La felicidad se puede aprender, desarrollar y alcanzar. Sea feliz

cómo es que podemos
circuito de la felicidad
juan arapovic
sentirnos felices
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Corrección de estilo Salvador Rofes Piñol
Diseño de gráficos Andrea Reta Bravo–Mejía
Diseño de portada Giuseppe Solari
Fotografía de portada Elisabeth Acha
Versión en PDF Aída Candiotti
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Los seres humanos experimentamos durante nuestras vidas una
diversidad de emociones como alegría, placer, amor, tristeza,
miedo o rabia. Las experimentamos en todo nuestro ser, incluyendo
nuestro cuerpo que reacciona y se modifica físicamente ante la
presencia de alguna de esas emociones. Es muy común que
lloremos de tristeza y también lloremos de alegría, o que nuestro
rostro se ponga rojo cuando nos invade la rabia. En ocasiones
nuestro miedo es tan grande que empezamos a transpirar y nuestro
cuerpo se pone más frío. En otras, nuestro amor por otra persona
hace que nuestro corazón lata con mayor velocidad y sintamos que
nuestra sangre recorre placenteramente todo nuestro cuerpo. Y
cuando nos sentimos felices todo nuestro cuerpo está pletórico de
bienestar y en un estado de euforia física.
Qué procesos se producen en nuestro cuerpo que hacen que
experimentemos esas emociones? Cómo es que nos sentimos felices
o infelices?
Connotados científicos de prestigiosas universidades y laboratorios
en diferentes partes del mundo vienen estudiando ese tema, entre
ellos, el Laboratorio de Neurociencia Afectiva de la Universidad de
Wisconsin (USA), dirigido por el Dr. Richard J. Davidson, el
Instituto de Neuropsicología y Funcionamiento Cognitivo de la
Universidad de New York (USA), dirigido por el Dr. Elkhonon
Goldberg y el Instituto de Neurología de la Universidad de Londres
(Inglaterra).
Las investigaciones realizadas por los científicos llevaron a un
descubrimiento extraordinario y valiosísimo. Encontraron que el
origen de la sensación de felicidad o de infelicidad está en la
plasticidad del cerebro. Es decir, la capacidad humana de
modificar físicamente el cerebro por medio de los pensamientos
que elegimos tener.
Resulta que al igual que los músculos del cuerpo, el cerebro
desarrolla y fortalece las neuronas que más utilizamos y atrofia o
debilita las neuronas que menos utilizamos.
4
A más pensamientos negativos, se da mayor actividad en el córtex
derecho del cerebro (lóbulo prefrontal derecho) lo que genera
emociones no placenteras como ansiedad, depresión, envidia,
sentimiento de culpa, hostilidad hacia los demás, entre otros. En
otras palabras, infelicidad autogenerada.
Por el contrario, a más pensamientos positivos, se da mayor
actividad en el córtex izquierdo del cerebro (lóbulo prefrontal
izquierdo) elevando las emociones placenteras y la felicidad. En
otras palabras, felicidad autogenerada. (Figura 1)
Figura 1. Elaboración propia - Diseño de gráfico: Andrea Reta Bravo-Mejía
A esto se le llama APRENDIZAJE HEBBIANO, en honor al
psicólogo estadounidense Donald Hebb, y es la base de lo que se
denomina científicamente NEUROMODELACIÓN O
NEUROPLASTICIDAD CEREBRAL, que consiste en la capacidad
de nuestras neuronas cerebrales para juntarse entre sí, creando,
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ampliando y reforzando sus redes, como también para irse
separando, debilitando o eliminando las redes neuronales
existentes. (Figura 2)
Figura 2. Fuente: GRUPO DE APOYO Y ASESORIAS . Centro Médico Bochica –
Consultorio 205 – Manizales – Caldas, ¨Neuroplasticidad y Redes Hebbianas¨ . Pág. 3
Consulta: 05 de abril de 2010. http://www.psicopedagogia.com/neuroplasticidad.
Existen dos tipos de Neuroplasticidad: la positiva, que se encarga de
crear y ampliar las redes hebbianas; una red hebbiana se crea
cuando dos o más neuronas, como consecuencia de un estímulo, se
juntan y, si el estímulo continúa, las neuronas tienden a juntarse con
más y más neuronas ampliando así la red neuronal o la red
hebbiana. Por el contrario, la neuroplasticidad negativa se encarga
de eliminar a aquellas redes neuronales que no se utilizan.1
(Figura 3)
Cuanto más grande es una red hebbiana mayor será su potencia.
