Análisis del ciclo de vida de un producto

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Análisis del ciclo de vida de un producto
Teresa Román López
Alumno maestría en Ingeniería Administrativa
Instituto Tecnológico de Orizaba
Orizaba, Veracruz 09 de diciembre de 2016
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Introducción
El cuidado del medio ambiente es uno de los principales retos a los cuales nos enfrentamos en
los últimos años, por lo que cada vez son más las acciones dirigidas a atenuar o evitar los
efectos negativos que se han provocado en dicho sentido.
De este modo, para las organizaciones se ha incorporado el alcance de dos objetivos
fundamentales, la prevención y la reducción de los impactos ambientales. No obstante, para
lograr estos objetivos se hace necesario, en primer lugar, el desarrollo de instrumentos que
permitan conocer y cuantificar la repercusión sobre el medio ambiente de cualquier producto,
proceso o actividad. Así, en la actualidad son numerosas las metodologías que se han
desarrollado para valorar los impactos ambientales derivados de las actuaciones humanas.
Entre estas metodologías destaca el análisis de ciclo de vida de un producto. (Hortal, 2007)
El ciclo de vida del producto se basa en el hecho de que todos los productos tienen una vida
finita, tal como sucede con los seres vivos. De este modo, los productos también nacen con su
introducción al mercado, tienen una etapa de crecimiento, un periodo de madurez, y
finalmente, el declive que culmina con su salida del mercado.
Sin embargo, el Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de un producto, servicio o actividad, facilita
la evaluación del impacto ambiental que cada uno genera sobre el medio ambiente durante
todo el proceso ciclo de vida, es decir, desde la obtención de la materia prima, el transporte
de dicha materia prima, la elaboración del producto, durante su utilización y finalmente, a la
hora de ser desechado. (Eured, s.f.)
En tanto, se debe identificar y cuantificar la utilización de los materiales necesarios, la energía
empleada durante toda la vida del producto, las emisiones generadas, los residuos que se crean
durante todo el proceso, etc. Siendo dicha identificación y cuantificación, realizada con el fin
de optimizar el uso de los recursos, disminuyendo los impactos que se generan en el medio
ambiente.
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Definición
El Análisis del Ciclo de Vida (ACV) es un proceso objetivo que permite evaluar las cargas
ambientales asociadas a un producto, proceso o actividad, identificando y cuantificando tanto
el uso de materia y energía, como las emisiones al entorno, para determinar el impacto de ese
uso de recursos y emisiones generadas, con el propósito de evaluar y llevar a la práctica
estrategias de mejora ambiental. (Rieznik & Hernández, 2005)
El ACV incluye el ciclo completo del producto, proceso o actividad, teniendo en cuenta las
etapas de extracción y procesado de materias primeras, producción, transporte y distribución,
uso, reutilización y mantenimiento, reciclado y disposición final. (Instituto Superior del Medio
Ambiente, s.f.)
Antecedentes
Los primeros estudios de ACV se remontan a los años 60´s, desarrollándose casi
simultáneamente, en Estados Unidos y Europa. Dichos análisis se centraban en el cálculo del
consumo energético necesario para la producción de sustancias químicas intermedias y
finales. Posteriormente, a partir de la crisis del petróleo de los años setenta, se llevaron a cabo
gran número de estudios más detallados, sobre la gestión óptima de los recursos energéticos.
Dado que, para estos estudios, había que tener en cuenta los balances de materia del proceso,
por lo que fue necesario incluir en ellos el consumo de materias primas y la generación de
residuos.
En 1993, en el ámbito de la International Standards Organization (ISO) se creó el Comi
Técnico 207 (ISO/TC 207) con el objetivo de desarrollar normativas internacionales para la
gestión medioambiental. Dentro de este último, el Subcomité SC 5 desarrolló la normalización
referente al análisis del ciclo de vida. Actualmente, la norma UNE-EN ISO 14040: 2006,
denominada gestión ambiental: análisis de ciclo de vida, principios y marco de referencia,
recoge las diferentes etapas de desarrollo de esta metodología. (Sanz, 2014)
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Estas etapas fundamentalmente, pasan por una definición de los límites del sistema objeto de
estudio y de la unidad funcional que sirve de base de referencia para la comparación entre
sistemas y para cuantificar las entradas y salidas funcionales del mismo. Posteriormente, una
vez realizada la compilación de datos y los procedimientos de cálculo para cuantificar las
entradas y salidas relevantes del sistema, tomando como referencia la unidad funcional, se
realizan la evaluación de los impactos ambientales potenciales asociados con las mismas y la
interpretación de los resultados del inventario y de las etapas de evaluación del impacto en
relación con los objetivos del estudio.
