Introducción a la Arqueología Industrial

26 Ingenierías, Abril-Junio 2007, Vol. X, No. 35
Introducción a la arqueología
industrial: Una visión desde las humanidades
Javier Rojas Sandoval
División de Estudios Superiores, Facultad de Filosofía y Letras, UANL.
javierrojas@monterreyculturaindustrial.com
RESUMEN
La arqueología industrial es una nueva área multidisciplinaria, que ha
despertado interés en los medios académicos y gubernamentales de los países
de alto desarrollo industrial. Su importancia proviene del interés por conservar
y estudiar los restos de plantas industriales que han entrado en desuso como
consecuencia de los avances tecnológicos y la competencia. En el presente trabajo
se expone una introducción al tema, iniciando con una explicación teórica de la
arqueología clásica; enseguida los signi cados y usos del concepto “industria”,
y sus de niciones económicas y humanísticas. Por último se discute su importacia
para la sociedad y las ingenierías.
PALABRAS CLAVE
Arqueología industrial, industria, tecnología, manufactura, cultura.
ABST RACT
Industrial archaeology is a new multidisciplinary area, that has waked up
interest in the academic and governmental dependencies of the countries with
high industrial development. Its importance comes from the interest to preserve
and to study the rest of industrial plants that have entered disuse as a result
of the technological advances and the competition. In the present work an
introduction to the subject is exposed, initiating with a theoretical explanation
of classic archaeology; followed by the meaning and uses of the concept
“industry”, and its economic and humanistic defi nitions. The last section is
focused on the exhibition of its importance for the society and engineerings.
KEYWORDS
Industrial archaeology, industry, technology, manufacture, culture.
TEORÍA DE LA ARQUEOLOGÍA
Una forma de abordar el estudio de la arqueología como disciplina académica
es comenzar por entender, en términos teóricos, que el objeto de estudio de
la arqueología es la cultura material producida por el ser humano, lo cual le
permite adaptar el medio ambiente a sus necesidades y deseos, dado que la
relación del ser humano con la naturaleza es de poder y control mediante el
conocimiento cientí co y la tecnología basada en la ciencia. Esta relación implica
la responsabilidad ética del ser humano de cuidar la naturaleza.
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La idea anteriormente expuesta puede
considerarse como una variante de la versión
clásica de arqueología propuesta por el arqueólogo,
historiador y antropólogo australiano, Vere Gordon
Childe, quien escribió a mediados del siglo XX que
el ser humano ante la carencia de un equipo propio
como los otros seres animales, ha sobrevivido y se ha
impuesto al medio natural, fabricando herramientas
y acumulando conocimiento, el que almacena en su
experiencia socializada en la educación, y el que
representa una base siempre disponible para nuevos
desarrollos.
Gordon Childe lo escribió con los siguientes
términos:
El equipo del hombre… di ere signi cativamente
del de los demás animales. Estos llevan su equipo
en sí mismos, formando parte de su cuerpo…
El hombre tiene muy pocos accesorios de esta
clase… Los ha reemplazado por herramientas,
órganos extracorporales que él hace, usa y
abandona a voluntad: fabrica picos para cavar,
armas para cazar y matar animales, azuelas y
hachas para cortar madera, ropa para abrigarse
en invierno, casas de madera, ladrillo o piedra
para proporcionarse abrigo…1
Esa es la base teórica conceptual para entender la
arqueología como el estudio histórico de la cultura
material, la cual va unida a la cultura inmaterial,
conformada por los elementos intangibles y
abstractos como los conocimientos, los valores, las
creencias, las costumbres y las tradiciones producidas
y trasmitidas por las instituciones sociales.
El origen de la arqueología se ubica en la
concurrencia de dos enfoques que operaron de
manera separada, por una parte, el coleccionismo
y los estudios históricos de las obras de arte de las
culturas antiguas. El otro enfoque fue el resultado
de las investigaciones de la arqueología de las
herramientas y los productos fabricados por los
habitantes de las culturas prehistóricas.2
Como resultado de la evolución del conocimiento
la arqueología presenta nuevas especialidades,3 como
la etnoarqueología, que combina los estudios de restos
materiales con la reconstrucción de las estructuras
culturales de los pueblos y civilizaciones de tiempos
pasados, la arqueología subacuática, la bioarqueología,
la arqueología industrial, entre otras.
