Efectos económicos de la migración de Puertorriqueños a los Estados Unidos

  • Economía
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A New Age for Distance Learning
WILLIAM MARTINEZ MARTINEZ
ID: UB30627BBU39202
The Puerto Rican Migration Towards the United States: Its Effects in the
Economy of the Island of Puerto Rico
A Final Thesis Presented to
The Academic Department
Of the School of Business and
In Partial Fulfillment of the Requirements
For the Degree of Bachelor in Business Administration
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HONOLULU, HAWAII
WINTER 2014
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Tabla de Contenido
Catulo I:
Introducción
…………………………………………………………… 1
Planteamiento del Problema………………………..…………… 3
Objetivos General…………………………………………….. 3
Hitesis…………………………………………………… 3
Variables…………………………………………………..…….. 3
todo de Investigacn…………...…………………. 4
Catulo II: Revisión de la Literatura
………………...……………… 4
Desarrollo Histórico de la Migración Puertorriqueña………… 5
Causas de la Migración Puertorriqueña……...………….. 11
Las Razones más Comunes de la Migracn Puertorriqua…. 13
Capítulo III: Otros tipos de Migraciones
……………………………. 15
Catulo IV: Algunas Consecuencias de la Migración
...................... 22
Impacto de la Fuga de Cerebros (Talentos)………………… 22
Impacto Familiar………………………………………….. 22
Impacto a las Finanzas del Gobierno……………………….. 23
Catulo V: Dos Épocas Distintas, pero con la Misma Aspiración
24
Catulo VI: Metodología
…………………………….……..………….. 30
Características de los Migrantes Puertorriquos………… 30
La Crisis Ecomica de Puerto Rico…….………...……35
La Crisis Demogfica de Puerto Rico……………………...41
La Desaparición de la Clase Media en PuertoRico………………42
CatuloVII: Discusiones y Conclusiones
………………..……………...43
La Migración no es la Alternativa………………...……….……..43
Soluciones para Disminuir esta Crisis……………………....45
Conclusiones…………………………..……………...…………..46
Referencias
……………………………………….………………..49
Andice A
………………………………………….………….....…….54
Andice B
…………………………………………………………..…….55
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Capítulo I: Introducción
El tema La Migración de los Puertorriqueños a los Estados Unidos: Sus
efectos en la Economía de la Isla de Puerto Rico involucra las causas que
incidieron y motivaron a un pueblo de profundas raíces religiosas, hogareño y
orgulloso de la tierra que lo vio nacer a trasladarse a un país prácticamente
desconocido; de un idioma diferente; de una cultura y valores totalmente distintos
y, hasta cierto punto, hostil hacia los nuevos inmigrantes.
La migración puertorriqueña fue motivada por la aspiración, al igual que lo
ocurrido por otros países latinoamericanos, a una nueva y mejor vida para el
propio migrante, así como por su familia. El objetivo principal de este estudio es
profundizar las causas que provocaron la migración hacia los Estados Unidos,
junto a las repercusiones sociales y económicas para la isla que dejaron atrás, a
partir de la primera migración acaecida en el año 1900 a la isla de Hawaii.
El tema que seleccioné aplica concretamente a la realidad presente que vive
a diario el puertorriqueño, pues es lamentable el ver a un ser querido o apreciado
amigo a partir a otra tierra en busca de lo que su propio país le negó. El asunto de
la migración puertorriqueña hacia los Estados Unidos ha distanciado a miles de
familias que estaban acostumbradas a su entorno cultural y familiar y ha dejado
en las familias de los migrantes la incertidumbre de lo que les depara. Para el
gobierno de su país de origen, ello representa pérdidas en aspectos contributivos.
Por ende, la presente tesis abarcará temas sobre el nivel educativo del
migrante puertorriqueño, entre otros asuntos, comenzando con la primera
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migración ocurrida en el año 1900 a la isla de Hawaii, hasta las más recientes.
Asimismo, sobre los principales lugares de destino de los puertorriqueños, y la
relación entre la migración y ciertos problemas económicos de Puerto Rico.
Todas las migraciones de puertorriqueños han tenido sus motivos de la
época en cuestión. Lo que no se puede negar es el hecho de que los distintos
gobiernos que ha tenido Puerto Rico, en ciertos momentos históricos, han
patrocinado la migración o, al menos, han facilitado el éxodo de los trabajadores
que no encontraron trabajo en Puerto Rico. El mejor ejemplo es la migración de
puertorriqueños a los campos de sembradíos o fincas al noreste de los Estados
Unidos a partir de la década del 1940.
Para el gobierno puertorriqueño, la migración se ha convertido, hoy día, en
un gravísimo problema, ya que ésta ha provocado una considerable disminución
en los recaudos, así como una fuga de talento. El asunto de la diáspora
puertorriqueña hacia los Estados Unidos requiere de una atención urgente por
parte del Gobierno de Puerto Rico. Se deben estudiar con seriedad, objetividad y
meticulosidad las causas que lo han provocado desde el pasado hasta el presente.
La situación exige una alianza entre el gobierno, el sector empresarial, las
distintas facciones políticas, entidades privadas y económistas. La Universidad
tiene mucho que aportar. Aunque las migraciones siempre han existido por
diversas causas, la migración puertorriqueña ha causado problemas económicos y
de fuga de talento en Puerto Rico. ¡Es ahora o nunca el momento de actuar!
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Planteamiento del Problema
El problema de esta investigación es la alta tasa de migrantes venes y
puertorriqueños mudándose a los Estados Unidos. Se pretende presentar las
causas que promueven el aumento a este comportamiento. La hipótesis s
concreta es la crisis económica que atraviesa la Isla en la actualidad. Por ende, se
desea presentar la relación entre la emigración puertorriqueña hacia Estados
Unidos y la situación económica de la Isla. La pregunta de investigación es la
siguiente: ¿Cómo ha contribuido la migración de jóvenes puertorriqueños hacia
los Estados Unidos en la crisis económica local?
Objetivo General
Fundamentar las consecuencias de la migración de puertorriqueños hacia
los Estados Unidos de América en la crisis económica de Puerto Rico, con el fin
de presentar alternativas para detener ambas crisis.
Hipótesis
Mientras mayor sea la cifra de jóvenes puertorriqueños mudándose a los
Estados Unidos de América mayor será la decadencia económica del país.
Variables
Para efectos de este estudio, se consideran dos variables importantes que están
relacionadas entre sí e influyen significativamente en la estabilidad del país. Las
mismas son las siguientes:
La migración de puertorriqueños hacia Estados Unidos.
La crisis económica puertorriqueña.
