestros propios tipos de documentos (podremos definir nuestras propias etiquetas) y, por tanto, ya no dependeremos de un único e inflexible tipo de documento HTML. Por ello, la primera y más importante diferencia entre le HTML y el XML, es que el HTML es un lenguaje, mientras que el XML es un metalenguaje. Esto permite crear nuestras etiquetas.

Lenguaje de estilo

Existe un solo lenguaje de estilo en la web:

• CSS

 CSS. Hojas de Estilo en Cascada (Cascading Style Sheets) es el lenguaje utilizado para describir la presentación de documentos HTML o XML, esto incluye varios lenguajes basados en XML como son XHTML o SVG. CSS describe como debe ser renderizado el elemento estructurado en pantalla, en papel, hablado o en otros medios.

Es útil e importante para crear sitios web atractivos, pero se pueden crear sitios web básicos sin necesidad de usar CSS. No es un lenguaje de programación.

Por otro lado, CSS es uno de los lenguajes base de la Open Web y posee una especificación estandarizada por parte del W3C. Desarrollado en niveles, CSS1 es ahora obsoleto, CSS2.1 es una recomendación y CSS3, ahora dividido en módulos más pequeños, está progresando en camino al estándar.

Lenguajes de programación del lado del cliente

Son lenguajes de programación propiamente dichos. Es decir que te permiten desarrollar programas para que tus páginas web sean interactivas o tengan alguna característica que no puedes conseguir solamente con HTML.

Los lenguajes de programación del lado del cliente son ejecutados por el navegador en la computadora cliente. Entre estos lenguajes tienes:

• AJAX
• JavaScript

• VBScript

Al ser ejecutados en el lado del cliente, estos programas son pequeños y muy específicos.

 AJAX, acrónimo de Asynchronous JavaScript And XML (JavaScript asíncrono y XML), es una técnica de desarrollo web para crear aplicaciones interactivas o RIA (Rich Internet Applications).

Estas aplicaciones se ejecutan en el cliente, es decir, en el navegador de los usuarios mientras se mantiene la comunicación asíncrona con el servidor en segundo plano. De esta forma es posible realizar cambios sobre las páginas sin necesidad de recargarlas, mejorando la interactividad, velocidad y usabilidad en las aplicaciones.

Ajax es una tecnología asíncrona, en el sentido de que los datos adicionales se solicitan al servidor y se cargan en segundo plano sin interferir con la visualización ni el comportamiento de la página, aunque existe la posibilidad de configurar las peticiones como síncronas de tal forma que la interactividad de la página se detiene hasta la espera de la respuesta por parte del servidor.

Ajax es una técnica válida para múltiples plataformas y utilizable en muchos sistemas operativos y navegadores dado que está basado en estándares abiertos como JavaScript y Document Object Model (DOM).

AJAX es en realidad una combinación de JavaScript asíncrono y XML, por lo que no es un lenguaje en sí mismo sino una combinación de tecnologías que utilizan JavaScript. Cada vez es más popular en la web.

 JavaScript (abreviado comúnmente JS). Este es un lenguaje interpretado, no requiere compilación. Fue creado por Brendan Eich en la empresa Netscape Communications. Utilizado principalmente en páginas web.

Es similar a Java, aunque no es un lenguaje orientado a objetos, el mismo no dispone de herencias. Las aplicaciones escritas en Java pueden ejecutarse en cualquier tipo de computador. Es un lenguaje de programación de propósito general, concurrente, orientado a objetos que fue diseñado específicamente para tener tan pocas dependencias de implementación como fuera posible.

El código Javascript puede ser integrado dentro de nuestras páginas web. Para evitar incompatibilidades el World Wide Web Consortium (W3C) diseño un estándar denominado DOM (en inglés Document Object Model, en su traducción al español Modelo de Objetos del Documento).

Se utiliza principalmente en su forma del lado del cliente (client-side), implementado como parte de un navegador web permitiendo mejoras en la interfaz de usuario y páginas web dinámicas aunque existe una forma de JavaScript del lado del servidor(Server-side JavaScript o SSJS). Su uso en aplicaciones externas a la web, por ejemplo en documentos PDF, aplicaciones de escritorio
(mayoritariamente widgets) es también significativo.

Desde el 2012, todos los navegadores modernos soportan completamente ECMAScript 5.1, una versión de javascript. Los navegadores más antiguos soportan por lo menos ECMAScript 3. La sexta edición se liberó en julio del 2015.

Ventajas:

• Lenguaje de scripting seguro y fiable.
• Los script tienen capacidades limitadas, por razones de seguridad.
• El código Javascript se ejecuta en el cliente.

Desventajas:

• Código visible por cualquier usuario.
• El código debe descargarse completamente.
• Puede poner en riesgo la seguridad del sitio, con el actual problema llamado XSS (significa en inglés Cross Site Scripting renombrado a XSS por su similitud con las hojas de estilo CSS).

 VBScript (abreviatura de Visual Basic Script Edition) es un lenguaje interpretado por el Windows Scripting Host de Microsoft.

Su sintaxis refleja su origen como variación del lenguaje de programación Visual
Basic. Ha logrado un apoyo significativo por parte de los administradores de Windows como herramienta de automatización[cita requerida], ya que, conjunta y paralelamente a las mejoras introducidas en los sistemas operativos windows donde opera fundamentalmente, permite más margen de actuación y flexibilidad que el lenguaje batch (o de proceso por lotes) desarrollado a finales de los años 1970 para el MS-DOS

Con el advenimiento de .NET framework, el equipo de desarrollo tomó la decisión de soportar este entorno en ASP.NET para el desarrollo web, y por lo tanto no hay nuevas versiones del motor de VBScript. Por lo que Microsoft sugiere migrar a Windows PowerShell, sin embargo, el motor de scripting continuará siendo compatible con versiones futuras de Microsoft Windows e IIS.

Lenguajes de programación del lado del servidor

Estos lenguajes son más poderosos que los anteriores y se ejecutan en el servidor. Por tanto, son útiles si necesitas programas grandes para que funcione tu web.

Generalmente son lenguajes multipropósito, o sea que te permiten crear programas informáticos para casi cualquier cosa que se te ocurra.

Entre los lenguajes de programación del lado del servidor tiene:

• ASP
• ASP.NET
• Cold Fusion
• JSP
• Perl
• PHP
• Python
• Ruby on Rails

 ASP. Es una tecnología del lado de servidor desarrollada por Microsoft para el desarrollo de sitio web dinámicos. ASP significa en inglés (Active Server Pages), fue liberado por Microsoft en 1996. Las páginas web desarrolladas bajo este lenguaje es necesario tener instalado Internet Information Server
(IIS).

ASP no necesita ser compilado para ejecutarse. Existen varios lenguajes que se pueden utilizar para crear páginas ASP. El más utilizado es VBScript, nativo de Microsoft. ASP se puede hacer también en Perl and Jscript (no JavaScript). El código ASP puede ser insertado junto con el código HTML. Los archivos cuentan con la extensión (asp).

Ventajas:

• Usa Visual Basic Script, siendo fácil para los usuarios.
• Comunicación óptima con SQL Server.
• Soporta el lenguaje JScript (Javascript de Microsoft).

Desventajas:

• Código desorganizado.
• Se necesita escribir mucho código para realizar funciones sencillas.
• Tecnología propietaria.
• Hospedaje de sitios web costosos.

 ASP.NET es un framework para aplicaciones web desarrollado y comercializado por Microsoft. Es usado por programadores y diseñadores para construir sitios web dinámicos, aplicaciones web y servicios web XML.

Apareció en enero de 2002 con la versión 1.0 del .NET Framework, y es la tecnología sucesora de la tecnología Active Server Pages (ASP). ASP.NET está construido sobre el Common Language Runtime, permitiendo a los programadores escribir código ASP.NET usando cualquier lenguaje admitido por el .NET Framework.

El ASP.NET fue desarrollado para resolver las limitantes que brindaba su antecesor ASP. Creado para desarrollar web sencillas o grandes aplicaciones. Para el desarrollo de ASP.NET se puede utilizar C#, VB.NET o J#. Los archivos cuentan con la extensión (aspx). Para su funcionamiento de las páginas se necesita tener instalado IIS con el Framework .Net.

Ventajas:

• Completamente orientado a objetos.
• Controles de usuario y personalizados.
• División entre la capa de aplicación o diseño y el código.
• Facilita el mantenimiento de grandes aplicaciones.
• Incremento de velocidad de respuesta del servidor.
• Mayor velocidad.
• Mayor seguridad.

Desventajas:

• Mayor consumo de recursos.

 Coldfusion (Adobe ColdFusion) es una plataforma de desarrollo rápido de aplicaciones web que usa el lenguaje de programación CFML. En este aspecto, es un producto similar a ASP, JSP o PHP.

ColdFusion es una herramienta que corre en forma concurrente con la mayoría de los servidores web de Windows, Mac OS X, Linux y Solaris (también en servidores web personales en Windows 98 y puede ser usado para intranets). El servidor de aplicaciones web de ColdFusion trabaja con el servidor HTTP para procesar peticiones de páginas web. Cada vez que se solicita una página de ColdFusion, el servidor de aplicaciones ColdFusion ejecuta el guion o programa contenido en la página.

El lenguaje de programación CFML, propio de Coldfusion, puede crear y modificar variables igual que en otros lenguajes de programación que nos son familiares. Posee control de flujo de programas, como IF, Case, ciclo, etc. Tiene muchas funciones built-in para realizar tareas más complicadas, por ejemplo: para averiguar qué día de la semana será el 3 de agosto del 2027

No es un lenguaje de bases de datos, pero interacciona de manera simple con bases de datos (Sybase, Oracle, MySQL, SQL Server, o Access). Usando SQL estándar, las páginas y aplicaciones web pueden fácilmente recuperar, guardar, formatear y presentar información dinámicamente.

 JSP. Es un lenguaje para la creación de sitios web dinámicos, acrónimo de Java Server Pages. Está orientado a desarrollar páginas web en Java. JSP es un lenguaje multiplataforma. Creado para ejecutarse del lado del servidor.

JSP fue desarrollado por Sun Microsystems. Comparte ventajas similares a las de ASP.NET, desarrollado para la creación de aplicaciones web potentes. Posee un motor de páginas basado en los servlets de Java. Para su funcionamiento se necesita tener instalado un servidor Tomcat.

Características:

• Código separado de la lógica del programa.
• Las páginas son compiladas en la primera petición.
• Permite separar la parte dinámica de la estática en las páginas web.
• Los archivos se encuentran con la extensión (jsp).
• El código JSP puede ser incrustado en código HTML.

Elementos de JSP

Los elementos que pueden ser insertados en las páginas JSP son los siguientes:

• Código: se puede incrustar código “Java”.
• Directivas: permite controlar parámetros del servlet.
• Acciones: permite alterar el flujo normal de ejecución de una página.

Ventajas:

• Ejecución rápida del servlets.
• Crear páginas del lado del servidor.
• Multiplataforma.
• Código bien estructurado.
• Integridad con los módulos de Java.
• La parte dinámica está escrita en Java.
• Permite la utilización se servlets.

Desventajas:

• Complejidad de aprendizaje.

 Perl es un lenguaje de programación diseñado por Larry Wall en 1987. Perl toma características del lenguaje C, del lenguaje interpretado bourne shell (sh), AWK, sed, Lisp y, en un grado inferior, de muchos otros lenguajes de programación.

Estructuralmente, Perl está basado en un estilo de bloques como los del C o AWK, y fue ampliamente adoptado por su destreza en el procesado de texto y no tener ninguna de las limitaciones de los otros lenguajes de script.

Características

La estructura completa de Perl deriva ampliamente del lenguaje C. Perl es un lenguaje imperativo, con variables, expresiones, asignaciones, bloques de código delimitados por llaves, estructuras de control y subrutinas.

Perl también toma características de la programación shell. Todas las variables son marcadas con un Sigilo precedente (Sigil, en inglés). Los sigilos identifican inequívocamente los nombres de las variables, permitiendo a Perl tener una rica sintaxis. Notablemente, los sigilos permiten interpolar variables directamente dentro de las cadenas de caracteres (string). Como en los shell, Perl tiene muchas funciones integradas para tareas comunes y para acceder a los recursos del sistema.

Perl toma las listas del Lisp, hash (memoria asociativa) del AWK y expresiones regulares del sed. Todo esto simplifica y facilita todas las formas del análisis sintáctico, manejo de texto y tareas de gestión de datos.

 PHP. Es un lenguaje de programación utilizado para la creación de sitio web. PHP es un acrónimo recursivo que significa “PHP Hypertext Pre-processor”, (inicialmente se llamó Personal Home Page). Surgió en 1995, desarrollado por PHP Group.

PHP es un lenguaje de script interpretado en el lado del servidor utilizado para la generación de páginas web dinámicas, embebidas en páginas HTML y ejecutadas en el servidor. PHP no necesita ser compilado para ejecutarse. Para su funcionamiento necesita tener instalado Apache o IIS con las librerías de PHP. La mayor parte de su sintaxis ha sido tomada de C, Java y Perl con algunas características específicas. Los archivos cuentan con la extensión (php).

Ventajas:

• Muy fácil de aprender.
• Se caracteriza por ser un lenguaje muy rápido.
• Soporta en cierta medida la orientación a objeto. Clases y herencia.
• Es un lenguaje multiplataforma: Linux, Windows, entre otros.
• Capacidad de conexión con la mayoría de los manejadores de base de datos: MysSQL, PostgreSQL, Oracle, MS SQL Server, entre otras.
• Capacidad de expandir su potencial utilizando módulos.
• Posee documentación en su página oficial la cual incluye descripción y ejemplos de cada una de sus funciones.
• Es libre, por lo que se presenta como una alternativa de fácil acceso para todos.
• Incluye gran cantidad de funciones.
• No requiere definición de tipos de variables ni manejo detallado del bajo nivel.

Desventajas:

• Se necesita instalar un servidor web.
• Todo el trabajo lo realiza el servidor y no delega al cliente. Por tanto puede ser más ineficiente a medida que las solicitudes aumenten de número.
• La legibilidad del código puede verse afectada al mezclar sentencias HTML y PHP.
• La programación orientada a objetos es aún muy deficiente para aplicaciones grandes.
• Dificulta la modularización.
• Dificulta la organización por capas de la aplicación.

Seguridad

PHP es un poderoso lenguaje e intérprete, ya sea incluido como parte de un servidor web en forma de módulo o ejecutado como un binario CGI separado, es capaz de acceder a archivos, ejecutar comandos y abrir conexiones de red en el servidor. Estas propiedades hacen que cualquier cosa que sea ejecutada en un servidor web sea insegura por naturaleza.

PHP está diseñado específicamente para ser un lenguaje más seguro para escribir programas CGI que Perl o C, y con la selección correcta de opciones de configuración en tiempos de compilación y ejecución, y siguiendo algunas prácticas correctas de programación.

 Python. Es un lenguaje de programación creado en el año 1990 por Guido van Rossum, es el sucesor del lenguaje de programación ABC. Python es comparado habitualmente con Perl. Los usuarios lo consideran como un lenguaje más limpio para programar. Permite la creación de todo tipo de programas incluyendo los sitios web.

Su código no necesita ser compilado, por lo que se llama que el código es interpretado. Es un lenguaje de programación multiparadigma, lo cual fuerza a que los programadores adopten por un estilo de programación particular:

• Programación orientada a objetos.
• Programación estructurada.
• Programación funcional.
• Programación orientada a aspectos.

Ventajas:

• Libre y fuente abierta.
• Lenguaje de propósito general.
• Gran cantidad de funciones y librerías.
• Sencillo y rápido de programar.
• Multiplataforma.
• Licencia de código abierto (Opensource).
• Orientado a Objetos.
• Portable.

Desventajas:

• Lentitud por ser un lenguaje interpretado.

 Ruby. Es un lenguaje interpretado de muy alto nivel y orientado a objetos.
Desarrollado en el 1993 por el programador japonés Yukihiro “Matz” Matsumoto. Su sintaxis está inspirada en Phyton, Perl. Es distribuido bajo licencia de software libre (Opensource).

Ruby es un lenguaje dinámico para una programación orientada a objetos rápida y sencilla. Para los que deseen iniciarse en este lenguaje pueden encontrar un tutorial interactivo de ruby. Se encuentra también a disposición de estos usuarios un sitio con informaciones y cursos en español.

Características:

• Existe diferencia entre mayúsculas y minúsculas.
• Múltiples expresiones por líneas, separadas por punto y coma “;”.
• Dispone de manejo de excepciones.
• Ruby puede cargar librerías de extensiones dinámicamente si el (Sistema Operativo) lo permite.
• Portátil.

Ventajas:

• Permite desarrollar soluciones a bajo Costo.
• Software libre.
• Multiplataforma.

Gestores de bases de datos

Los gestores de bases de datos le permiten acceder y manejar los datos de una base de datos. Sirven como interfaces entre la base de datos y una aplicación o programa informático.