Un aspecto importante a considerar es que la
cultura material no es estática, no permanece siempre
en un mismo estado, por el contrario, es dinámica,
es decir evoluciona y cambia a través del tiempo
histórico. Muchos de los objetos materiales que hoy
se pueden observar, tarde o temprano envejecen,
se deterioran y algunos terminan por desaparecer;
los que logran mantenerse físicamente a través del
tiempo, se denominan “restos materiales” de tiempos
históricos pasados, que son la materia prima de los
estudios de la arqueología.
Partiendo de la anterior argumentación se
puede introducir la de nición de arqueología que
proporciona el Diccionario de la Real Academia
Española:
Arqueología. (Del gr. αρχαιολογiα). Ciencia
que estudia lo que se refi ere a las artes, a los
monumentos de la antigüedad, especialmente a
través de sus restos.4
En términos más amplios la arqueología es la
ciencia que estudia las sociedades que han existido
históricamente, a través del estudio de sus restos
materiales, como el arte, los monumentos, o cualquier
otro objeto creado por el hombre y el impacto de la
acción humana sobre su medio ambiente.
Es importante detenerse a destacar que la
de nición contiene dos conceptos que permiten
comprender con mayor claridad el contenido de
los estudios arqueológicos: su objetivo consiste
en estudiar los objetos que se conservan como
“restos” de un pasado “antiguo”, es decir, objetos
físicos que fueron creados en tiempos pasados y
que se conservan en el presente. A partir de dicha
argumentación se entiende mejor la razón de por qué
la arqueología clásica se ocupa fundamentalmente
de los restos prehistóricos y el estudio de todo tipo
de civilizaciones pasadas.
Conviene subrayar que el estudio exclusivo de
los objetos materiales no proporciona información
su ciente para el conocimiento de las civilizaciones
pasadas, para ello es necesario estudiar el ambiente
social, cultural y el contexto histórico. Por ello la
arqueología necesita de la historia documental para
completar su análisis. Lo anterior explica que desde
el punto de vista teórico, la arqueología representa un
puente físico entre el pasado y el presente. Los restos
materiales de civilizaciones antiguas que se conservan
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físicamente en el presente, son los testimonios vivos
del puente entre el pasado y el presente. Como bien
lo expone el arqueólogo Barceló:
Ese debiera ser el auténtico propósito de la
historia y la arqueología: el estudio del pasado,
buscando qué continuidad existe entre pasado y
presente…”.5
Lo que es posible mediante el estudio del
puente natural entre pasado y presente: los restos
físicos de la cultura material o, del estudio de los
restos arqueológicos que son, sin lugar a dudas, las
expresiones naturales de la cultura material.
TEORÍA DE LA INDUSTRIA
Como se dejó anotado anteriormente la arqueología
es la disciplina que estudia los restos materiales de
las antiguas culturas, y en los tiempos modernos, la
industria es la actividad que transforma los frutos
de la naturaleza en productos fabricados por el ser
humano. Es decir, en términos modernos, la industria
fabrica los restos de la cultura material que estudia
la arqueología.
Si bien la anterior formulación resulta bastante
clara, no obstante, es necesario profundizar en el tema
de la industria. En primer lugar, conviene considerar
que el concepto de industria es utilizado por diversas
disciplinas académicas como las ingenierías, la
economía, la arquitectura y el urbanismo; así como
el diseño industrial, la psicología industrial, la
sociología industrial, entre otras. Al mismo tiempo
es importante puntualizar que industria también
es un concepto que forma parte del lenguaje de
las humanidades: la losofía, la antropología, la
arqueología y la historia.
La Real Academia de la Lengua Española,6 da una
de nición moderna de industria con los siguientes
términos:
Industria: “Conjunto de operaciones materiales
ejecutadas para la obtención, transformación
o transporte de uno o varios productos
naturales.
Sin embargo, es importante considerar que no
obstante la de nición anterior, es posible observar
otros usos del término industria, lo que indica su
ambigüedad.
Desde el punto de vista lingüístico el concepto
de industria abunda en sinónimos: fabricación,
producción, elaboración, obtención, producto,
construcción, confección, proceso, montaje,
ejecución, hechura, creación, preparación,
transformación, manipulación, extracción, fábrica,
taller, factoría, instalación, obraje, empresa, rma,
sociedad, planta.