La evaluación de los impactos medioambientales asociados con las entradas y salidas
identificadas en el inventario, proporciona información para comprender mejor la importancia
ambiental de estos potenciales impactos generados. Posteriormente, la interpretación, análisis
y evaluación de los resultados de las fases anteriores, permite valorar las ventajas y
desventajas de cada etapa de proceso y adoptar estrategias de mejora ambiental, implicando
nuevas modalidades de diseño, producción y consumo más sostenibles. (Rieznik &
Hernández, 2005)
Hoy por hoy, el análisis de ciclo de vida es una herramienta líder, tanto a nivel empresarial
como gubernamental, para comprender y gestionar los riesgos u oportunidades que conllevan
los productos a lo largo de su ciclo de vida.
Una de las aplicaciones de relevancia que ha tenido la metodología ACV, ha sido en estudios
concernientes a la sustitución de los combustibles fósiles por biocombustibles para mitigar el
cambio climático y abordar cuestiones relativas al agotamiento de las existencias de petróleo.
(Dufour, 2011)
Asimismo, la gestión ambiental para un desarrollo sostenible adquiere una importancia crucial
en el escenario mundial presente, para hacer frente a los grandes problemas medioambientales
que afectan a todo el planeta, como son el agotamiento de recursos naturales, el calentamiento
global, la contaminación y la pérdida de biodiversidad. Ante estas problemáticas, la sociedad
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debe adoptar un enfoque coherente y holístico que integre junto con los aspectos ambientales,
los económicos y sociales.
En este contexto, una metodología útil que facilita este necesario desarrollo sostenible es
precisamente el análisis del ciclo de vida (ACV), cuya finalidad es analizar de forma objetiva,
metódica, sistemática y científica, los diferentes impactos ambientales potenciales, como
herramienta práctica de gestión ambiental, misma que requiere apoyo informático para
facilitar el manejo de datos y análisis de resultados. (Rieznik & Hernández, 2005)
Etapas en la vida de un producto
Figura 1. Etapas del análisis de ciclo de vida
(Simón, 2016)
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Todas las actividades o procesos provocan impactos medioambientales, suponen consumo de
recursos, emiten sustancias al medio ambiente y generan otras modificaciones ambientales
durante su periodo vital. Así, el principio básico de la herramienta de ACV, es la identificación
y descripción de todas las etapas del ciclo de vida de los productos, desde la extracción y
pretratamiento de las materias primas, la producción, la distribución y uso del producto final
hasta su posible re-utilización, reciclaje o deshecho del producto. (Eco inteligencia , 2013)
1. Adquisición de materias primas. Todas las actividades necesarias para la extracción
de las materias primas y las aportaciones de energía del medio ambiente, incluyendo
el transporte previo a la producción.
Los principales impactos ambientales en la etapa de extracción de materias primas para
la elaboración de un producto están relacionados con el consumo energético asociado
a este proceso de extracción, la degradación y erosión de las tierras, las emisiones de
gases contaminantes, las emisiones de gases de efecto invernadero y los contaminantes
hídricos o del suelo. Otros factores a tener en cuenta en la etapa de extracción de
materias primas son la peligrosidad y toxicidad de éstas. (UNCUMA, s.f.)
2. Proceso y fabricación. Actividades necesarias para convertir las materias primas y
energía en el producto deseado. En la fase de fabricación, el impacto ambiental se debe
principalmente a la energía necesaria para fabricar el producto y a la generación de
residuos asociada al proceso de fabricación.
La industria genera una gran cantidad de residuos muchos de los cuales son
recuperables. El problema principal radica en el hecho que en muchas ocasiones no
compensa económicamente hacerlo.
3. Embalaje, distribución y transporte. Posterior a la etapa de extracción de materias
primas y fabricación del producto, se realiza el envasado y/o embalaje del mismo para
su posterior distribución. Sin embargo, existe otra etapa "virtual" anterior a todas ellas
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cuya importancia no debe pasar desapercibida. Esta etapa es la de diseño del producto.
Por ejemplo, un envase reducido o de poco peso y volumen puede llevar a una
optimización de la distribución del producto, puesto que, por ejemplo, el número de
productos transportados en un mismo camión se puede ver incrementado con una
mejora en el envase.
A esta estrategia de integración de los aspectos medioambientales en el diseño del
producto con el fin de mejorar su comportamiento medioambiental a lo largo de todo
su ciclo de vida, se le llama ecodiseño. (UNCUMA, s.f.)
4. Uso, reutilización y mantenimiento. Utilización del producto terminado a lo largo de
su vida en servicio. La fase de uso y mantenimiento supone un elevado consumo
energético y de recursos asociados, ya que esta fase incluye desde la energía eléctrica
consumida por el producto si este lo requiere, hasta el transporte de una reparación o
un mantenimiento.