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Método de Investigación
Para fines de esta tésis se utiliza la investigación descriptiva para abundar
sobre la migración de puertorriqueños hacia los Estados Unidos de América y
cómo afecta la crisis económica de Puerto Rico los cuales han persistido por
décadas. El fin es explorar a través de investigaciones anteriores, eventos
históricos y reportes de periódicos cómo se ha desarrollado el dilema de la
migración durante la historia de Puerto Rico. Asimismo, como comienza la crisis
económica puertorriqueña. Constantemente los medios de comunicación nos
bombardean con estadísticas y encuestas sobre la problemática. Por ende,
también se utiliza la investigación explicativa para determinar las causas de este
fenómeno. Asimismo, el objetivo es que sea considerado para futuras
investigaciones relacionadas al tema en discusión.
Capítulo 2: Revisión de la Literatura
La migración de los puertorriqueños hacia otros países no es un fenómeno
nuevo en nuestra historia. La mayoría de las veces, el motivo de esta conducta se
debe una crisis económica, siendo Estados Unidos de América el destino
preferido. Por ende, se hará referencia desde la primera migración puertorriqueña
conocida en la historia hasta la actualidad conociendo las causas principales, las
razones para tomar esa decisión, las características de los migrantes
puertorriqueños, las crisis económicas y demográficas, y si la migración
realmente es una solución o problema que afecta la economía puertorriqueña.
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Desarrollo Histórico de las Migraciones Puertorriqueñas
El primer éxodo puertorriqueño importante que se conoce en la historia
ocurrió a principios del siglo XX. Conforme al profesor Rosario-Natal (2001), la
migración que abarcó entre 1900 a 1915 se debió a influencias socioeconómicas
ya que la invasión de los Estados Unidos en el 1898 fue un detonante de la
pobreza que sufría la Isla en ese momento. Para el año 1901 el Gobernador Allen
certificó un promedio de 6,000 habitantes que emigraron hacia los Estados Unidos
de América, llegando a los 90,000 para el año 1944 (Vázquez, 1968). Y es que
las oportunidades estaban, ya que se abrió la brecha de la libertad para viajar a
diferentes estados del continente, los vuelos eran más económicos y el mercado
laboral era abundante. Para ese entonces, Puerto Rico vivía un período de
pobreza inmensa cuya causa principal se le atribuyó a la invasión de los
norteamericanos y la Segunda Guerra Mundial.
El gran auge que tornó la relación entre Estados Unidos y una mejor
calidad de vida motivó que éstos dejaran lo poco que tenían para cumplir con un
sueño que eventualmente se convirtió en un desengaño. Se dice que a base de
engaños, los puertorriqueños creyeron en la promesa de que en Hawaii había un
mejor futuro económico, y por eso se da este fenómeno. Durante las primeras
décadas de 1900, corporaciones azucareras buscaban boricuas para llevárselos a
Hawaii. La mayoría venían de las regiones montañosas y tenían que embarcar a
Louisiana, llevados en tren a California para llegar finalmente a Hawaii. Su
trayectoria no era muy alentadora y eran amenazados con armas y tratados como
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indigentes. A veces estas travesías duraban hasta un mes. No obstante, no todos
llegaron hasta Hawaii y algunos realizaron sus vidas en New Orleans y California
que son los estados que quedan de camino. Otros tuvieron mala suerte y
terminaron pidiendo en las calles. La discriminación y el racismo fueron factores
significativos en la vida de los puertorriqueños durante todos estos años. Hoy día
los descendientes de los primeros puertorriqueños que migraron a Hawaii se han
integrado a la vida social hawaiiana. La emigración a la isla de Hawaii fue de tal
magnitud que entre los años 1900 a 1901, cerca de 5,000 puertorriqueños
partieron del puerto de Guánica, Puerto Rico, en busca de una mejor calidad de
vida (Whalen, 2002).
Para ese entonces, el gobernador Allen creía conveniente provocar una
masiva migración de puertorriqueños cuya razón fue económica ya que el país
vivía momentos de pobreza alarmante. Éste entendía que mantenerlos en la Isla
resultaba costoso, pero al mudarse a ciertas regiones de Estados Unidos
fomentaba riquezas para ellos ya que los consideraban trabajadores "baratos" en
cuanto a la paga. Para ese entonces tomó auge el crecimiento de las industrias
agrícolas y manufactureras norteamericanas, momento conveniente para el éxodo
de puertorriqueños hacia Estados Unidos.
Eventualmente, otros movimientos similares se repitieron desde la década
de 1940 hasta 1970. Empezando con la migración de 150,000 puertorriqueños,
que eventualmente alcanzaron cifras tan altas como 237,000 entre los años 1950
hasta 1954 (Vázquez, 1968). Entre 1950 y 1959 llegó a un censo de 460, 829
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puertorriqueños (Duany, 1999). La concentración mayor fue en la ciudad de New
York, aunque Philadelphia, New Jersey y Chicago sintieron el fenómeno. A partir
de este momento surgieron muchas ayudas para fomentar precisamente la
migración de los puertorriqueños. Por ende, se creó un departamento el cual
ofrecía orientación sobre los derechos de los puertorriqueños el cual llamaron
División de Migración (Whalen, 2002). De hecho, uno de los beneficios que
tenían los puertorriqueños era la facilidad de viajar ida y vuelta hacia Estados
Unidos de manera económica, como parte de las estrategias para eliminar el
desempleo y la pobreza del país.
Irónicamente, el panorama de progreso no era lo que esperaban, ya que la
mayoría vivieron en condiciones socioeconómicas muy bajas y muchas
limitaciones. Por ejemplo, conformaban el grupo étnico de mayor deserción
escolar y es que le limitaban las posibilidades de estudiar en centros capacitados
porque no eran bienvenidos. La misma situación experimentaban en el aspecto
laboral, vivienda y en general solamente por su descendencia. Aunque también
atribuyen a las condiciones en que vivían los puertorriqueños en New York por el
colapso de las fábricas que eventualmente fue sucediendo, el motivo principal de
su emigración.
No obstante, todas estas decadencias los llevaron a conformar diferentes
grupos defensores de sus derechos. Muchas de estas organizaciones llevaron sus
quejas a tribunales y ganaron los casos (e. g., PRLDEF, Defensa Legal de
Puertorriqueños, Young Lords, entre otros).
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Por consiguiente, fomentó a que se mudaran a otros Estados cercanos para
buscar mejores oportunidades. Este movimiento tuvo su momento pico para el
período de 1970 en donde algunos decidían irse a otro Estados y otros de regreso
a la Isla. Ya para el decenio de 1980 los números bajaron a 116, 571 emigrantes
(Santiago y Rivera-Batiz, 1996).
Otro momento significativo de emigración en Puerto Rico se dio en el año
2006 cuya cifra ascendió a 37,000 (Instituto de Estadísticas de Puerto Rico,
2010). Las razones fueron varias, pero la principal fue la crisis económica donde
veían progreso trabajando en los campos de sembradíos o fincas al noreste de
los Estados Unidos de América. Esta crisis se debió influyentemente por el
desempleo y la obtención de un salario muy por debajo de lo básico (Vázquez,
1968). Conforme a Rivera-Batiz (1989) algunas profesiones específicas son muy
bien renumeradas en Estados Unidos a comparación de la Isla. Profesiones tales
como: enfermeros, maestros, policías, entre otros. Consecutivamente hasta el año
2009 más de 300 mil personas que residían en Puerto Rico se mudaron a los
Estados Unidos según el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico (2010). Se
estima cerca de 100,000 desde el 2013 hasta abril de este año (Marrero, 2014).
