¿Qué es el ciclo económico?

El ciclo económico es un fenómeno que corresponde a las oscilaciones reiteradas en las tasas de crecimiento de la producción, el empleo y otras variables macroeconómicas, en el corto plazo, durante un período de tiempo determinado, generalmente varios años. Los ciclos económicos tienen una serie de características comunes que tienden a repetirse pero cuentan con amplitudes y períodos muy variables.

Concepto

Los ciclos económicos son las variaciones de la oferta y demanda agregadas expresadas en alzas y bajas que se repiten con cierta periodicidad a lo largo de los años. (Galindo, p.92) 

El ciclo económico consiste en las fluctuaciones recurrentes, no periódicas, en la actividad empresarial, general y económica que tiene lugar en un período de años. (Hernández, p.67)

Las fluctuaciones de la economía suelen llamarse ciclo econó­mico. Como sugiere esta expresión, las fluctuaciones económi­cas corresponden a los cambios de la situación económica. Cuando el PIB real crece rápidamente, la situación económica es buena. Durante esos periodos de expansión económica, la mayoría de las empresas observan que tienen muchos clientes y que los beneficios aumentan. Cuando el PIB real disminuye durante las recesiones, las empresas tienen problemas. Durante esos periodos de contracción económica, las ventas y los beneficios disminuyen en la mayoría. La expresión ciclo económico es algo engañosa, ya que parece sugerir que las fluctuaciones económicas siguen una pauta regular y predecible. En realidad, las fluctuaciones económicas no son en absoluto regulares y casi siempre son imposibles de predecir con mucha precisión. (Mankiw, p.512)

Fases del ciclo económico

Aunque no hay un consenso general sobre el número y la denominación de las fases se puede decir que éstas son: recesión, depresión, recuperación y auge, a continuación una síntesis de sus principales características:

  • Depresión. Hay periodos de estancamiento donde prácticamente se detiene el proceso de producción. Constituye la verdadera caída de la economía , en esta fase se van formando los elementos que permitan pasar a la otra fase. Estas fases se dan por el movimiento capitalista y no dependen de la voluntad del hombre.
  • Recuperación. Fase del ciclo económico que se caracteriza por la reanimación de las actividades económicas, aumenta el empleo, la producción, la inversión y las ventas. Las variables económicas tienen un movimiento ascendente, que se refleja en la actividad económica en general, tendiéndose al pleno el empleo.
  • Auge. Fase del ciclo económico donde toda la actividad económica se encuentra en un periodo de prosperidad y apogeo. El auge representa todo lo contrario de la depresión donde hay decadencia El auge puede durar de forma variable ya sea que dure muchos años como solo unos cuantos meses, según las condiciones económicas. Al estancarse la producción viene de nuevo la crisis y comienza un nuevo ciclo económico.
  • Recesión. Existe un retroceso relativo de toda la actividad económica en general. Las actividades en general. Las actividades económicas: producción, comercio, banca , etc., disminuyen en forma notable. Durante las crisis se acentúan las contradicciones del capitalismo, hay un exceso de producción de ciertas mercancías en relación con la demanda en tanto que falta producción en algunas ramas. Hay una creciente dificultad para vender dichas mercancías. Muchas empresas quiebran. Se incrementa el desempleo y subempleo.
Fases del ciclo económico
Fases del ciclo económico
(Fuente: Berumen, p.202)

Tipos de ciclos económicos

La literatura tradicional sobre la teoría de los ciclos económicos reconoce, entre otros, los siguientes tipos de ciclos (Sotelo, p.290):

Subciclo. Se debe, principalmente, a la acumulación y a la desacumulación de existencias.

Ciclo NBER. La longitud del ciclo del NBER varía entre 28 y 99 meses con una media de 49 meses. La longitud media de las expansiones son de 30 meses y la de las contracciones de 19 meses. En la actualidad. el NBER estima la duración de los ciclos en, aproximadamente, cinco años.

Ciclos estacionales. Se ven influenciados por la componente estacional (las ventas en navidades, el turismo, los productos agrícolas, etc.).

Ciclo de Walter Whitman Rostow. Basado en sus trabajos sobre los ciclos económicos británicos del siglo XIX, distingue entre ciclo principal (9 años), cuya fuerza motriz es la inversión industrial a largo plazo, y ciclo secundario (5.25 años), cuya fuerza impulsora son las fluctuaciones de las exportaciones.

La idea de ciclo principal y secundario fue propuesta por Schumpeter con su ciclo Juglar (con una longitud de 8 a l0 años) y por Alvin Hansen (con una longitud media de cumbre a cumbre de 8.5 años).

Los ciclos de Simon Kuznets. «Grandes oscilaciones», «ciclos de construcción». Están asociados a los cambios de la actividad de la construcción.

Igual que hay ciclos muy cortos, se ha dicho que hay ciclos muy largos. Algu­nos economistas, incluido el profesor J. A. Schumpeter, han manifestado su creencia en un ciclo de Kondratieff de 50 años (1880 – 1930 – 1980).


En el siguiente video el profesor Xavier Brun, de la Barcelona School of Management, explica con claridad y brevemente el concepto del ciclo económico.

Bibliografía

  • Berumen, Sergio A.Lecciones de economía para no economistas, ESIC Editorial, 2012
  • Galindo Martín, Miguel Ángel. Diccionario de economía aplicada, Ecobook, 2008
  • Hernández Mangones, Gustavo. Diccionario de Economía, edUCC, 2006
  • Mankiw, N. Gregory y Rabasco, Esther. Principios de economía, Editorial Paraninfo, 2007
  • Sotelo Navalpotro, Justo y otros. Teorías y modelos macroeconómicos, ESIC Editorial, 2003

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GestioPolis.com Experto. (2002, marzo 16). ¿Qué es el ciclo económico?. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/que-es-el-ciclo-economico/
GestioPolis.com, Experto. "¿Qué es el ciclo económico?". GestioPolis. 16 marzo 2002. Web. <http://www.gestiopolis.com/que-es-el-ciclo-economico/>.
GestioPolis.com, Experto. "¿Qué es el ciclo económico?". GestioPolis. marzo 16, 2002. Consultado el 4 de Julio de 2015. http://www.gestiopolis.com/que-es-el-ciclo-economico/.
GestioPolis.com, Experto. ¿Qué es el ciclo económico? [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/que-es-el-ciclo-economico/> [Citado el 4 de Julio de 2015].
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