De lo anterior se infiere que el concepto de
industria se asocia con otros conceptos muy
próximos y por tanto muy utilizados. Tales son los
conceptos de fábrica y fabricar. La fábrica es el lugar
donde se fabrican o producen los bienes de consumo.
El concepto fabricar según el Diccionario de la Real
Academia, se de ne con los siguientes términos:
Fabricar: “Producir objetos en serie, generalmente
por medios mecánicos. Construir un edi cio, un
dique, un muro o cosa análoga”.6
Desde el enfoque histórico el concepto de
industria ha estado sujeto a cambios. La Real
Academia Española de la Lengua,7 en su Diccionario
de Autoridades del año 1734, de nía el término
industria como “Destreza o habilidad en cualquier
arte”, “ingenio y sutileza, maña o arti cio”. Cabe
aclarar que en 1734 aún no se había producido la
revolución industrial en Gran Bretaña.
A partir de lo dicho anteriormente, se pueden
considerar dos grupos de de niciones del concepto
de industria: de niciones económicas y técnicas;
de niciones humanísticas, las cuales se expondrán
a continuación.
De niciones económicas y técnicas
En el campo de la economía el concepto de industria
es utilizado para de nir la producción industrial;
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como la actividad productiva que transforma, con
medios mecánicos o no, las materias primas, de
origen vegetal, animal o mineral en productos para
el consumo, ya sea intermedios o nales.
Así mismo el concepto de industria se utiliza
en economía para de nir los tipos de industrias. Se
distinguen tres tipos:8
La industria pesada, dedicada a la fabricación de
productos semielaborados, como la siderurgia.
La industria de equipo que utiliza los productos
de la industria pesada para fabricar maquinaria y
equipo, como la metalurgia y la metal-mecánica.
La industria ligera, dedicada a producir bienes
de consumo nal.
Otra forma de identi car y ordenar la actividad
industrial es estudiándola según el esquema de los
sectores económicos.9
Sector primario. Comprende las actividades
relacionadas con la explotación de los recursos
naturales, como la minería, la agricultura, la
silvicultura, la pesca y la ganadería.
Sector secundario. Incluye los procesos de
transformación, tanto de materias primas como
de productos semielaborados. En este sector es
donde se localizan las manufacturas. Comprende
industrias como la siderurgia, la química, la
mecánica, las textiles y las de la alimentación.
Se agregan las industrias modernas como la
electrónica y la biotecnología.
Sector terciario. Comprende principalmente los
servicios, el transporte, la comunicación, la salud, la
educación, los servicios bancarios y nancieros.
Los sistemas estadísticos de clasificación
industrial empleados por las organizaciones
internacionales y nacionales, ayudan a una mejor
comprensión del término. En tal sentido es importante
considerar en primer lugar la Clasi cación Industrial
Internacional Uniforme de todas las actividades
económicas (CIIU), elaborada por las Naciones
Unidas.10 La CIIU fue aprobada en 1948 por el
Consejo Económico y Social de la ONU. La CIIU
se ha convertido en el patrón de referencia para
la elaboración de los sistemas estadísticos de las
Naciones Unidas, la Organización Internacional
del Trabajo (OIT), la Organización de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO),
la Organización de las Naciones Unidas para la
Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).
En México, a partir del año de 1997 se constituyó
el Sistema de Clasi cación Industrial de América del
Norte (SCIAN),11 resultado del trabajo conjunto entre
las instituciones encargadas de elaborar los sistemas
estadísticos de Canadá, Estados Unidos y México.
El SCIAN es congruente con la CIIU.
La edición del año 2002 del SCIAN, clasi ca los
sectores económicos según la tabla I.
Sobre este ordenamiento hay que decir que
muchas de las actividades primarias operan con
sistemas industriales maquinizados, como la
agricultura y la actividad forestal.