Nunca paró la migración y aunque existen momentos picos, la realidad es que este
comportamiento forma parte de la cultura puertorriqueña. Es preciso aclarar lo
que se define como un puertorriqueño para el gobierno norteamericano:Un
puertorriqueño de los EstadosUnidos, conocido como puertorriqueño
estadounidense (Inglés: Stateside Puerto Ricans o Puerto Rican Americans), es un
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ciudadano estadounidense nacido en Puerto Rico o en uno de los estados de los
Estados Unidos de América, de padres de origen puertorriqueño, y quien ha
vivido una parte significante de su vida en uno de los estados de los Estados
Unidos o en Washington D.C..La definición de lo que es un puertorriqueño para
el Gobierno de los Estados Unidos es tan interesante que, inclusive, aún en la
década del 1930 los estadounidenses les llamaban a los naturales de la Isla como
los españoles de Puerto Rico. Todo ello debido quizás a la influencia tan
marcada de la cultura española en la isla o a que España les había concedido a los
puertorriqueños la ciudadanía española (Aún hoy día es tema de debate si la
ciudadanía española desapareció al concederse la de los Estados Unidos). A causa
de la necesidad de combatientes para la Primera Guerra Mundial y por detener las
ansias de miles de puertorriqueños por lograr su independencia política, el
Gobierno de los Estados Unidos les concedió a los nativos de la Isla la ciudadanía
estadounidense en el 1917. Es dentro de ese marco que hay estudiosos que alegan
que a los puertorriqueños no se les puede considerar como migrantes, pues son
ciudadanos de los Estados Unidos. Mi punto de vista como puertorriqueño es que
la concesión de la ciudadanía en el 1917 no alteró el status colonial de la Isla y
esta vergonzosa situación colonial fue encubierta en el 1952 mediante la creación
del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. A miles de puertorriqueños se les
engaño al decirles que los vestigios coloniales habían sido resueltos, cuando la
realidad, conforme al derecho internacional, es que el status de Puerto Rico ha
sido siempre ilegal. Por tanto, los puertorriqueños que van en busca de mejorar su
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calidad de vida a los Estados Unidos son tan migrantes como cualesquiera
personas de otro país, independientemente de que son ciudadanos estadounidenses
de segunda clase o inferiores políticamente a los de la metrópolis. Aclarado en
entuerto de que si los puertorriqueños son migrantes o no lo son cuando parten a
los Estados Unidos en busca de trabajo, procedo a profundizar en mi tésis.
Uno de los asuntos migratorios que más se estudian estadísticamente lo es
el aumento o decrecimiento del número de personas que migran. En el caso que
trato, es evidente que la migración puertorriqueña, salvo algunas excepciones, se
ha mantenido creciendo como lo demuestran los datos a continuación:
Algunas de las Residencias Seleccionadas por los Puertorriqueños
1910 1920 1950 1970 2000 2010
New York 641 7,719 252,515 878,980 1,050,293 1,070,558
Florida 83 200 4,040 29,588 482,027 847,550
New Jersey 23 360 5,640 136,937 336,788 434,092
Pennsylvania 83 433 3,560 44,947 228,557 366,082
Massachusetts 25 163 1,175 24,561 199,207 266,125
Connecticut 4 69 1,305 38,493 194,443 252,972
Texas 14 84 1,210 4,649 69,504 130,576
Ohio 11 124 2,115 21,147 66,269 94,965
Hawaii 3,510 2,581 X X 30,005 44,116
Tabla 1. Fuente: U.S. Bureau of the Census, Population of 1910, 1020, 2000; U.S.
Commission on Civil Rights, Puerto Rican in the Continental United States: An
Uncertain Future(Washington, D.C.:GPO, October 1976),23;
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WIKIPEDIA (2014).
Puertorriqueños de los Estados Unidos. Extraído de:
http://es.wikipedia.org/wiki/PuertorriqueB1os_de_los_Estados_Unidos
Los estados que se muestran en la tabla de residencias seleccionadas
(Tabla 1) son los que más han escogido los puertorriqueños durante la última
década para hacer una nueva vida. El estado de Florida es el preferido de los
puertorriqueños que parten de la Isla; el estado de New York ya no es el
predilecto de los habitantes de la Isla, a pesar de que hubo en éste un incremento
de 20,265 personas. El estado de New York, otrora destino casi obligatorio de los
puertorriqueños que buscaban trabajo, ha estado recibiendo personas de origen
puertorriqueño, pero mayormente de otros estados de la Nación. Decidí incluir el
estado de Hawaii en la tabla de residencias seleccionadas, pues fue el primer gran
destino de la diáspora puertorriqueña. Sobre el estado de Florida abundaré
adelante, ya que lo considero una apropiada muestra para explicar el porqué de las
más recientes migraciones hacia los Estados Unidos.
Por medio de la tabla de residencias seleccionadas por los puertorriqueños
ha quedado evidenciado que la migración de los nativos de la Isla va
consistentemente en aumento. (Para más detalles sobre las diferentes cifras por
décadas y años, véase Apéndice A).
Causas de la Migración Puertorriqueña
Para fines de este estudio, la migración se define como el desplazamiento
geográfico de individuos o grupos, generalmente por causas sociales o
económicas (DRAE, 2014). Esto implica dos situaciones: cuando los individuos
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entran a un país, o por el contario, cuando deciden salir de ese país (este último
se conoce mejor como emigración). En el caso de Puerto Rico, nos referimos a la
salida o reubicación de residentes hacia estados del continente norteamericano,
conducta que ha sido estudiada por décadas, ya que es un fenómeno que se da
constantemente.
Expertos tales como Duany (1993, 1999, 2001), Rosario-Natal (2001),
Vázquez-Calzada (1963 1968) y Rivera-Batiz (1898) han estudiado los posibles
factores que fomentan la migración de Puerto Rico hacia Estados Unidos.
Definitivamente, todos acuerdan que el desempleo, la crisis económica y la
calidad de vida son factores determinantes para migrar a otro país más
desarrollado. Cuando deciden migrar es porque ven el estancamiento económico
y buscan alternativas para conseguir trabajo o ganar más por el bien propio y/o de
sus familias. De hecho, está pasando:
La crisis económica (con pérdida de empleos, aumento en imposiciones
contributivas, reducción de salarios, y alta preocupación por la seguridad y
criminalidad, entre otros) ha levantado una nueva oleada migratoria con
cifras extraoficiales que apuntan hacia más de 3,000 personas que se van
cada mes (Otero, 2014}).
