La Metrología en México

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LA METROLOGÍA (EN MÉXICO)
MIA. Fernando Aguirre Tapia1
El 3 de mayo de 1883, en el Instituto de Ingenieros Civiles de Londres, Lord Kelvin y William Thomson
citaban lo siguiente: “Cuando podemos medir aquello de lo que se habla, y expresarlo con números,
conocemos algo sobre éste en particular; pero cuando no podemos expresarlo numéricamente,
nuestro conocimiento es escaso e insatisfactorio; puede ser el principio de un extraordinario
conocimiento, refiriéndose a la progresión en el conocimiento de las ciencias naturales, actualmente
la misma vida no se concibe sin una cuantificación adecuada de determinadas magnitudes mediante
sus medidas. El desarrollo histórico de la tecnología, indica que las habilidades para medir las
propiedades y/o características de manera exacta, permite el desarrollo de formas más confiables
de procesos y procedimientos para fabricar cosas o procurar servicios pues se tienen medios para
controlar la calidad.
CONTEXTO HISTÓRICO DE LA METROLOA
En el mundo, la selección de las unidades y de magnitudes que facilitaban la expresión de resultados
de medida mediante números ni excesivamente grandes ni demasiado pequeños, que desde
entonces ya se utilizaban en Mesopotamia y Egipto. En el año 789, Carlomagno dictó sin mucho
éxito la unificación de los pesos y las medidas en Francia; sin embargo se le atribuye el
establecimiento de dos patrones que desparecieron y aparecieron con el tiempo: la toesa y la pila de
Carlomagno; los cuales se enlazan con unidades de longitud y peso que, con las denominaciones
de metro y grave; pero, fue hasta 1789 que se introdujo el sistema métrico decimal (smd, en
adelante), para que finalmente el 1 de enero de 1840 éste fuera declarado de uso obligatorio en
Francia. A partir de ese año, Francia promueve el uso del smd en Europa y América, con excepción
del Reino Unido y sus antiguas colonias (hoy día Estados Unidos de América); sin embargo ya
muchos países reiteran leyes y decretos sobre la obligación de su uso, consiguiendo una
considerable implantación hasta el siglo XX.
1 MIA. Fernando Aguirre Tapia (MEX). Administrador de proyectos, Consultor, Ingeniero Industrial y Asesor.
Contacto: fagta1@outlook.com
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FIGURA 1. SITIO WEB DE LA BIPM (2016), DÓNDE SE VISUALIZA EL LISTADO DE ESTADOS MIEMBROS.
En 1875 se celebra la llamada Convención del Metro en París y ahí se crea el Comité Internacional
de Pesos y Medidas (abreviado CIPM para el español o BIPM del francés Bureau International des
Poids et Mesures). Su función es asegurar la uniformidad mundial de las unidades de medida, sea
por acción directa o presentando propuestas en la Conferencia General de Pesos y Medidas (y
abreviado CGPM) quienes en 1889 dan inicio a una serie de reuniones periódicas para actualizar y
mantener el smd. El CIPM está conformado por 18 personas de distintos países, seleccionadas de
los estados miembros de la Convención del Metro. El primer organismo de normalización es el British
Standards Institution fundado en 1901 y dicta de forma contundente lo siguiente: “Casi todos los
aspectos de la Ciencia, de la Tecnología, de la Industria y del Comercio, tienen sus raíces en normas
de alguna especie”. En ese mismo año en los Estados Unidos surge el National Bureau of Standards
(Oficina Nacional de Normas, del Depto. de Comercio de EEUU), aún muy atrasado en el campo de
la medición con respecto a las naciones europeas. En 1947 se funda la ISO (México participó). En
1960, durante la 1 CGPM se establece el Sistema Internacional de Unidades (SI)2, el cual
despliega a partir que de siete unidades básicas se permiten expresar todas las demás (unidades
derivadas), además introduce los denominados múltiplos (factores de base diez y exponente
positivo) y submúltiplos (formados por exponentes negativos de base diez), atribuyéndoles nombres
2 Oficina Internacional de Pesas y Medidas y Organización Intergubernamental de la Convención del Metro. El
Sistema Internacional de Unidades (SI). Traducido al español de la ed. 2006, bilingüe, inglés y francés.
ed. Madrid: CEM, 2008. 94 p. NIPO 706-08-006-3.