Entre los gestores de bases de datos más usados en la web tiene:

• MS-SQL
• MySQL
• PostgreSQL

 Microsoft SQL Server es un sistema de manejo de bases de datos del modelo relacional, desarrollado por la empresa Microsoft.

El lenguaje de desarrollo utilizado (por línea de comandos o mediante la interfaz gráfica de Management Studio) es Transact-SQL (TSQL), una implementación del estándar ANSI del lenguaje SQL, utilizado para manipular y recuperar datos (DML), crear tablas y definir relaciones entre ellas (DDL).

Dentro de los competidores más destacados de SQL Server están: Oracle, MariaDB, MySQL, PostgreSQL. SQL Server solo está disponible para sistemas operativos Windows de Microsoft.

Puede ser configurado para utilizar varias instancias en el mismo servidor físico, la primera instalación lleva generalmente el nombre del servidor, y las siguientes – nombres específicos (con un guion invertido entre el nombre del servidor y el nombre de la instalación).

Características:

• Soporte de transacciones.
• Soporta procedimientos almacenados.
• Incluye también un entorno gráfico de administración, que permite el uso de comandos DDL y DML gráficamente.
• Permite trabajar en modo cliente-servidor, donde la información y datos se alojan en el servidor y los terminales o clientes de la red sólo acceden a la información.
• Además permite administrar información de otros servidores de datos.

Este sistema incluye una versión reducida, llamada MSDE con el mismo motor de base de datos pero orientado a proyectos más pequeños, que en sus versiones 2005 y 2008 pasa a ser el SQL Express Edition, que se distribuye en forma gratuita.

 MySQL es un sistema de gestión de bases de datos relacional desarrollado bajo licencia dual GPL/Licencia comercial por Oracle Corporation y está considerada como la base datos open source más popular del mundo, y una de las más populares en general junto a Oracle y Microsoft SQL Server, sobre todo para entornos de desarrollo web.

Se dice que MySQL es la base de datos de código abierto más popular del mundo. Con su rendimiento, confiabilidad y facilidad de uso comprobados, MySQL se ha convertido en la principal opción de base de datos para aplicaciones basadas en la Web, utilizada por propiedades web de alto perfil como Facebook, Twitter, YouTube, y los principales sitios web. Además, es una alternativa extremadamente popular como base de datos integrada, distribuida por miles de ISV y OEM.

Caracteristicas:

• Escrito en C y en C++
• Probado con un amplio rango de compiladores diferentes
• Funciona en diferentes plataformas
• Proporciona sistemas de almacenamiento transaccionales y no transaccionales
• Un sistema de reserva de memoria muy rápido basado en threads
• Un sistema de privilegios y contraseñas que es muy flexible y seguro, y que permite verficación basada en el host

Ventajas:

• MySQL software es Open Source
• Velocidad al realizar las operaciones, lo que le hace uno de los gestores con mejor rendimiento.
• Bajo costo en requerimientos para la elaboración de bases de datos, ya que debido a su bajo consumo puede ser ejecutado en una máquina con escasos recursos sin ningún problema.
• Facilidad de configuración e instalación.
• Soporta gran variedad de Sistemas Operativos
• Baja probabilidad de corromper datos, incluso si los errores no se producen en el propio gestor, sino en el sistema en el que está.
• Su conectividad, velocidad, y seguridad hacen de MySQL Server altamente apropiado para acceder bases de datos en Internet
• El software MySQL usa la licencia GPL

Desventajas.

• Un gran porcentaje de las utilidades de MySQL no están documentadas.
• No es intuitivo, como otros programas (ACCESS).

 PostgreSQL es un Sistema de gestión de bases de datos relacional orientado a objetos y libre, publicado bajo la licencia PostgreSQL,[1] similar a la BSD o la MIT.

Como muchos otros proyectos de código abierto, el desarrollo de PostgreSQL no es manejado por una empresa o persona, sino que es dirigido por una comunidad de desarrolladores que trabajan de forma desinteresada, altruista, libre o apoyados por organizaciones comerciales. Dicha comunidad es denominada el PGDG (PostgreSQL Global Development Group).

Algunas de sus principales características son, entre otras:

• Alta concurrencia
• Mediante un sistema denominado MVCC (Acceso concurrente multiversión, por sus siglas en inglés) PostgreSQL permite que mientras un proceso escribe en una tabla, otros accedan a la misma tabla sin necesidad de bloqueos. Cada usuario obtiene una visión consistente de lo último a lo que se le hizo commit. Esta estrategia es superior al uso de bloqueos por tabla o por filas común en otras bases, eliminando la necesidad del uso de bloqueos explícitos…
• Amplia variedad de tipos nativos. PostgreSQL provee nativamente soporte para:
o Números de precisión arbitraria.
o Texto de largo ilimitado. o Figuras geométricas (con una variedad de funciones asociadas). o Direcciones IP (IPv4 e IPv6). o Bloques de direcciones estilo CIDR. o Direcciones MAC.
o Arrays.
• Adicionalmente los usuarios pueden crear sus propios tipos de datos, los que pueden ser por completo indexables gracias a la infraestructura GiST de PostgreSQL. Algunos ejemplos son los tipos de datos GIS creados por el proyecto PostGIS.

Otras características

• Claves ajenas también denominadas Llaves ajenas o Claves Foráneas
(foreign keys).
• Disparadores (triggers): Un disparador o trigger se define como una acción específica que se realiza de acuerdo a un evento, cuando éste ocurra dentro de la base de datos. En PostgreSQL esto significa la ejecución de un procedimiento almacenado basado en una determinada acción sobre una tabla específica. Ahora todos los disparadores se definen por estas características:
o El nombre del disparador o trigger o El momento en que el disparador debe arrancar o El evento del disparador deberá activarse sobre… o La tabla donde el disparador se activará o La frecuencia de la ejecución o La función que podría ser llamada o La función no es correcta
• Entonces combinando estas características, PostgreSQL le permitirá crear una amplia funcionalidad a través de su sistema de activación de disparadores (triggers).
o Vistas. o Integridad transaccional. o Herencia de tablas. o Tipos de datos y operaciones geométricas. o Soporte para transacciones distribuidas. Permite a PostgreSQL integrarse en un sistema distribuido formado por varios recursos (p.ej, una base de datos PostgreSQL, otra Oracle, una cola de mensajes IBM MQ JMS y un ERP SAP) gestionado por un servidor de aplicaciones donde el éxito (“commit”) de la transacción global es el resultado del éxito de las transacciones locales.

Otros lenguajes web

Existen otros lenguajes de la web que son muy usados y permiten manejar y presentar información de diferentes maneras. Por ejemplo, FLASH que le permite para desarrollar y presentar animaciones multimedia, o SVG que le permite crear modelos gráficos vectoriales.

Esos lenguajes son útiles para muchas cosas, pero no son fundamentales para crear una web. A medida que quiera saber más de los fundamentos de la creación web, puede aprender sobre alguno de esos lenguajes que le resulte particularmente útil o interesante. Mientras tanto, concéntrese en los lenguajes web fundamentales.

Los Applets

Imagínese una imagen integrada en una página Web. Es un archivo digital descargado en su computador y su navegador lo muestra utilizando un programa de ayuda. Un applet es un pequeño programa escrito en Java. Se descarga de forma muy parecida a una imagen. Una vez descargado, el applet ejecuta un programa en su computador, sin necesidad de programa de ayuda.

Los programadores pueden producir diferentes applets con utilidades muy dispares, que se pueden ejecutar en cualquier computador ya que Java es independiente de la plataforma. Además, los applets se ejecutan sobre los computadores cliente (el suyo), lo que reduce la carga de trabajo del servidor y minimiza los requisitos de la conexión.

Los applets pueden cambiar la forma en que intercambiamos información. Al día de hoy, la información y conocimiento se “escriben” en archivos de texto. En el futuro, el conocimiento puede convertirse en programas ejecutables: no sólo comunicándote cómo hacer algo, sino ¡haciéndolo ellos mismos!

Un applet es un componente de una aplicación que se ejecuta en el contexto de otro programa, por ejemplo en un navegador web. El applet debe ejecutarse en un contenedor, que le proporciona un programa anfitrión, mediante un plugin, o en aplicaciones como teléfonos móviles que soportan el modelo de programación por “applets”.

Características

A diferencia de un programa, un applet no puede ejecutarse de manera independiente, ofrece información gráfica y a veces interactúa con el usuario, típicamente carece de sesión y tiene privilegios de seguridad restringidos. Un applet normalmente lleva a cabo una función muy específica que carece de uso independiente. El término fue introducido en AppleScript en 1993.

Ejemplos comunes de applets son las Java applets y las animaciones Flash. Otro ejemplo es el Windows Media Player utilizado para desplegar archivos de video incrustados en los navegadores como el Internet Explorer. Otros plugins permiten mostrar modelos 3D que funcionan con una applet.

Un Java applet es un código JAVA que carece de un método main, por eso se utiliza principalmente para el trabajo de páginas web, ya que es un pequeño programa que es utilizado en una página HTML y representado por una pequeña pantalla gráfica dentro de ésta.

Por otra parte, la diferencia entre una aplicación JAVA y un applet radica en cómo se ejecutan. Para cargar una aplicación JAVA se utiliza el intérprete de JAVA (pcGRASP de Auburn University, Visual J++ de Microsoft, Forte de Sun de Visual Café). En cambio, un applet se puede cargar y ejecutar desde cualquier explorador que soporte JAVA (Internet Explorer, Mozilla Firefox, Google Chrome, Netscape…).

El EDI

EDI (Intercambio Electrónico de Datos) es un conjunto de procedimientos y normas que permiten la comercialización, control y registro de las actividades (transacciones) electrónicas. Es el intercambio electrónico de datos y documentos de computador a computador, en un formato estándar universalmente aceptado, que se realiza entre una empresa y sus Asociados Comerciales.

Para quien haya implementado el comercio electrónico en su empresa, el EDI, es un componente vital y estratégico para el intercambio seguro y a tiempo de la información de negocios. De igual forma el empleo del EDI, nos conduce a dar un paso agigantado en la difícil tarea del control gubernamental sobre entidades que se mueven a travós de este medio.

Su impacto puede recaer sobre diversas áreas empresariales como:

• Marketing
• Desarrollo conjunto de productos
• Ventas
• Trabajos conjuntos de distribución
• Promoción de ventas
• Utilización de servicios públicos y privados
• Subcontratación
• Financiación y seguros
• Relación empresa- administración
• Transacciones comerciales
• Comercio automático de productos digitales
• Ordenes de compra
• Pagos
• Envíos
• Transportes y logística
• Productos y servicios de mantenimiento
• Resolución de disputas internacionales • Licitaciones públicas
• Contabilidad, etc.

Funcionalidad que ofrece el EDI

Intercambio electrónico de datos es el intercambio entre sistemas de información, por medios electrónicos, de datos estructurados de acuerdo con normas de mensajes acordadas. A través del EDI, las partes involucradas cooperan sobre la base de un entendimiento claro y predefinido acerca de un negocio común, que se lleva a cabo mediante la transmisión de datos electrónicos estructurados.

En el EDI, las interacciones entre las partes tienen lugar por medio de aplicaciones informáticas que actúan a modo de interfaz con los datos locales y pueden intercambiar información comercial estructurada. El EDI establece cómo se estructuran, para su posterior transmisión, los datos de los documentos electrónicos y define el significado comercial de cada elemento de datos. Para transmitir la información necesita un servicio de transporte adicional (por ejemplo, un sistema de tratamiento de mensajes o de transferencia de ficheros).

Debe destacarse que el EDI respeta la autonomía de las partes involucradas, no impone restricción alguna en el procesamiento interno de la información intercambiada o en los mecanismos de transmisión.

El EDI usa documentos electrónicos con formato estándar que reemplazan los documentos comerciales comunes, tales como, facturas, conocimientos de embarque, órdenes de compra, cambios en órdenes de compra, requerimientos de cotizaciones y recepción de avisos − los 6 tipos más comunes de documentos comerciales que constituyen el 85% de las transacciones comerciales oficiales en los Estados Unidos (Kalakota y Whinston 1997: 376).

La implementación del EDI ha sido llevada a cabo primeramente por los grandes sectores, bajo el auspicio de asociaciones industriales. Pero la adopción global del EDI no fue nunca tan amplia como se esperaba, especialmente dentro del sector de empresas pequeñas y medianas. La difusión del EDI se ha demorado por los altos costos de implementación de aplicaciones y servicios, así como, los costos de valor agregado consiguientes y por la complejidad tecnológica del EDI, requiriendo mayor tecnología de información que la que muchas compañías pequeñas tienen en su poder. Además, el EDI, para ser completamente efectivo dentro de una firma requiere de la integración de las funciones departamentales y los sistemas de información tecnológica, tales como, pedidos, inventarios y contabilidad, que a menudo fueron un reto para las compañías que poseían EDI.

Finalmente, EDI es una iniciativa de compañía a compañía y no tiene que ver con la relación entre la compañía y el consumidor.

Existe una continua demanda para el EDI tradicional. Grandes compañías han realizado fuertes inversiones en infraestructura para el EDI, han obtenido beneficios sustanciales y continúan realizando nuevas inversiones. Pero las telecomunicaciones involucradas han cambiado de un inventario basado primariamente en valor agregado a un servicio basado en internet y ahora es más común que la interfase del usuario escoja el navegador estándar. Esta es la razón, por la cual la demanda actual es por soluciones de información tecnológica que conecten la brecha de tiempo y tecnología y ayuden al EDI, así como, al comercio en la red, mientras al mismo tiempo se integran los sistemas de negocio corporativos. El EDI de Internet (Internet usando los protocolos y redes EDI) reduce radicalmente los costos de puesta en marcha y operación mientras pone a disposición a más socios de negocios potenciales. La facilidad del EDI de incorporar el Internet acrecentará la atracción del EDI hacia un creciente número de socios de negocios.

Más allá del impulso emprendedor de quienes apuestan al comercio electrónico, la desconfianza del mercado local ante la posibilidad de fraudes en las transacciones es un obstáculo real. Para el comerciante en línea, el mercado provee soluciones antifraude que pueden respaldar los pagos con tarjeta de crédito.

Sin embargo, más de la mitad de los internautas sienten temor de ingresar datos sobre su tarjeta de crédito para ejecutar una compra. Pero también tocan al ecomercio la atención de leyes en materia de protección al consumidor, régimen aduanal, fiscal y tributario, propiedad intelectual, así como las obligaciones que sugieren los acuerdos suscritos en materia de comercio internacional.

La seguridad es uno de los elementos clave en el desarrollo positivo de las redes de información mundial y particularmente en el comercio electrónico, ésta genera confianza, y hace que los usuarios al depositar sus datos en la red, esten seguros de que no serán alterados ni desviados a usuarios no autorizados. Todo esto hoy es posible gracias a la utilización de métodos criptográficos cuyo objetivo es garantizar la seguridad en la difusión de los mensajes que son transmitidos por la red.

Necesidad de la Seguridad

La seguridad en el comercio electrónico y específicamente en las transacciones comerciales es un aspecto de suma importancia. Para ello es necesario disponer de un servidor seguro a través del cual toda la información confidencial es encriptada y viaja de forma segura, esto brinda confianza tanto a proveedores como a compradores que hacen del comercio electrónico su forma habitual de negocios.

Por ello, la seguridad, tanto desde el punto de vista técnico (algoritmos de cifrado, longitud de claves, etc.) como desde el punto de vista de percepción de los usuarios, es un aspecto clave para generar en las empresas y en los consumidores la confianza necesaria para que el comercio electrónico se desarrolle. La necesidad de generar confianza, en la que coinciden prácticamente todas las asociaciones de la industria, administraciones, etc. es especialmente importante debido al hecho de que Internet es una red abierta y a la sensación de inseguridad (quizá a veces excesiva) que este hecho genera en los usuarios.

Sin embargo, la seguridad de la red, en este caso Internet, es solo uno de los factores que intervienen en la seguridad del comercio electrónico en conjunto. La resistencia de los usuarios a, por ejemplo, enviar los datos de su tarjeta de crédito a través de Internet para efectuar un pago se menciona frecuentemente como una de las barreras iniciales para el crecimiento del comercio electrónico. Aunque esta barrera puede ser todavía importante en algunos países, en Estados Unidos por ejemplo (donde existe una mayor familiarización con el comercio electrónico y, de hecho, con la venta a distancia en general) se empieza a observar un cambio en las preocupaciones de los usuarios.

Más que de la seguridad del pago, los usuarios empiezan a preocuparse sobre todo de problemas como ¿es el vendedor fiable?, ¿podré devolver el producto si no me gusta?, ¿utilizará mis datos personales para enviarme publicidad que no deseo?, ¿cederá esos datos a otras empresas?, en el caso de empresas ¿cuál es la validez de un pedido, factura, etc. hechos electrónicamente?