Es decir, que en la actualidad Puerto Rico cuenta con un estimado de 3.5 millones
puertorriqueños (40%) versus 5 millones que residen actualmente en Estados
Unidos (60%); para el 2003 era 3.8 millones de habitantes (Otero, 2014). Y es
que la mayoría optan por irse con toda su familia y por eso agrava más la crisis.
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Las Razones más Comunes de la Migración Puertorriqueña
Como se mencionó anteriormente, el desempleo y la obtención de un
salario relativamente bajo conforme al nivel de vida fomentan la migración
masiva. Otro factor a considerar es la calidad de vida en cuanto a seguridad.
Existe una variedad de ejemplos en donde jefes de hogar deciden abandonar la
Isla en busca de mejores salarios y para no quedarse desempleado. Un ejemplo de
esto es un reportaje del periódico el Nuevo Día que se titula Recogerán melones
en Estados Unidos por mejor paga fechado el 6 de abril de 2014 (Santiago,
Caraballo, 2014). Los protagonistas de esta historia son tres jóvenes entre las
edades de 19 hasta 31 años que decidieron solicitar trabajo en una compañía
norteamericana que se dedica al recogido de melones. Esta compañía llamada
R&R Harvesting, Inc., ha reclutado a s de diez personas residentes de Puerto
los cuales trabajan 35 horas semanales de lunes a sábado cuyo pago salarial es
$10.26 por hora. Mientras que en Puerto Rico con la misma jornada el salario es
de $35 diarios como se observa en la Figura 1.
Razones bastantes atractivas para quienes tienen familia y desean buscar
una mejor calidad de vida. Y está tendencia aún continúa, ya que el antropólogo
Ismael García Colón afirma que entre 1,000 a 2,000 puertorriqueños viajan a
Estados Unidos para trabajar como agrícolas durante las temporadas de mayor
demanda, conforme a una encuesta que hizo en el 2010 (Delgado, 2014).
Dicha encuesta que entrevistó a 196 participantes, el 73% de éstos
confirmaron ser residentes de Puerto Rico (Delgado, 2014). Aún más increíble es
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que muchos de estos obrero puertorriqueños (que adoptaron este estilo de vida
desde la década de los 60) traen a sus hijos y/o amigos a trabajar la tierra.
Figura 1. Esta gráfica expone la diferencia entre el salario que ganaría un
puertorriqueño al recolectar melones en la compañía norteamericana R&R
Harvesting y la remuneración que recibiría si fuese una manufacturera local con
el mismo horario. Evidentemente, existe una diferencia de $149.10. Este
análisis se base en la información obtenida en Santiago, Caraballo, (2014)
Entre los destinos preferidos están en primer lugar el estado de la Florida
(la ciudad de Orlando principalmente) en donde muchos encuentran un mejor
negocio [] por los servicios, la seguridad y la comunidad que encuentran
(Otero, 2014). En segundo lugar, Texas que se ha convertido también en otra
Tierra Prometida para muchos boricuas (puertorriqueños). Estadísticas
recientes como la que presenta la demógrafa Judith Rodríguez estima que durante
el período de 2013 a 2014 se han mudado cerca de 100,000 puertorriqueños
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(Marrero, 2014). Si lo comparamos en años anteriores, el registro se acerca a la
crisis vivida en los años 80 en donde 116, 571 puertorriqueños (Santiago y
Rivera-Batiz, 1996) decidieron migrar fuera del país. No obstante, este fenómeno
se da durante una década, versus la tendencia reciente que va por año, que es aún
más preocupante. Es decir que la razón principal para migrar a Estados Unidos
sin duda es un mejor salario, y por supuesto, poder encontrar empleo.
Capítulo III: Otros Tipos de Migración
Aunque que muchísimas personas pueden discrepar de mi parecer respecto a
este capítulo, es mi deber de universitario el expresar mis puntos de vista sobre tal o
cual asunto mediante en convencimiento intelectual y no a través de la imposición de
mis criterios por medio de la fuerza o cualquier otro método violento. Para mí, el
alistamiento militar y el asistir a universidades fuera del país que le vio nacer y criar,
son unos tipos o categorías de migración. Como puertorriqueño, de mi propio
conocimiento que la mayoría de los compatriotas que se alistan en las fuerzas armadas
de Estados Unidos lo hacen por motivos económicos y por asegurarse un futuro mejor
cuando sus fuerzas físicas mengüen, independientemente de que pueda llegar el
momento de ir al campo de batalla. Por otro lado, el educarse universitariamente en otro
país no implica que ello sea algo malo. De hecho, en muchas situaciones se debe hacer
para poder obtener una educación de calidad o por la carencia de una materia
universitaria que no se ofrece o se negó en el propio país. Ahora bien, a lo que me
refiero es que los que se alistan en las fuerzas armadas de Estados Unidos, así como los
que se matriculan en universidades de Estados Unidos o de cualquier otro país, dejan de
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aportar a las finanzas del gobierno y contribuir al desarrollo del país con sus
capacidades. Si los puertorriqueños que parten de su isla, ya sea para ingresar a las
fuerzas armadas o para hacer una carrera universitaria en Estados Unidos no se quedan a
residir permanentemente en los Estados Unidos continentales y regresan a su terruño,
entonces el país (Puerto Rico) se beneficia con los conocimientos adquiridos por estos.
Aunque no tengo todos los datos estadísticos para probar fuera de toda duda mis
argumentos, todo puertorriqueño sabe que muchísimos de los que ingresan al ejército de
Estado Unidos y a las universidades de la Nación, terminan quedándose a vivir
permanentemente en suelo estadounidense. ¡Aquí es que radica mi preocupación en este
asunto!
Sobre el asunto que he tratado en este capítulo, incluyo dos tablas sobre los
puertorriqueños que en algún momento de sus vidas han partido de la Isla, ya sea para
ingresar a las Fuerzas Armadas o a las distintas universidades de Estados Unidos.
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Participación de Puertorriqueños en la Fuerzas Armadas de Estados Unidos
Primera Guerra Mundial:
1914-1918 18,000 Registrados*
Segunda Guerra Mundial:
1939-1945 65,000 Registrados*
Conflicto de Corea:
1950-1953 61,000 Registrados*
Guerra de Vietnam:
1959-1975 48,000 Registrados*
Guerra del Golfo Pérsico:
1990-1991 2,637 Registrados*
Guerra de Iraq-Afganistán:
2001-2011 15,000 Registrados*
*Observación: El que hayan sido registrados no implica que hayan estado necesariamente en
combate. A la fecha de este escrito, han muerto 1,350 soldados puertorriqueños sirviéndole con
honor y valentía a la Nación estadounidense. Más de 200,000 puertorriqueños han salido al
menos una vez de su país para servir en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. A mi entender,
esto es un tipo o categoría de migración, basado en el “status político de Puerto Rico.
Tabla 2. Fuente: Maritza Rivera. a del Veterano: Participación Puertorriqueña en El Ejército
de Estados Unidos. Biblioteca de la Escuela José Celso Barbosa, San Juan, Puerto Rico.