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y símbolos que han de utilizarse en conjunción con el símbolo de la unidad respectiva a la que
afectan; sólo por mencionar algunos de su funciones y aportaciones; actualmente en la CGPM se
cuentan cincuenta y ocho estados miembros y, cuarenta y un estados asociados.
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Héctor Vera, en su libro “A peso el kilo” (2007) expone que los antiguos mexicanos contribuyeron al
desarrollo del sistema metrológico con el que se cuenta hoy día en el país, con características
particulares de cada época:
México prehispánico: La proeza intelectual de estos pueblos radica principalmente en el
establecimiento de mediciones sobre el tiempo y el peso. En el comercio, se buscó la
unificación de criterios, como lo hacía el Imperio Mexica y sus vecinos no conquistados, pues
trató de unificar medidas por así convenir a sus intereses.
Época precortesiana: En éste periodo, las medidas más utilizadas estaban basadas en las
proporciones del cuerpo humano (como por ejemplo: “Cemmatl o neuitzantli”: correspondía
a la distancia del pie izquierdo a la mano derecha con el brazo en alto, la cual era de
aproximadamente 2,50 metros), y otras determinadas por el número de unidades y eran
utilizadas en el comercio, establecieron que una veintena era una unidad de medida (pues
era común el uso de unidades numéricas vigesimales); formando parte de un sistema
métrico de la historia mexicana.
Época pos-conquista. En 1525 se dictó la ordenanza para la reglamentación de pesas y
medidas y que en cada villa hubiera un “fiel” elegido por los alcaldes para conservar en su
casa pesas y medidas (como la arroba, cuartillo, medio cuartillo, entre otros), los cuales
servirían como patrones de verificación. Para 1536 se conocían unidades que servían para
la mensura de tierras (como: 1 huebra = superficie que se ara en un día), para calcular el
peso las cosas se utilizaban arrobas, quintales y libras.
Época colonial. Si bien algunos de los patrones prehispánicos se mantuvieron, la mayoría
fueron olvidados o sustituidos por los patrones europeos a raíz de la conquista, en esta
época el concepto de “carga” tuvo diversas equivalencias (1 carga = media fanega = 2
arrobas = 23 kilogramos aproximadamente; o también 1 carga = 20 unidades; 1 carga =
24,000 granos de cacao); también esdocumentado que existían medidas de superficie y
así contar la tierra. Se puede afirmar que en esta época el sistema de pesas y medidas se
basó en tres unidades: la vara castellana para la longitud (tal que 5,000 varas = 1 legua;
para la superficie se utilizaban varas cuadradas y para el volumen varas cúbicas), la libra
castellana para el peso y los segundos para el tiempo.
Época independentista/pre-revolucionaria. No se denotan grandes cambios ni aportaciones,
pues las disposiciones españolas fueron vigentes, y la sustitución fue paulatina hacia el
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sistema métrico decimal. En 1857 todo el país adopta el sistema métrico decimal francés por
decreto, en junio de 1895 se le refrendó por decreto, éste actualmente está definido por la
Norma Oficial Mexicana NOM-008-SCFI-2002, titulada: Sistema General de Unidades de
Medida.
Época revolucionaria. En 1905 Porfirio Díaz expide la Ley de Pesas y Medidas y su
reglamento; 1917 la Constitución incluye Adoptar un Sistema de Pesas y medidas”, 1923
se firma el Tratado de Bucareli con los EEUU y la industrialización se frena, ante la idea de
que la tecnología llegaría del extranjero y por tanto no se requieren normas nacionales.
Plutarco Elías Calles expide en junio de 1928 un reglamento y en diciembre bajo la
presidencia de Emilio Portes Gil se adapta un Sistema Nacional de Unidades de Medida.