Así, aunque las características de seguridad de las redes y sistemas de comercio electrónico son, obviamente, muy importantes, el hecho de que los usuarios consideren el comercio electrónico como suficientemente seguro probablemente depende menos de los detalles técnicos, y más de otras cuestiones como la confianza que inspiren las empresas vendedoras, financieras, etc.; la existencia y difusión de normas que, por ejemplo, limiten la responsabilidad del usuario en caso de uso indebido de una tarjeta de crédito y que garanticen su derecho a devolver un producto comprado electrónicamente; la creación de códigos éticos de comportamiento de las empresas y de procedimientos efectivos de solución de conflictos; etc.

Como es bien conocido, los medios de pago tradicionales sufren numerosos problemas de seguridad: falsificación de billetes, falsificación de firmas, cheques sin fondo, etc. Por otro lado, los medios de pago electrónicos, además de estar sujetos a los mismos problemas anteriores, presentan riesgos adicionales, pues a diferencia del papel, los documentos digitales pueden ser copiados perfectamente y cuantas veces se desee, las firmas digitales pueden ser falsificadas por cualquiera que conozca la clave privada del firmante, la identidad de una persona puede ser asociada de forma inequívoca con la información relacionada en cada pago, etc.

Es por ello que es necesario establecer nuevos mecanismos de seguridad para los nuevos medios de pago electrónicos, si se quiere que tanto las entidades bancarias como los usuarios finales acepten de forma generalizada estos nuevos medios de pago. Por otro lado, si los sistemas de pago electrónicos son bien diseñados, pueden proporcionar una mayor seguridad y flexibilidad de uso que la ofrecida por los medios de pago tradicionales

El acceso inseguro al sistema de comercio electrónico deja a los clientes y a los recursos corporativos muy vulnerables. La información propietaria puede ser robada. Las operaciones pueden ser saboteadas. Además los recursos como la fecha del CPU, el espacio del disco y el ancho de banda de la red pueden ser consumidos por un usuario no autorizado. La carencia de un sistema de dinero digital seguro puede dar como resultado consecuencias serias para una compañía, incluyendo:

• Destrucción de datos.
• Exposición de información y fuentes propietarias.
• Acceso no autorizado a los recursos de la computadora.
• Pérdida de la confidencialidad y el secreto.
• Pérdida de la confianza del cliente.
• Información personal y financiera dañada, destruida o alterada.

Es muy importante, por consiguiente, reducir los riesgos que la distancia impone a compradores y a vendedores;

Como primer paso es necesario garantizar la confidencialidad, es decir que los datos necesarios para hacer el pago, como son número de tarjeta o cuenta, y su fecha de vencimiento, no sean vulnerables a receptores no autorizados en la red, lo cual se alcanza mediante la encriptación de mensajes.

El segundo paso, es garantizar que la integridad de los datos que llevan las instrucciones de pago, no sean modificados a lo largo de su trayecto, esto se logra mediante el uso de firmas digitales.

Por último, la autentificación tanto del comprador como del comerciante, el primero, como usuario legítimo de la tarjeta para el pago del bien adquirido, y el segundo garantizando que mantiene una relación bancaria con una institución financiera que acepta el pago con tarjetas, lo cual se consigue con la emisión de certificados digitales y la generación de firmas digitales.

Tipos de Amenazas

Los sistemas pueden estar expuestos a distintos tipos de amenazas o ataques, cuando se dice sistema se refiere a un servicio disponible en una red de comunicación como lo es Internet. Pudiera ser un servicio en línea ofrecido por un computador que se está ejecutando bajo un determinado sistema operativo, o una página Web de una tienda virtual. Los usuarios y los propietarios de estos servicios son víctimas de cierto tipo de amenazas o ataques, los cuales pueden ser clasificados en varios tipos.

• Eavesdropping (escuchar a escondidas), este término pudiera significar literalmente en el ámbito telefónico, como escuchar una conversación sin autorización, para nuestros efectos significa interceptar y leer mensajes de o para una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico
• Masquerading (enmascarado), este término se refiere al envío o recepción de mensajes utilizando la identidad de una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico
• Message tampering (adulteración de mensajes), este término se utilice cuando se interceptan y se modifican mensajes que son dirigidos hacia una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico
• Replaying (repetir) como su término lo indica no es más que la utilización de mensajes previamente enviados para engañar y obtener privilegios de una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico
• Infiltration (infiltración), este término se refiere al abuso de una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico para ejecutar programas maliciosos u hostiles en la máquina del comprador
• Traffic analysis (análisis de tráfico), este término se refiere al observar el tráfico de y hacia una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico
• Denial-of-service (negación de servicio), este término se refiere a impedir a una tienda virtual o un servicio de comercio electrónico acceder a algunos de sus recursos

Niveles de seguridad y de autenticación:

• Contraseña/prueba: registro/confianza basada en la primera transacción.
• Transmisión segura: cifra el contenido mientras éste es transmitido por la Internet.
• Cifrado de tecla doble: asegura que solamente el destinatario deseado pueda abrir el mensaje. Las partes se pasan entre ellas las teclas de cifrado.
• Autenticación: Una tercera parte en la que se tiene confianza emite certificados digitales a las partes conocidas, examina las transacciones en tiempo real, provee al comerciante recibidor válido la llave para que descifre la transmisión, certifica que la transacción tuvo lugar entre el comprador y el vendedor mediante un comprobante independiente de la transacción.
• Transacción electrónica segura, (Secure Electronic Transaction [SET]): El protocolo común de los servicios de autenticación, permite que emisores múltiples de certificados digitales cooperen en la transacción, integra los servicios de compensación de tarjetas de crédito, débito y otras con el servicio de autenticación. No revela al comerciante la información de la tarjeta.

Seguridad en el Pago Electrónico

El pago electrónico no es nada nuevo. El dinero electrónico ha sido utilizado entre los bancos en forma de transferencias desde 1960. Desde casi ese mismo tiempo los clientes han podido realizar retiros de dinero de Cajeros Automáticos.

La seguridad en el pago electrónico se puede dividir en tres grupos dependiendo en el instrumento de pago utilizado:

El primer grupo se refiere a todos los sistemas de pagos electrónicos y a los instrumentos de pago:

Transacciones de Pago, estas son la ejecución de un protocolo por el cal una cantidad de dinero es timada de un comprador y se la suministra a un vendedor.

Los mecanismos de seguridad que se implementan en las transacciones de pago son las siguientes:

• Anonimidad del usuario, protege la identidad del usuario en una transacción en la red
• Despistaje de rastreo de lugar de la transacción, protege de que descubran el lugar donde la transacción es originada
• Anonimidad del Comprador, protege la identidad del comprador en una transacción
• No-rastreo de transacción de pago, protege contra el enlace de dos transacciones de pago diferentes que incluyan al mismo cliente
• Confidencialidad de la información de la transacción de pago, la cual protege selectivamente partes de la transacción de pago para que puedan ser vistas por las personas autorizadas
• El no rechazo de mensajes de transacciones de pago, protege contra el reenvío de mensajes de transacciones de pago
• Refrescamiento de mensajes de transacciones de pago, protege contra la respuesta a mensajes de transacciones de pago

El segundo grupo de servicios es típico de sistemas de pagos que utilizan dinero digital como instrumento de pago.

Dinero Electrónico, esta representa relativamente un nuevo instrumento de pago para el comercio electrónico la cual exige el desarrollo de diversas técnicas de seguridad como lo son:

• Protección contra el doble gasto, este previene la utilización del dinero electrónico en múltiples instancias
• Protección contra dinero falso, previene la producción de dinero electrónico falso por parte de vendedores no autorizados
• Protección contra robo de dinero electrónico, esta previene el gasto de dinero electrónico por parte de personas no autorizadas

El tercer grupo está basado en las técnicas de pago específicas que utilizan cheques como formas de pago:

Cheques Electrónicos, esto son documentos electrónicos que contienen la misma información que los queches tradicionales de papel. Al utilizarlos electrónicamente se debe pasar por un mecanismo de seguridad para que pueda ser efectivo el pago, como lo es:

Autorización de transferencia de pago, esta es la que hace posible la autorización de la transferencia del pago de un vendedor a otra persona autorizada por este.

Dinero Digital y Privacidad

Cuando se hacen compras por Internet, con la tarjeta de crédito (dinero digital), la información detallada va a una base de datos, y estos registros pueden llegar a constituir un expediente de la persona, estos efectos pueden revelar no solo información financiera, sino también datos de sus compras, a donde viaja y con quien se comunica. Esta información sensitiva puede hurtarse o ser accedida sin autorización durante la transmisión de la misma, desde el banco, la compañía de tarjetas de crédito, el sistema de pago digital o cualquier institución que enlace estos registros de diferentes fuentes, infringiendo así la privacidad personal.

El dinero electrónico, en su forma digital, ha surgido como la moneda más valiosa de la Edad de la Información, volviéndose cada vez más confidencial. Los archivos y mensajes se crean en las computadoras, se almacenanen discos y son enviados sobre enlaces de comunicación, pero los datos son más valiosos que los medios utilizados para su creación y envío, es por esto que la propiedad cibernética afronta diversos tipos de exposiciones a causa de los derechos a la privacidad. Los sistemas de dinero electrónico deben cumplir todos los requisitos de los servicios de seguridad por lo tanto tienen exactamente las mismas funciones que las monedas y los billetes. Se utilizan diversas tecnologías para implementarlos:

• Números firmados. La entidad financiera emite unos números aleatorios y los firma con su clave privada. Estos números están registrados en la base de datos de la entidad, su valía depende de la longitud del número y se pueden fraccionar cambiándolos en la misma. Los usuarios los piden por la red a la entidad a cambio de un cargo a su cuenta o tarjeta y los utilizan cuando creen conveniente.

El sistema DigiCash trabaja con este tipo de dinero electrónico.

• Monederos electrónicos. Son tarjetas con un chip donde se almacenan cantidades de dinero que previamente se han descontado de una cuenta. El poseedor de la tarjeta posee el dinero de forma anónima y los puede gastar cuando y de la forma que quiera. Estos sistemas ya se utilizan en las compras físicas, pero para Internet se deberían construir ordenadores con lectores adecuados.

Sistemas de seguridad para transacciones por Internet.

Para garantizar la confidencialidad, integridad y autenticidad respectivamente, se han desarrollado: la Encriptación, Firma Digital y Certificado Digital.

• La encriptación como proceso forma parte de la criptología, ciencia que estudia los sistemas utilizados para ocultar la información.
• La firma digital: Evita que la transacción sea alterada por terceras personas sin saberlo.
• El certificado digital: que es emitido por un tercero, garantiza la identidad de las partes.

Servicios de Seguridad

Al realizar un análisis de los riesgos que implica el comercio electrónico, se debe definir una política de seguridad donde se especifique cuál debe ser la información a asegurar. Una política de seguridad no cubre todos los posibles riesgos de un sistema, pero si cubre razonablemente la mayoría de las brechas entre los riesgos y los recursos disponibles. Los servicios son implementados por mecanismos de seguridad que son realizados por algoritmos de criptografía y protocolos de seguridad.

La organización Internacional para la Estandarización (ISO) define los servicios de seguridad básicos de la siguiente forma:

• Autenticación, la cual asegura que la identidad de la tienda virtual o el servicio de comercio electrónico sea genuino
• Control de Acceso, la cual asegura que solo la tienda virtual o el servicio de comercio electrónico pueda tener acceso a recursos protegidos
• Confidencialidad de la información: la cual asegura que solo personas autorizadas pueden leer los datos protegidos. También es llamado Privacidad
• Integridad de la información: la cual asegura que los datos no van a ser alterados por personas no autorizadas
• Nonrepudiation (no rechazo), la cual asegura que la tienda virtual o el servicio de comercio electrónico no puede ser impedida de realizar acciones y modificaciones sobre la información

Mecanismos de Seguridad

Los siguientes mecanismos de seguridad son los utilizados para implementar los servicios de seguridad:

• Mecanismos de Encriptación, protegen la confidencialidad de la información utilizando una clave disponible solo para una determina persona o grupo
• Mecanismos de Firma Digital, la cual no es lo mismo que la firma electrónica y es motivo para muchas dudas al respecto. La firma digital no es otra cosa que la utilización de un sistema de encriptación asimétrico en el cual existen dos “llaves”, que consisten en una clave privada y una clave pública. La primera sólo es conocida por el particular, y la segunda es la clave que identifica públicamente a ese particular, de manera que sólo utilizando su clave pública el mensaje enviado por el interesado podrá ser desencriptado y por tanto legible.

El sistema es sencillo: el particular (persona física o jurídica) después de redactar el documento lo encriptará con su clave privada, podrá enviarlo a través de Internet (e-mail, chat, página Web) a su destinatario final conociendo la dirección del mismo, y este último para poder descifrar el mensaje recibido utilizará la clave pública del remitente. Este sistema nos permitirá verificar que el mensaje original no ha sido modificado en su trayecto a través de la Web, la autenticidad del mensaje recibido, y por último, la integridad del mensaje en cuanto a la certeza y conclusión del mismo. La firma digital no es por tanto algo “añadido” a un documento, sino la versión encriptada del mismo. No existe si la disociamos de su mensaje, y del mismo modo, cambia con cada documento encriptado.

Por su parte, la “firma electrónica” es cualquier símbolo que utilicemos como identificador de una persona en un determinado documento que para su transmisión utilice medios electrónicos, lo cual se asimila a la firma tradicional. El nombre de una persona escrito al final de un documento o un símbolo que le identifique sería una firma electrónica. La firma digital es por tanto un tipo de firma electrónica. El nivel de inseguridad de esta última resulta evidente, ya que su falsificación es tremendamente sencilla. Su invalidez como método de autenticación de documentos es por tanto obvia.

• Mecanismos de control de acceso, están relacionados con la autenticación. Cada tienda virtual o servicio de comercio electrónico tiene asignado una serie de permisos de accesos, cada acceso a un recurso protegido es mediado por una computadora la cual es llamada monitor de referencia y para poder utilizar estos permisos de accesos, este tiene que ser autenticado primero.
• Mecanismos de Integridad de la Información, protegen la información de modificaciones no autorizadas, pudiendo utilizar diversos métodos como firmas digitales o algún otro
• Mecanismos de Intercambio de Autenticación, ésta está basada en mecanismos de encriptación entendibles entre las partes involucradas.

En todo sistema de pago los participantes del sistema deben demostrar que son los que dicen ser. Así en un sistema de pago basado en tarjetas de crédito, el comercio comprueba la autenticidad de la tarjeta antes de proceder con el pago.

En el caso de tarjetas inteligentes (con microprocesador, dotadas por tanto de una capacidad de cálculo) esto se realiza mediante algún protocolo criptográfico de autenticación, mientras que en el caso de tarjetas con banda magnética, se realiza mediante una verificación visual de ciertos datos grabados en la superficie de la tarjeta (hologramas, firmas, etc.).

En el caso de sistemas de pago basados en monederos electrónicos, es frecuente también que se produzca una autenticación del comercio ante el portador del monedero electrónico, debido al riesgo existente de creación de dinero falso en este tipo de sistemas. Para ello el terminal del comercio suele disponer de un módulo de seguridad, que en ocasiones es una tarjeta inteligente pero puede ser otro tipo de dispositivo, el cual almacena las claves y realiza los cálculos necesarios para la autenticación del comercio.

En los sistemas basados en tarjetas, se suele verificar también la asociación correcta de la tarjeta con su poseedor (Titular de la cuenta asociada a la tarjeta). Esto se realiza normalmente a través de números de identificación personal (PIN). Lo mismo ocurre en los sistemas de pago a través de redes donde se necesita una autenticación de la persona física que utiliza en un instante determinado el sistema.

La autenticidad del resto de agentes de un sistema de pago electrónico es normalmente garantizada mediante protocolos criptográficos de autenticación, actualmente basados en algoritmos de clave simétrica como el DES, pero que poco a poco están siendo remplazados por algoritmos de clave pública como el RSA con el fin de favorecer la interoperabilidad de los sistemas.

• Mecanismos de Confrontación de Tráfico, estos ofrecen protección contra el análisis del tráfico. Muchas veces se pueden sacar conclusiones del solo hecho de observar el tráfico entre dos tiendas virtuales o de servicio de comercio electrónico
• Mecanismos de Confrontación de ruteo, este hace posible establecer una ruta específica para enviar la información a través de la red. En este sentido se pueden seleccionar nodos de redes seguros para que la información no esté expuesta a ataques, en todo caso si la información entra a una red privada y no tiene un nivel de seguridad apropiado, el administrador de dicha red pudiese rechazarla
• Mecanismos de Notarización, estos son provistos por terceras personas, las cuales deben ser confiables para todos los participantes. El notario puede asegurar integridad, origen, fecha, hora y destino de la información.

