Breve historia de las COP. Conferencias sobre el Cambio Climático

Breve historia de las COP - Conferencias sobre el Cambio Climático
Por Sandor Alejandro Gerendas-Kiss
Publicado septiembre 2015 - Actualizado marzo 2017
Han pasado 21 años desde la primera Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático. Ya la COP es
mayor de edad. Estos primeros años han estado llenos de buenos propósitos, ideas, promesas,
protocolos y acuerdos, y si bien es cierto que el mundo en estas dos décadas ha mejorado la visión sobre
temas como Cambio Climático, energías sostenibles, ciudades verdes y coches eléctricos, también lo es
que aún falta mucho por hacer. Los mayores problemas son de índole económico, puesto que las nuevas
soluciones tocan grandes intereses que se resisten al cambio y hacen esfuerzos por negar las urgencias
y pretenden mantener el sistema tal como está. No solo hablamos de las grandes corporaciones, sino
también de países, aquellos que poseen bajo sus suelos y aguas enormes inventarios de combustibles
fósiles y no quieren ponerles un candado de la noche a la mañana. Pero también se resisten los países
que no tienen recursos suficientes para acometer los cambios que hacen falta.
Después están los sindicatos y las ONGs que no pocas veces se han ido de una COP con un sabor amargo
en la boca, como en la COP15, Copenhague 2009, escenario del inicio del fracaso del Protocolo de Kioto,
además de ver pasar delante de sus ojos una cadena de incumplimientos, postergaciones y proyectos
muertos. De último está la indiferencia de gran parte de la población, que percibe estos temas como
poco divertidos. No se sabe si es más difícil luchar contra el cambio climático o luchar contra la
indiferencia de la gente, que se entretiene con miles de emisores de señales que excitan sus mundos
sensibles en detrimento del mundo de las ideas, tal como lo advirtieron los filósofos atenienses ya hace
más de dos milenios y medio.
Pero pasemos a la historia de las COP.
Las Conferencias sobre el Cambio Climático, una dilatada historia de aplazamientos
La Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático (CMNUCC) establecida en mayo
de 1992, en la «Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro»; entró en vigencia en marzo de 1994 con la
premisa de reforzar la conciencia pública a escala mundial sobre los problemas relativos al Cambio
Climático. Entre sus objetivos principales se destaca la estabilización de las concentraciones de Gases de
Efecto Invernadero (GEI) en la atmósfera para impedir riesgos en el sistema climático. La Conferencia de
las Partes (COP) se establece como el órgano supremo de la Convención y la asociación de todos los
países que forman parte de ella. En las reuniones anuales participan expertos en medio ambiente,
ministros, jefes de estado y organizaciones no gubernamentales.
1995, COP1, Berlín: La primera Conferencia COP
De ella salió el Mandato de Berlín, especie de catálogo de compromisos bastante indefinido, que
permitía a los países escoger las iniciativas ajustados a sus necesidades particulares.
1996, COP2, Ginebra
Se adoptó por consenso la necesidad de fijar «objetivos cuantitativos vinculantes» sobre la limitación de
emisiones de Gases de Efecto Invernadero por los países industrializados, con reducciones precisas para
2005, 2010 y 2020, y se conviene tratar esta materia el siguiente año en Kioto, Japón.
1997, COP3, Kioto: Nace el Protocolo de Kioto con fecha de defunción incorporada
La COP3 se reunió en la ciudad nipona, en donde tras intensas negociaciones vio luz el célebre Protocolo
de Kioto que, hasta ese momento, junto con el Protocolo de Montreal (1987, protección de la capa de
ozono), se perfilaba como uno de los dos documentos más importantes y esperanzadores de la
humanidad para regular las actividades antropogénicas, capaz de recuperar el medio ambiente global.
En Kioto se establecieron los objetivos vinculantes para las emisiones de GEI para 37 países
industrializados, pero, dos de los más grandes emisores, Estados Unidos y China, no ratificaron el
documento. Se acordó que el Protocolo de Kioto entraría en vigencia once años después, en 2008, y su
fecha de vencimiento venía pre marcada para 2012, estableciendo que los países desarrollados debían
reducir en esos cinco años sus emisiones de GEI en un 5% respecto al nivel de 1990.
1998 2006: Nueve COP con pocos avances a reseñar
Entre estas fechas se celebraron nueve Conferencias de las Partes:
1998, COP4 Buenos Aires. / 1999, COP5, Bonn. / 2000, COP6, La Haya y (2ª parte), Bonn. / 2001, COP7,
Marrakech. / 2002, COP8, Nueva Delhi. / 2003 COP9, Milán. / 2004. COP10, Buenos Aires. / 2005. COP11,
Montreal. / 2006, COP12, Nairobi. Fueron nueve años casi perdidos, empleados principalmente en la
ultimación de los detalles del Protocolo de Kioto, con miras a 2008.