1 GRUPO DE APOYO Y ASESORIAS . Centro Médico Bochica – Consultorio 205 –
Manizales – Caldas, ¨Neuroplasticidad y Redes Hebbianas¨ . Pág. 4 Consulta: 05 de abril
de 2010. http://www.psicopedagogia.com/neuroplasticidad.
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Figura 3. Fuente: Grupo de Apoyo y Asesorías DAH Centro Médico Bochica –
Consultorio 205 – Manizales – Caldas, Neuroplasticidad y Redes Hebbianas,Pág.4.
Consulta: 05-03-10 Enlace: http://www.psicopedagogia.com/neuroplasticidad.
– Diseño de gráfico: Andrea Reta Bravo-Mejía
Lo importante de este proceso es que se transforma en un ciclo que,
cada vez que se repite, se refuerza más y más y pasa a ser parte de
nuestra vida, convirtiéndose en hábitos que terminamos realizando
de manera inconsciente. Por ejemplo, si pensamos en negativo,
nuestra mente manda un mensaje al córtex de nuestro lóbulo
prefrontal derecho, este córtex produce un químico neurotransmisor
asociado al mensaje negativo que fluye por nuestro cuerpo,
produciéndonos una sensación de malestar y de infelicidad; a su
vez, nuestro cuerpo, inmerso en esa sensación de malestar y de
infelicidad, manda un mensaje a nuestra mente diciéndole: ¨Mira
que me estoy sintiendo mal¨, nuestra mente capta ese mensaje y lo
vuelve a enviar a nuestro lóbulo prefrontal derecho y así
sucesivamente, seguimos alimentando y reforzando nuestra
infelicidad.
De igual forma sucede cuando nuestra mente está enfocada en lo
positivo. Manda un mensaje al córtex de nuestro lóbulo prefrontal
izquierdo, éste produce un químico neurotransmisor (serotonina),
asociado al mensaje positivo, que fluye a través de nuestro cuerpo
7
produciéndonos una sensación de bienestar y de felicidad. Del
mismo modo, nuestro cuerpo, envuelto en esta sensación de
bienestar y de felicidad, manda un mensaje a nuestra mente
diciéndole: ¨Mira que me estoy sintiendo bien¨, nuestra mente capta
ese mensaje y lo vuelve a enviar a nuestro lóbulo prefrontal
izquierdo y así sucesivamente.
De esta manera, cuantas más veces se repita el circuito mente -
cerebro – cuerpo mente, se hace cada vez más y más fuerte,
reforzando el pensamiento inicial positivo o negativo que lo generó.
De ahí la importancia de crear y mantener circuitos positivos que
generen una sensación constante de bienestar y felicidad. (Figura 4)
CIRCUITO MENTE – CEREBRO – CUERPO – MENTE
Figura 4. Elaboración propia - Diseño de gráfico: Andrea Reta Bravo-Mejía
Este proceso permite que las nuevas experiencias de vida, las
conversaciones que mantenemos, los nuevos conocimientos que
8
adquirimos, remodelen una y otra vez nuestro cerebro. Se sabe
ahora que la genética es responsable solamente del 10% de las redes
hebbianas, y que el 90% restante se forma bajo el influjo de otros
dos factores que, a diferencia del primero, pueden ser variados por
la voluntad, estos factores son: las experiencias de vida y los
conocimientos adquiridos (Figura 5). También se sabe que esto
último depende de una estructura cerebral modular conocida como
lóbulos prefrontales. 2 (Figura 1)
UNIDADCEREBRO‐ME N T E
INT E G R A DA
10%
90%
RedesHebbianas
determinadasporla
Genética
RedesHebbianas
determinadasporla
culturayexperiencia
d d
Figura 5. Fuente: GRUPO DE APOYO Y ASESORIAS . Centro Médico Bochica –
Los lóbulos prefrontales constituyen la base de la neuromodelación
consciente de nuestras redes neuronales. Ellos nos dan una
capacidad única en la naturaleza: poder decidir nuestro propio
destino. Gracias a ellos podemos elegir qué cosas de la cultura
2 GRUPO DE APOYO Y ASESORIAS . Centro Médico Bochica – Consultorio 205 –
Manizales – Caldas, ¨Neuroplasticidad y Redes Hebbianas¨ . Pág. 5 Consulta: 05 de abril
de 2010. http://www.psicopedagogia.com/neuroplasticidad.