Protocolos de Seguridad

Aunque existen diversos protocolos de seguridad utilizados para realizar las transacciones electrónicas, los más utilizados son los siguientes:

SSL (Secure Sockets Layer) y TLS (Transport Layer Security)
SET (Secure Electronic Transaction)

SSL/TLS. Es un protocolo de seguridad para cualquier aplicación de Internet y, por lo tanto, se puede utilizar en el comercio electrónico. Está muy extendido y actualmente todos los navegadores comerciales lo implementan

SET. Es un protocolo especialmente diseñado para el comercio electrónico con tarjetas de crédito.

La criptografía

Criptografía o criptología es la ciencia de codificar y decodificar mensajes. La palabra Criptografía proviene etimológicamente del griego Kruiptoz (KriptosOculto) y Grajein (Grafo-Escritura) y significa “arte de escribir con clave secreta o de un modo enigmático” (2).

Aportando luz a la definición cabe aclarar que la Criptografía hace años que dejó de ser un arte para convertirse en una técnica (o conjunto de ellas) que tratan sobre la protección (ocultamiento ante personas no autorizadas) de la información. Entre las disciplinas que engloba cabe destacar la Teoría de la Información, la Matemática Discreta, la Teoría de los Grandes Números y la Complejidad Algorítmica.

Es decir que la Criptografía es la ciencia que consiste en transformar un mensaje inteligible en otro que no lo es (mediante claves que sólo el emisor y el destinatario conocen), para después devolverlo a su forma original, sin que nadie que vea el mensaje cifrado sea capaz de entenderlo.

Abarca a la criptografía (datos, texto, e imágenes), la criptofonía (voz) y el criptoanálisis, ciencia que estudia los pasos y operaciones orientados a transformar un criptograma en el texto claro original pero sin conocer inicialmente el sistema de cifrado utilizado y/o la clave.

Cifrar consiste en transformar una información (texto claro) en otra ininteligible (texto cifrado o cripto) según un procedimiento y usando una clave determinada, pretendiendo que sólo quién conozca dicho procedimiento y clave pueda acceder a la información original. La operación inversa se llamara lógicamente descifrar.

El mensaje cifrado recibe el nombre Criptograma

Tipos de criptografía: simétrica, asimétrica e hibrida

Estos son los métodos criptográficos modernos que se usan comúnmente. Aunque las aplicaciones nos abstraigan de todo esto, podemos hacerlo de forma manual si se diera el caso de que necesitamos mandar ciertos contenidos y queremos que tengan la confidencialidad adecuada.

Criptografía simétrica

La criptografía simétrica solo utiliza una clave para cifrar y descifrar el mensaje, que tiene que conocer el emisor y el receptor previamente y este es el punto débil del sistema, la comunicación de las claves entre ambos sujetos, ya que resulta más fácil interceptar una clave que se ha transmitido sin seguridad (diciéndola en alto, mandándola por correo electrónico u ordinario o haciendo una llamada telefónica).

Teóricamente debería de ser más fácil conocer la clave interceptándola que probándola una por una por fuerza bruta, teniendo en cuenta que la seguridad de un mensaje cifrado debe recaer sobre la clave y nunca sobre el algoritmo (por lo que sería una tarea eterna reventar la clave, como comenté en un ejemplo de ataque por fuerza bruta).

Y otro inconveniente que tiene este sistema es que si quieres tener un contenido totalmente confidencial con 10 personas tienes que aprenderte o apuntarte (siendo esta forma menos segura) las 10 claves para cada persona.

Criptografía asimétrica

La criptografía asimétrica se basa en el uso de dos claves: la pública (que se podrá difundir sin ningún problema a todas las personas que necesiten mandarte algo cifrado) y la privada (que no debe de ser revelada nunca).

Sabiendo lo anterior, si queremos que tres compañeros de trabajo nos manden un archivo cifrado debemos de mandarle nuestra clave pública (que está vinculada a la privada) y nos podrán mandar de forma confidencial ese archivo que solo nosotros podremos descifrar con la clave privada.

Puede parecer a simple vista un sistema un poco cojo ya que podríamos pensar que sabiendo la clave pública podríamos deducir la privada, pero este tipo de sistemas criptográficos usa algoritmos bastante complejos que generan a partir de la frase de paso (la contraseña) la clave privada y pública que pueden tener perfectamente un tamaño de 2048bits (probablemente imposible de reventar).

Como vemos, solo cifra una persona (con la clave pública) y la otra se limita a mirar el contenido, por lo que la forma correcta de tener una comunicación bidireccional sería realizando este mismo proceso con dos pares de claves, o una por cada comunicador.

Criptografía híbrida

Este sistema es la unión de las ventajas de los dos anteriores, debemos de partir que el problema de ambos sistemas criptográficos es que el simétrico es inseguro y el asimétrico es lento.

El proceso para usar un sistema criptográfico híbrido es el siguiente (para enviar un archivo):

• Generar una clave pública y otra privada (en el receptor).
• Cifrar un archivo de forma síncrona.
• El receptor nos envía su clave pública.
• Ciframos la clave que hemos usado para encriptar el archivo con la clave pública del receptor.
• Enviamos el archivo cifrado (síncronamente) y la clave del archivo cifrada (asíncronamente y solo puede ver el receptor).

Diferencias entre criptografía simétrica y asimétrica

Para empezar, la criptografía simétrica es más insegura ya que el hecho de pasar la clave es una gran vulnerabilidad, pero se puede cifrar y descifrar en menor tiempo del que tarda la criptografía asimétrica, que es el principal inconveniente y es la razón por la que existe la criptografía híbrida.

La Encriptación

Se trata de un mecanismo de seguridad para los datos que circulan por internet, una especie de túnel entre el usuario y la página web, que impide que otros vean el intercambio de información.

Se puede saber si un sitio está encriptado si en la barra de direcciones, al lado del link de la página web, aparece un candado.

Algunas de las amenazas contra las que protege un sistema como este son el espionaje por parte de gobiernos, de empleadores o de hackers que intentan robar al usuario datos contenidos en sus mails, su número de tarjeta de crédito o cualquier otra información personal.

Cuando un sitio tiene la encriptación activada, según un artículo del Washington Post, otras personas pueden saber qué sitios está visitando el usuario, pero no la página específica.

La historia de la encriptación comenzó en la época de Julio César, quien tenía un método para cifrar su correspondencia con otras personas de confianza; reemplazaba las letras de una palabra por la letra que le sigue en el abecedario. Las computadoras hacen más o menos lo mismo, solo que con un sistema de reemplazo más complicado que involucra complejos algoritmos matemáticos para mezclar todos los datos, a los cuales se puede acceder solamente si se tiene una especie de llave.

Sin irnos en divagaciones históricas, en el mundo de la informática actual, la encriptación cobra una especial importancia a la hora de proteger nuestros datos y la información que enviamos o recibimos frente a ataques contra nuestra privacidad.

Cuando enviamos nuestros datos encriptados, lo que hacemos es simplemente enviarlos cifrados mediante fórmulas matemáticas o lógicas, de tal modo que tan solo el destinatario elegido tiene los códigos necesarios para poder descifrarlos y leerlos. Si cualquiera lo intentase no obtendría nada salvo un amasijo de letras y números indescifrables y de ningún valor. De ahí que la encriptación se hace imprescindible si los datos enviados son información personal, empresarial o financiera.

Con el avance de internet, cada vez más y más empresas guardan sus datos en la nube, lo que supone un riesgo puesto que teóricamente cualquiera puede acceder a ellos. La necesidad de proteger estos datos ha hecho que la encriptación cobre un papel relevante en la seguridad de esos servidores, de modo que solo quienes realmente tienen derecho a acceder a esos datos, puedan hacerlo.

Resumiendo, la encriptación es una herramienta de seguridad más, complementaria con otros sistemas como los antivirus, el firewall, la firma digital…y que protege nuestra intimidad en la red, permitiéndonos realizar una navegación segura y evitando el robo de datos.

Este tipo de medidas de seguridad, sin embargo, ha hecho que entes gubernamentales de todo el mundo se agarren la cabeza, preocupados por las posibles amenazas de ataques terroristas u otros crímenes mediante servicios de comunicación encriptados sin que ellos puedan hacer nada al respecto. Esto ha llevado a que oficiales de gobierno hayan presionado a ciertas empresas para que crearan una especie de puerta para que solamente entes oficiales puedan acceder a los datos. Algunos gobiernos incluso están echando la culpa a la encriptación de datos por los ataques terroristas de París ocurridos en noviembre, debido a que aparentemente los terroristas planearon el ataque a través de un servicio de mensajería encriptada.

El problema con esto, dicen expertos en tecnología y ciberseguridad, es que crear puntos de acceso como estos podría debilitar el sistema de encriptado, abriendo así a más oportunidades de hackeos y ataques a los datos. Además, cuando la puerta está creada es muy difícil de controlar a quién podría tener la llave.

Este mundo lleno de datos ha dado lugar a debates como este, en los cuales se enfrentan la seguridad pública a la privacidad del usuario. No existe una única respuesta a cuál es la opción más sabia de las dos, pero lo cierto es que todavía queda mucho por aprender en lo que respecta a la seguridad informática.

La encriptación va ineludiblemente unida a la comunicación; de hecho es un método para evitar que la información llegue a quien no queremos, y pueda tan sólo ser utilizada por quien el emisor quiere.

Usos de la Encriptación

Algunos de los usos más comunes de la encriptación son el almacenamiento y transmisión de información sensible como contraseñas, números de identificación legal, números de tarjetas de crédito, reportes administrativo-contables y conversaciones privadas, entre otros.

Como sabemos, en un Sistema de Comunicación de Datos, es de vital importancia asegurar que la Información viaje segura, manteniendo su autenticidad, integridad, confidencialidad y el no repudio de la misma entre otros aspectos.

Estas características solo se pueden asegurar utilizando las Técnicas de Encriptación de Datos y la Firma Digital Encriptada.

Existen numerosos tipos de cifrado y encriptación, algunos más seguros que otros, y que deberemos tener en cuenta al conectarnos a internet. El más extendido y usado es la tecnología SSL (Secure Sockets Layer), que crea un código entre dos ordenadores distintos para que estos se puedan comunicar entre sí de modo seguro.

Programas para Encriptación – Desencriptación

En la actualidad hay varios métodos de encriptación y cada vez se utilizan más programas de correo electrónico coordinadamente con programas de encriptacióndesencriptación compatibles, que aseguran sus relaciones en operaciones comerciales, entre todos ellos podemos mencionar algunos:

Hoy en día guardamos en nuestros ordenadores muchos ficheros que contienen información personal o confidencial, algo que se viene haciendo desde hace años pero que se ha visto incrementado por el hecho de que actualmente muchos de los trámites que hace tiempo realizábamos de forma presencial y en formato papel, lo hagamos ahora a través de Internet.

Esto hace que cada vez recibamos y guardemos más documentación en formato digital, pero si a esto le añadimos el riesgo que corre de ser robada por la gran cantidad de malware que circula hoy en día en la red, nos vemos obligados a proteger esta información ante cualquiera que pueda acceder a nuestro equipo.

Para eso, vamos a mostrar a continuación algunas herramientas que nos van a ayudar a cifrar los archivos guardados en nuestro ordenador Windows para protegerlos ante cualquier amenaza o ataque y que sean robados.

Fort File Encryption

Es un programa de código abierto para Windows que permite a cualquier usuario proteger todos los archivos guardados en su PC. Ofrece tres opciones principales de cifrado, la que permite cifrar todo el disco duro de una sola vez, otra que ofrece la posibilidad de crear un contenedor donde todo lo que se guarde se va cifrando o la posibilidad e ir protegiendo archivos de forma individual.

Por lo tanto, es capaz de adaptarse a las necesidades de cada usuario, ya que si el usuario quiere únicamente cifrar unos determinados archivos, no va a tener que perder el tiempo en cifrar todo su disco duro.

Requiere de Microsoft .Net Framework 4.0 y es compatible con todas las versiones del sistema operativo Windows. Utiliza el estándar de cifrado AES de 256 bits ofreciendo una gran seguridad y no limita el tamaño del archivo a cifrar.

AxCrypt

Otra herramienta de código abierto y gratuito para cifrar archivos en Windows. Se trata de un programa muy sencillo y ligero que ofrece a los usuarios la manera de cifrar sus ficheros bajo el estándar AES pero en este caso de 128 bits. Una protección que para muchos puede ser suficiente y que facilita mucho las cosas puesto que se integra perfectamente en el sistema operativo de Microsoft.

De esta manera, con AxCrypt es posible cifrar cualquier archivo desde el propio menú contextual o abrir los ficheros que han sido cifrados de una manera fácil, simplemente con hacer doble clic sobre cualquiera de ellos.

AES Crypt

Es un software para el cifrado de archivos que está disponible para varios sistemas operativos, siendo Windows uno de ellos. AES Crypt utiliza el estándar de cifrado seguro AES de 256 bits y ofrece la posibilidad de proteger nuestros archivos de miradas ajenas o personas que quieran hacerse con ellos para fines con ninguna buena intención de una manera sencilla y sin necesitar tener ningún conocimiento sobre criptografía.

Y es que, para cifrar cualquier archivo con AES Crypt en Windows, tan sólo es necesario hacer clic sobre el archivo que queremos proteger con el botón derecho del ratón, seleccionar la opción AES Cifrar y a continuación indicar la contraseña con la que queremos proteger el archivo.

De esta manera, nadie que no sepa esa contraseña podrá tener acceso a dicho archivo. AES Crypt genera un fichero con extensión .aes pero no elimina el fichero original, por lo tanto, es importante que no olvidemos la contraseña utilizada una vez que borremos el fichero original puesto que en ese caso no tendríamos forma de volver a recuperarlo.

BitLocker y sistema de cifrado EFS

Dos herramientas propias de Windows con las que podemos proteger todos nuestros archivos personales y del sistema que tengamos almacenados en nuestro ordenador. BitLocker es la solución de Windows para cifrar nuestro disco duro al completo, un volumen o partición de un solo golpe.

Sin embargo, si lo que queremos es controlar qué archivos o ficheros queremos cifrar y cuáles no, lo lógico es realizar un cifrado de forma manual e individual de cada uno de aquellos ficheros que queremos proteger. Para ello, Windows cuenta con un sistema de cifrado de archivos EFS, aunque eso sí, depende de la licencia que tengamos de Windows para poder utilizarlo.

Este sistema permite cifrar archivos o directorios de manera individual seleccionando cada uno de ellos desde el propio explorador de archivos de Windows y con solo pulsar sobre el botón derecho del ratón, dentro de la opción Propiedades > Avanzadas, dentro de la pestaña General, marcaremos la opción Cifrar contenido para proteger datos y quedarán protegidos ante la mirada de extraños.

7-ZIP

7-Zip es un archivador de ficheros libre desarrollado por Igor Pavlov. Por defecto utiliza el formato de archivo 7z, también libre, (con extensión .7z). Este formato usa los métodos de compresión LZMA y PPMD (más adecuado para textos), desarrollados por su autor, y puede aplicar un filtro a los ejecutables para aumentar su compresibilidad. Los archivos 7z pueden ser sólidos, donde múltiples archivos de tipo similar se comprimen en un único flujo, con el fin de explotar la redundancia combinado inherente a archivos similares., a diferencia de los ZIP, lo que mejora la compresión de conjuntos de archivos pequeños.

De esta manera, tenemos dos herramientas en una, un compresor y descompresor de archivos y un software que nos permite cifrar aquellos ficheros que guardan información confidencial o personal. Por lo tanto, aunque no es la manera más profesional para proteger nuestros datos, nos puede aportar una capa más de seguridad para que nadie pueda acceder a ellos poniendo una contraseña.

Pretty Good Privacy (PGP)

Pretty Good Privacy (PGP): Es un programa de encriptación de documentos a través de redes, creado por Philip Zimmermann, combinando el mejor algoritmo existente de clave única, el IDEA, con el mejor de clave pública, el RSA, y añadiendo el MD5 para las firmas digitales. Este combina criptografía de clave pública con criptografía convencional, ofreciendo encriptación, autenticación de documentos con firmas digitales, comprobación de integridad y opciones de manejo de claves. Por su gran ductilidad y adaptabilidad a las diferentes arquitecturas informáticas puede ser utilizado con la mayoría de los sistemas operativos comerciales como Windows, Windows NT, Mac, etc. Asimismo, puede ser utilizado conjuntamente con programas de correo electrónico tradicionales como Eudora.

La compañía de Zimmermann ha creado diversos programas comerciales cuya venta está restringida por la normativa ITAR a Estados Unidos y Canadá. Entre ellos cabe destacar PGPMail, un programa que integra PGP como una parte más del programa de e-mail Eudora, facilitando mucho la tarea en el entorno Windows, y PGPDisk , un programa diseñado específicamente para la protección de discos duros.

Pretty Good Privacy Fone: Es un programa con las características del PGP tradicional, que permite hacer llamadas telefónicas normales vía modem, comprimiendo encriptándo la voz, para luego digitalizarla sin que terceras personas puedan acceder a las mismas y llegue segura al receptor. Se utiliza para este intercambio de claves el algoritmo de clave pública DH.

