Análisis del ciclo de vida de un producto. Más allá de nacer, crecer, madurar y morir

INTRODUCCIÓN
Al día de hoy, existe una absoluta y abrumadora codependencia entre los
productos refiriéndose tanto a bienes tangibles e intangibles- y el consumidor,
puesto que uno depende y subsiste por medio del otro. Cada día, se tiene una
mayor importancia en identificar el efecto y comportamiento que produce uno
respecto al otro, identificando sus resultados positivos y satisfactorios pero
también valorando y aplicando las medias necesarias en los prejuicios y daños
colaterales que pudieran llegar a provocar.
Un tema que hoy por hoy reúne el interés de la empresa, el consumidor, el
gobierno y todo tipo de organismos es el que será abordado durante el presente
artículo, el cual consta en el Análisis del Ciclo de Vida de los productos.
Se sabe que todas las actividades o procesos provocan impactos
medioambientales, consumen recursos, emiten sustancias al medio ambiente y
generan otras modificaciones ambientales durante su vida. Lo que interesa, por
tanto, es valorar los impactos en Medio Ambiente que influyen en el cambio
climático, la reducción de la capa de ozono, la generación de ozono, eutrofización,
acidificación y otras muchas.
El Análisis del Ciclo de Vida (ACV) es un marco metodológico para estimar y
evaluar los impactos medioambientales atribuibles a un producto o servicio
durante todas las etapas de su vida. Cada día nacen multitud de productos y
servicios. No obstante, pocos encuentran el secreto de la vida. Conocer la fase del
ciclo en la que se encuentran dichos producto o servicio permitirá diseñar la
estrategia más eficaz para alargar su vida en un mercado cada vez más
cambiante y rápido.
DIFERENTES FORMAS DE CONCEPTUALIZAR EL ACV.
La definición que Daniel Goleman (2009) le asigna al ACV en su libro “Inteligencia
Ecológica es la siguiente: “Método utilizado por la moderna ingeniería industrial
para desmenuzar sistemáticamente cualquier producto fabricado por el ser
humano en sus elementos compositivos y en los procesos industriales subsidiarios
que le dieron origen y determinar, con precisión “casi quirúrgica”, su impacto sobre
la naturaleza, desde el momento de su producción hasta el de su eliminación
final.”
S ALLÁ DEL CONVENCIONAL NACER, CRECER, MADURAR Y MORIRdz
NÉSTOR IVÁN ESCOBAR PANTOJA
DzANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA DE UN PRODUCTO:
El ISM1 (2014), lo define como un proceso que permite evaluar cargas
ambientales que se asocian a un producto o a alguna actividad, identifica y
cuantifica el uso de materia y energía así como sus emisiones al entorno para
poder determinar el impacto del uso de esos recursos y llevar así estrategias de
mejora y cuidado ambiental.
La norma ISO establece que “El ACV es una técnica para determinar los aspectos
ambientales e impactos potenciales asociados con un producto, lo cual se efectúa
recopilando un inventario de las entradas y salidas relevantes del sistema;
evaluando los impactos ambientales potenciales asociados a esas entradas y
salidas, e interpretando los resultados de las fases de inventario e impacto en
relación con los objetivos del estudio”.
ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL ACV
El descubrimiento del modelo de ciclo de vida del producto se debe a Theodore
Levitt, quien empleó el concepto por primera vez en un artículo de 1965 publicado
en la Harvard Bussines Review. Según Levitt los productos, igual que los seres
vivos, nacen, crecen, se desarrollan y mueren, a causa de esto se vuelve vital un
análisis lo mas riguroso, detallado y consiente posible del mismo.
El primer ACV fue realizado en 1969 por el Midwest Research Institute (MRI) para
la Coca-Cola, donde la premisa fundamental fue disminuir el consumo de recursos
y, por lo tanto, disminuir la cantidad de emisiones al ambiente. No obstante, el
desarrollo del ACV se originó casi simultáneamente en Estados Unidos y Europa.