Las nuevas tecnologías han dado como resultado
la aparición de otras unidades de producción que
se ubican más allá del esquema tradicional de la
clasificación industrial, como es el caso de las
industrias creativas, término introducido por la
UNESCO, para de nir las actividades culturales de
carácter intelectual. La institución internacional las
de ne con los siguientes argumentos:
El término industria creativa supone un
conjunto más amplio de actividades que incluye
a las industrias culturales más toda producción
artística o cultural, ya sean espectáculos o bienes
producidos individualmente. Las industrias
creativas son aquellas en las que el producto o
servicio contiene un elemento artístico o creativo
substancial e incluye sectores como la arquitectura
y publicidad…12
El uso técnico del concepto industria, tiene como
punto de referencia el vínculo entre la ciencia y la
técnica. La industria mecanizada fue, desde sus
inicios, un arte que tuvo su desarrollo gracias a
la aplicación del conocimiento cientí co. ¿Cómo
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explicar la cultura de la industria mecanizada, sin las
aportaciones de Galileo, Newton, Clausius, Kelvin,
Bell, Boltzmann, Boyle, Carnot, Celsius, Coulumb,
Edison, y muchos otros cientí cos? Puede a rmarse
que la historia de la industria moderna, desde los
tiempos de la revolución industrial británica, ha sido
posible gracias a la ciencia.
En tal sentido la ingeniería industrial es la
disciplina que representa el puente entre la ciencia,
la tecnología y la industria; tanto en el campo de
las máquinas y las herramientas, el diseño de los
productos, como la organización técnica de los
procesos de producción como de la organización
del trabajo; sin embargo conviene aclarar que
la ingeniería industrial identi ca el concepto de
industria con los procesos de manufactura y de
fabricación.
Uno de los teóricos pioneros de la ingeniería
industrial, el químico escocés, Andrew Ure (1778-
1857), de nía la industria fabril con las siguientes
palabras:
…El término sistema fabril, en tecnología,
designa la operación combinada de muchos
órdenes de trabajadores, adultos y niños,
que dedican una atención constante a una
serie de máquinas productoras, impulsadas
continuamente por una fuerza central. Esta
definición abarca organizaciones como las
fábricas de tejidos de algodón, tejidos de lino, de
seda, de lana, y ciertas obras ingenieriles… Pero
entiendo que este título, en su más estricto sentido,
implica la idea de un gran autómata compuesto
por varios órganos mecánicos e intelectuales,
que trabaja en concierto ininterrumpido para la
producción de un objeto común, estando todos
los dichos órganos subordinados a una fuerza
motriz auto-regulada…13
La conclusión que salta a la vista de estos
argumentos es que en el contexto histórico de
la revolución industrial británica, el concepto
de industria elaborado por los ingenieros y los
industriales pioneros, estaba asociado al “sistema
fabril”, o sistema de fábrica.
Con F. W. Taylor14 la función de la ingeniería
industrial asumió un papel más orientado al desarrollo
de métodos para la administración de los recursos
técnicos y la fuerza de trabajo, con el propósito
principal de mejorar la productividad; sin embargo
Introducción a la arqueología industrial: Una visión desde las humanidades / Javier Roj as Sandoval
Tabla I. Clasi cación de SCIAN abreviada con dat os de los sect ores económicos. (2002).
Fuente: INEGI, México, 2002. www. inegi.ob.mx.
Nota: Es un extracto de la versión de SCIAN 2002.
AGRUPACIÓN
TRADICIONAL.
CARACTERÍSTICA
GENERAL DE LOS
SECTORES.
SECTOR. CRITERIOS DE ORDEN.
Act ividades
primarias.
Explotación
de recursos
nat urales.
Agricultura, ganadería, forest al,
pesca y caza.
Las actividades primarias se sit úan en primer
término porque aprovechan los recursos
de la naturaleza que no han sufrido una
transformación previa.
Act ividades
secundarias.
Transformación
de bienes.
Minería.
Elect ricidad, agua y suminist ro
de gas. Const rucción. Indust rias
manufact ureras.
Los insumos de est e grupo de act ividades
pueden provenir de las actividades
primarias, o de est e mismo grupo, y
sus product os se dest inan a todos los
sectores. Tradicionalmente, est os cuat ro
sectores se han llamado la indust ria” (en
cont raposición al comercio” , los servicios
y las actividades primarias ).
Act ividades
terciarias.
Comercio y
servicios.
Servicios nancieros y de seguros.
Servicios inmobiliarios y de alquiler
de bienes muebles e intangibles
Información en medios masivos.
Comercio al por mayor. Comercio
al por menor.