International Data Encription Algorithm (IDEA)

International Data Encription Algorithm (IDEA): Este programa de encriptación algorítmica de Ascom Systec Ltd. de Suiza, utiliza el mismo sistema de seguridad de Pretty Good Privacy (PGP). Su implementación es simple y puede ser utilizado en todo el mundo. Ha sido registrado con normas ISO/IEC y UNI/EDIFACT (lo que posibilita la implementación de aplicaciones EDI).

Authosign-AEA Technology

Authosign-AEA Technology: AEA Technology desarrolla un conjunto de herramientas informáticas destinadas a confirmar la integridad de los documentos que se envían mediante correo electrónico como encriptación, firma digital, etc.

Dentro de las instituciones más destacadas que brindan servicios de secure server, para llevar adelante las actividades de comercio electrónico, podemos mencionar las siguientes:

Verisign es una de las más prestigiosas compañías líderes, que provee la infraestructura de llaves públicas (PKI) y soluciones para certificados digitales usados por empresas, sitios Web y consumidores, para llevar adelante las comunicaciones y transacciones seguras en Internet y redes privadas en todo el mundo.

La compañía Terisa Systems trabaja en la creación de productos para seguridad en la WWW, que son muy fáciles de utilizar pero a la vez garantiza que la compra – venta a través de tarjetas de crédito sea segura, de igual forma para el uso de firmas digitales en contratos mercantiles, etc., con el empleo de claves criptográficas como el RSA.

Secude, es un programa de seguridad que autentiza y proteje las comunicaciones privadas realizadas por e-mail, brinda la infraestructura para la utilización de firmas electrónicas, encriptación, redes de autenticación, contratos digitales, aplicaciones EDI y distribución de softwares por la Red. Para su desarrollo emplea claves simétricas y asimétricas con algoritmos RSA.

La corporación IBM, ha desarrollado productos y servicios para la protección de las actividades de negocios realizados electrónicamente como antivirus, criptografía y contrafuegos, implementando así un mayor grado de seguridad al empresario.

Data Fellows desarrolló un programa denominado F-Secure Commerce para encriptar y autentificar cualquier clase de documento, utilizando métodos de encriptación que incluyen DES, 3DES, IDEA, Blowfish y RSA, con aplicación sobre las versiones de Windows 3.1; NT y 95.

La corporación Internet Security Systems (ISS), es la pionera en proveer sistemas adaptables a la gestión de seguridad y protección de programas, tales como contrafuegos, autenticación y encriptación. La ISS aporta con varias herramientas seguras para las actividades de comercio electrónico como: Real Secure, Internet Scanner y System Security Scanner.

Visa conocida mundialmente por la emisión de “dinero plástico” o tarjetas de crédito, ha incorporado al mundo de los negocios, el uso de herramientas de pago seguras, mediante la aplicación de SET, facilitando así a clientes y vendedores las transacciones on line.

El Sistema Mondex emplea la tarjeta de crédito para pagos digitales, opera a nivel mundial a través de bancos e instituciones financieras como una subsidiaria de Master Card Internacional.

La corporación Cybercash, posee sus oficinas centrales en Reston, Estados Unidos, reconocida mundialmente por proveer soluciones de pago seguras para el comercio electrónico, asi como un sistema de pago y facturación interactivo a través de la WWW, entre empresas, empresas y consumidores.

Diferenciemos, un poco más, los tipos de seguridad que se están dando hasta el momento. Los sistemas de seguridad que se implementan actualmente se pueden dividir en dos grupos:

• Canales seguros de comunicación. Son aquellos que agrupan un conjunto de protocolos que garantizan la confidencialidad y la integridad de las comunicaciones vía red. De entre los cuales destacan:
o SHTTP (Secure HiperText Transfer Protocol), que da soluciones de seguridad a las conexiones HTTP. o El Protocolo SSL (Secure Socket Layer), diseñado e implementado por Netscape, que proporciona sesiones de comunicación encriptadas y autenticación del servidor.
o El Protocolo de Microsoft, (PCT) muy parecido al de su competidor pero compatible con varios protocolos.
• Sistemas de claves. Se trata de una de las aplicaciones más importantes ya que el usuario puede ejecutar una clave desde cualquier lugar de la red para así obtener la seguridad en la transacción. o Aquí nos encontraríamos con los sistemas criptográficos simétricos y asimétricos.

Podemos concluir que existe un gran sector de la población que no se siente demasiado seguro todavía con el pago mediante Internet. Pero es una mentalidad que tiene que cambiar ya que existen gran cantidad sistemas que nos lo hacen fiable, y cada día hay más y mejores. De acuerdo con un informe realizado por VISA y NFO Research, el 98% de los consumidores que compraron a través de la red durante las navidades de 1998, consideraron la experiencia como satisfactoria. Además, el 90% piensa comprar otra vez y el 88% piensa recomendarlo a un amigo, de acuerdo con la encuesta.

La firma digital

Una firma digital es básicamente una manera de asegurar que un documento electrónico, como por ejemplo un email, un fichero de texto o de cálculo y otra clase de fichero, es realmente auténtico. Cuando decimos auténtico, significa que sabe quién ha creado el documento y que no ha sido alterado de ninguna manera desde que la persona lo creo. Las firmas digitales se apoyan en ciertos tipos de encriptación para asegurar esta autenticación. La encriptación, como ya lo vimos, es el proceso de coger todos los datos en un ordenador que está enviándolos a otro ordenador, y codificarlos de una manera donde solo el otro ordenador será capaz de decodificarlo. La autenticación es el proceso de verificar que esa información entrante es una fuente fiable. Estos dos procesos trabajan juntos en las firmas digitales.

Hay varias maneras de autenticar a una persona o la información de un ordenador. Una es por supuesto el uso de contraseñas. El uso de un nombre de usuario y una contraseña proveen de la manera más común de autentificación. Es tan simple como introducir e nombre de usuario y la contraseña relacionada con ese nombre cuando se nos pide. Se hace una comparación de estos dos datos contra un fichero de seguridad para hacer la confirmación. Si ninguno de los dos datos coincide, no se tiene acceso a los recursos o a los documentos.

Otro modo de los métodos de autenticación es con el llamado “checksum”, el cual es seguramente el método más antiguo que existe para asegurar que los datos son correctos. Es un apartado de verificación basado en una suma de valores, donde se puede descubrir que ha habido cambios si no coincide. Se determina de dos maneras. Digamos que la suma de verificación de un paquete tiene un byte de largo, lo cual significa que tiene un valor máximo de 255. Si la suma de los otros bytes del paquete son 255 o menos, entonces el checksum contiene ese valor exacto. Sin embargo, si la suma de los otros bytes es más de 255, entonces el checksum es el recordatorio del valor total después de que haya sido dividido por 256.

Otro concepto similar al explicado anteriormente es el CRC, aunque se usa otro sistema para determinar su valor. Los valores suelen variar entre 16 y 32 en longitud. Este sistema es muy preciso. Si un solo bit es incorrecto, el valor del CRC no coincidirá. Este sistema es también bueno para prevenir errores aleatorios en la transmisión de los datos, pero proveen de poca protección de un ataque intencionado en los datos.

Otra forma de decirlo es, firma digital: transformación de un mensaje utilizando un sistema de cifrado asimétrico de manera que la persona que posea el mensaje inicial y la clave pública del firmante, pueda determinar de forma fiable si dicha transformación se hizo utilizando la clave privada correspondiente a la clave pública del firmante, y si el mensaje ha sido alterado desde el momento en que se hizo la transformación. Es un sello integrado en datos digitales, creado con una clave privada, que permite identificar al propietario de la firma y comprobar que los datos no han sido falsificados.

La firma digital consiste en la utilización de un método de encriptación llamado asimétrico o de clave pública. Este método consiste en establecer un par de claves asociadas a un sujeto, una pública, conocida por todos los sujetos intervinientes en el sector, y otro privada, sólo conocida por el sujeto en cuestión. De esta forma cuando queramos establecer una comunicación segura con otra parte basta con encriptar el mensaje con la clave pública del sujeto para que a su recepción sólo el sujeto que posee la clave privada pueda leerlo. Para evitar perder el interés del lector creo que debo pasar a explicar lo que es la criptología para que de esa forma no se pierda en estos tecnicismos.

En suma, la firma digital es un bloque de caracteres que acompaña a un documento (o fichero) acreditando quién es su autor (autenticación) y que no ha existido ninguna manipulación posterior de los datos (integridad). Para firmar un documento digital, su autor utiliza su propia clave secreta (sistema criptográfico asimétrico), a la que sólo él tiene acceso, lo que impide que pueda después negar su autoría (no revocación). De esta forma, el autor queda vinculado al documento de la firma. Por último la validez de dicha firma podrá ser comprobada por cualquier persona que disponga de la clave pública del autor.

La firma se realizaría de la siguiente forma: el software del firmante aplica un algoritmo hash sobre el texto a firmar (algoritmo matemático unidireccional, es decir, lo encriptado no se puede desencriptar), obteniendo un extracto de longitud fija, y absolutamente específico para ese mensaje. Un mínimo cambio en el mensaje produciría un extracto completamente diferente, y por tanto no correspondería con el que originalmente firmó el autor. Los algoritmos hash más utilizados para esta función son el MD5 ó SHA-1. El extracto conseguido, cuya longitud oscila entre 128 y 160 bits (según el algoritmo utilizado), se somete a continuación a cifrado mediante la clave secreta del autor. El algoritmo más utilizado en este procedimiento de encriptación asimétrica es el RSA. De esta forma obtenemos un extracto final cifrado con la clave privada del autor el cual se añadirá al final del texto o mensaje para que se pueda verificar la autoría e integridad del documento por aquella persona interesada que disponga de la clave pública del autor.

Sin embargo, es necesario comprobar que la firma realizada es efectivamente válida. Para ello es necesario, como he comentado antes, la clave pública del autor. El software del receptor, previa introducción en el mismo de la clave pública del remitente (obtenida a través de una autoridad de certificación), descifraría el extracto cifrado del autor; a continuación calcularía el extracto hash que le correspondería al texto del mensaje, y si el resultado coincide con el extracto anteriormente descifrado se consideraría válida, en caso contrario significaría que el documento ha sufrido una modificación posterior y por tanto no es válido.

Pensemos en aquellos programas de software que se realizaron en los años 80 con los dos primeros dígitos, del campo fecha, fijos ¿cómo iba a saber el desarrollador de software que iba a dar los problemas que dio el famoso año 2000? Entonces un computador no tenía, ni mucho menos, la potencia que las computadoras de ahora, siendo por tanto imprescindible aprovechar el mayor espacio posible tanto de memoria como de disco.

Efectos de la firma manuscrita

Actualmente, la firma manuscrita permite certificar el reconocimiento, la conformidad o el acuerdo de voluntades sobre un documento por parte de cada firmante, aspecto de gran importancia desde un punto de vista legal. La firma manuscrita tiene un reconocimiento particularmente alto pese a que pueda ser falsificada, ya que tiene peculiaridades que la hacen fácil de realizar, de comprobar y de vincular a quién la realiza.

Por tanto, sólo puede ser realizada por una persona y puede ser comprobada por cualquiera con la ayuda de una muestra. En este caso el DNI juega un importante papel ya que lleva incorporada la firma del titular. Algo que es tan fácil de hacer en el mundo real no es tan fácil en el mundo virtual. Para intentar conseguir los mismos efectos que la firma manuscrita se requiere el uso de la criptología y el empleo de algoritmos matemáticos que más adelante pasaré a explicar.

Por último, habría que garantizar la confidencialidad del mensaje, ya que un tercero ajeno puede “pinchar” las comunicaciones y mediante un potente software obtener todo lo que nuestro correo reciba o envíe. Este problema se resolvería con la utilización de protocolos seguros de comunicación o con el ensobrado digital (utilizado por SET) solución criptográfica que utiliza el sistema simétrico y el asimétrico a la vez, aprovechando la rapidez de uno y la seguridad del otro.

Para la contratación on-line existen varias autoridades certificadoras, de las que cabe destacar por su importancia y esfuerzo realizado: ACE (Agencia de Certificación Electrónica) y FESTE (Fundación para el estudio de la Seguridad de las Telecomunicaciones). ACE se encuentra constituida primordialmente por la banca, mientras que FESTE representa a los notarios, registradores, etc. Ambas utilizan unos medios de identificación muy seguros. En concreto, FESTE realiza la asignación de claves ante notario (lo cual no significa que sea necesario) presentando el DNI o documentos que acrediten la representación de una determinada persona jurídica. No obstante, hay otros tipos de certificados que no exigen la presencia del otorgante, facilitando la celeridad del tráfico mercantil pero reduciendo la seguridad en la autenticación de la parte firmante.

La firma digital es justificable desde el momento en que los contratos, las transacciones económicas, las compras, etc. se realizan on-line, es decir sin la presencia física de las partes. Surge de las tecnologías utilizadas para conseguir la confidencialidad en las comunicaciones, ante la proliferación de software que consigue pinchar las comunicaciones obteniendo la información deseada. Tal es el caso de un programa denominado satán, el cual puede recoger todo correo electrónico que lleve determinados contenidos (por ejemplo el número de una tarjeta de crédito) o determinado nombre (usuario@servidor.es). Esto quiere decir que nuestras comunicaciones por Internet están en peligro, siendo por tanto necesario realizar previsiones de seguridad lo suficientemente buenas para evitar que un ciberdelincuente haga con nuestro número de tarjeta las compras que quiera.

Finalmente, se puede decir que la implantación de la firma digital en la sociedad de la información es una mera cuestión de tiempo. Para su correcto establecimiento se requerirá un desarrollo legislativo adecuado por parte de los gobiernos, además de una buena información al ciudadano y a la empresa. Sólo con el esfuerzo de todas las partes intervinientes se podrá llegar a la más que ansiada aldea global en la que todo el mundo pueda comunicarse y operar de forma segura y eficaz. Dejemos pues que sea la propia sociedad la que dicte sus propias necesidades y que no sea el temor a la evolución tecnológica el que gobierne nuestros actos sino el respeto a la nueva revolución de la era digital.

Aspectos jurídicos

Uno de los aspectos decisivos para afianzar el comercio electrónico en Internet está constituido por el entorno jurídico, es decir, las leyes que sirvan de soporte para las transacciones, e introduzcan el concepto de seguridad jurídica en el mercado digital.

Existe una opinión generalizada de que, si ya es complicado, en la vida presencial, demostrar la existencia de una deuda que no se formalizado en un título ejecutivo, la dificultad probatoria será mayor en una plataforma contractual en la que el consentimiento se transmite en forma de bits.

Es evidente que los que basan sus compromisos comerciales en el célebre apretón de manos, tendrán que recurrir a la realidad virtual para poder sellar así sus acuerdos a través de Internet. Pero los que tienen por norma documentar sus transacciones con contratos escritos podrán comprobar en poco tiempo, que la firma digital aporta una eficacia probatoria igual, o incluso superior a la que aporta la firma original en papel.

La firma digital es el instrumento que permitirá, entre otras cosas, determinar de forma fiable si las partes que intervienen en una transacción son realmente las que dicen ser, y si el contenido del contrato ha sido alterado o no posteriormente.

La primera ley que ha regulado los aspectos jurídicos de la firma digital como instrumento probatorio se aprobó en Utah. Posteriormente surgieron proyectos legislativos en Georgia, California y Washington. En Europa, el primer país que ha aprobado una Ley sobre la materia ha sido Alemania.

Es evidente que la eficacia de estas leyes radica en su uniformidad, ya que si su contenido difiere en cada estado, será difícil su aplicación a un entorno global como Internet. Por ello, el esfuerzo a realizar a partir de ahora deberá centrarse en la consecución de un modelo supraestatal, que pueda ser implantado de manera uniforme en las leyes nacionales. Tal tarea puede encomendarse a organismos internacionales como UNCITRAL, que ya dispone de experiencia en iniciativas similares en materia de EDI.

Fraudes

El comerciante “misssing in the wind”: El típico “hacker” de 18 años que monta un servidor en Singapur o en algún otro paraíso legal de Internet vendiendo memorias, discos duros o lo que sea a mitad de precio. Por supuesto que el servidor utiliza la última versión de SSL con cifrado fuerte y todo lo demás. Como la comunicación es segura el comprador incauto adquiere varios cientos de unidades facilitando su número de tarjeta de crédito sin pedir más referencias. A las dos semanas el servidor desaparece de Internet y el comerciante del mapa, por supuesto que de las memorias compradas no se vuelve a oír hablar, el hacker puede entonces utilizar toda la información que ha adquirido sobre el comprador para hacer cientos de cosas perversas de las que mejor no hablar.

Nada de esto hubiese pasado si el comprador hubiese exigido un certificado electrónico, expedido por una autoridad de certificación de confianza, que acreditase que ese comerciante era quien decía ser y no un estafador de tres al cuarto. Es cierto que SSL permite la utilización de certificados pero por desgracia nadie los exige, ni los comerciantes ni los consumidores en la red. SET, por construcción, obliga a que todos los agentes que intervienen en el proceso de comercio electrónico estén debidamente certificados por una autoridad de confianza.

