¿Qué es consultoría?

La consultoría es, en esencia, un servicio externo al que recurren las empresas con el fin de encontrar soluciones a uno o más de sus problemas. A continuación una ampliación del concepto basada en una breve revisión de literatura:

Concepto

Ribeiro (p.7), citando a otros autores, expone que la consultoría es:

La ayuda que presta un experto para resolver un problema empresarial, basándose en su experiencia, habilidad y oficio.

La intervención planificada en una empresa con el objetivo de identificar los problemas existentes en su organización y de implantar las medidas que se consideren convenientes y adecuadas para su solución.

El servicio prestado por una persona o personas independientes y calificadas en la identificación e investigación de problemas relacionados con políticas, organización, procedimientos y métodos; recomendación de medidas apropiadas y prestación de asistencia en la aplicación de dichas recomendaciones.

Por su parte, Quijano (p.49) indica que la consultoría es un tipo de relación de ayuda establecida entre diferentes actores -el consultor y la organización- basada por un lado sobre los conocimientos, las habilidades y las acciones del consultor, y por otro sobre el conocimiento, la colaboración y la necesidad de la empresa-cliente.

Objetivo

Block (p.20) afirma que la meta o producto final de cualquier actividad de consultoría se denomina intervención y que esta se produce en dos variantes:

  1. En un nivel, una intervención es cualquier cambio de índole estructural, política o de procedimiento en la línea de organización: un nuevo conjunto de medidas remunerativas, un nuevo proceso de información, un nuevo programa de seguridad.
  2. El segundo tipo de intervención es el resultado final por el cual una o muchas personas en la línea de organización han aprendido algo nuevo. Quizás hayan aprendido qué normas dominan las reuniones de su staff, qué hacer para mantener a personal de un nivel más bajo en una posición altamente dependiente en la torna de decisiones, cómo comprometer a las personas de un modo más directo para fijar metas o cómo proceder para mejorar las evaluaciones del desempeño.

Ribeiro (p.51) apunta que la consultoría opera sobre la capacidad de aumentar la efectividad organizacional.

Características

Garzón (p.141) formula que los lineamientos generales de la consultoría son los siguientes:

  • Es un servicio independiente. Se caracteriza por la imparcialidad del consultor, que es un rasgo fundamental de su papel. Esta independencia significa al mismo tiempo una relación muy compleja con las organizaciones clientes y con las personas que trabajan en ellas. El consultor no tiene autoridad directa para tomar decisiones y ejecutarlas. Pero esto no debe considerarse una debilidad si el consultor sabe actuar como promotor de cambio y dedicarse a su función, sin por ello dejar de ser independiente. Por consiguiente, debe asegurar la máxima participación del cliente en todo lo que hace de modo que el éxito final se logre en virtud del esfuerzo de ambos.
  • Es, esencialmente, un servicio consultivoNo se contrata a los consultores para dirigir organizaciones o para tomar decisiones en nombre de directores en problemas. Su papel es actuar como asesores, con responsabilidad por la calidad e integridad de su consejo; los clientes asumen las responsabilidades que resulten de la aceptación de dicho consejo. No solo se trata de dar el consejo adecuado, sino de darlo de manera adecuada y en el momento apropiado. Esta es la cualidad fundamental del consultor. El cliente, por su parte, debe ser capaz de aceptar y utilizar esa ayuda del consultor.
  • Proporciona conocimientos y capacidades profesionales para resolver problemas prácticos. Una persona llega a ser consultor de empresas en el pleno sentido del término después de haber acumulado una masa considerable de conocimientos sobre los diversos problemas y situaciones que afectan a las empresas y adquirido la capacidad necesaria para identificarlos, hallar la información pertinente, analizar y sintetizar, elegir entre posibles soluciones, comunicarse con personas, etc. Cierto es que los dirigentes de las empresas también tienen que poseer estas capacidades. Lo que distingue a los consultores es que pasan por muchas organizaciones y que la experiencia adquirida en las tareas pasadas pueden tener aplicación en las empresas en las que se realizan nuevas tareas. Además, los consultores profesionales se mantienen al tanto de los progresos en los métodos y técnicas, señalan estos progresos a sus clientes y contribuyen a su aplicación.
  • No proporciona soluciones milagrosas. Sería un error suponer que, una vez contratado el consultor, las dificultades desaparecen. La consultoría es un trabajo difícil basado en el análisis de hechos concretos y en la búsqueda de soluciones originales pero factibles. El empeño decidido de la dirección de la empresa en resolver los problemas de ésta y la cooperación entre cliente y consultor son por lo menos tan importantes para el resultado final como la calidad del consejo del consultor.

Proceso

Aunque se entiende que cada proceso de consultoría será diferente debido a que cada cliente tendrá unos requerimientos especiales, Valles (p.27) propone el siguiente modelo de cinco fases, con sus correspondientes actividades, como proceso de consultoría:

  1. Iniciación (Preparación inicial)
    1. Primeros contactos con el cliente
    2. Diagnóstico preliminar
    3. Planear el cometido
    4. Propuesta de tareas
    5. Contrato
  2. Diagnóstico
    1. Descubrir los hechos
    2. Análisis y síntesis
    3. Examen detallado del problema
  3. Planificación de medidas (Plan de acción)
    1. Elaborar soluciones
    2. Evaluar opciones
    3. Propuesta al cliente
    4. Planear la aplicación de medidas
  4. Aplicación (Implementación)
    1. Contribuir a la aplicación
    2. Propuesta de ajustes
    3. Capacitación
  5. Terminación
    1. Evaluación
    2. Informe final
    3. Establecer compromisos
    4. Planes de seguimiento
    5. Retirada

Bibliografía

  • Block, Peter. Consultoría sin fisuras. Ediciones Granica, 1994.
  • Garzón Castrillón, Manuel Alfonso. El desarrollo organizacional y el cambio planeado. Universidad del Rosario, 2005.
  • Quijano, Santiago. Dirección de recursos humanos y consultoría en las organizaciones. Icaria Editorial, 2006.
  • Ribeiro Soriano, Domingo. Asesoramiento en dirección de empresas: la consultoría. Ediciones Díaz de Santos, 1998.
  • Valles Romero, José Antonio. Consultoria en la Logística y Transporte. Avyasa Editores, 2008.

En la siguiente entrevista el especialista Andrés Ochoa invita a revisar el concepto de consultoría y explica cuáles deben ser las características de un buen consultor.

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GestioPolis.com Experto. (2002, diciembre 4). ¿Qué es consultoría?. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/que-es-consultoria/
GestioPolis.com, Experto. "¿Qué es consultoría?". GestioPolis. 4 diciembre 2002. Web. <http://www.gestiopolis.com/que-es-consultoria/>.
GestioPolis.com, Experto. "¿Qué es consultoría?". GestioPolis. diciembre 4, 2002. Consultado el 28 de Agosto de 2015. http://www.gestiopolis.com/que-es-consultoria/.
GestioPolis.com, Experto. ¿Qué es consultoría? [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/que-es-consultoria/> [Citado el 28 de Agosto de 2015].
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