Borneo. Historia de una catástrofe ecológica

De cómo Borneo ya tuvo su propio Cambio Climático hecho por manos humanas
Por Sandor Alejandro Gerendas-Kiss
Publicado el 21 de marzo de 2017
Borneo es una catástrofe ecológica, una pesadilla, una película de terror, un espejo para mirarnos, un
ejemplo de lo que no debería hacerse en ningún lugar del mundo. La reciente historia de Borneo es el
mayor y más dramático caso de cambio climático producido por manos humanas. No quedan dudas
sobre la responsabilidad del homo sapiens en este desastre. En apenas medio siglo algunos humanos
destruyeron lo que a la naturaleza le tomó construir millones de años. Con su acción no solo cambiaron
el paisaje y anularon enormes ecosistemas, sino que rompieron el ciclo natural y activaron un cambio
climático local que ha repercutido más allá de sus fronteras. Sus efectos pueden haber alcanzado a las
lejanas Australia y Chile, donde se han producido los mayores incendios forestales de su historia.
El fenómeno El Niño, como sabemos, es un calentamiento de la superficie de las aguas del océano
Pacífico que afecta en especial el sureste asiático, Australia y América del Sur. Se presenta cada cierto
tiempo, sin que pueda establecerse un patrón al respecto. A su llegada origina desequilibrios climáticos,
que en algunas partes se manifiesta por inusuales aguaceros y lluvias prolongadas, y en otras por largas
sequías. En ambos casos puede tener efectos devastadores.
En cambio, en Borneo, la tercera mayor isla del mundo situada en el sureste asiático, la llegada del Niño
tenía un efecto positivo. Según la Dra. Lisa Curran, reconocida científica que pasó veinte años estudiando
su clima y experta en la historia natural de la isla, la floración de los bosques dipterocarpos le da una
dinámica especial relacionada con este fenómeno. Curran señala que "entre el 80-93% de las especies
sincroniza su floración con la sequía, que ocurre normalmente cada cuatro años. Durante un "año
dipterocarpo", en Kalimantan, todo el bosque se llena de color, cuando un sinnúmero de árboles -cada
uno con cerca de cuatro millones de flores- florece durante un período de seis semanas (...)".
Esta floración masiva y el posterior brote de las frutas "que se ha demostrado está sincronizada en una
zona de 150 millones de hectáreas y que involucra a 1870 especies" representaba una gran ventaja para
los depredadores de semillas durante la particular temporada, en especial para el jabalí, un gran
consumidor de ellas. El incremento del número de jabalíes creaba una abundancia tal durante estos
periodos, que la población de Borneo consideraba el fenómeno del Niño como una bendición, ya que
sus habitantes recolectaban enormes cantidades de semillas para su exportación y se abastecían de
abundante carne de dicha especie. "Esta relación ha existido desde que los seres humanos habitan
Borneo, y está arraigada desde las tribus del interior del bosque hasta los comerciantes de la costa",
agrega Curran.
Pero la situación cambió drásticamente y ya El Niño tiene los mismos efectos negativos que en otras
regiones, tras la intensa deforestación de los bosques ocurrida en las décadas de 1980-1990, periodo
durante el cual Borneo se convirtió en el mayor exportador de madera del mundo. La brutal destrucción
de la primordial selva lluviosa impactó de tal forma el ciclo descrito que "la producción de semillas se
redujo de 175 libras por acre en 1991 a 16.5 libras por acre en 1998, a pesar de que fue uno de los años
de El Niño más fuertes que se han registrado. Parece que la tala ha reducido la densidad y biomasa de
los árboles maduros por debajo del umbral crítico que limita la floración masiva".
Esta caída de la producción de semillas equivale a una disminución de más de 90%, una cifra dramática,
ocurrida apenas en un septenio, consecuencia de la actitud irracional de algunos seres humanos. El homo
sapiens sapiens, mediante la tala incontrolada de árboles convirtió a una de las mayores selvas húmedas
del mundo, uno de los más importantes reservorios lluviosos del planeta, donde hace apenas medio siglo
la humedad y el barro hacían inimaginables un incendio forestal, en un lugar árido, seco y hostil no apto
para animales ni vegetales en la mayor parte de su territorio. Aunque no se crea, aquel hermoso bosque
de humedales y biodiversidades, entre las más prolijas e interesantes de la Tierra, todos los años se
convierte en pasto de las llamas. Los frecuentes fuegos forestales en su mayoría son intencionales, con
el fin de despejar terrenos para la siembra de la palma de aceite, pero no pocas veces los incendios se
salen de control, y hasta de las fronteras de la enorme isla, diezmando aún más su variada y golpeada
fauna y flora, además de lanzar miles de toneladas de CO2 a la atmósfera. Borneo es un caso gravísimo
de la inconciencia humana respecto al medio ambiente, que no debería pasarse por alto.
La otra noticia preocupante es que, según informaciones que se vienen manejando, la tregua de
deforestación de la selva del Amazonas, tras diez años, se ha roto en 2015 y la tala de árboles se ha
reiniciado y viene incrementándose, al igual que sus peligrosas consecuencias como ya sucedió en
Borneo. Todo indica que la humanidad no es capaz de aplicar el método de prueba y error en esta
materia. Hasta ahora no hemos aprendido a sacar conclusiones de los errores o simplemente nos
desentendemos del tema.
Si el Amazonas se llegara a deforestar en la misma proporción que Borneo, el Cambio Climático no sería
local, o regional, como en el sureste asiático, ya que el territorio de la selva suramericana es de seis
millones de Km2, ocho veces superior al de la isla. En este caso se asistiría a una catástrofe universal,
con efectos impredecibles para todo el planeta y para la inmensa cantidad de especies que nuestra fértil
Madre Tierra ha criado y acogido en su seno con tanta paciencia y amabilidad durante millones de años.
Es deber de todos quienes vivimos en este vertiginoso siglo XXI detenernos por unos momentos y
reflexionar sobre las cosas que están sucediendo en la casa que habitamos. Como dice Leo di Caprio, en
este tema no existe plan ͞B͟. Cada uno de nosotros tenemos nuestros propios problemas, actividades y
entretenimientos, pero aun así podemos encontrar un espacio para colocar nuestro granito de arena.
No importa su tamaño. El solo acto de buscar, leer y compartir información sobre lo que está sucediendo
en materia climática, sería un paso hacia adelante. Si puedes escribir sobre el tema, mejor todavía.
Fuentes:
Lisa Curran. (s.f.). En Wikipedia. Recuperado el 15 de marzo de 2017. Recuperado de
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Lisa_Curran
Mongabay. Borneo. Recuperado de http://data.mongabay.com/borneo.html
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Sitio Web: http://sgerendask.com/articulos-publicados
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Gerendas Kiss Sandor Alejandro. (2017, Abril 17). Borneo. Historia de una catástrofe ecológica. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/borneo-historia-una-catastrofe-ecologica/
Gerendas Kiss, Sandor Alejandro. "Borneo. Historia de una catástrofe ecológica". GestioPolis. 17 Abril 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/borneo-historia-una-catastrofe-ecologica/>.
Gerendas Kiss, Sandor Alejandro. "Borneo. Historia de una catástrofe ecológica". GestioPolis. Abril 17, 2017. Consultado el 26 de Abril de 2017. https://www.gestiopolis.com/borneo-historia-una-catastrofe-ecologica/.
Gerendas Kiss, Sandor Alejandro. Borneo. Historia de una catástrofe ecológica [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/borneo-historia-una-catastrofe-ecologica/> [Citado el 26 de Abril de 2017].
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