Los estudios continuaron durante los años setenta, y grupos como Franklin
Associates Ltd. junto con la MRI2 realizaron más de 60 análisis usando métodos
de balance de entradas/salidas e incorporando cálculos de energía.
Entre 1970 y 1974, la EPA3 realizó nueve estudios de envases para bebidas. Los
resultados sugirieron no utilizar el ACV en cualquier estudio, especialmente para
empresas pequeñas, ya que involucra costos altos, consume mucho tiempo e
involucra micro-manejo en empresas privadas (Guía, 2001).
En Europa, estudios similares se realizaron en la década de los sesenta. En Gran
Bretaña, Lan Boustead realizó un análisis de la energía consumida en la
fabricación de envases (de vidrio, plástico, acero y aluminio) de bebidas.
1 Institute of supply management
2 Midwestern Research Institute
3 Environmental Protection Agency
Fue a partir de los años ochenta cuando la aplicación del ACV se incrementó. En
esta misma cada fue cuando se desarrollaron dos cambios importantes:
primero, los métodos para cuantificar el impacto del producto en distintas
categorías de problemas ambientales (tal como el calentamiento global y
agotamiento de los recursos); y segundo, los estudios de ACV comenzaron a estar
disponibles para uso público.
En 1993, la SETAC4 siendo la principal organización que ha desarrollado y
liderado las discusiones científicas acerca del ACV-, formuló el primer código
internacional: Código de prácticas para el ACV (Code of Practice for Life Cicle
Assessment), con el fin de homogeneizar los diversos estudios realizados para
que siguieran una misma metodología. Esto impulsó el inicio de desarrollos
masivos de ACV en diversas áreas de interés mundial, pues se realizaron
conferencias, talleres y políticas sobre ACV.
Posteriormente, la ISO apoyó este desarrollo para establecer una estructura de
trabajo, uniformizar métodos, procedimientos, y terminologías, debido a que cada
vez se agregaban nuevas etapas, se creaban metodologías, índices, programas
computacionales dedicados a realizar ACV en plantas industriales, etc.
PRINCIPIO BÁSICO DEL ACV
Actualmente el ACV (Análisis de ciclo de vida) o en inglés LCA (Life Cycle
Assessment) cobra cada vez más importancia para evaluar dentro de la industria
de la construcción lo que es “verde”, eco-friendly o sostenible.
Una de las principales virtudes del ACV para Goncalves (2004) es al igual que
ocurre con otros indicadores, que permite integrar en un solo valor la complejidad
de los sistemas de producción y consumo de productos, haciendo visibles
impactos que otros indicadores no reflejan. En su cálculo se ha conseguido reflejar
el factor duración y los ciclos de reutilización y reciclaje. Dado su enfoque integral
permite saltar entre disciplinas relacionando diseño, fabricación, construcción y
mantenimiento. Finalmente, en relación al sistema de consumo actual, permite
valorar los productos desde el punto de vista de su impacto sobre el medio
ambiente contrastando el simple enfoque económico del mercado.
La principal función del ACV es la de brindar soporte para tomar las decisiones
que se relacionan con productos o servicios; y más específicamente, la de conocer
las posibles consecuencias ambientales relacionadas con el uso de un producto o
con la configuración y utilización de un servicio.
4 Society of Environmental Toxicology and Chemistry
ETAPAS DEL ACV
La vida de un producto empieza en el diseño y desarrollo del producto y finaliza
con las actividades de reutilización y reciclaje, pasando por las siguientes etapas:
Adquisición de materias primas. Todas las actividades necesarias para la
extracción de las materias primas y las aportaciones de energía del medio
ambiente, incluyendo el transporte previo a la producción.
Proceso y fabricación. Son las actividades necesarias para convertir las
materias primas y energía en el producto deseado; en la práctica esta etapa
se compone de una serie de sub-etapas con productos intermedios que se
forman a lo largo de la cadena del proceso.