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tomar y qué experiencias vivir para remodelar nuestras viejas redes
neuronales (las que ya no nos agradan o no nos sirven) y crear
nuevas redes neuronales (que sí nos agradan o sí nos sirven) con el
fin de que nuestro proyecto de ser humano pueda concretarse
exitosamente como queremos.3
Hay algunos autores que asignan porcentajes menores a las redes
hebbianas determinadas por la cultura y la experiencia. Francisco
Mora, doctor en Medicina y doctor en Neurociencias menciona en
su libro NEUROCULTURA , Una cultura basada en el cerebro,
que ¨el ser humano conforma y desarrolla tras el nacimiento casi el
70% de su cerebro en interacción constante con su medio ambiente
y los demás ¨4. Sonja Lyubomirsky en su libro The how of
happiness. A Scientific Approach to Getting the Life you Want
menciona que es el 50%.5 Si bien es cierto que los científicos tienen
discrepancias en cuanto a los porcentajes, es cierto también que
todos coinciden en que hay una gran porción de nuestra mente que
se determina por la cultura y la interacción con los demás. Y eso es
lo que realmente importa.
Extraordinario. ¡Maravilloso! Quiere decir, entonces, que
podemos crear nuevas redes neuronales y ampliarlas cada vez más,
ejercitando y reforzando nuestro lóbulo prefrontal izquierdo para así
autogenerar nuestra felicidad. Quiere decir también que podemos
debilitar y eliminar las redes neuronales existentes en nuestro lóbulo
prefrontal derecho anulando de esta manera las condiciones que
nos generan infelicidad.
3 GRUPO DE APOYO Y ASESORIAS . Centro Médico Bochica – Consultorio 205 –
Manizales – Caldas, ¨Neuroplasticidad y Redes Hebbianas¨ . Pág. 5 Consulta: 05 de abril
de 2010. http://www.psicopedagogia.com/neuroplasticidad.
4 MORA, Francisco (2007). Neurocultura, una cultura basada en el cerebro. Segunda
Edición. Madrid: Alianza Editorial S.A.
5 LYUBOMIRSKY, Sonja (2008). The How of Happiness. A Scientific Approach to
Getting the Life you Want. Nueva York: The Penguin Press.
10
El diario español El Mundo, en su edición electrónica del domingo
22 de abril de 2007, en su sección MAGAZINE, publicó un artículo
con el título: ESTUDIO/ CEREBRO BUDISTA INCREIBLE,
declarado el hombre más feliz del planeta.
En ese artículo se hace referencia al resultado de los estudios que
hicieron un grupo de científicos liderados por el profesor Richard J.
Davidson director del Laboratorio de Neurociencia Afectiva de la
Universidad de Wisconsin (Estados Unidos de Norteamérica) a un
grupo de monjes budistas entre los cuales se encontraba Mathieu
Ricard, francés, biólogo molecular, quien dejó su carrera para
abrazar el budismo y, actualmente, es asesor del Dalai Lama.
El siguiente es parte del artículo publicado por el diario español:6
Los científicos de la Universidad de Wisconsin llevan años
estudiando el cerebro del asesor personal del Dalai Lama dentro de
un proyecto en el que la cabeza de Ricard ha sido sometida a
constantes resonancias magnéticas nucleares, en sesiones de hasta
tres horas de duración. Su cerebro fue conectado a 256 sensores
para detectar su nivel de estrés, irritabilidad, enfado, placer,
satisfacción y así con decenas de sensaciones diferentes.
Los resultados fueron comparados con los obtenidos en cientos de
voluntarios cuya felicidad fue clasificada en niveles que iban de -
0.3 (muy infeliz) a +0.3 (muy feliz). Matthieu Ricard logró +0.45,
desbordando los límites previstos en el estudio, superando todos los
registros anteriores y ganándose un título –«el hombre más feliz de
la tierra»– que él mismo no termina de aceptar. ¿Está también la
modestia ligada a la felicidad? El monje prefiere limitarse a
resaltar que efectivamente la cantidad de «emociones positivas»
que produce su cerebro está «muy lejos de los parámetros
normales».
6DIARIO EL MUNDO, España, domingo 22 de abril de 2007. Sección MAGAZINE:
Estudio/Cerebro Budista Increíble, ¨Declarado El hombre más feliz del planeta¨.
Consulta: 5 de abril de 2010.
http://www.elmundo.es/suplementos/magazine/2007/395/1176906666.html
.