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ALGUNOS DE LOS PAISES CON UN NUMERO MINIMO DE 1,000 ESTUDIANTES QUE
ASISTEN A LAS UNIVERSIDADES DE EE.UU
1. China 274,000
2. India 103,000
3. Corea del Sur 68,000
4. Arabia Saudita 54,000
5. Canadá 28,000
6. Taiwán 21,300
7. Japón 19,300
8. Vietnam 16,000
9. México 15,000
10. Brasil 13,300
11. Puerto Rico 13,230
12. Colombia 7,100
Tabla 3. Fuente: Andrés Oppenheimer. “Estudiantes Latinoamericanos en las Universidades de
los Estados Unidos”. El Nuevo Herald (19 de noviembre de 2014); Institute of International
Education, Open Doors. Extraído de: http://nces.ed.gov/programs/digest/d10/tables/dt10_234.asp
Fundamentados en la Tabla 3, algunos estudiosos del fenómeno migratorio de Puerto Rico
podrían plantear que el número de 13, 230 estudiantes puertorriqueños que estudian en
universidades de Estados Unidos no es una cifra para alarmarse, y que Puerto Rico cuenta aún con
suficientes estudiantes universitarios y profesionales en la isla para echar hacia adelante al país”.
Este argumento no es del todo cierto, pues cada año, a manera de ejemplo de lo que pretendo
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demostrar, tan solo en el Recinto Universitario de Mayagüez se lleva a cabo una feria de
empleo en donde se dan citas más de 200 compañías de los Estados Unidos con el fin de reclutar
graduados de dicho Recinto. Y, como si fuera poco, La Agencia Nacional de Aeronáutica y del
Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) recluta anualmente ingenieros puertorriqueños. El
asunto de la reclutación de puertorriqueños en distintas áreas del saber humano para ir a trabajar
a los Estados Unidos ha sido tan impactante que incluye al campo de la salud y de la seguridad
pública.
Según la Dra. María E. Enchautegui, en el Censo del año 2,000 fueron 7,631 personas
nacidas en Puerto Rico de 20 años o más que migraron a los Estados Unidos entre 1995 y 2000
estaban asistiendo a la universidad. Esto, añade la Dra Enchautegui, equivale a 8 % de todos los
que migraron para esos años. Los datos de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y en Río
Piedras ponen la cifra de graduados que se marchan a estudiar a la Nación estadounidense entre
8% y 10%. No se puede concluir que estas personas regresarán y aplicarán los conocimientos
aprendidos en Puerto Rico, pero se puede concluir que el grupo de personas que dejan la Isla
para irse a estudiar a los Estados Unidos es pequeño relativo al flujo migratorio total de los años
arriba mencionados (Enchautegui, 2008).
Mi punto de vista sobre los datos y análisis certeros de la distinguida Dra. Enchautegui es
que su informe se redactó en el año 2008 basado en la documentación estadística que se tenía
para ese entonces. Ahora bien, el número de 13,230 estudiantes puertorriqueños que para la
fecha del año 2014 estudian en Estados Unidos arrojan una diferencia de 5,599 estudiantes con
respecto a los 7,631 del Censo del año 2,000. Aunque el incremento de los 5,599 en un periodo
de catorce años no es asombroso, evidencia que cada vez son más los estudiantes
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puertorriqueños que optan por hacerse de un título universitario en la Nación y no en su propio
país.
Otro asunto que encontré interesante tocante al informe de la Dra. María E. Enchautegui
es que en el Censo del año 2,000 hubo un número de 135,000 personas nacidas en Puerto Rico y
que poseían un grado de bachillerato (licenciatura), maestría o doctorado (BMD), que residían en
los Estados Unidos. De éstas, 18,211 habían radicado residencia en los Estados Unidos entre los
años 1995 y 2000. Por otro lado, y de conformidad con el mismo informe, la pérdida neta anual
de profesionales puertorriqueños que parten hacia los Estados Unidos se situó entre 2,000 y
2,400 (Enchautegui, 2,008).
Lo descubierto por la Dra. María E. Enchautegui confirma mi punto de vista con respecto
a que un número de importancia de estudiantes puertorriqueños que asisten a las universidades
de Estados Unidos se quedan residiendo en ese país, y no es menos cierto que los
puertorriqueños que ingresan a las fuerzas armadas hacen lo propio. De hecho, a los boricuas
(puertorriqueños) que en la isla solemos llamarles puertorriqueños de segunda y tercera
generación”, son los descendientes de los puertorriqueños que migraron hace décadas para
trabajar en la agricultura, así como de los militares boricuas que se alistaron en las Fuerzas
Armadas y, durante los últimos años, de los estudiantes universitarios.
No debo concluir este capítulo sin antes aclarar que no estoy en desacuerdo con el
ingreso de puertorriqueños al ejército de los Estados Unidos ni tampoco a las aspiraciones de
muchísimos de mis compatriotas a estudiar en el lugar o país que entiendan más les favorece;
tan sólo me preocupa el no regreso de estos a su patria, acompañados de sus experiencias y
nuevos conocimientos adquiridos. Asimismo, he aprendido a través de la redacción de esta tésis
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que la migración tiene unas características generales y otras particulares de cada país. Por
ejemplo, las primeras migraciones puertorriqueñas fueron a causa del altísimo desempleo en la
isla. Aparte de ello, las de los últimos treinta os y pico tienen el elemento del desempleo en
unas ocasiones, pero en otras tienen también la búsqueda de una mejor calidad de vida., pues el
alto costo de la vida en Puerto Rico es insostenible para miles de familias. A manera de ejemplo,
el ingreso promedio anual es de $19,518 dólares, lo que está muy por debajo de la Nación
estadounidense. Reconozco, además, que el ingreso de miles de puertorriqueños a las Fuerzas
Armadas, así como el de los estudiantes universitarios que trabajan en la Nación, es una fuente
importante de remesas que son necesarias para el sustento de las familias que no pueden
acompañarles por el momento.
Finalmente, y para concluir este capítulo, muestro una relación comparativa del número
de migrantes por ocupación para los años 2010, 2011 y 2012:
NUMERO DE MIGRANTES DE PUERTO RICO SEGUN SU OCUPACION
(Se seleccionaron algunas ocupaciones de 24 que aparecen en la estadística)
Ocupación Número 2010 Número 2011 Número 2012
Gerencia 1,206 370 495
Negocios y Operaciones Financieras 286 577 649
Computadoras y Matemáticas 120 742 488
Ingeniería y Arquitectura 278 418 378
Legal 109 177 208
Educación, Adiestramiento y Biblioteca 546 2,343 1,631
Profesionales de la Salud y Técnicos 744 1,404 1,870
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Apoyo de Atención Médica 476 680 340
Preparación y Servicios de Alimentos 2,293 2,655 3,412
Agricultura, Pesca y Silvicultura 1,125 1,037 3.195
Construcción y Extracción 1,342 2,591 1,306
Movimiento de Materiales 1,522 3,282 1,229
Apoyo de Oficina y Administrativo 4,487 5,890 3,782
Tabla 4. Fuente: Rodríguez Ayuso, Idania y Velázquez Estrada, Alberto L. (2010,2011, 2012).