Distribución y transporte. Comprende el movimiento de materiales o de
energía entre las diferentes operaciones en cualquier etapa del Ciclo de
Vida, incluida la extracción de recursos. La distribución comprende el paso
de los productos o manufacturados desde su salida de fábrica hasta el
usuario final.
Uso, reutilización y mantenimiento. Utilización del producto acabado a lo
largo de su vida en servicio. Los límites de esta etapa comienzan con la
distribución de los productos o materiales y terminan cuando estos
productos o materiales pasan a ser residuos.
Reciclaje. Comienza una vez que el producto ha servido para su función
inicial y consecuentemente se recicla a través del mismo sistema de
producto (ciclo cerrado de reciclaje) o entra en un nuevo sistema de
producto (ciclo de reciclaje abierto).
Gestión de los residuos. Comienza una vez que el producto ha servido a su
función y se devuelve al medio ambiente como residuo.
Todas las actividades o procesos provocan impactos medioambientales, suponen
consumo de recursos, emiten sustancias al medio ambiente y generan otras
modificaciones ambientales durante su período vital. Los impactos
medioambientales que se valoran habitualmente incluyen el cambio climático, la
reducción de la capa de ozono, la generación de ozono troposférico, eutrofización,
acidificación, etc.
El ACV es la base del eco diseño, el eco etiquetado y las declaraciones
ambientales de producto.
DIFERENTES TIPOS DE ACV
Si bien todos los ACV deben cubrir las mismas etapas, el nivel de detalle no es el
mismo en todos ellos, ya que depende del objetivo a cubrir. Ello da lugar a la
diferenciación de tres tipos de ACV:
ACV conceptual: es el ACV más sencillo. Se trata de un estudio
básicamente cualitativo, cuya finalidad principal es la identificación de los
potenciales impactos que son más significativos. Los datos que se utilizan
son cualitativos y muy generales.
ACV simplificado: es el segundo en escala de complejidad. Consiste en
aplicar la metodología de ACV para llevar a cabo un análisis selectivo
(tomado sólo en consideración datos genéricos y abarcando el Ciclo de
Vida de forma superficial), seguido de una simplificación (centrándose en
las etapas más importantes) y un análisis de la fiabilidad de los resultados.
ACV completo: es el nivel más complejo. Consiste en realizar un análisis en
detalle, tanto del inventario como de los impactos, de forma cualitativa y
cuantitativa.
El ACV se utiliza como medio para proveernos de un marco sistemático que ayude
a identificar, cuantificar, interpretar y evaluar los impactos medioambientales de un
producto, una función o servicio de manera ordenada. Se trata de una herramienta
diagnóstica que puede ser utilizada para comparar productos o servicios
existentes con otros o con normativas, pudiendo indicar áreas de mejora de
productos existentes o ayudar en el diseño de nuevos productos.
METODOLOGÍA DEL ACV
La metodología considera una serie de fases de trabajo interrelacionadas, que
siguen una secuencia más o menos definida, aunque en ocasiones es posible
realizar un estudio no tan ambicioso obviando alguna fase.
De acuerdo con la ISO 14040, el ACV consta de cuatro fases: definición de los
objetivos y el alcance, análisis del inventario, evaluación del impacto e
interpretación de resultados (ver Figura 3).
Fuente: Rodríguez, B. I. (septiembre de 2003). Ineel.mx. Recuperado el 21 de febrero de 2017, de El ACV y la Gestión
Ambiental: https://www.ineel.mx/boletin032003/tend.pdf
Las fases activas o dinámicas, en las que se recopilan y evalúan los datos, son la
segunda y la tercera. Las fases primera y cuarta pueden considerarse como fases
estáticas. A partir de los resultados de una fase pueden reconsiderarse las
hipótesis de la fase anterior y reconducirla hacia el camino que ofrezca el nuevo
conocimiento adquirido. El ACV es, por lo tanto, un proceso que se retroalimenta y
se enriquece a medida que se realiza.