Transport es, correos y
almacenamient o.
Est os sect ores efect úan las actividades de
dist ribución de los bienes que se produj eron
en los grupos de act ividades primarias
y secundarias (así como el t raslado de
personas). En part icular, el comercio
se sit úa inmediat ament e después de las
manufact uras por la direct a e int ensa
int eracción ent re ellos.
Ingenierías, Abril-Junio 2007, Vol. X, No. 35 31
el uso de conceptos cientí cos y técnicos siempre
estuvo presente en la mentalidad taylorista, como el
uso del cálculo matemático para medir los tiempos de
producción.
Por su parte H. Ford, generalizó el concepto
de industria de masas, basado en la producción
estandarizada con su sistema de producción en
cadena y en serie. El fordismo fue el punto de
referencia para la introducción del concepto de
sociedad industrial, como sociedad de masas y
sociedad de consumo masivo.
Por lo que se ha venido argumentando se puede
concluir que en los tiempos actuales del siglo XXI,
el concepto de industria en el campo tecnológico,
predomina su uso para definir los procesos
de producción o procesos de manufactura. La
industria como “…La actividad o labor productiva
que transforma materias, es decir, que modi ca
las propiedades de éstas de manera tal que las
hace aptas para el consumo, bajo una forma
distinta que tenía antes de entrar en el proceso de
producción…15
Por ello resulta un poco forzado utilizar el
concepto de industria en otras áreas que poco
tienen que ver con la producción y transformación.
Tal es el caso, por ejemplo, de las formulaciones
“Industria de los seguros”, o “La industria de fondos
mutualistas”.16 Conceptos cuyo signi cado asociado
al concepto de industria, resultan comprensibles sólo
como metáforas.
De niciones humasticas
En el campo de las humanidades, el concepto de
industria tiene diversos usos. Es muy amplia la gama
de especialidades académicas vinculadas, directa o
indirectamente, con la industria: las ciencias de la salud,
la arquitectura, el derecho, la literatura, la antropología,
la sociología, la psicología, la historia, la losofía,
entre otras.
En términos de la antropología filosófica, la
industria no solamente es un sistema de producción,
tecnología, máquinas y herramientas, es al mismo
tiempo, productora de valores, creencias, costumbres,
tradiciones, conocimientos y mentalidades; por el
lado que se le considere: por la producción o por el
consumo. Ya que la industria crea, conserva y cambia
costumbres y tradiciones.
Desde otro ángulo, se puede decir que la
industria es producto del conocimiento y productora
de conocimiento. Es una síntesis del ingenio y un
producto del esfuerzo humano. La industria también
es organización y concurso de esfuerzos y recursos
humanos, de ahí la industria como empresa.
La industria es un producto humano, como lo
escribía el difunto Marx en el siglo XIX:
La naturaleza no construye máquinas, ni
locomotoras, ferrocarriles, telégrafos…. etc. Son
éstos, productos de la industria humana: material
natural, transformado en órganos de la voluntad
humana sobre la naturaleza o de su actuación en
la naturaleza. Son órganos del cerebro humano
creados por la mano humana; fuerza objetivada
del conocimiento.17
El lósofo alemán J.G.F. Hegel, re exionaba,
en el mismo siglo mencionado, acerca de que la
industria era una actividad cuyo n y propósito era
civilizar y humanizar a la sociedad; orientada a que
los seres humanos se ocuparan de sí mismos, de su
bienestar y su mejoramiento cultural, aplicando el
esfuerzo productivo en el trabajo y el uso intensivo
de su inteligencia. Para el lósofo de Stuttgart, la
industria era:
Lo que llamamos en sentido propio industria,
recoge el material bruto para elaborarlo y
encuentra su subsistencia en los productos de la
inteligencia, de la re exión, de la destreza…” 18
Otro lósofo alemán que ha re exionado sobre
la industria, desde la técnica, es Martin Heidegger,
quien ubica los productos de la técnica -los productos
industriales- como medios para lograr nes. Dice
Heidegger:
La central eléctrica con sus turbinas y
generadores es también un medio preparado
para un n puesto por el hombre. También el
avión a reacción y la máquina de alta frecuencia,
son medios para estos fi nes.19
A partir de la revolución industrial británica,
se generaron diversas y encontradas ideas sobre
la industria; tal es el caso del “industrialismo”,
concebido como un sistema social basado en la
organización industrial. Desde entonces la industria
se asoció con las ideas de progreso y civilización.