Perfil del Migrante. Instituto de Estadística de Puerto Rico/ U.S. Census Bureau.Encuesta
sobre la Comunidad. Public Use Microdata Sample, 2010, 2011,2012.
Conforme a la Tabla 4, la migración de puertorriqueños con títulos universitarios y
demás trabajadores diestros hacia los Estados Unidos requiere de una revisión de la política
educativa del gobierno; de las aspiraciones de los trabajdores y de las necesidades del sector
empresarial para tratar de detener el flujo migratorio de los puertorriqueños.
Capítulo IV: Algunas Consecuencias de la Migración
Impacto de Fuga de Cerebros (Talentos):
A modo de ejemplo seleccionaré a los profesionales de la salud, quienes tienen sobre sus
hombros la salud y el bienestar emocional del pueblo. Debido a la migración, Puerto Rico ha
perdido en los años 2010, 2011 y 2012 el número de 4,018 profesionales.
Impacto Familiar:
La nueva ola de puertorriqueños que abandonan la Isla para buscar trabajo en los Estados
Unidos u otros países propicia que cada vez más los ancianos queden sin una red de apoyo de
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familiares cercanos que suele ser fundamental para este segmento poblacional (Cordero,
Gerardo, 2014).
Asimismo, el proceso migratorio puede crear tensiones entre los familiares del trabajador
migrante y en los casos extremos ocasionar la desintegración de la familia. .Aunque esta
situación no es la norma, de existir la posibilidad de que ello pueda ocurrir en el hogar del
trabajador migrante, se debe solicitar la ayuda inmediata de un consejero espiritual o profesional.
Impacto a la Finanzas del Gobierno:
Mientras menos trabajadores hayan ocupados en la fuerza laboral del país, menos serán los
recaudos, afectando de este modo los servicios a la ciudadanía y compromisos de pagos del
gobierno.
El poder adquisitivo del gobierno de Puerto Rico se ha reducido en un 9% durante la
última década, lo cual, sumado a los fuertes recortes que se avecinan, afecta seriamente su
capacidad para dar servicios. Un examen de los ingresos y gastos del gobierno, ajustados a
la inflación, muestran claro el panorama. Para 2005, los gastos públicos fueron de $9,311
millones. Esto equivale a una capacidad de compra de $11,193 millones a los precios de
hoy. Esto es $1,593 millones más de lo que tiene el gobierno en gastos para el actual año
fiscal. De hecho, esa incapacidad del gobierno de cubrir sus gastos impulsó el
endeudamiento público que, en parte, afectó seriamente las finanzas y causó una
degradación en el crédito de Puerto Rico.
El gobierno de Puerto Rico les debe a los bancos la cantidad de $73,000,000 millones
en préstamos. Las pésimas decisiones administrativas de los gobiernos de turno, la falta de
un programa serio de gobierno para fomentar la creación de diversas industrias nativas
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controladas por gerentes puertorriqueños, la falta de voluntad para resolver el “status”
político de Puerto Rico, la politiquería de los partidos políticos y el contar con los fondos
federales como un medio de salvavidas, en vez de fomentarse el capital puertorriqueño, ha
llevado al Gobierno al lugar en que se encuentra, y ante este panorama la migración
imparable de puertorriqueños mayormente hacia los Estados Unidos por causas de una
mejor calidad de vida y falta de trabajo, no abona a la solución. De hecho, se estima que la
migración boricua podría causar la pérdida a la economía de Puerto Rico de casi
$2,000,000 millones en ingresos, debido a los 300,000 puertorriqueños que han migrado o
que lo harán hasta el año 2020 (Díaz, Marian 2013).
Capítulo V: Dos Épocas Distintas, pero con la Misma Aspiración
Como parte de esta tésis decidí entrevistar a dos personas muy cercanas a mi vida, el uno,
mi padre y el otro, un amigo de la niñez. Todo ello para conocer el porqué decidieron partir a
tierras lejanas y extrañas, llena de culturas diversas sin saber lo que les depararía el futuro. Mi
padre representa al trabajador agrícola y mi amigo al trabajador industrial.
Estoy muy consciente de que la muestra de dos personas en el universo de miles de
puertorriqueños que migraron a los Estados Unidos no es del todo confiable, pero lo que he
pretendido con las dos entrevistas que muestro adelante es descubrir el pensar de dos
generaciones de boricuas y si esa diferencia en tiempo (40 años) influde alguna manera en
sus decisiones de migrar hacia los Estados Unidos.
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MIGRACIÓN: DOS ÉPOCAS DISTINTAS, PERO LA MISMA ASPIRACIÓN
NOMBRE: Manuel Martínez Milán
LUGAR DE NACIMIENTO: Toa Baja, Puerto Rico
EDAD: 98
ESTADO CIVIL: Divorciado
1. ¿Cuándo emigró a los Estados Unidos? Década:
50 / X / 60 / / 70 / / 80 / / 90 / /
2. ¿Por qué emigró a los Estados Unidos?
Desempleado / / Mejor calidad de vida / / Aventurar / / Mejor sueldo / X /
3. ¿Qué clase de trabajo realizaba en Puerto Rico antes de emigrar a Estados Unidos?
Chofer en un Ingenio Azucarero
4. ¿Cuál era su condición económica en Puerto Rico antes de emigrar a los Estados
Unidos?
Buena / / Regular / X / Mala / /
5. ¿Cuál era su nivel académico en Puerto Rico antes de emigrar a los Estados Unidos?
Elemental / X / Intermedia / / Secundaria / /
6. ¿Aceptó su familia su decisión de emigrar a los Estados Unidos?
Sí / X / No / / Condicionado / /
7. ¿Hablaba usted el idioma inglés cuando emigró a los Estados Unidos?
Bueno / / Regular / / Deficiente / X / Nada / /
8. ¿Qué clase de trabajo realizó en los Estados Unidos?
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Chofer en Granja Agrícola
9. ¿Se discriminó contra usted por ser puertorriqueño?
Sí / / No / X /
10. ¿Reunió el trabajo realizado por usted en los Estados Unidos sus expectativas?
Sí /X / No / / En parte / /
11. Desde su punto de vista, ¿Fueron las condiciones de trabajo y el sueldo que usted
recibió en los Estados Unidos justos en comparación con las de Puerto Rico?
Sí / X / No / / En parte / /
12.¿Cómo recibió usted la cultura estadounidense?
Aceptada / X / No aceptada / / En parte aceptada / /
13.¿Se quedó a vivir en los Estados Unidos?
Sí / X / No / /
14.¿Por cuanto tiempo se quedó a vivir en los Estados Unidos?