11
Los trabajos sobre la felicidad del profesor Richard J. Davidson,
del Laboratorio de Neurociencia Afectiva de la Universidad de
Wisconsin, se basan en el descubrimiento de que el cerebro es un
órgano en constante evolución y, por lo tanto, moldeable, «la
plasticidad de la mente», en palabras del científico estadounidense,
cuyo estudio es el quinto más consultado por la comunidad
investigadora internacional.
Los científicos han logrado probar que la corteza cerebral
izquierda concentra las sensaciones placenteras, mientras el lado
derecho recoge aquellas que motivan depresión, ansiedad o miedo.
«La relación entre el córtex izquierdo y el derecho del cerebro
puede ser medida y la relación entre ambas sirve para representar
el temperamento de una persona», asegura Ricard, que durante sus
resonancias magnéticas mostró una actividad inusual en su lado
izquierdo.
Los neurocientíficos no creen que sea casualidad que durante los
estudios llevados a cabo por Davidson los mayores registros de
felicidad fueran detectados siempre en monjes budistas que
practican la meditación diariamente. Ricard lo explica en la
capacidad de los religiosos de explotar esa «plasticidad cerebral»
para alejar los pensamientos negativos y concentrarse sólo en los
positivos. La idea detrás de ese concepto es que la felicidad es algo
que se puede aprender, desarrollar, entrenar, mantener en forma
y alcanzar definitivamente.
Matthieu Ricard ve en resultados como éste la prueba de que
cualquiera, no importa las desgracias que haya vivido, puede
alcanzar la felicidad si cambia el chip mental que a menudo nos
hace detener en los aspectos negativos de la existencia.
El estudio al que hace mención el diario El Mundo fue realizado por
los científicos Julie Brefczynski-Lewis de la West Virginia
University (Estados Unidos de Norteamérica), Tom Johsntone de la
University of Reading (Reino Unido), Antoine Lutz y Richard J.
Davidson de la University of Wisconsin (Estados Unidos de
Norteamérica).Al término de dicho estudio estos científicos llegaron
a la siguiente conclusión:
12
¨Estos datos en conjunto indican que la habilidad mental para
cultivar emociones positivas altera la activación de circuitos
previamente vinculados a la empatía y a la teoría de la mente en
respuesta a los estímulos emocionales¨.7
Realmente maravilloso, sensacional y muy valioso: me quedó
científicamente demostrado y probado que YO PUEDO
GENERAR MI PROPIA FELICIDAD y que la infelicidad que
eventualmente siento también la genero yo.
Está bien, de acuerdo; pero, aparte de practicar la meditación, como
la que realizan los budistas, ¿cómo hacer para manejar nuestra
mente y obtener felicidad? 8
Mi propuesta apunta a un método sumamente práctico y tan sencillo
que cualquier persona lo pueda aplicar. Mi método está basado,
7 LUTZ, Antoine, Julie BREFSZCYNSKI-LEWIS, Tom JOHNSTON y Richard J.
DAVIDSON (2008). ¨Regulation of the Neural Circuitry of Emotion by Compassion
Meditation: Effects of Meditative Expertise¨ – Editor Bernhard Baune . James Cook
University Australia, Published March 26, 2008. Consulta: 05 de abril de 2010. El informe
completo del estudio es de libre disposición en Internet; está en idioma inglés y el enlace
de acceso es el siguiente
: http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0001897
8 En el mundo, encontramos a muchas personas, algunas con gran reconocimiento
científico ocupadas en brindar sus conocimientos para alcanzar la tan ansiada felicidad,
entre los que podemos mencionar: El Prof. Martin Seligman, autor de la Sicología Positiva,
dirige un centro que se dedica a la investigación y desarrollo de técnicas para conseguir la
Felicidad Auténtica. El Dr. Tal Ben-Shahar, sicólogo seguidor de la Sicología Positiva
dirige un curso on line de la Universidad de Pensilvania para aprender a aplicar la ciencia
de la felicidad a la vida. El Dr. Joe Dispenza dicta seminarios y talleres sobre el poder del
cerebro. La Dianética, la ciencia de la salud mental, de Ronald Hubbard. La Happy Science
del maestro Ryuho Okawa. El sicólogo clínico Walter Riso ha publicado un libro ¨Pensar
bien, sentirse bien¨. La escuela de la Programación Neurolingüística. Los libros y los
talleres ¨Buscando ser Feliz¨ de José Ángel Fernández Gómez. El libro ¨Aprende a ser
feliz¨ del peruano Rafael Zavala. El libro ¨La alta rentabilidad de la felicidad¨ del
igualmente peruano David Fischman. Están también las diferentes escuelas metafísicas y
las diferentes religiones que tienen sus propios caminos para alcanzar la felicidad. Cada
quien es libre de seguir el camino que más le convenza y que mejores resultados le
proporcione.