MARCO NORMATIVO DEL ACV
El conjunto de normas que regula la aplicación de la metodología del Análisis de
Ciclo de Vida (ACV) fue preparado por el Comité Técnico ISO/TC 207, Gestión
Ambiental, Subcomité SC 5, Análisis de Ciclo de Vida. Dicho comité ha generado
las siguientes normas:
ISO 14040:2006 Gestión Ambiental. Evaluación del ciclo de vida. Principios
y marco. Esta norma describe los principios y el marco de referencia del
ACV entre los que se encuentran: la definición del objetivo y el alcance, el
análisis del inventario del ciclo de vida (ICV), la fase de evaluación del
impacto del ciclo de vida, el informe y la revisión crítica, limitaciones y la
relación entre las fases del ACV.
ISO 14040:2006, es una herramienta de gestión ambiental que brinda una
base sólida para que la dirección de una organización pueda tomar
decisiones técnicas adecuadas con base en las cuestiones que podrían
plantearse sobre el lanzamiento de un nuevo producto o la modificación de
productos existentes, para hacerlos más eficientes en cuanto a su
desempeño ambiental y que sigan realizando igualmente la función para la
que fueron programados.
ISO 14044:2006 referente a la Gestión Ambiental, la evaluación del ciclo de
vida y especifica los requisitos y ofrece directrices concretas para la
realización de un ACV entre los que se encuentran: la definición del objetivo
y el alcance del ACV, el análisis del inventario del ciclo de vida (ICV), la
fase de evaluación del impacto de ciclo de vida (EICV), la fase de
interpretación del ciclo de vida, el informe final y la revisión crítica.
Esta norma junto con la antes citada ISO 14040:2006, anulan y reemplazan a las
normas ISO 14041:1998, ISO 14042:2000 e ISO 14043:2000 que han sido
revisadas técnicamente dando lugar a los siguientes informes técnicos:
ISO/TR 14047:2003 Gestión Ambiental. Evaluación del impacto del ciclo de
vida. Proporciona ejemplos que ilustran las prácticas habituales a la hora de
llevar a cabo la evaluación del impacto del ciclo de vida (EICV) según la
norma ISO 14042. Únicamente proporciona algunos ejemplos entre todas
las maneras posibles de cumplir con las disposiciones de la ISO 14042.
Reflejan los elementos clave de la evaluación del impacto del ciclo de vida
(EICV).
Los ejemplos presentados en la ISO/TR 14047:2003 no son exclusivos, hay
multitud de maneras para ilustrar los asuntos del tipo metodológico descritos.
Fuente: Estévez, R. (12 de mayo de 2016). Ecointeligencia.com. Recuperado el 19 de febrero de 2017, de El Análisis del
Ciclo de Vida y su marco normativo: http://www.ecointeligencia.com/2016/05/acv-marco-normativo/
ISO/TR 14048:2002 Gestión Ambiental. Análisis de ciclo de vida. Formato
de la documentación de datos. Esta especificación técnica proporciona
requisitos así como una estructura de formato de datos necesaria para
conseguir que la documentación resulte transparente e inequívoca a la hora
de presentar datos relativos al ACV y al inventario del ciclo de vida (ICV).
Proporciona especificaciones para que la documentación de datos sea
coherente durante la recopilación de los mismos, el cálculo de éstos y su
calidad final.
ISO/TR 14029:2000 proporciona ejemplos de aplicación de la ISO 14041
para la definición de objetivo y alcance y el análisis de inventario de ciclo de
vida en los estudios de ACV.
CRADLE TO CRADLE
El ACV es un análisis que considera que los productos nacen y mueren, es decir,
tienen un solo uso. Popularmente, se conoce este planteamiento como cradle to
grave (de la cuna a la tumba). Es interesante conocer la metodología ACV, pero
indudablemente se queda corta.
Ante esta circunstancia emerge el concepto cradle to cradle (de la cuna a la cuna),
basado en la idea de que todas las materias primas de un producto se pueden
separar al final de su ciclo de vida y reutilizarse para producir nuevos materiales
de la misma calidad que los originales. Esto se logra a través del upcycling o de
la biodegradación.