El comprador fantasma: El comprador fantasma es una persona con conocimientos de Internet y de cómo funciona la compra-venta con tarjetas de crédito. Un día hurgando en la basura de su vecino o mirando en su buzón, encuentra una de sus facturas que contiene un número de tarjeta de crédito (un ticket del restaurante o de la gasolinera que normalmente todos tiramos a la papelera sin darle mayor importancia también vale). Con ese número de tarjeta y dando el nombre de su vecino el desalmado compra varias docenas de CD en su tienda electrónica favorita y hace que se los envíen a una dirección en la que él sabe que no vive nadie en ese momento. Cuando el cartero llega, como no hay nadie, se deja una nota en el buzón indicando que se puede recoger el paquete en correos, ahora solo queda hacerse pasar por el vecino para disfrutar de un montón de CD que él ha pagado pero que nunca verá.

Que el importe de los CD termine pagándolos el vecino o la tienda que los vende por Internet es algo que el banco resolverá cuando se presenten la denuncia correspondiente, lo que sí es seguro es que los CD no los vuelve a ver ninguno de los dos.

Como en el caso anterior, esto no hubiese pasado si el comerciante hubiese pedido un certificado electrónico al comprador, además de su número de tarjeta.

Daños colaterales: Este es un ejemplo interesante que demuestra que aunque el comerciante y el comprador sean honrados y pongan toda su buena voluntad también pueden suceder desastres. Imaginemos esa tienda “on line” que tiene miles de compradores que confían en ella. La tienda está basada en varios servidores seguros que utilizan SSL.

Los compradores habituales son introducidos en una base de datos que contiene su nombre, dirección y su número de tarjeta de crédito, así cada vez que uno de estos clientes quiere adquirir un producto se le piden solamente las primeras cifras del número de tarjeta para asegurarse de su identidad, evitando así que el número deba ser transmitido de nuevo por la red.

Desgraciadamente el cortafuegos de la red corporativa del comerciante tiene un agujero de seguridad que permite a un cracker penetrar en su intranet y llegar a la máquina que contiene la base de datos de los clientes, al día siguiente circula por las news un fichero con miles de números de tarjetas de tarjetas de crédito de honrados compradores.

En este caso el fallo fundamental es que, dada la arquitectura de SSL, el comerciante debe conocer el número de tarjeta de crédito del cliente para poder cobrar el importe de la venta. SET evita este tipo de problemas haciendo que el comprador cifre su número de tarjeta de crédito con la clave pública de la pasarela de pago. De este modo el comprador recibe un paquete cifrado que es como un cheque, él no puede ver el número de tarjeta de crédito pero puede guardarlo y enviárselo al banco cuando crea conveniente, el banco, cuando lo reciba su pasarela de pago, podrá descifrarlo y comprobar que el número de tarjeta facilitado corresponde realmente con un número válido. A continuación la cantidad convenida podrá ser transferida a la cuenta del comerciante.

SET supone un avance considerable en cuanto a la seguridad de las transacciones monetarias por comercio electrónico en Internet, no obstante no hay que creer que todo son ventajas

Nadie puede negar el impacto que ha producido la revolución de la informática, siendo participe en casi todo tipo de actividades diarias del ser humano, que ni siquiera las leyes han podido haber previsto; los seres humanos han creado una alternativa para realizar negocios jurídicos, a través de la utilización de medios electrónicos y digitales, en la actualidad se elaboran actos con carácter contractual lo cual produce un cambio radical a la percepción y doctrinas que han siempre regido a los contratos tradicionales a través de la utilización de medios electrónicos y digitales.

En tal sentido, y en consonancia con la denominada era de la información que transitamos, existe una acelerada tendencia hacia la digitalización e informatización de todas las actividades públicas, privadas, económicas, sociales, entre otras. Pero especialmente las comerciales, hecho que está cambiando y redefiniendo estas actividades, con manifestaciones tales como el e-bussines o el ecommerce.

El desarrollo de la ciencia y el conocimiento se produce cíclicamente, y a medida que los avances tecnológicos y descubrimientos solucionan problemas o proporcionan respuestas a interrogantes, motivan nuevos problemas que abren el panorama hacia nuevos planteamientos, cuestionamientos. En este sentido, cabe señalar que el despliegue de la informática ha posibilitado el desarrollo de Internet, instrumento que con sus aplicaciones ha proporcionado solución a un conjunto de problemas que a su vez abre nuevas preguntas que deben ser respondidas, tal el caso de la contratación o contratos electrónicos a nivel internacional, que si bien en su celebración superan las fronteras estaduales enfrentan la necesidad de su abordaje, tratamiento, regulación jurídica.

En este sentido, la noción de contratación electrónica constituye la aplicación de las tecnologías de la información a la teoría general del negocio jurídico en la esfera internacional. La forma tradicional, donde adquiere primacía el documento escrito, se asimila y se expande hacia la utilización de los medios electrónicos. Sitios de Internet, plataformas electrónicas, correo electrónico, son las nuevas modalidades usadas por los particulares y por el propio Estado, para desplegar actividades económicas. Esta interacción de los sujetos ocurre en el escenario global, mundial, internacional, sin encerrarse en las fronteras estaduales y con tan rapidez, acuñándose una economía de tiempo real, en la que las decisiones, contratos, transacciones se concretan oprimiendo la tecla de un teléfono celular, o del ratón del computador.

En suma, frente al fenómeno de los contratos electrónicos internacionales cabe cuestionarse acerca de múltiples aspectos, algunos de los cuales son los siguientes: ¿Es posible localizar territorialmente a las relaciones jurídicas que se entablan en el ciberespacio?, ¿Cómo se determina el momento y el lugar de la celebración de un contrato electrónico?, ¿En qué momento se puede considerar perfeccionada la voluntad de los contratantes de un “cibercontrato”?, ¿Cuál es el lugar de ejecución de un contrato celebrado por medios electrónicos?, ¿En qué momento se considera efectuado el cumplimiento de un contrato de este tipo? , ¿Cuál es la ley aplicable al fondo y a la forma de un contrato electrónico?, ¿ La autonomía de la voluntad es un principio aplicable a los contratos cibernéticos?.

En tal caso, ¿rigen los mismos límites a su ejercicio, tales como el orden público internacional, las normas de policía, el fraude a la ley, la protección a las personas consideradas jurídicamente más débiles como son los consumidores? ¿Cómo operan, entonces, estas limitaciones al mencionado principio? ¿Los criterios tradicionales del Derecho Internacional Privado pueden aportar soluciones a la problemática de la contratación electrónica?

¿Aquellos son aplicables pero con ciertas correcciones, adaptándolos a esta nueva modalidad contractual? ¿O debe crearse un nuevo sistema, original para regular los conflictos en materia contractual en el espacio virtual? ¿Quién es el juez competente en materia de contratos electrónicos? ¿Es posible la prórroga de jurisdicción? ¿Se podría prorrogarla a favor de árbitros? ¿El arbitraje es un mecanismo idóneo para la resolución de controversias vinculadas a los contratos electrónicos?, ¿Internet puede servir de mecanismo apto para la solución de las “ciberdisputas” a través de una suerte de” cibertribunal” arbitral?

Contrato electrónico

Es el acuerdo de voluntades para crear o transferir derechos y obligaciones a través de medios electrónicos, ópticos o de cualquier otra tecnología. Por tanto, la figura de contrato electrónico como medio para la formalización de acuerdos entre partes en la economía digital, se refiere al mensaje de datos que se envía por medios electrónicos y que implica su formalización y aceptación por medios electrónicamente fiables, tales como la firma electrónica, certificado digital y firma electrónica avanzada.

Características del contrato electrónico

• Contratos celebrados a distancia: No hay presencia física simultánea entre las partes contratantes en el momento de suscribir el contrato.
• Contratos concluidos a través de redes telemáticas: oferta y aceptación por medios electrónicos. No hablaríamos de contrato electrónico, si la oferta no se hace por medio electrónico.

Tipos y clasificación de contratos electrónicos

Los contratos electrónicos son acuerdos de voluntades celebrados a través de medios electrónicos por los cuales las partes establecen de forma volitiva obligaciones exigibles.

Al contrario de la opinión mayoritaria, los contratos electrónicos no son un tipo de contrato especial; ni son contratos referidos a bienes o servicios tecnológicos. El contrato electrónico es el contrato tradicional celebrado a través de medios electrónicos.

Sin embargo, si bien no constituyen por sí mismos figuras jurídicas diferentes a las clásicas, les son de aplicación ciertos requisitos adicionales en materia de información, plazos, forma, obligaciones y derechos que ya fueron introducidos en el post titulado “La contratación electrónica en el ordenamiento jurídico español” y que serán tratados individualmente en posteriores publicaciones de este blog.

Con el fin de hacer más didáctico el estudio de dichos requisitos adicionales, usaremos la siguiente clasificación de contratos:

Por su forma de ejecución:

• Contrato de comercio electrónico directo: aquel que permita la entrega virtual de bienes inmateriales o la prestación de servicios que no precisen de presencia física de su prestador. Esta entrega o prestación puede ser, a su vez, inmediata o diferida. Ejemplos: adquisición de licencias de uso de programas informáticos o derechos sobre canciones y vídeos o la contratación de servicios de hosting, gestión de pagos, y servicios virtuales.
• Contrato de comercio electrónico indirecto: aquel que requiere la entrega física de bienes materiales o la prestación presencial. Su ejecución es necesariamente diferida. Ejemplos: compra de cartuchos de tinta, contratación de pintor de casas, contratación de servicios jurídicos.

Por la emisión de las declaraciones:

• Contrato electrónico puro: las declaraciones de voluntad se manifiestan íntegramente a través de medios electrónicos tales como el correo electrónico las páginas interactivas.
• Contratos Reactivos: Exigen de las partes el uso de herramientas adicionales de comunicación para poder llevar a cabo la contratación. Son los más comunes en sistemas de micropagos, contratación de servicios personalizados y venta por catálogo. Ejemplos: Contratación a través de email, Suscripción a servicios por medio del envío de SMS.
• Contratos Interactivos: El lugar en que se encuentra la oferta permite por sí mismo efectuar la contratación.
• Contratos “click“: La formalización del contrato exige del aceptante una manifestación expresa de voluntad, que otorga pulsando el botón que se indica a tal efecto y que habitualmente contiene la palabra “Acepto”. Ejemplo: Aceptación por medio click de las condiciones de uso de una red social online.
• Contratos “browse“: El contrato se formaliza con el mero acceso a la página web o sitio, sin necesidad de aceptación expresa. Ejemplos: Aceptación tácita de las condiciones de uso de una página web o de su aviso legal.
• Contrato electrónico mixto. La contratación combina sistemas electrónicos de manifestación de voluntad con otros tradicionales. Ejemplo: Descarga de formulario de solicitud de pedido para su envío por fax o correo postal.
• Por los sujetos que son parte del contrato electrónico:
• Contrato electrónico de consumo: el contrato será de consumo cuando en él participe al menos un consumidor o usuario. Ejemplo: compra de billetes de vuelo a través de una página web.
• Contrato electrónico mercantil: el contrato será mercantil cuando todas las partes contratantes sean empresarios o profesionales. Ejemplo: Compraventa de madera para la fabricación de sillas.

Adicionalmente puede hacerse una clasificación de contratos electrónicos en función de la forma de pago que las partes hayan establecido o por el objeto del contrato:

Por la forma de pago (sólo aplicable a contratos onerosos):

• Contrato con pago electrónico: El medio de pago elegido por las partes es el dinero electrónico. Los ejemplos más comunes son los siguientes: pago con tarjeta de crédito, transferencia bancaria, PayPal. Sin embargo, cada vez tienen más relevancia los pagos realizados con moneda privada en páginas web de comercio electrónico, subastas y MMORPGS; así, en Second Life los pagos se realizan en Linden Dollars (L$), en algunas páginas se compra con tokens y en WOW con monedas de oro.
• Contrato con pago tradicional: El medio de pago escogido es el dinero en efectivo o cheque, pudiéndose entregarse mediante su envío postal o contrarrembolso.

Por el objeto del contrato: Esta clasificación está intimamente unida a la indicada por forma de ejecución.

• Contratos de entrega:
• Contratos de entrega material. • Contratos de entrega inmaterial • Contratos de prestación:
• Contratos de prestación instantánea
• Contratos de prestación diferida

Requisitos básicos para la existencia del contrato electrónico

La contratación electrónica que nos ocupa puede ser calificada como civil o mercantil. Los requisitos esenciales que deben concurrir para que exista un contrato electrónico civil, conforme al art 1261 Código Civil son:

• Consentimiento de las partes contratantes
• Objeto cierto, posible y determinado (o determinable) materia del contrato. • Causa de la obligación que se establezca.
• Forma, cuando ésta es exigida de la forma “ad solemnitatem”.

El consentimiento. Es el concurso de la oferta y la aceptación sobre la cosa y causa que han de constituir el contrato. El consentimiento puede estar viciado (siendo causa de nulidad del contrato), si se presta por error, bajo violencia, intimidación o dolo (engaño).

El Objeto. No pueden ser objeto de contrato, las cosas o servicios imposibles. El objeto del contrato debe ser una cosa determinable.

Causa. Los contratos sin causa no producen efecto alguno. La causa ha de ser lícita, es decir, no contraria a la ley o a la moral.

Forma. Siempre que la Ley exija que el contrato o cualquier información relacionada con el mismo conste por escrito, este requisito se entenderá satisfecho si el contrato o la información se contiene en un soporte electrónico”. Por tanto, la forma electrónica se equipara en cuanto a su validez y eficacia a la forma escrita.

La frecuencia social y relevancia práctica del comercio electrónico, como medio de intercambio, conforme al cual las personas establecen relaciones y asumen compromisos con habitualidad y celeridad, no debe impedirnos ver los riesgos que plantea esta forma de contratación, y la desconfianza que genera en el consumidor que realiza la búsqueda y selección de productos.

Con la pretensión de aumentar la confianza del consumidor en la contratación electrónica, y contrarrestar la desventaja en que se encuentra al no poder examinar previamente el producto, se impone al empresario la obligación de suministrar al consumidor información antes de la perfección del contrato.

La información que debe facilitar el empresario al consumidor, se refiere tanto a los datos relativos al propio bien o servicio que se ofertan, como a las características esenciales del contrato y sus condiciones jurídicas y económicas.

En la contratación electrónica, se exige la inclusión de las condiciones generales de la contratación en el sitio web. Deben ponerse a disposición de todos los posibles compradores, como mínimo con tres días de antelación a la perfección del contrato.

No será necesario la firma de las condiciones generales de la contratación para entenderlas aceptadas, si bien, en la práctica, por cuestión de prueba, los propios empresarios prefieren hacer pasar obligatoriamente al comprador antes de la fase de perfección del contrato por la página web en la que se encuentran publicadas las citadas condiciones.

Por lo que se refiere a su legalidad y contenido, se aplican las mismas reglas que en la contratación tradicional.

La finalidad de incluir las condiciones generales de la contratación en el sitio web, es asegurar que el adherente (el consumidor) ha tenido la posibilidad real de conocer su existencia. Un conocimiento real de las mismas facilita un consentimiento informado.

Deben quedar redactadas de una forma comprensible; transparente, clara, concreta y sencilla.

La oferta ha de ser completa; especificando el producto o servicio, cantidad, precio, y medio para su aceptación. La oferta compromete al empresario frente al consumidor.

El tiempo de vigencia de la oferta, será el que determine el oferente, o en su defecto, durante el tiempo en que el bien ofertado permanezca accesible.

La revocación de la oferta implica la “retirada” de la misma, siendo materialmente posible y lícito. Ahora bien, no cabe revocar la oferta si fue emitida con carácter irrevocable.

Al hilo de los artículos anteriores, relativos al “deber de información previo al proceso de contratación”, y sobre “la formación del contrato electrónico”, procede ahora, analizar el deber que tiene el empresario en Internet de informar al consumidor con posterioridad a la perfección del contrato on line.

Contrato informático

Un contrato informático es un concepto ambiguo que puede abarcar distintos tipos de contratos:

• En sentido amplio u objetivo, abarca todos aquellos convenios cuyo objeto sea un bien o servicio informático, independientemente de la vía por la que se celebren. El objeto del contrato, por tanto, sería la prestación de un servicio informático.
• En sentido restringido o formal, son aquellos contratos cuyo perfeccionamiento se da por vía informática, indiferentemente de cual sea su objeto. A estos últimos se les conoce también, propiamente, como contratos electrónicos.

Desde la primera óptica, los contratos informáticos pueden referirse tanto a bienes (hardware o software) como a servicios informáticos (tales como mantenimiento preventivo, correctivo o evolutivo; desarrollo y hospedaje de sitios web, prestación de servicios de certificación digital, etc.).