En términos tecnológicos, con el transcurrir
del tiempo, las plantas industriales así como las
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máquinas y herramientas sufrieron el proceso de
envejecimiento, con lo cual muchas de ellas dejaron
de operar. El tiempo histórico habría de convertir en
piezas de museo muchas de las obras de la industria
y las mismas unidades de producción industrial, con
lo que se abrió la puerta de la arqueología industrial,
concepto que fue introducido y desarrollado por
Michael Rix en la década de los años cincuenta del
siglo XX.
LA ARQUEOLOGÍA INDUSTRIAL
Como se expuso en los dos puntos anteriores,
la expresión más acabada de la cultura material se
representa por la actividad industrial y sus productos,
ello significa que la industria produce cultura
material y la arqueología industrial es la disciplina
que sistematiza el estudio de la cultura material,
incluyendo a la propia industria como sistema de
producción: edi cios, máquinas y herramientas. Este
es uno de los puentes que conecta la arqueología con
la industria.
El segundo puente es la historia, por cuanto la
industria, en sus diversas expresiones, está sujeta
al dominio de la dinámica de la temporalidad y la
duración. Todo tipo de manufactura industrial -
instalaciones, tecnología y productos- cambian con
el tiempo. La obsolescencia es el fantasma que el
desarrollo de la tecnología y la competencia acechan
a la industria, terminando por hacer viejas las más
modernas plantas industriales, para hacerlas pasar a
formar parte de los museos de la historia industrial
y tecnológica.
Como se mencionó en párrafos anteriores, fue
en la década de los cincuenta que se comenzó a crear
conciencia de la importancia de la conservación de
los restos de la cultura industrial. El británico Michael
Riux en su artículo publicado a nales del año 1995,
expuso los conceptos básicos que identifican la
arqueología industrial. Textualmente Riux, escribió:
Gran Bretaña, como el lugar de nacimiento de la
Revolución Industrial, está llena de monumentos,
restos de esta notable serie de eventos. Cualquier
otro país ya hubiera establecido el mecanismo
para el inventario y la preservación de estos
memoriales que simbolizan el movimiento que
esta cambiando la faz de la tierra, pero nosotros
somos tan descuidados de nuestro patrimonio
nacional que, fuera de unos cuantos objetos
de museo, la mayoría de estos marcadores se
descuidan o se destruyen por inconciencia. Los
distintos aspectos de la Revolución Industrial
incluyen la producción de grandes cantidades
de hierro en una escala sin precedentes y su uso
para propósitos nuevos en máquinas, motores
y edi cios. En segunda instancia, las fábricas
y las máquinas que son el símbolo del nuevo
movimiento. En tercer lugar las máquinas de
vapor y las locomotoras que hicieron posible
el abastecimiento de energía y en cuarto, los
canales y ferrocarriles sin los cuales los bienes
producidos en masa nunca hubieran sido
distribuidos. Estos distintos aspectos representan
un campo fascinante de estudio del cual secciones
enteras están todavía sin explorar.20
A partir de esa referencia histórica, se ha
desarrollado en el mundo un creciente interés
por preservar los restos materiales de la cultura
industrial, declarando dichos restos históricos como
bienes patrimoniales dignos de ser conservados y
protegidos. La relevancia del hecho ha dado lugar
a la formación de organismos internacionales
que promueven la conservación y el estudio del
patrimonio industrial, como el TICCIH (The
International Committee for the Conservation of
Industrial Heritage), constituido el año de 1978.