Además, en este paradigma, las energías renovables encajan en todas las fases
del ciclo del producto, y los materiales no se consumen, sino que se toman
prestados.
BENEFICIOS DEL ACV
A diferencia de otros temas en consideración, el ACV se caracteriza por resaltar
sus beneficios muy por encima de las desventajas que pudiera tener, puesto que
las opaca y prácticamente las erradica. Si bien sus adversidades desde
diferentes perspectivas- son latentes al iniciar el estudio del ACV, por la inversión
de recursos, prontamente se invierten los papeles volviéndolo totalmente
redituable en múltiples aspectos.
Las organizaciones consideran benéfico conocer, con el mayor detalle posible, los
efectos aunque sean involuntarios que sus productos, servicios o actividades
podrían causar en el medio ambiente para atender a las responsabilidades
legales, sociales y políticas. Además de las rdidas económicas y de imagen
empresarial.
La aplicación del ACV, se vuelve una transmisión de conocimientos e información
entre la empresa y el medio ambiente, así como un crecimiento colectivo. Cuando
en el ACV, se identifican oportunidades de mejora y se implementen
efectivamente en el producto, de igual modo se logra una mejora en el desempeño
ambiental de ese producto.
En cuanto a los aspectos financieros, el ACV puede ser una ayuda útil para bajar
los costos en la medida que el nuevo diseño y los nuevos procesos de fabricación,
transporte y distribución, entre otros, promuevan una mayor eficiencia en la
asignación y el empleo de materias primas, insumos y energía. (Trama y Troiano,
2002)
De igual modo, provee ventajas comparativas y competitivas al proporcionar todos
los elementos de análisis a las empresas que s tarde deseen certificar sus
productos bajo esquemas de sellos ambientales o etiquetas ecológicas. El ACV es
pues, un instrumento empresarial que permite reducir costos y mejorar posiciones
en el mercado.
Actualmente, el ACV es la base para evaluar aquellos productos que son capaces
de ingresar al comercio internacional, pues los países desarrollados no están
dispuestos a financiar contaminación cuando ellos mismos están haciendo fuertes
inversiones en este aspecto.
CONCLUSIÓN
Durante la esquematización del presente artículo se pudo evidenciar el papel
protagónico y los beneficios que representa el Análisis del Ciclo de Vida de un
producto para el entorno en general, impulsando y fomentando una mejor y mayor
responsabilidad con el medio ambiente.
Sin duda, las organizaciones al ser las creadoras y transformadoras de
productos- tienen el deber y la obligación de poner en practica el ACV de manera
consiente y que mas allá por la obtención de una certificación y por ende una
mejor imagen, logren dimensionar y valorar cuan importante es su aplicación en
aras de una mejor calidad de vida para toda la sociedad a partir del cuidado y
preservación del medio ambiente.
Como se pudo apreciar, la puesta en acción del ACV es flexible y está constituida
para ser aplicada por todo tipo de empresas, sin que sean excluidas por su
tamaño o giro comercial. El ACV en las organizaciones, debe sembrar un interés y
se debe volver reflexivo en cada persona para que se contribuya a una mejor
calidad de vida a partir de las condiciones y posibilidades que cada quien posé.