Época moderna.; Como resultado de la segunda guerra mundial, el gobierno inició la
integración de Comités Consultivos de Normalización Técnica (sin fines de lucro) en 1947,
tratando de adaptar, adoptar o tomar como referencia las ya elaboradas por instituciones
extranjeras, pero sin armonizar con las necesidades nacionales. Durante la década de 1960
y 1970, la normalización fue albergada por la Cámara Nacional de la Industria de la
Transformación y las que eran entonces normas oficiales mexicanas eran de carácter
voluntarias, también existieron algunos instructivos de diversas asociaciones para su
aplicación (muchos de ellos pertenecientes a la industria del concreto o la construcción; el
Sistema Nacional de Acreditamiento de Laboratorios de Pruebas (SINLAP) es establecido
por decreto en abril de 1980 a cargo de la entonces Secretaría de Patrimonio y Fomento
Industrial (SEPAFIN, después Secretaría de Comercio y Fomento Industrial), en junio de ese
mismo año por decreto presidencial se establece el Sistema Nacional de Calibración,
necesario para calibrar los patrones e instrumentos de medición y así autorizar su
funcionalidad, buscando así confiabilidad en todos los campos de las actividades
mexicanas 3; sin embargo si se requería confirmar la exactitud de los dispositivos de
calibración, tenían que enviarse al extranjero.
Época Contemporánea: Fue hasta 1992 que se publica en el Diario Oficial de la Federación
la Ley Federal sobre Metrología y Normalización (LFMN), aparecen las denominadas NOM
(normas obligatorias) y NMX (normas voluntarias) las cuales permiten la participación del
sector privado en algunas actividades exclusivas del gobierno federal en materia de
acreditación (reconocimiento oficial hacia la capacidad técnica de los organismos emisores
certificados, otorgado por una entidad de acreditación), normalización y metrología, 1993 vio
el nacimiento de los primeros organismos de normalización y certificación privados en
México; el 29 de abril de 1994 el Centro Nacional de Metrología (CENAM) inicia sus
3 SEPAFIN, utilizó como bases de operación al Comité de Normalización de la industria de la construcción, a
supervisión de la Secretaría de Comunicaciones y Obras blicas (SCOP), creó las Brigadas de Calibración y
Mantenimiento de Equipos de laboratorios de pruebas y estableció la única escuela de laboratoristas registrada.
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operaciones (entonces se hizo la transferencia de los patrones nacionales de medición, para
la custodia de: el prototipo número 21 de platino iridio, que es ejo representante del
Sistema Métrico Decimal, que desde 1891 se encuentra en México, y es el patrón con el que
se establece la trazabilidad de las mediciones de masa en México) (Esteban Marina, 2015).
Con cercana anterioridad, quien realizaba en México la acreditación de los Organismos de
Evaluación de la Conformidad era el gobierno federal a través de la Dirección General de Normas
de la Secretaría de Comercio y Fomento Industrial (SECOFI, hoy Secretaría de Economía). Las
transformaciones en el orden legal abrieron la posibilidad de que una entidad de gestión privada, de
tercera parte, imparcial, incluyente y profesional realice esta importante labor para el sector
productivo mexicano. Y a partir de la publicación, el 15 de enero de 1999, en el Diario Oficial de la
Federación de la autorización de la Secretaría de Comercio y Fomento Industrial, ema (Entidad
Mexicana de Acreditación A.C.) comienza a operar como el primer órgano acreditador en México.
La ema tiene el reconocimiento de las dependencias del gobierno federal en el campo de la
metrología y en el campo de la calidad de productos y servicios, para acreditar a través de comités
y subcomités de evaluadores a las entidades físicas o morales, para desempeñarse como
laboratorios de ensayo y calibración, laboratorios de pruebas, laboratorios de metrología, organismos
de certificación y unidades de verificación; garantizando la transparencia de sus servicios y la
confiabilidad de los dictámenes que estos emitan, tal que las normas y los procedimientos de
acreditación desempeñados por personas físicas y morales en nuestro país son armonizados con
los lineamientos internacionales existentes (Entidad Mexicana de Acreditación, A.C., 2016). En la
actualidad toda la metrología sirve para la promoción de la uniformidad de las medidas y para
fortalecer la competitividad de la industria, la equidad las transacciones comerciales, la salud, la
protección del ambiente y la investigación científica.

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Aguirre Tapia Fernando. (2017, enero 30). La Metrología en México. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/la-metrologia-mexico/
Aguirre Tapia, Fernando. "La Metrología en México". GestioPolis. 30 enero 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/la-metrologia-mexico/>.
Aguirre Tapia, Fernando. "La Metrología en México". GestioPolis. enero 30, 2017. Consultado el 21 de Noviembre de 2017. https://www.gestiopolis.com/la-metrologia-mexico/.
Aguirre Tapia, Fernando. La Metrología en México [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/la-metrologia-mexico/> [Citado el 21 de Noviembre de 2017].
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