Análisis del Ciclo de Vida. Una oportunidad para un mundo mejor

Análisis del ciclo de vida
Una oportunidad para un mejor mundo
22/02/2017
Catedrático: Dr. Fernando Aguirre y Hernández
Autor: Ing. Ángel Rincón Martínez.
Análisis del ciclo de vida
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¿Qué es el análisis de ciclo de vida?, (Life Cycle Assessment (LCA) en inglés), también
se le conoce como el análisis de la cuna a la tumba, balance ambiental de un producto o
servicio durante las diferentes etapas de su “vida” (extracción, producción,
almacenamiento, distribución, uso, fin de vida, valorización y/o disposición final, cabe
mencionar que en la etapa del ciclo de vida mencionado como fin de vida, pueden entrar
otras sub-etapas no menos importantes que son la reutilización y el reciclaje.
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Dicho análisis es una herramienta que sirve para investigar y evaluar el grado de impacto
ambiental de un producto o servicio desde que se están extrayendo las materias primas
para la elaboración del mismo.
El llevar a cabo un análisis del ciclo de vida adecuado nos permite evaluar el grado de
impacto ambiental global vinculado a los productos y actividades, además nos facilita la
posibilidad de identificar las etapas críticas desde el punto de vista ambiental
En los años 90´s. el enfoque estaba orientado a disminuir el grado de contaminación por
medios físicos, logrando solo con esto la trasferencia de carga de contaminantes de un
medio a otro, sin lograr la disminución del impacto global del producto. En una planta de
tratamiento de residuos de una empresa del ramo papelero, por ejemplo, los
contaminantes pasan del agua a lodos (al pasar por el proceso de filtro-prensa), logrando
solo con esto “obtener agua más limpia” ( de agua negra a agua gris), sin embargo la
contaminación sigue existiendo.
El estudio del análisis del ciclo de vida (ACV) con lleva un planteamiento global que
contempla los flujos de materia y energía entre un sistema productivo y el entorno que le
rodea, buscando una mejora ambiental integral.
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En los últimos años a cobrado auge el ACV como herramienta de gestión ambiental,
logrando con ello reconocimiento internacional, siendo objeto de normalización a través
de una serie de normas UNE-EN ISO 14040:2006, dicha norma es empleada en la toma
de decisiones tanto a nivel empresarial como a nivel de la administración pública, así
también como fuente de información para los consumidores finales.
La metodología del ACV se divide en cuatro etapas:
Definición de objetivos y alcance
Análisis de inventario
Evaluación de impactos.
Interpretación de resultados.
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El análisis del ciclo de vida se de divide en las siguientes etapas:
1. Extracción y proceso de materias primas
2. Fabricación y manufactura del producto
3. Embalaje y distribución
4. Uso y mantenimiento
5. Fin de vida
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1. Extracción y proceso de materias primas: Son los materiales extraídos de la
naturaleza que sirven para elaborar bienes de consumo, siendo su origen vegetal,
animal o mineral. Algunos ejemplos de materias primas son:
De origen vegetal: celulosa, madera, algodón, extractos para perfumes (jazmín,
lavanda, etc.), cereales, frutas y verduras, semillas, etc.
De origen animal: lana, cuero, seda, leche, etc.
De origen mineral: hierro, oro, cobre, petróleo, silicio (materia prima para elaboración
de vidrio y componentes electrónicos), etc.
Los principales impactos ambientales en la etapa de extracción de materias primas para
la elaboración de un producto se pueden dividir en:
El consumo energético asociado a este proceso de extracción u obtención de la
materia prima
La degradación y erosión de las tierras y del medio ambiente
Las emisiones de gases contaminantes que se generan en este proceso (uso
de maquinaria, vapores de procesos químicos).
Las emisiones de gases de efecto invernadero
Los contaminantes hídricos o del suelo (perforación y contaminación de
mantos freáticos)
La peligrosidad y toxicidad de las materias primas mismas.(puede ser ejmplo,
los materiales radiactivos.
2.- Fabricación y manufactura del producto: En la fase de fabricación, las materias
primas se transforman en productos terminados, y en esta fase se evalúa principalmente
dos tipos de impacto:
La energía utilizada para la fabricación del producto
La generación de residuos asociada al proceso mismo de fabricación.
Los residuos industriales se pueden clasificar en:
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Inertes: son los que depositados en un relleno sanitario, no sufren modificaciones ni
reaccionan entre sí, ni producen lixiviados (escombros, gravas, arenas, etc.). Existen
dos posibles tratamientos para estos materiales: reutilizarlos como relleno en obras
públicas o construcciones, o depositarlos en vertederos adecuados.
Asimilables a los sólidos urbanos: por su característica o composición suelen ser
recogidos y tratados de forma similar al resto de los residuos sólidos urbanos.
Peligrosos: son aquellos que en su composición contienen uno o varios elementos
que le dan características de toxicidad, nocividad, irritabilidad, corrosividad,
inflamabilidad, mutageneidad o carcinogeneidad (relacionado con el cáncer). El
impacto negativo de estas sustancias se ve agravado cuando son difíciles de
degradar en la naturaleza.