5 años / / 10 años / / 20 años / / 30 años / X / 40 años / /
No aplica / / (Según conteste la No. 13)
15.¿Por qué regresó a Puerto Rico?
Ahnelo de ver a mi familia y a mi isla
FECHA: 18 de diciembre de 2014
ENTREVISTADOR: William Martínez Martínez
ESTUDIANTE ID: UB30627BBU39202
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MIGRACIÓN: DOS ÉPOCAS DISTINTAS, PERO LA MISMA ASPIRACIÓN
NOMBRE: Maximino Márquez Rosado
LUGAR DE NACIMIENTO: Bayamón, Puerto Rico
EDAD: 58
ESTADO CIVIL: Soltero
1. ¿Cuándo emigró a los Estados Unidos? Década:
50 / / 60 / / 70 / X / 80 / / 90 / /
2. ¿Por qué emigró a los Estados Unidos?
Desempleado / / Mejor calidad de vida / X / Aventurar / / Mejor sueldo / /
3. ¿Qué clase de trabajo realizaba en Puerto Rico antes de emigrar a Estados Unidos?
Carnicero y Tendero
4. ¿Cuál era su condición económica en Puerto Rico antes de emigrar a los Estados
Unidos?
Buena / / Regular / / Mala / x /
5. ¿Cuál era su nivel académico en Puerto Rico antes de emigrar a los Estados Unidos?
Elemental / / Intermedia / x / Secundaria / /
6. ¿Aceptó su familia su decisión de emigrar a los Estados Unidos?
Sí / X / No / / Condicionado / /
7. ¿Hablaba usted el idioma inglés cuando emigró a los Estados Unidos?
Bueno / / Regular / / Deficiente / / Nada / X /
8. ¿Qué clase de trabajo realizó en los Estados Unidos?
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Encargado de Mantenimiento
9. ¿Se discriminó contra usted por ser puertorriqueño?
Sí / X / No / /
10. ¿Reunió el trabajo realizado por usted en los Estados Unidos sus expectativas?
Sí / / No / / En parte / X /
11. Desde su punto de vista, ¿Fueron las condiciones de trabajo y el sueldo que usted
recibió en los Estados Unidos justos en comparación con las de Puerto Rico?
Sí / / No / X / En parte / /
12.¿Cómo recibió usted la cultura estadounidense?
Aceptada / / No aceptada / X / En parte aceptada / /
13.¿Se quedó a vivir en los Estados Unidos?
Sí / X / No / /
14.¿Por cuanto tiempo se quedó a vivir en los Estados Unidos?
5 años / / 10 años / / 20 años / X / 30 años / X / 40 años / /
No aplica / / (Según conteste la No. 13)
15.¿Por qué regresó a Puerto Rico?
Ahnelo de ver a mi familia y a mi isla
FECHA: 19 de diciembre de 2014
ENTREVISTADOR: William Martínez Martínez
ESTUDIANTE ID: UB30627BBU39202
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•Comentarios acerca de las entrevistas a los Sres. Martínez Milán y Márquez Rosado.
De las entrevistas se desprende que los dos motivos expresados por los entrevistados
para partir hacia los Estados Unidos armonizan con la Razón Para Mudarse de los que Parten
Rumbo a Florida (véase Figura 2), en la que el 28% de los encuestados afirmaron motivos de
situación económica personal. Por otro lado, el 46% indicó en la misma encuesta razones de una
mejor calidad de vida. Cuando el Sr. Martínez Milán migró a los Estados Unidos, fue a trabajar a
una finca agrícola y este trabajo era el que llevarían a cabo la mayoría de los migrantes
puertorriqueños para la época; no obstante, la partida del Sr. Márquez Rosado ocurrió cuando
aún migraban trabajadores boricuas para las fincas, pero al mismo tiempo para trabajar en las
fábricas como obreros, mayormente en los estados de New York y New Jersey. Además, en el
momento que el Sr. Martínez Milán migra había en la Isla un alto nivel de desempleo; en
cambio, cuando el Sr. Márquez Rosado lo hace, Puerto Rico estaba pasando por un proceso de
transformación de una economía agrícola a una industrial.
Otro aspecto acerca de las contestaciones de los entrevistados es que ambos tienen un
nivel escolar bajo, lo que les dificultaría encontrar un trabajo de mejor remuneración y
beneficios, así como que ninguno de los dos dominaba el idioma inglés al momento de migrar,
lo que era la norma de la mayoría de los puertorriqueños que migraban a los Estados Unidos. De
hecho, uno de los motivos de los puertorriqueños para ingresar a las Fuerzas Armadas era
aprender el idioma inglés, junto a los demás beneficios que recibirían.
Finalmente, los Sres. Martínez Milán y Márquez Rosado, aunque vivieron por más de diez años
en los Estados Unidos, decidieron regresar a su terruño tropical que es lo que más ahnelaban los
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trabajadores migrantes puertorriqueños, aunque sus compromisos y situaciones económicas se lo
han impedido en muchísimas ocasiones.
Capítulo VI: Metodología
Características de los Migrantes Puertorriqueños
La mayoría de estos obrero provienen de pueblos tales como: Villalba, San
Lorenzo, Yauco, Isabela, Caguas, Patillas, San Sebastián siendo el primero de
éstos con el mayor número conforme a la encuesta del antropólogo García-Colón
(2010, en Delgado, 2014). De hecho, en el Apéndice B se encuentran datos más
detallados sobre estas estadísticas.
Mucho se dice que los boricuas que deciden abandonar el país son personas
talentosas, o por lo menos, son más preparados que décadas anteriores. Conforme
a los datos presentados por el Censo 2010, entre el período 2006 y 2011 los
emigrantes se encontraban entre las edades de 18 a 44 años, el 84% tenían
diploma de cuarto año (en algunos caso alcanzaron grados menores), el 11% un
bachillerato y el 5% alcanzó un post-grado (Otero, 2014). Un ejemplo de esto
ocurrió para el año 2012 cuando cerca de 2,500 maestros abandonaron el país,
mientras otras profesiones del área de servicio sobrepasaron los 10 mil (Instituto
de Estadísticas de Puerto Rico (2012).
Datos recientes muestran que la brecha entre emigrante de regiones rurales
y urbanas son cada vez más cercanas con cifras entre 53% y 47% respectivamente
(Caquías-Cruz, 2014). También, son los hombres quienes encabezan las cifras de
migración con un 61% y cuyas edades son menos de 35 años de edad (41% de los
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encuestados). Curiosamente, la mayoría poseen un nivel educativo de Bachillerato
abarcando un 48%. Ya que el 46% de éstos se encuentran desempleados, el 23%
admite que consiguen dineroen lo que aparezca y, por ende, la razón más
convincente para mudarse a los Estados Unidos es para tener una mejor calidad de
vida (Caquías-Cruz, 2014). Comparando estos datos con décadas anteriores,
definitivamente el puertorriqueño de hoy posee muchas ventajas en cuanto a que
son más preparados académicamente, poseen experiencia laboral y dominan o
tienen un conocimiento del inglés convirtiéndolos en bilingües, candidatos
idóneos para el mundo laboral del continente norteamericano.