Fue en la reunión del TICCIH celebrada en
Nizhny Tagil, Rusia, el 17 de julio de 2003, que se
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rmó la carta conocida como Declaración de Nizhny
Tagil, en la cual se expone la siguiente de nición de
Arqueología Industrial:
La arqueología industrial es un método
interdisciplinario para el estudio de toda
evidencia, material o inmaterial, de documentos,
artefactos, estratigrafía y estructuras,
asentamientos humanos y terrenos naturales
y urbanos, creados por procesos industriales
o para ellos. La arqueología industrial hace
uso de los métodos de investigación más
adecuados para hacer entender mejor el pasado
y el presente industrial. El período histórico de
principal interés se extiende desde el principio
de la Revolución Industrial, la segunda mitad del
siglo XVIII, hasta la actualidad, incluida. Si bien
también se estudian sus raíces preindustriales y
protoindustriales anteriores. Además, se recurre
al estudio del trabajo y las técnicas laborales
rodeadas de historia y tecnología.”. 21
Para aclarar conceptos resulta importante
puntualizar que el patrimonio industrial está
constituido por los bienes materiales que hacen
posible la industria en sus diversas expresiones. La
arqueología industrial es la disciplina académica
especializada en la investigación y estudio del
patrimonio industrial.
Cabe subrayar que la arqueología industrial no se
dedica al estudio exclusivo de las plantas industriales,
también se interesa por el estudio del entorno de las
fábricas, que son producto de la actividad industrial,
como el urbanismo. Desde el punto de vista de la
arquitectura y la ingeniería civil la industria está
asociada con el urbanismo y el medio ambiente.
Lo que ha sido producto de la conformación de
las ciudades industriales, que tienen características
peculiares. En tal sentido es interesante citar a
Lewis Mumford, uno de los primeros sociólogos
del urbanismo industrial. Munford escribió a
mediados del siglo XX, que uno de los efectos
inmediatos de la industrialización del siglo XIX fue
el “…aumento enorme de la población”,22 lo que dio
lugar a la aparición de los barrios obreros construidos
alrededor de la fábrica, los que Mumford llamaba el
“Slum” (tugurio, barrio bajo). Por ello la arqueología
industrial estudia las fábricas y su entorno: barrios,
colonias habitacionales; puentes, calles, escuelas
creadas para servicio de la industria.
Otra expresión de la arqueología industrial es la
historia de la sociedad industrial y la vida cotidiana.
Es decir, la historia de las máquinas, los equipos y
la energía doméstica, como el gas, la electricidad, el
agua, el alcantarillado; los servicios telefónicos, el
cable de TV, el refrigerador, la estufa, la planchadora,
la lavadora y los demás aparatos de uso doméstico,
que le dieron el marco tecnológico a la formación
de la familia moderna.23
Utilizando una metáfora se puede a rmar que la
industria es la madre de la sociedad moderna; los
usos y costumbres de los seres humanos del siglo
XX fueron marcados por la industrialización de las
necesidades y los deseos; no sólo porque la industria
hizo realidad los deseos sino porque estandarizó y
popularizó los deseos convertidos en objetos.
La fábrica industrializó los símbolos religiosos
más sagrados; los convirtió en objetos de consumo
masivo. Lo mismo hizo con el arte. El cine – la
fábrica de sueños y pesadillas- se convirtió en
industria no sólo por su forma de producción
material sino porque además hizo posible el
consumo de masas de los sentimientos convertidos
en imágenes.
La fábrica manufacturera de los siglos XIX y
XX fue el laboratorio y el centro de producción
que marcó la formación de la cultura industrial.
Arquitectónicamente las fábricas son los espacios
naturales para ser estudiados por la arqueología
industrial. La fábrica no fue solamente un edi cio
que imitaba los castillos medievales, también fue
un centro lleno de símbolos: relaciones jerárquicas,
los infaltables relojes que marcaban el tiempo de
entrada y salida del trabajo. La fábrica que alojaba
a la máquina, el autómata de múltiples tornillos,
remaches, engranes y alambres.
La arqueología industrial no solamente es una
teoría, también es una disciplina que posee una
metodología. Como lo expone Gigliola Carozzi:
Una de las finalidades de la investigación
acerca de la arqueología industrial, es también
la de proporcionar la documentación pertinente,
ofrecer elementos cognitivos que permitan fomentar
la curiosidad, la sensibilidad, la información y una
mayor concientización sobre la situación de la actual
degradación en que se encuentran la mayoría de los
bienes de la arqueología industrial.24
Introducción a la arqueología industrial: Una visión desde las humanidades / Javier Roj as Sandoval
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En términos metodológicos, la arqueología
industrial estudia y analiza sus objetos mediante
esquemas conceptuales ordenados, como se ilustra
en la tabla II.