2007, COP 13, Bali: La ruta hacia la sustitución del Protocolo de Kioto
Durante la conferencia en Indonesia se dio un importante paso en la ruta hacia la sustitución del
Protocolo de Kioto, sin que éste haya sido activado por un nuevo tratado. Además, se concluyó que los
signos del calentamiento global son incuestionables y finalmente se adoptó el «Plan de Acción de Bali»,
que establecía el marco de negociaciones que conducirían a COP 15, Copenhague, dos años después.
2008, COP14, Poznán: La mirada hacia Copenhague
En esta ciudad de Polonia se recibió de manera positiva el programa de transferencia de tecnologías
ecológicas racionales para países en desarrollo y se afinaron los detalles para la importante cita del año
siguiente.
2009, COP15, Copenhague: La gran esperanza acaba en una gran decepción
Finalmente arribamos al tan esperado COP 15, reunión en la que se cifraba una inmensa esperanza. Se
pensaba que le tocaría a la capital danesa el privilegio de dar las buenas noticias al mundo mediante el
anuncio de un nuevo protocolo para la disminución de emisiones de GEI: «la conclusión de un acuerdo
jurídicamente vinculante sobre el clima, válido para todo el mundo, que se aplicará a partir de 2012»,
como rezaba su objetivo central previo a la cita. Ello, en términos cuantificables, significaba la reducción
de emisiones de CO2 a menos de 50% para 2050 respecto a 1990. Pero poco duró la euforia. Faltando
tres semanas para los inicios de la COP15 se realizó una reunión en Tailandia, en la cual China y Estados
Unidos decidieron que los acuerdos de Copenhague no tendrían carácter vinculante, de manera que la
suerte de la Cumbre estaba echada antes de comenzar. Eran muy malas noticias y las pocas esperanzas
de salvarla quedaron enterradas la última noche, cuando los presidentes de China, Estados Unidos, India,
Brasil y Suráfrica, sin la presencia de los representantes europeos, ni los demás países, realizaron una
reunión a puertas cerradas y en apenas tres folios redactaron un acuerdo no vinculante que ni siquiera
fue sometido a votación. Finalmente, solo fue expuesto a la «toma de conocimiento» de los asistentes,
junto a la promesa de que, a principios de 2010, se trabajaría en una plataforma política, base para
construir compromisos jurídicos vinculantes en COP 16. La cumbre, como era de esperarse, fue calificada
de fracaso y desastre por muchos gobiernos y organizaciones ecologistas. Herman Van Rumpuy,
presidente del Consejo Europeo, en un cable confidencial de la diplomacia estadounidense, filtrado por
WikiLeaks, de fecha 4 de enero de 2010, tuvo expresiones muy duras: «Copenhague fue un desastre
ireíle … las ures ultilaterales o fuioará», y alifió la reuió de «Pesadilla e El Street
II» y soltó la lapidaria frase: «¿quién quiere ver esa película de terror otra vez?»
2010, COP 16, Cancún: Creación del Fondo Verde Climático, una herramienta imprescindible
Entre los principales acuerdos que se lograron en México cabe destacar la creación del Fondo Verde
Climático, mediante el cual se establece un monto de cien mil millones de dólares cada año, a partir de
2020, y treinta mil millones de dólares para el período 2010-2012, con objeto de ayudar a los países de
menores recursos a sufragar los costos de la lucha contra el Cambio Climático. El documento final
establece adoptar «tan pronto como sea posible» una decisión sobre compromisos para una segunda
fase del Protocolo de Kioto que garantice «que no haya una brecha entre el primer y segundo período
de compromisos».
2011, COP17 Durban: Nacimiento del Protocolo de Kioto-II e inicio de su muerte
La suerte del planeta no fue mejor que en Sudáfrica el año anterior, aunque algo se avanzó mediante el
establecimiento de una fecha para el inicio del segundo periodo de los acuerdos de Kioto con miras a
2013, lo cual presumía evitar un vacío en materia de Cambio Climático. La cumbre concluyó con una hoja
de ruta para un tratado mundial, como lo exigía la Unión Europea, que comprometería a los grandes
contaminadores que no suscribieron el Protocolo de Kioto, China, Estados Unidos e India, a cumplir dicho
tratado. La mala noticia fue que Canadá anunció su intención de no renovar Kioto, secundado por Japón
y Rusia.