Aguas residuales industriales: son las que proceden de cualquier actividad
industrial en cuyo proceso de producción, transformación o manipulación se utilice el
agua, incluyéndose los líquidos residuales, aguas de proceso y aguas de drenaje.
3.- Embalaje y distribución: en esta etapa tiene un papel muy importante el diseño del
empaque del producto. Un envase reducido o de poco peso optimiza la distribución del
producto mismo, logrando con ello que en un mismo camión se puedan transportar mayor
número de productos.
A la integración de aspectos medioambientales en la etapa de diseño del producto con el
fin de minimizar el impacto ambiental del mismo se le conoce como ecodiseño.
Así, algunas de las principales estrategias de ecodiseño de envases son:
Reducción en el peso y volumen de los envases
Minimización de la cantidad de materiales
Reducción de su volumen por unidad de producto
Uso de materiales reciclados en los envases.
Reutilización de los envases
Uso de materiales reciclables para los envases.
Aplicar monomateriales (un solo componente en la fabricación del mismo).
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Así también en el ACV se toma en cuenta todos los recursos necesarios en materia de
transportación, desde el punto de fabricación hasta el punto del usuario final, algunos
productos que son consumidos de manera local o regional no tienen un gran impacto
relacionado con el transporte, sin embargo, con la economía cada vez más global, es fácil
consumir productos que provienen de otros países.
4.- Uso y mantenimiento: En esta fase se evalúan aspectos como los recursos
asociados para el uso, funcionamiento y mantenimiento. Tomando como ejemplo un
sistema de aire acondicionado, el cual va a requerir:
Energía eléctrica para su funcionamiento
Liberación de condensación de agua, producto de la extracción de la humedad del
ambiente al pasar por el sistema de AC.
Gases en su etapa de mantenimiento para lograr que el sistema esté funcionando
correctamente.
5.- Fin de vida: En esta fase se debe evaluar el grado de recursos empleados para la
disposición final del producto, como ejemplo; la disposición final de un producto plástico
tendrá un menor impacto en esta fase, ya que se puede reciclar y no genera un residuo
directo al ambiente (aunque se debe tener en cuenta la energía utilizada para dicho
proceso de reciclado), al comparar la disposición final del plástico con el de una batería
común, la cual también puede ser reciclada, esta tiene un impacto mayor ya que además
de la energía que se utiliza para el proceso mismo de reciclaje, está el de la energía
utilizada para la disposición de los materiales peligrosos que en si con llevan otro impacto
ya que su degradación o integración al ambiente es de tiempo bastante prolongado.
Al final de la vida de un producto se abre una posibilidad de minimizar el impacto
ambiental del mismo, orientando los esfuerzos en reciclar la mayor parte posible del
producto.
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El Análisis del ciclo de vida (ACV) de un producto nos da la oportunidad de conocer de
manera amplia cuantos recursos se emplean en la fabricación del mismo y el impacto que
tiene al medio ambiente el utilizar o extraer dichos recursos.
Un correcto ACV nos da la pauta para poder diferenciar entre productos que a primera
vista nos pudieran parecer iguales, sin embargo, al tener la información del ACV,
podemos escoger entre aquellos productos que tengan un impacto menor en el ambiente
o que utilicen menos recursos.
Asi también desde la etapa de diseño de los productos el orientarlos hacia una disposición
final adecuada (reciclaje sencillo, fácil incorporación al medio ambiente con el menor
impacto posible, tamaño reducido, uso extendido o segundo uso), hará que se pueda
aprovechar de mejor manera los recursos escasos con los que contamos.
Desde el punto de vista comercial, el ACV se puede utilizar de manera efectiva como
herramienta de marketing para llegar con nuestros clientes orientados hacia una cultura
sustentable.
Fuentes consultadas:
http://www.ismedioambiente.com/wp-content/uploads/2013/12/Dossier_OL_ACV_1402.pdf
http://www.uncuma.coop/guiacompraresponsable/seccion2_1.html

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Rincón Martínez Ángel. (2017, junio 16). Análisis del Ciclo de Vida. Una oportunidad para un mundo mejor. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-una-oportunidad-mundo-mejor/
Rincón Martínez, Ángel. "Análisis del Ciclo de Vida. Una oportunidad para un mundo mejor". GestioPolis. 16 junio 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-una-oportunidad-mundo-mejor/>.
Rincón Martínez, Ángel. "Análisis del Ciclo de Vida. Una oportunidad para un mundo mejor". GestioPolis. junio 16, 2017. Consultado el 14 de Diciembre de 2017. https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-una-oportunidad-mundo-mejor/.
Rincón Martínez, Ángel. Análisis del Ciclo de Vida. Una oportunidad para un mundo mejor [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-una-oportunidad-mundo-mejor/> [Citado el 14 de Diciembre de 2017].
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