13
como punto de partida, en lo científico, específicamente en la
neuroplasticidad del cerebro como elemento que permite
modificarlo fisiológicamente para generar felicidad.
Adicionalmente, incorporo en mi método elementos que he
encontrado en lecturas, en talleres de desarrollo personal, en cursos
y seminarios y en otras fuentes.
A este método lo he llamado felizméntica, es decir una manera fácil
y eficaz de sentirse feliz utilizando el poder de nuestra mente. En
otras palabras: mente feliz = vida feliz.
La felizméntica, al estar basada en un hecho científico y
comprobado como es la neuroplasticidad del cerebro, se constituye
en un método eficaz para ser feliz, es decir que realmente
funciona.
La felizméntica es muy fácil de usar porque lo único que tenemos
que hacer es utilizar nuestra mente, enfocándola constantemente en
lo positivo y descargándola de lo negativo. Y esto lo podemos hacer
en cada momento de nuestra vida porque nuestra mente está siempre
con nosotros.
La felizméntica, si bien está basada en la ciencia, no excluye la
religión, ni la metafísica, ni cualquier otra creencia. Su inclusión
puede potenciar significativamente el resultado y la consolidación
de la felicidad en las personas creyentes que usen este método.
Todo lo que acabas de leer es el contenido del capítulo primero de
mi libro felizméntica. Si quieres leer todo el libro para conocer
cómo funciona el método y ser más feliz practicándolo, vuelve a
entrar a mi página web, http://www.felizmentica.com, en donde
podrás adquirir el libro.
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Bibliografía
Libros
LYUBOMIRSKY, Sonja (2008). The How of Happiness. A
Scientific Approach to Getting the Life you Want. Nueva
York: The Penguin Press.
MORA, Francisco (2007). Neurocultura, una cultura basada en el
cerebro. Segunda Edición. Madrid: Alianza Editorial S.A.
Internet
DIARIO EL MUNDO, España, domingo 22 de abril de 2007.
Sección MAGAZINE: Estudio/Cerebro Budista Increíble,
¨Declarado El hombre más feliz del planeta¨. Consulta: 5 de
abril de 2010.
http://www.elmundo.es/suplementos/magazine/2007/395/1176
906666.html
GRUPO DE APOYO Y ASESORIAS . Centro Médico Bochica –
Consultorio 205 – Manizales – Caldas, ¨Neuroplasticidad y
Redes Hebbianas¨ . Consulta: 05 de abril de 2010.
http://www.psicopedagogia.com/neuroplasticidad.
LUTZ, Antoine, Julie BREFSZCYNSKI-LEWIS, Tom
JOHNSTON y Richard J. DAVIDSON (2008). ¨Regulation of the
Neural Circuitry of Emotion by Compassion Meditation:
Effects of Meditative Expertise¨ – Editor Bernhard Baune .
James Cook University Australia, Published March 26, 2008.
Consulta: 05 de abril de 2010. El informe completo del estudio
es de libre disposición en Internet; está en idioma inglés y el
enlace de acceso es el siguiente:
http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.
0001897

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Arapovic Doko Juan Zeljko. (2012, Febrero 10). La felicidad se puede aprender, desarrollar y alcanzar. Sea feliz. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/la-felicidad-se-puede-aprender-desarrollar-alcanzar-sea-feliz/
Arapovic Doko, Juan Zeljko. "La felicidad se puede aprender, desarrollar y alcanzar. Sea feliz". GestioPolis. 10 Febrero 2012. Web. <https://www.gestiopolis.com/la-felicidad-se-puede-aprender-desarrollar-alcanzar-sea-feliz/>.
Arapovic Doko, Juan Zeljko. "La felicidad se puede aprender, desarrollar y alcanzar. Sea feliz". GestioPolis. Febrero 10, 2012. Consultado el 26 de Mayo de 2017. https://www.gestiopolis.com/la-felicidad-se-puede-aprender-desarrollar-alcanzar-sea-feliz/.
Arapovic Doko, Juan Zeljko. La felicidad se puede aprender, desarrollar y alcanzar. Sea feliz [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/la-felicidad-se-puede-aprender-desarrollar-alcanzar-sea-feliz/> [Citado el 26 de Mayo de 2017].
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