2012, COP18, Doha: Se prorroga Kioto, pero ya es imposible resucitarlo
Desde hacía un tiempo se adelantaba que en Qatar no habría grandes sobresaltos ya que sus objetivos
no parecían complicados, aunque finalmente el camino resultó sembrado de obstáculos. Los 194 países
reunidos alcanzaron un acuerdo mínimo, la «Puerta Climática de Doha», que prorroga hasta 2020 el
Protocolo de Kioto, pero se difirieron para el año siguiente las negociaciones sobre la exigencia de
mayores donaciones por parte de los países en vías de desarrollo. La mayoría de las delegaciones
manifestaron su malestar porque el acuerdo final no cumplía las recomendaciones científicas, que
solicitaban acciones enérgicas para contrarrestar el calentamiento global. Las emisiones de dióxido de
carbono para 2012 ya doblaban las tasas de 1990.
2013, COP19, Varsovia: abandono masivo de la cumbre
El objetivo inicial en Polonia era llegar a un acuerdo para que en 2015 se pudieran reducir las emisiones
de gases contaminantes. Sin embargo, a este acuerdo se opusieron varios países, entre ellos el anfitrión,
poseedor de una industria basada en el carbón. Cabe destacar que en esta ocasión la ONU presentó un
documento donde se asegura con una certeza de casi 100% que el ser humano es el principal causante
del calentamiento global desde la década de los 1950. Finalmente se concretó una hoja de ruta hacia un
pacto global y vinculante en 2015, pero quedaron muchas rendijas abiertas a ser resueltas en la cumbre
de Lima del año siguiente. Hecho resaltante fue el abandono masivo, a un día del cierre de la cumbre,
de las ONG y los sindicatos, hecho inédito hasta ese momento en las COP.
2014, COP20, Lima: grandes expectativas y preparativos hacia París, 2015
En la capital peruana lo más significativo fue que los Estados Unidos y China anunciaron un compromiso
conjunto para la reducción de emisiones de GEI por primera vez en la historia, fundamental para que el
calentamiento global no sobrepase los 2º C, límite establecido por los científicos. La ONU consideró que
el objetivo era reducir las emisiones entre un 40% y un 70% para 2050 y a cero para finales de siglo. El
convenio, finalmente ratificado, era un acuerdo que acercaba posturas de cara a París 2015.
2015, COP21, París: Nace el Acuerdo de Paris
Un ambicioso convenio mundial para luchar contra el Cambio Climático, negociado en el marco de la
COP 21, París 2015. Fue adoptado por 197 países y su firma se inició oficialmente el 22 de abril de 2016,
el Día de la Tierra. Su aplicación se iniciará en 2020. Mediante el Acuerdo de París se contempla la
limitación del aumento de la temperatura mundial a 2º C mediante la disminución de emisiones de GEI,
provocadas por combustibles fósiles como el petróleo, gas y carbón, los cuales al quemarse liberan
dióxido de carbono a la atmósfera (CO2). Todo esto incrementa el efecto invernadero, causa del
calentamiento global y el Cambio Climático, con consecuencias como la intensificación de las
temperaturas mundiales, aumento del nivel de los mares, inundaciones, deslaves, huracanes, tornados,
incendios forestales y otros fenómenos catastróficos, capaces de poner en peligro de extinción a muchas
especies que habitan la Tierra, homo sapiens incluido.
Ver artículo relacionado: ¿Son realistas los objetivos del Acuerdo de París?
2016, COP22, Marrakech
En la capital marroquí se llevó a cabo la vigésima segunda edición de las COP, caracterizada por su bajo
perfil y escasa cobertura mediática, por lo cual algunos la han llamado «reunión técnica». Allí se adoptó
un papel de trabajo para aplicar el Acuerdo de París y se aprobó una especie de hoja de ruta que
conduciría a las normas que guiarán al esencial acuerdo. Se estableció la COP24, Polonia 2018 para su
conclusión e inicio de su puesta en marcha, especie de puente hacia 2020, cuando comience la
implementación del Acuerdo de París.
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Actualizado 6 de Abril de 2017.

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Gerendas Kiss Sandor Alejandro. (2015, diciembre 15). Breve historia de las COP. Conferencias sobre el Cambio Climático. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/breve-historia-las-cop-conferencias-cambio-climatico/
Gerendas Kiss, Sandor Alejandro. "Breve historia de las COP. Conferencias sobre el Cambio Climático". GestioPolis. 15 diciembre 2015. Web. <https://www.gestiopolis.com/breve-historia-las-cop-conferencias-cambio-climatico/>.
Gerendas Kiss, Sandor Alejandro. "Breve historia de las COP. Conferencias sobre el Cambio Climático". GestioPolis. diciembre 15, 2015. Consultado el 21 de Octubre de 2017. https://www.gestiopolis.com/breve-historia-las-cop-conferencias-cambio-climatico/.
Gerendas Kiss, Sandor Alejandro. Breve historia de las COP. Conferencias sobre el Cambio Climático [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/breve-historia-las-cop-conferencias-cambio-climatico/> [Citado el 21 de Octubre de 2017].
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