Tal como mencioné, abundaré sobre el estado que se ha convertido en el
escape de los puertorriqueños que buscan una mejor calidad de vida, ya sea por
medio de la obtención de una mejor paga por los servicios rendidos; por conseguir
una educación superior para sus hijos; por aprender el idioma inglés; por
conseguir trabajo, o por, sencillamente, escapar de la criminalidad que agobia a la
Isla, debido mayormente al trasiego de drogas ilícitas. Este estado es Florida. El
clima de Florida, aunque no del todo, es parecido al de Puerto Rico. Su topografía
tiene ciertas similitudes y cuenta con una gran población de origen
hispanoamericano que habla el idioma español y gusta de la música tropical. Por
otro lado, el estado de Florida está descollando económicamente y su creciente
población le está concediendo poder político en el Congreso. Por esta y otras
razones, Florida es por gica el lugar preferido de los puertorriqueños que parten
de la Isla o viven en otros estados de la Nación.
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Una encuesta llevada a cabo en Puerto Rico a cuatrocientas personas en el
mes de agosto de 2014 por la firma Gaither (Caquías-Cruz, 2014) reveló
resultados interesantes sobre el nuevo migrante de la Isla. Por ejemplo, las
personas que se fueron a trabajar a los Estados Unidos desde el 1900 hasta el
1950 no tenían trabajo, eran de bajos recursos económicos y poca escolaridad. En
cambio, la encuesta realizada por la firma Gaither arrojó que la inmensa mayoría
de aquellos que desean irse tienen empleo en Puerto Rico y poseen un grado
universitario. Más del 60% contestó en el cuestionario que ganaban no menos de
$20,000.00 al o. Otro asunto de importancia de la encuesta es que en la
migración hacia el estado de Florida se están yendo familias enteras y ello se
observa en la venta de sus casas y automóviles. Por otra parte, la encuesta mostró
además, que los motivos principales de los que se dirigen a la Florida son: el 46%
mejorar la calidad de vida y el 28% mejorar la situación económica personal
(Véase Figuras 2 y 3).
Finalmente, la encuesta corroboró que el migrante de la Isla que parte a
Florida pertenece a la actual fuerza trabajadora del país y atrás dejará su casa y
enlace con la banca de Puerto Rico (Caquías-Cruz, 2014).
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Figura 2. Fuente: Firma Gaither (Caquías-Cruz).Migran a Florida los
Profesionales y Trabajadores. El Nuevo Día (10 de noviembre de 2014):pp. 24-25
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Figura 3. Fuente: Firma Gaither (Coquías-Cruz). Migran a Florida los
Profesionales y Trabajadores. El Nuevo Día (10/nov./2014):pp.24-25
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La Crisis Económica de Puerto Rico
El gobierno civil norteamericano se inauguró en Puerto Rico con la Ley
Foraker de 1900. A partir de ese momento, la sociedad puertorriqueña sintió los
vientos huracanados de dos procesos entrelazados: el desarrollo del capitalismo
agrario y la americanización del país en todos sus órdenes. El periodo que va de
1900 a 1930 alberga una gran paradoja o contradicción. La economía agrícola se
desarrolló ampliamente en estos años, hasta alcanzar niveles de producción y
eficiencia nunca antes vistos, pero la mayoría del pueblo siguió viviendo en
condiciones miserables (Scarano, 2000).
Para finales del año 1900, Puerto Rico era aún un país fundamentalmente
agrícola que cursaba una etapa primaria o temprana de su desarrollo capitalista. El
desarrollo económico logrado por los Estados Unidos permitió un flujo de capital
cuantioso hacia Puerto Rico después del 1900. De conformidad con Francisco A.
Scarano (Scarano, 2000), la Isla lucía un campo propicio a los dueños del capital
norteamericano, ya que ésta parecía ventajosa por varias razones: tierras fértiles
que se podían comprar a un buen precio, la fuerza laboral era abundante y diestra;
existía acceso al mercado de la metrópolis, y el gobierno dominado por
norteamericanos era estable y tenía interés en cooperar con los inversionistas
norteños. Se estima que ya para el 1930 los norteamericanos habían invertido en
Puerto Rico unos $120 millones.
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El capitalismo agrario trajo consigo a la Isla los siguientes cuatro aspectos
notables (Scarano, 2000):
El número de habitantes aumentó a un ritmo más rápido que en épocas
anteriores;
La población de pueblos y ciudades creció mucho más que la de las zonas
rurales y la de la costa más que la del interior;
Se redujeron las muertes ocasionadas por algunas enfermedades
tradicionales, aunque progresaron otros males, y
Comenzó una emigración numerosa de puertorriqueños hacia los Estados
Unidos, principalmente de trabajadores jóvenes.
Veamos los siguientes datos poblacionales sobre lo mencionado
anteriormente:
1899 = 953,243
1910 =1,118,012
1920 =1,299,809
1930 =1,543,913
La historia de Puerto Rico desde el 1940 hasta el 1968 ofrece uno de los
ejemplos más claros del tránsito de una sociedad agrícola a una industrial, y este
proceso que algunos estudiosos de las ciencias económicas han denominado
modernización ciertamente fue en Puerto Rico un hecho que la propia historia
lo registra como dramático(Scarano, 2000).
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No obstante a lo arriba señalado, lo cierto es que a partir del año 1948,
fecha en que se elige al primer gobernador puertorriqueño mediante el voto
popular, ninguno de los gobiernos que han administrado el territorio no
incorporado de Puerto Rico (colonia), le han dado una importancia verdadera a la
economía agrícola, lo que la ha llevado a la crisis en que se encuentra hoy día. De
hecho, cabe señalar, que todos los gobiernos que han dirigido los destinos de
Puerto Rico no se han preocupado genuinamente por crear capital nativo y, por el
contrario, lo que han hecho como política pública es hacer a la Isla más
dependiente de los Estados Unidos, lo que es, indudablemente, una pésima
estratégia económica. El Producto Interno Bruto se compone básicamente de la
siguiente manera: Agricultura-1%; Industria-45% y Servicios-54%. La mayoría
de las industrias no están en manos puertorriqueñas.
Al presente, la Isla se encuentra en la peor crisis económica conocida en la
historia. Lamentablemente, las voluptuosas deudas y las malas decisiones del
gobierno por décadas fomentaron esta recesión en donde nuestro crédito es
considerado chatarra. El constante aumento de las contribuciones, desempleo, el
costo de la vida, desvaloración de la propiedad, tomar prestado dinero
aumentando las deudas, y que los ciudadanos tengan que pagar por estas malas
decisiones han promovido el éxodo puertorriqueño más crítico conocido en la
historia de Puerto Rico.
Para el decenio de 1940 surgieron cambios significativos a n