Pueden ser objeto de contratación electrónica cualesquiera cosas, actos o negocios jurídicos que sean lícitos y siempre que para su contratación no se requiera de alguna forma específica que sea incompatible con los medios electrónicos (por ejemplo, presencia de un fedatario público).

La principal cuestión que se plantea es en cuanto a la prueba del contrato, tanto en cuanto a la intervención de las partes como en cuanto a la prestación de su consentimiento. La forma, hoy por hoy, de acreditar estos extremos para un particular o incluso un profesional pasa por la firma electrónica, si bien es paradójico que la prueba de esta firma deba llevarse a cabo mediante un soporte de papel puesto que la inadaptación de los juzgados a las nuevas tecnologías hace necesario que para demostrar un consentimiento en un contrato se haga preciso demostrar ante un juez la autenticidad de la firma, a cuyo fin solo cabe documentar suficientemente esta autenticidad.

Antes de hablar de los contratos informáticos, tendremos que definir y tener claro, qué conceptos van a abarcar dichos contratos.

Bajo la definición de contratación informática, se encuentra la contratación de bienes o servicios informáticos. De esta manera entenderemos por contratación informática, aquello cuyo objeto sea un bien o un servicio informático – o ambos- o que una de las prestaciones de las partes tenga por objeto ese bien o servicio informático.

Bienes informáticos son todos aquellos elementos que forman el sistema (ordenador) en cuanto al hardware, ya sea la unidad central de proceso o sus periféricos, así como todos los equipos que tienen una relación directa de uso con respecto a ellos y que, en conjunto, conforman el soporte físico del elemento informático. Asimismo, se consideran bienes informáticos los bienes inmateriales que proporcionan las ordenes, datos, procedimientos e instrucciones, en el tratamiento automático de la información y que, en su conjunto, conforman el soporte lógico del elemento informático.

Como Servicios informáticos se entiende todos aquellos servicios que sirven de apoyo y complemento a la actividad informática en una relación de afinidad directa con ella.

Tipos de contratos informaticos

Ante la gran diversidad de contratos informáticos que existen en la actualidad, dividiremos su estudio en dos grupos diferenciados. El primero, respecto al objeto, debido a las características especiales de los distintos objetos sobre los que pueden versar estos contratos -ya sea hardware, software, servicios de mantenimiento y formación, o llave en mano- que llevan a la necesidad de su estudio y tratamiento individualizado.

El segundo, respecto al negocio jurídico, debido a que los contratos informáticos, más comúnmente realizados, se han llevado a cabo bajo el paraguas protector de una determinada figura jurídica en la que han encontrado acomodo, pero casi todos los casos, ha sido necesario adecuar el objeto del contrato al negocio jurídico realizado.

Por el objeto

Por el objeto del contrato distinguiremos contratos de hardware, contratos de software, contratos de instalación llave en mano y contratos de servicios auxiliares.

Contratos de Hardware. En los que hay que conceptuar como hardware todo aquello que, físicamente, forme parte del equipo, considerando como tal, también, a los equipos de comunicaciones u otros elementos auxiliares para el funcionamiento del sistema que se va a implementar.

Contratos de Software. Hay que diferenciar en el momento de analizar una contratación de software, si se trata de un software de base o de sistema, o se trata de u software de utilidad, o de aplicación o usuario, ya que este ultimo, debe responder a unas necesidades particulares, las del propio usuario, el que encarga la aplicación, y que, por tanto, tendrán que quedar claramente especificadas en el contrato; sin embargo, el software de base o sistema y el software de utilidad responden a unas características generales que son las del propio sistema o las de la utilidad a la que sirven y es un producto ya conformado de antemano que no se somete a peticiones o particularidades del usuario.

Contratos de instalación llave en mano. En los que irán incluidos tanto el hardware como el software, así como determinados servicios de mantenimiento y de formación del usuario.

Contratos de servicios auxiliares. Como pueden ser, el mantenimiento de equipos y programas o la formación de las personas que van a utilizar la aplicación respecto a equipos, sistema o aplicaciones.

Por el negocio jurídico

De acuerdo con el negocio jurídico del contrato, existirán tantos tipos de contratos como negocios jurídicos se realicen sobre este objeto. Así, algunos de los mas utilizados en el campo de la informática son los llamados de venta, de arrendamiento financiero, de alquiler, de opción de compra, de mantenimiento, de prestación de servicios, de arrendamiento de obra, de préstamo, de deposito.

• De venta. Cuando sea un contrato en el que el suministrador, o vendedor en este caso, se obliga a entregar una cosa determinada, un bien informático, y la otra parte, comprador, a pagar por el a un precio cierto. La venta también puede ser de servicios.
• De arrendamiento financiero. Mediante el que se requiera que participen tres partes, el suministrador, vendedor, del equipo informático, una entidad o intermediario financiero que compra el bien, para un tercero que es el usuario, y el usuario del bien que lo poseerá, pero lo tendrá en régimen de arrendamiento financiero hasta que haya cumplido con unas determinadas características o requisitos.
• De alquiler. El arrendamiento sobre bienes informáticos es un arrendamiento tipo de los regulados en el Código Civil, art. 1543 y ss., caracterizado porque el suministrador se obliga a dar al usuario el goce o uso de un bien informático durante un tiempo determinado y por un precio cierto.
• De opción de compra. Aunque la opción de compra no esta definida en nuestro ordenamiento y solamente se recoge para bienes inmuebles en la legislación hipotecaria (art.14), nuestra doctrina y jurisprudencia la tienen bien delimitada exigiendo que para que exista este tipo de contrato, tienen que darse tres requisitos principales:
• Respecto al optante, que le debe conceder la decisión unilateral de la realización de la opción de compra.
• Precio de compraventa, que debe quedar perfectamente señalado para el caso de que el optante decida acceder a dicha compraventa.
• Plazo del ejercicio de la opción de compra, Debe quedar determinado con claridad en el acuerdo de las partes.
• De mantenimiento. Puede ser tanto de equipos como de programas, o incluso, mantenimiento integral en el que se puede incluir un servicio de formación, asesoramiento y consulta.
• De prestación de servicios. En los que incluiríamos análisis, especificaciones, horas maquina, tiempo compartido, programas, etc., que los podíamos clalificar como unos contratos de arrendamientos de servicios. El arrendamiento de servicios se da cuando una parte se obliga con la otra a prestarle unos determinados servicios, con independencia del resultado que se obtenga mediante la prestación.
• De ejecución de obra, consistente en el compromiso de una de las partes, en nuestro caso el suministrador del bien o servicio informático, a ejecutar una obra, y de la otra parte realizar una contraprestación en pago por la obra llevada a cabo.
• De préstamo, caracterizado porque una parte entrega a otra el bien informático para que use de el durante un tiempo determinado y le devuelva una vez cumplido ese tiempo y de Comodato, consistente en un tipo de contrato de préstamo en el que el suministrador transfiere el uso del bien informático prestado. Algunos Códigos Civiles se refieren al comodato como un contrato de préstamo, en el que una de las partes entrega a la otra alguna cosa no fungible para que use de ella por cierto tiempo y se la devuelva, indicando que es esencialmente gratuito. En el caso de que se acuerde entre las partes una retribución, deja de ser comodato para pasar a ser un arrendamiento de cosas.
• De depósito, que se constituye, de acuerdo con lo establecido en el Código Civil, desde que una persona recibe una cosa ajena con la obligación de guardarla y restituirla, siendo un contrato gratuito, salvo pacto contrario, pero que en el caso de cumplirse los requisitos establecidos en el Código de Comercio, se trata de un deposito mercantil, en el que el depositario tendrá derecho a exigir retribución por el deposito, salvo pacto contrario, con las obligaciones para el depositario de conservación de la cosa, en este caso, del bien informático, de acuerdo con lo establecido en los artsículos y concordantes del mismo cuerpo legal.

Partes de un contrato informatico

En la contratación informática se ven involucrados varios elementos, a los que podemos denominar complementarios, que sé interrelacionan entre sí.

Así, distinguiremos entre: contratantes, parte expositiva, cláusulas o pactos y anexos, que se analizan a continuación.

Los contratantes

No es lo mismo la contratación informática realizada entre profesionales de la informática, que la contratación informática realizada entre un profesional de la informática y un tercero.

Por ello, la identificación y situación profesional de los intervinientes reviste gran importancia, debiendo fijar, no solamente quien adquiere cada responsabilidad proveniente de la contratación y a quien representa, sino también que conocimientos o formación profesional, o empresarial, relacionada con el tema objeto del contrato, tiene cada uno debido a la obligación existente, desde la óptica de una buena fe contractual, de informar correctamente a la otra parte y de proporcionar claridad a las cláusulas y obligaciones del contrato.

La formación de la voluntad y las responsabilidades de cada una de las partes, tienen una relación con la identificación personal y profesional de las mismas, que la convierten en dato de gran importancia en este tipo de contratos.

Parte expositiva

En esta parte se expone, de forma clara y concreta, el por qué y el para qué del contrato. Es importante señalar que dentro de los contratos informáticos es imprescindible fijar de forma sencilla, por que se realiza el contrato y cuales han sido los condicionantes o circunstancias que han movido a las partes a unirse mediante esta relación contractual.

Para ello, se fijaran los intereses de cada cual, especificando las necesidades de uno y la oferta del otro; dejando bien claro que es lo que ofrece una parte y que es lo que acepta la otra y debiendo existir una coincidencia real sobre el objeto, o concepto que de el y de su utilidad respecto al fin perseguido, tienen cada una de las partes.

Por otro lado es de especial interés establecer claramente el negocio jurídico en el cual luego, de acuerdo con la teoría general para ese negocio en el ordenamiento, se pueda subsumir el caso e interpretar el contrato.

Cláusulas o pactos

Partiremos del principio de buena fe y, estableceremos una “obligación” de colaboración en ambos sentidos; el suministrador debe colaborar con el usuario y, lo que es igual de importante, el usuario debe colaborar con el suministrador.

Además, el usuario debe respetar y seguir las directrices que, respecto al bien contratado y su implementacion en el circuito de información, le indique el suministrador y, consecuentemente, utilizar el equipo informático o los programas, siguiendo las instrucciones que, para su optima utilización, le señale. El suministrador, por su parte, se exonera de responsabilidad en el caso en que exista una anomalía consecuencia del incumplimiento por parte del usuario de estas instrucciones de funcionamiento o manejo.

Estas cláusulas o pactos han de cumplir los siguientes requisitos, aunque son orientativos:

• Obligaciones de las partes, claras y concisas.
• El deber de asesoramiento.
• El cumplimiento del plazo.
• La formación del usuario.
• Prohibición de subarrendar.
• Sustitución del equipo.
• Definición de términos o conceptos oscuros.
• El mantenimiento preventivo.
• Cláusulas de garantía.

Anexos

Es fundamental que los contratos informáticos vayan acompañados de unos anexos que incorporados a ellos y con la misma fuerza de obligar, contengan diferentes desarrollos de elementos que forman parte sustancial del contrato.

Entre los anexos tipo, que ayudan a describir el objeto y que siempre deben figurar, en un contrato informático destacan:

• Especificaciones del sistema a contratar.
• Especificaciones de los programas a desarrollar.
• Pruebas de aceptación.
• Resultados a obtener y que, en algún caso, formaran el propio objeto del contrato.
• Análisis.

En conclusión

Como hemos visto la contratación de bienes y la prestación de servicios informáticos no tiene una calificación uniforme que la pueda situar, en cada caso, en un modelo o tipo de contrato de los que figuran en nuestro ordenamiento.

Los contratos informáticos están formados por elementos dispares que exigen la mezcla o unión de dos o más tipo de contratos para poder configurar sus características, siendo su objeto múltiple y diversificado, pudiendo darse multitud de figuras que desequilibrarían cualquier relación tipo que se pueda pensar. Todo ello debido a la pluralidad de las partes que intervienen y la dispersión de intereses entre ellas, así como a la particularidad de determinadas cláusulas que forman parte de este tipo de contratos.

Asimismo el desconocimiento por el usuario, en términos generales, de las posibilidades y límites de la informática, hace que no todo en el contrato pueda estar basado en el ya mencionado principio de la autonomía de la voluntad de los contratantes.

En muchas ocasiones, son contratos de adhesión, en los que una de las partes fija las cláusulas del contrato y lo otra se adhiere a las mismas, sin tener posibilidad de modificar ninguna de ellas. Estos contratos de adhesión son producto de la contratación en masa que, frecuentemente, violan los derechos de los consumidores de bienes y servicios informáticos por el gran desequilibrio que se produce al faltar la emisión libre de voluntad por una de las partes en la fijación de las cláusulas del contrato.

En algunos casos, como el de las conocidas contrataciones llave en mano, seria adecuada la aplicación de la teoría del resultado en le contratación informática, en un claro arrendamiento de obra. Ahora bien, ello implica que los resultados se especifiquen en el contrato definiendo cuales son, dentro de unos limites razonables, o dicho de ora forma, cuando la función básica de tratamiento de la información sea cumplida aunque se puedan dar algunos comportamientos de la misma que, sin tener gran carga sobre la aplicación, no sean los adecuados o adolezcan de algunos errores o fallos.

En definitiva la contratación informática, en general, adolece de determinadas características que la hacen extremadamente complicada en la redacción de los contratos y en la fijación de los derechos y obligaciones de las partes. a ello hay que añadir a inexistencia de una normativa adecuada a los mismo y la dificultad en la fijación del objeto cuando son contratos complejos. Es por ello, que se deben redactar teniendo en cuenta un equilibrio de prestaciones y evitar en lo posible la existencia de cláusulas oscuras.

Aspectos del contrato informático

El contrato informático presenta alguna peculiaridad con respecto a otros contratos que trataremos seguidamente al hablar del acuerdo de voluntades.

En un primer momento tenemos que hablar de la fase precontractual, que es aquella en la que se desarrollan los acuerdos previos, cuando deben definirse las necesidades del usuario y se exige un deber de asesoramiento o consejo al futuro proveedor y una obligación de información al futuro usuario. Es un momento de particular importancia para la posterior documentación del proceso de creación del acuerdo de voluntades.

El segundo paso y más peculiar es el acuerdo de voluntades, que a diferencia de otros contratos, éste incluye la entrega física de los equipos, la instalación y puesta en marcha, el llamado “test de aceptación”, que supone casi un punto a tratar aparte, y la aceptación o recepción provisoria.

Una vez superado el “test de aceptación”, se produce el nacimiento de la ejecución en sentido estricto, en la que puede existir o no un período de garantía para que suceda la recepción definitiva, y donde se ponen en juego las garantías específicas de estos contratos.

El período precontractual

En los contratos informáticos la etapa precontractual es fundamental, puesto que los sistemas informáticos no pueden ser útiles sino cuando se han definido previamente y con precisión las órdenes que deberán ejecutar y el papel que jugará o el lugar que ocupará para el futuro usuario. Es en esta etapa cuando se delimitará el objeto de la prestación.

La conducta del usuario, en cuanto a la debida descripción de sus necesidades, y la consiguiente conducta del proveedor en cuanto atinge a sus deberes y a la información y consejo, constituyen los dos polos de la negociación, que tienen singular relevancia en el ámbito de los contratos informáticos.

Documentación

Algo que nadie pone en duda cuando nos hallamos en esta etapa adolescente del Derecho, es que no basta únicamente conque nos asista la razón para que, en caso de conflicto, ésta nos sea dada, sino que debemos demostrar nuestra subjetividad con pruebas objetivas que la avalen. Entendemos, pues, que siguen siendo necesarios hoy en día los documentos en formato tradicional, es decir sobre papel, para probar un hecho.

De este modo, en la etapa precontractual de un contrato informático, será de buen previsor el hecho de tener registrado todos los aspectos principales, testimonios y valoraciones periciales que sean posibles; ora en soporte tradicional, en audio, vídeo, o cualquier otro sistema que permita su recuperación ulterior.

Como documentos utilizados habitualmente en estas operaciones, podemos citar las cartas de intención, las actas que registren las discusiones, y no podemos obviar las intenciones de cada parte hacia un probable acuerdo de voluntades. Es probable también que se vayan estableciendo parámetros o líneas maestras alrededor de las cuales se habrá de ir desarrollando el futuro contrato.

Definición de las necesidades del usuario:

El usuario tiene el deber de analizar y estudiar sus necesidades con diligencia. Es el único capaz de establecer el contenido del requerimiento al proveedor, y por ello deberá partir de un exhaustivo conocimiento de sus necesidades.

Un estudio inadecuado o ineficaz de las necesidades suele llevar a una elección errónea, es decir, del sistema equivocado; y la culpa será en todo caso del usuario por el hecho de no haber calibrado bien sus necesidades.

También es muy común el desconocimiento por parte del usuario, parcial o total del tema a tratar, por lo que debe acudir a pedir consejo a un consultor para que técnicamente pueda explicar las limitaciones de la prestación requerida por el usuario.