BIBLIOGRAFÍA
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de El Análisis del Ciclo de Vida: http://www.ecointeligencia.com/2013/02/analisis-
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Estévez, R. (12 de mayo de 2016). Ecointeligencia.com. Recuperado el 19 de febrero de 2017,
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http://www.ecointeligencia.com/2016/05/acv-marco-normativo/
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https://uvadoc.uva.es/bitstream/10324/3608/1/PFC-I-26.pdf
Insulation, K. (21 de octubre de 2016). knaufinsulation.es. Recuperado el 21 de febrero de
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Muñiz, R. (s.f.). Marketing-XXI.com. Recuperado el 21 de febrero de 2017, de Conceptos del
ciclo de vida de un producto: http://www.marketing-xxi.com/concepto-de-ciclo-de-
vida-del-producto-36.htm
Rodríguez, B. I. (septiembre de 2003). Ineel.mx. Recuperado el 21 de febrero de 2017, de El
ACV y la Gestión Ambiental: https://www.ineel.mx/boletin032003/tend.pdf
AGRADECIMIENTO
Sincera gratitud al Instituto Tecnológico de Orizaba, por convertirse y continuar
imperando como el hogar progenitor de nuestra formación profesional. A la
División de Estudios de Posgrado e Investigación (DEPI), por alentarnos a la
búsqueda de un mejor futuro. Al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología
(Conacyt) por el apoyo y el respaldo que nos brinda. Finalmente y de manera
especial, al Dr. Fernando Aguirre y Hernández, pionero en la construcción de una
visión y resultados diferentes.
PROPUESTA DE TESIS
PROLONGACIÓN DEL CICLO DE VIDA DE LOS PRODUCTOS A PARTIR DE
LA ESENCIALIDAD QUE REPRESENTAN LAS MIPYMES PARA EL PAÍS
Fomentar el Análisis del Ciclo de Vida de los Productos siendo las MIPYMES un
lugar de abastecimiento, recolección y distribución de productos que han concluido
su vida útil, para su posterior transporte a las empresas que se dedican a su
elaboración; o dada las condiciones, poder reutilizarlos o transformarlos en la
misma MIPYME.
TECNOLÓGICO NACIONAL DE MÉXICO
INSTITUTO TECNOLÓGICO DE ORIZABA
MAESTRÍA EN INGENIERÍA ADMINISTRATIVA
TEMA:
DzANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA DE UN PRODUCTO:
S ALLÁ DEL CONVENCIONAL NACER, CRECER, MADURAR Y MORIRdz
PRESENTA:
NÉSTOR IVÁN ESCOBAR PANTOJA
CATEDRÁTICO:
DR. FERNANDO AGUIRRE Y HERNÁNDEZ
ORIZABA VER. FEBRERO / 2017
CONTENIDO
Introducción .................................................................................................................................................................... 3
Diferentes formas de conceptualizar el ACV. .................................................................................................... 3
Origen y evolución del ACV ....................................................................................................................................... 4
Principio básico del ACV ............................................................................................................................................ 5
Etapas del ACV ............................................................................................................................................................... 6
Diferentes tipos de ACV .............................................................................................................................................. 7
Metodología del ACV ................................................................................................................................................... 7
Marco Normativo del ACV ......................................................................................................................................... 8
Cradle to Cradle .......................................................................................................................................................... 10
Beneficios del ACV ..................................................................................................................................................... 10
Conclusión .................................................................................................................................................................... 11
Bibliografía ................................................................................................................................................................... 12
Agradecimiento .......................................................................................................................................................... 13
Propuesta de Tesis .................................................................................................................................................... 13

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Escobar Pantoja Néstor Iván. (2017, marzo 9). Análisis del ciclo de vida de un producto. Más allá de nacer, crecer, madurar y morir. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-mas-alla-nacer-crecer-madurar-morir/
Escobar Pantoja, Néstor Iván. "Análisis del ciclo de vida de un producto. Más allá de nacer, crecer, madurar y morir". GestioPolis. 9 marzo 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-mas-alla-nacer-crecer-madurar-morir/>.
Escobar Pantoja, Néstor Iván. "Análisis del ciclo de vida de un producto. Más allá de nacer, crecer, madurar y morir". GestioPolis. marzo 9, 2017. Consultado el 17 de Diciembre de 2018. https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-mas-alla-nacer-crecer-madurar-morir/.
Escobar Pantoja, Néstor Iván. Análisis del ciclo de vida de un producto. Más allá de nacer, crecer, madurar y morir [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-mas-alla-nacer-crecer-madurar-morir/> [Citado el 17 de Diciembre de 2018].
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