útiles -máquinas, herramientas, enseres, etc.- y
materiales relacionados con la producción en
las industrias tradicionales, que tras su cierre
han dejado fuera de uso una serie de testimonios
directos, como los ferrocarriles, centrales
eléctricas, instalaciones industriales del acero,
textil ó carbón que forman parte de nuestra
historia más reciente y que las nuevas tecnologías,
la utilización de nuevos materiales–plásticos, por
ejemplo- y modernas actividades han dejado en
desuso y, en muchos casos, olvidadas..25
A partir de dicha preocupación se reconoce la
importancia social de la arqueología industrial, la
cual trata de investigar, analizar, registrar y preservar
los restos de cualquier actividad industrial, dándole
valor a los materiales abandonados de la industria,
promoviendo que la sociedad tome conciencia
del valor que tienen los objetos de la tecnología
industrial.
Para las ingenierías dedicadas a la aplicación del
conocimiento al campo de la industria, es importante
la arqueología industrial, en primer lugar porque
los personajes pioneros creadores de la industria
han sido ingenieros. En segundo lugar, muchos de
los adelantos de la ciencia y la tecnología han sido
posibles gracias a los aportes, la mejora constante
y el perfeccionamiento de máquinas y aparatos
diseñados y construidos por ingenieros que laboran
en la industria.
Introducción a la arqueología industrial: Una visión desde las humanidades / Javier Roj as Sandoval
Tabla II. Esquema básico metodológico para los est udios
de arqueología indust rial.
PASO ACTIVIDAD
1 Elaborar proyect o de invest igación donde se
incluyan:
a) el obj et o a est udiar;
b) la localización del obj et o;
c) revisión de los est udios realizados con
ant elación sobre el tema;
d) la viabilidad de la realización del proyect o
de invest igación.
e) evaluar la import ancia social del t ema.
2 Buscar la documentación relativa a los
bienes por est udiar. Cat alogación previa.
Rastreo de document os en archivos públicos
y particulares.
3 Trabaj o de campo. Localización geográ ca;
descripción física; levant amient o planimét rico
(medición de t erritorio); fot ografía de las
inst alaciones, clasi cación de la maquinaria
y las herramientas.
4 Trabaj o de gabinet e. Trat amient o de la
información obt enida; realización de planos;
obt ención de copias.
5 Elaborar informe de investigación.
Elaboración del autor.
UTILIDAD DE LA ARQUEOLOGÍA INDUSTRIAL
PARA LA SOCIEDAD Y LAS INGENIERÍAS
La arqueología industrial permite a la sociedad
tener un conocimiento de su historia tecnológica y
de sus unidades de producción. En otras palabras, la
arqueología industrial permite ampliar la memoria
histórica de la sociedad y la importancia de ello reside
en crear una cultura de conservación de la memoria,
ya que cuando la sociedad no logra conservar los
testimonios de su experiencia pasada corre el riesgo
de repetir sus errores o, de olvidar sus metas.
Por otra parte, aplicando una visión de futuro,
las investigaciones especializadas en arqueología
industrial a rman que:
Existe a escala internacional un alto nivel
de preocupación por conseguir preservar
para las generaciones futuras todos aquellos
Ingenierías, Abril-Junio 2007, Vol. X, No. 35 35
¿Cuántos nombres de ingenieros han quedado en
el olvido a pesar de que fueron ellos con sus esfuerzos
y conocimientos quienes han producido importantes
innovaciones tecnológicas, que han posibilitado el
avance de la industria y por ende de la sociedad?
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Introducción a la arqueología industrial: Una visión desde las humanidades / Javier Roj as Sandoval

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Rojas Sandoval Javier. (2017, agosto 10). Introducción a la Arqueología Industrial. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/introduccion-la-arqueologia-industrial/
Rojas Sandoval, Javier. "Introducción a la Arqueología Industrial". GestioPolis. 10 agosto 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/introduccion-la-arqueologia-industrial/>.
Rojas Sandoval, Javier. "Introducción a la Arqueología Industrial". GestioPolis. agosto 10, 2017. Consultado el 11 de Diciembre de 2017. https://www.gestiopolis.com/introduccion-la-arqueologia-industrial/.
Rojas Sandoval, Javier. Introducción a la Arqueología Industrial [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/introduccion-la-arqueologia-industrial/> [Citado el 11 de Diciembre de 2017].
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