Resulta imprescindible expresar con nitidez y con el menor tecnicismo posible en qué consisten las necesidades del usuario. Esto viene a significar que es necesario saber cuál es la finalidad que persigue y si ese fin se adapta a la prestación que está requiriendo. En este punto se entrelazan el deber de asesoramiento por parte del proveedor, y el deber de información del usuario. Imprescindible resulta disponer de documentación sobre esta fase ya que nos valdrá de prueba ante un hipotético conflicto en la fase de ejecución.

Deber de asesoramiento o consejo

Esto es un deber del proveedor que ocupa un protagonismo esencial en esta etapa del contrato. Será esta obligación la que limite al deber de información del usuario.

En este tipo de contratos, la posición de los contratantes ya indicamos antes que es de superior a inferior en cuanto a economía se refiere; y a esto se le suma la diferencia en conocimientos técnicos, y según algunos autores, la diferencia en cuanto a práctica negocial; aunque yo no comparto esa idea en su totalidad, pues aunque el proveedor pueda gozar de mayor práctica negocial en algunos casos, todo usuario baraja diferentes posibilidades de negocio con diversos proveedores antes de iniciar su requerimiento, y eso se traduce siempre en una mínima ventaja para el adquirente. No obstante, esa ventaja nunca dejará de ser nimia en comparación a las otras dos citadas a favor del proponente (proveedor).

Así pues, el deber de consejo no deja de ser un derivado de la “bona fides” con la que se supone que debe de actuar el proveedor en las diferentes fases de la negociación del contrato.

En todo momento la información deberá ser objetiva y el consejo ha de tener una característica de iniciativa. Esto quiere decir que el proveedor ha de conocer y valorar las necesidades expuestas por el usuario, y una vez estudiadas, proponerle la solución idónea para su caso. Este requisito no se cumple si el consejo va encaminado hacia un sistema insuficiente, o por el contrario, hacia un sistema desfasado y sobresaliente, que implique un costo innecesario para las arcas del requirente (usuario).

La obligación de aconsejar e informar al cliente puede sostenerse sobre principios generales inherentes a las obligaciones contractuales; aunque no se disponga de normativa específica en la materia.
Tenemos que hablar de una figura denominada como principio de corrección y buena fe, amparada en diferentes legislaciones nacionales como la belga, la francesa, la italiana o la argentina; que posee el mismo valor e importancia que el expuesto con anterioridad. Este concepto se halla también en el documento de Secretariado de la OCDE del 23 de agosto de 1982, relativo a la responsabilidad del proveedor de servicios en el flujo de datos transfronteras, al reconocer “la obligación de informar al usuario”; este documento prevé que ante su incumplimiento “existe o surge una responsabilidad inexcusable”.

Deber de informar e informarse

Como ya hemos dicho, simultáneamente a la obligación de asesoramiento, existe el deber del requirente de exponer sus necesidades previamente estudiadas al proponente, y en caso de ser necesario, recurrir a los consultores adecuados al caso. Por todo ello se dice que existe este deber de informar e informarse.

Esta obligación es mayor cuando el usuario es experto o se vale en la contratación de un consejero o de una sociedad de consultores. La jurisprudencia francesa, considera como iniciado a quien dispone de un departamento informático en su empresa, o cuando el equipo objeto del contrato no corresponde a la primera generación de materiales informáticos. En estos casos, las obligaciones y responsabilidades del proponente, en lo que atinge al deber de información y consejo, quedarían reducidas, puesto que la diferencia de conocimientos técnicos se supone menor.

En la práctica, los tribunales suelen exigir más al utilizador si éste tiene una experiencia probada ante problemas creados por la informática. Si existe en el negocio la figura del consejero, sería lógico que éste tuviese a su cargo el control de los elementos e informaciones que ha recibido, solicitando la información complementaria que necesita y crea conveniente al caso, para adecuar la compatibilidad del sistema a contratar con la finalidad y la labor que va a desempeñar.

La interpretación a favor del usuario

En la jurisprudencia argentina, en el caso “Sistex contra Oliva”, se entendía que “los contratos informáticos, en caso de duda deben interpretarse en contra del proveedor del servicio, quien debe utilizar terminología clara para no confundir al adquirente. Recae sobre aquél una obligación de información y consejo”.

Por otra parte también hay que advertir, y volviendo al derecho argentino, que su Cámara Nacional de Apelaciones en lo Comercial, realizó una valoración opuesta a la anteriormente expuesta; y ello pese a tener en contra o haber ignorado el artículo 37 de la Ley de Defensa del Consumidor, que especifica claramente “la interpretación del contrato se hará en el sentido más favorable para el consumidor. Cuando existan dudas sobre los alcances de la obligación, se estará a la que sea menos gravosa (…)”.

Esta exposición de jurisprudencia demuestra que aunque en un principio la norma debe favorecer al usuario, caben diferentes interpretaciones de la misma en una misma legislación, y ello se tendrá en cuenta caso por caso.

El acuerdo de voluntades

La diferencia entre los contratos en general y los contratos informáticos, en materia de requisitos no son amplias, pero sí hay que reseñar algunas particularidades con respecto al consentimiento. El consentimiento para ser válido ha está supeditado a que sea prestado por una voluntad nítida y libre.

El error como vicio del consentimiento es causa de nulidad cuando se refiere a características esenciales del contrato (Art. Cc Español, Art. Cc Argentina). La jurisprudencia francesa ha anulado un contrato informático por error, fundamentando su decisión en la prueba negativa del elemento esencial.

El consentimiento también puede estar viciado por el dolo. Estamos hablando del llamado dolo malo o negativo, o reticencia dolosa. Se produce este tipo de dolo cuando un contratante silencia alguna cuestión importante, que de haberla sabido su co-contratante hubiese abortado la contratación final.

Entrega, instalación y puesta en marcha

En los contratos informáticos, tenemos que distinguir la simple entrega física del sistema adquirido en el lugar destinado a su finalidad, del cumplimiento de la prestación, que requiere también su instalación y puesta en marcha, y superar el test de aceptación.

En una primera fase del cumplimiento de la prestación, es en donde hablamos de la entrega física, tanto de los sistemas adquiridos como sus soportes físicos. En esta etapa, el proveedor transmite la responsabilidad al adquirente en caso fortuito o de fuerza mayor; transmisión que no se producirá si el deterioro o pérdida responde a vicios de la cosa. Para evitar el caso fortuito es recomendable recurrir a los seguros.
Al hablar del concepto de sistema, nos cubrimos las espaldas ante diferentes interpretaciones que pudiesen surgir de las obligaciones contractuales. De este modo, la obligación de entrega y el cumplimiento del plazo pactado solo se considerará perfeccionado mediante la entrega, puesta en marcha y operación satisfactoria de todos los elementos en su conjunto, del sistema informático adquirido. No serán posibles pues, las pruebas realizadas por unidades independientes que no se hallen en una labor conjunta de todo el sistema.

Los manuales y documentación anexa que ayuden y permitan un correcto funcionamiento del sistema, deberán ser suministrados por el proveedor junto con el sistema informático. En los contratos, deberá quedar especificada o no la obligación del proponente de renovar dichos documentos durante un periodo razonable de tiempo. No obstante, estos documentos deberán ser de clara comprensión para cualquier individuo no formado en la materia, y han de estar escritos en su idioma.

En el momento de la “traditio”, es conveniente verificar si el sistema entregado comprende no sólo los aspectos estructurales que se le suponen por contrato, sino también las características que el proponente atribuye a los bienes en su publicidad, que deberán responder a la realidad. Esto es una reseña de lo que se conoce como “doctrina de la integración publicitaria del contrato”.

El test de aceptación

Se trata de una operación de verificación, una prueba que intenta demostrar si el sistema cumple ciertas exigencias y funciones que se le suponen por sus características del contrato. Conviene que el adquirente establezca la previsión contractual expresa de no aceptar el equipo ni asumir obligación de pago, hasta que el proveedor haya probado que ha superado determinadas pruebas estándar. La obligación del pago del precio en los contratos de adquisición de sistemas o transferencia de tecnologías, y el término contractual pactado, en los acuerdos de arrendamiento, se verificará tan pronto como se vean cumplidos los requerimientos del test de aceptación.

En el apartado del contenido y extensión del test, cabe hablar del plazo de entrega en relación con el mismo, pues este plazo sólo se verá completado cuando se suceda el periodo de tiempo correspondiente al test de aceptación, que comprende la entrega, instalación y puesta en marcha de conformidad, del conjunto de componentes del sistema.

Las cláusulas tipo del CECUA, establecen que los proveedores tendrán que cumplir las prestaciones de conformidad con las normas técnicas aplicadas en los buenos usos de la práctica informática. El equipo físico y el equipo lógico estarán libres de todo defecto debido a concepción deficiente, falta de competencia profesional o empleo de materiales defectuosos, y cumplirá las funciones y se ajustará a las condiciones y características establecidas u ofrecidas por el proveedor o modificadas en el contrato. En algunos países ya han surgido organismos de normalización, e incluso se ha creado una organización internacional para unificar criterios: la ISO (International Standards Organization).

Aceptación o revisión provisoria. Plazo de garantía

Una vez que se ha superado la prueba pertinente, y por consiguiente el test de aceptación, es el momento de declarar que el sistema es aceptado, y nace entonces la obligación de la satisfacción del precio acordado. Es conveniente, no obstante, que el contrato establezca un plazo de garantía, de un período de tiempo determinado, en el cual el proveedor estará obligado a asegurar el rendimiento del sistema informático adquirido.

Este período de tiempo comenzará a partir de la recepción. Durante este tiempo el proveedor está obligado al mantenimiento correctivo, preventivo y sistemático del equipo en cuestión. Los costos de los fallos que se produjeren serán asumidos por él sin demora; salvo prueba en contra que demuestre que los fallos no son debidos a defectos de fabricación, de material o concepción. En el supuesto de que la interrupción por defectos de fabricación exceda determinados límites, el plazo de garantía será renovado, y comenzará a modo de novación en toda su extensión inicial.

La Asociación de Abogados de Buenos Aires (AABA), en el Plenario digital de Diciembre de 2000, considera que quizás sería oportuna la retención de una parte del precio, que constituyese un fondo de garantía, que el proveedor pudiese sustituir por seguros de caución o equivalentes.

Garantías específicas

Siguiendo el criterio de la AABA, podemos citar como garantías específicas de la contratación informática, la “compatibilidad”, “escalabilidad” y “modularidad”. Por compatibilidad entendemos que el proveedor debe garantizar la adaptabilidad del equipo y los programas entre sí. Esto quiere decir que tanto hardware como software deben ser recíprocamente compatibles. Se entiende que existe una obligación implícita del proveedor en este sentido.

La escalabilidad significa la potencial capacidad de ascensión y adaptabilidad a un sistema y estructura superiores. Esto gana importancia debido a la velocidad, a la rapidez conque las nuevas tecnologías, que hoy están en la cima, caen al abismo de la modernidad el día de mañana.

Por modularidad se entenderá la aptitud del sistema para funcionar por módulos independientes, integrantes del conjunto pero con autonomía entre sí.
En relación a los posibles litigios o conflictos, que pudiesen existir relativos al soporte lógico, debido a presuntas infracciones de patentes, derechos de autor o secretos industriales; el proponente (proveedor), ha de correr con los costos que originen los diferentes litigios, librando así de la carga al adquirente (usuario).

Se requiere también que el proveedor proporcione una asistencia técnica elemental al usuario, esté o no estipulada en el contrato. Cualquier otro tipo de asistencia más allá de lo meramente elemental, ha de ser pactada en cuanto a precios, tiempo y tarifas. El mantenimiento, tanto preventivo como funcional, implica una actividad esencial e imprescindible, para el correcto desarrollo de las actividades que habitualmente realiza la empresa. Así pues, aparte de esta obligación de mantenimiento, hay que decir que la suspensión de éste y de la asistencia técnica, sólo estará permitida en supuestos muy excepcionales; puesto que son actividades fundamentales para el ideal funcionamiento de los sistemas informáticos.

La contratación pública electrónica en Honduras

La contratación pública electrónica y la subasta electrónica inversa, se ha convertido en uno de los anhelos primigenios del pueblo, frente a los excesos y abusos que se han cometido en las distintas administraciones, en muchas de las cuales lo que ha preponderado es la corrupción, propiciando el surgimiento de algunos exfuncionarios públicos y personas vinculadas con ellos, como millonarios de la noche a la mañana, puesto que han ido a sus trabajos no ha trabajar sino a robar.

En el mes de marzo del 2013, el Congreso Nacional mediante Decreto 36-2013 emitió la LEY DE COMPRAS EFICIENTES Y TRANSPARENTES A TRAVÉS DE MEDIOS ELECTRÓNICOS, publicado en el Diario Oficial La Gaceta número 33,497, el cinco (5) de agosto del 2014. Su reglamento fue emitido el 28 de octubre del 2014 y publicado en esa misma fecha en el Diario Oficial La Gaceta No. 33,566, de tal manera que dicho instrumento está en plena vigencia y es de esperar que tal normativa tenga una aplicación irrestricta y sin limitantes de ninguna naturaleza.

Aún cuando la precitada ley adolece de algunas falencias o incoherencias, nos parece totalmente procedente su emisión y esperamos su efectiva e irrestricta aplicación. En esencia se trata de que las transacciones del Estado se hagan siguiendo los principios de transparencia, efectividad y funcionalidad. Con ello se eliminará esa tendencia de adjudicar la contratación al amigo, correligionario, financista de campaña etc., dando cabida simple y sencillamente a la mejor oferta; vale decir, a la que reúna todos los requisitos previamente establecidos, en el entendido que el sistema automáticamente hará la selección de la mejor oferta.

Una interesante pregunta es: ¿En qué casos será aplicable dicha ley?

El artículo 1 de dicho instrumento jurídico preceptúa: “ARTÍCULO 1. FINALIDAD Y PROPÓSITO DE LEY. La presente ley es de orden público y regula las compras de bienes o servicios por catálogo electrónico, que comprende las modalidades siguientes: Convenio marco, compra conjunta y subasta inversa, que celebren los órganos de la administración pública centralizada y descentralizada”. En todo caso, el artículo 2 del reglamento de dicha ley hace una descripción pormenorizada de los sujetos que deben aplicar la ley.

Por vía ilustrativa hacemos la enumeración de dicho artículo, con miras a que la sociedad en general tenga pleno conocimiento y exija su aplicación en las distintas dependencias del Estado. En efecto dicho artículo establece que están sujetos a la observancia y cumplimiento de la ley y el reglamento:

1. La administración pública centralizada;
2. La administración pública descentralizada;
3. La administración pública descentralizada y las municipalidades;
4. El Poder Legislativo;
5. El Poder Judicial;
6. El Tribunal Superior de Cuentas;
7. El Ministerio Público;
8. La Procuraduría General de la República;
9. Cualquier otro organismo estatal que se financie, total o parcialmente, con fondos públicos.

Los principios en que se fundamenta la ley son:

1. Transparencia y publicación. Los procesos de licitación deben ser de acceso público y estar disponible para todos los interesados, con excepción de datos protegidos;
2. Planificación. Los procesos son para satisfacer necesidades de acuerdos a las metas establecidas por el ente interesado;
3. Eficacia y buen gobierno. Los procesos deben ser iniciados y ejecutados en función de los objetivos y metas establecidos;
4. Mejor valor del dinero. Deben observarse factores adicionales al precio que permitan la selección de la oferta que presente combinación óptima de costos y ventajas de calidad y ciclo de vida del bien o servicio;
5. Simplificación y economía en el proceso. Aplicar criterios de simplicidad, austeridad, concentración y ahorro en el uso de los recursos, evitando exigencias y formalidades costosas e innecesarias.

Y qué entidad será la encargada de velar por la aplicación de la Ley de Compras
Eficientes? Es la Oficina Normativa de Contratación y Adquisiciones del Estado ONCAE, la que entre otras funciones tiene la de: Realizar todas las actividades previas relativas a la ejecución de las modalidades dentro del catálogo electrónico; seleccionar a los proveedores que difundirán sus precios y productos en el catálogo electrónico; incorporar al catálogo los proveedores seleccionados.

El catálogo electrónico es un medio electrónico que contiene una relación ordenada, en la que se incluyen y describen en forma individual proveedores, productos, precios y cualquier otra información o datos relevantes. El propósito de dicho catálogo es: Trasparentar los procesos de compra; ampliar la participación de los oferentes; promover la actividad comercial; y, establecer mayor control de la función pública de compras.

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Maldonado José Ángel. (2017, marzo 24). Comercio electrónico. Ideas fundamentales. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/comercio-electronico-ideas-fundamentales/
Maldonado, José Ángel. "Comercio electrónico. Ideas fundamentales". GestioPolis. 24 marzo 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/comercio-electronico-ideas-fundamentales/>.
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Maldonado, José Ángel. Comercio electrónico. Ideas fundamentales [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/comercio-electronico-ideas-fundamentales/> [Citado el 15 de Febrero de 2019].
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