Así, el consumo energético representa uno de los principales problemas
medioambientales a nivel global, ya que las principales fuentes de energía actuales son
de origen no renovables y están asociadas regularmente a elevadas emisiones de gases
de efecto invernadero. En tanto, el impacto debido al consumo energético, está
estrechamente relacionado con la eficiencia del equipo: cuanto más eficiente, menos
consumo asociado. (UNCUMA, s.f.)
5. Reciclaje. Comienza una vez que el producto ha servido para su función inicial y
consecuentemente se recicla a través del mismo sistema de producto (ciclo cerrado de
reciclaje) o entra en un nuevo sistema de producto (ciclo de reciclaje abierto).
6. Gestión de los residuos. Comienza una vez que el producto ha servido a su función y
se devuelve al medio ambiente como residuo.
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Los residuos pueden ser reutilizados o reciclados con la finalidad de obtener nuevos
productos, valorizados energéticamente con el fin de convertirlos en fuente generadora
de energía o eliminados. (UNCUMA, s.f.)
Beneficios para la gestión organizacional
En el marco de la gestión ambiental internacional se han desarrollado diferentes conceptos
que han tenido su origen en disciplinas profesionales específicas y que han evolucionado
durante años de una manera independiente, con poca comunicación entre profesionales de las
diferentes disciplinas. Entre los métodos conceptuales actuales, pueden destacarse cinco: ciclo
de vida, ecodiseño, tecnología limpia, ecología industrial y gestión de la calidad ambiental
total. Los conceptos mencionados son métodos para alcanzar un objetivo común: el desarrollo
sostenible.
Como ya se ha mencionado, la principal función del ACV es la de brindar soporte para tomar
las decisiones que se relacionan con productos o servicios; y más específicamente, la de
conocer las posibles consecuencias ambientales relacionadas. (Romero, 2003)
Por supuesto, diferentes tipos de decisiones requieren diversas herramientas de decisión. Por
ejemplo, seleccionar un lugar idóneo para construir una determinada planta industrial es una
decisión que se basa en los estudios de evaluación del impacto ambiental (EIA), mientras que
para el diseño de ecoproductos se utiliza el ACV.
Las organizaciones consideran benéfico conocer, con el mayor detalle posible, los efectos, aun
cuando sean involuntarios, que sus productos, servicios o actividades podrían causar en el
medio ambiente; en especial, los que provoquen impactos ambientales significativos adversos,
para atender a las responsabilidades legales, sociales y políticas que ellos implican, además
de las pérdidas económicas y del impacto en su imagen empresarial.
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El ACV, es una herramienta de gestión ambiental que brinda una base sólida para que la
dirección de una organización pueda tomar decisiones técnicas adecuadas con base en las
cuestiones que podrían plantearse sobre el lanzamiento de un nuevo producto o la
modificación de productos existentes, para hacerlos más eficientes en cuanto a su desempeño
ambiental, y que sigan realizando igualmente, la función para la que fueron programados.
En el concepto de desempeño ambiental del producto, se encuadran temas tales como su
diseño, los procesos de fabricación, los medios de transporte, el tipo de energía necesaria en
las distintas etapas de su ciclo de vida, las recomendaciones para su uso y la forma y el
momento para su disposición final, si es que antes no se le recicla o reúsa. (Romero, 2003)
En la medida en que, por la aplicación del ACV, se identifiquen oportunidades de mejora y se
implementen efectivamente en el producto, también se habrá logrado un ascenso en el
desempeño ambiental de ese producto. En cuanto a los aspectos financieros, el ACV puede
ser una ayuda útil para disminuir costos en la medida que el nuevo diseño y los nuevos
procesos de fabricación, transporte, y distribución, entre otros, promuevan una mayor
eficiencia en la asignación y el empleo de materias primas, insumos y energía. (Romero, 2003)
Conclusión
El ACV es una poderosa herramienta de gestión ambiental que puede ser de suma utilidad
para ayudar en la toma de decisiones por parte de quienes tienen a su cargo los destinos de las
empresas, ya sea que se emplee sola o conjuntamente con otras herramientas tales como la
evaluación del riesgo y la evaluación del impacto ambiental.
La principal función del ACV es la de brindar soporte para tomar las decisiones que se
relacionan con productos o servicios; y más específicamente, la de conocer las posibles
consecuencias ambientales relacionadas con el uso de un producto o con la configuración y
utilización de un servicio
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Referencias
1. Dufour, J. (11 de Julio de 2011). Madrid. Energía y sostenibilidad. Obtenido de
http://www.madrimasd.org/blogs/energiasalternativas/2011/07/11/131262
2. Eco inteligencia . (04 de Febrero de 2013). Obtenido de
http://www.ecointeligencia.com/2013/02/analisis-ciclo-vida-acv/
3. Eured. (s.f.). Obtenido de https://www.ecured.cu/An%C3%A1lisis_de_ciclo_de_vida
4. Hortal, M. (2007). Tipon . Obtenido de http://www.tipon.eu/es/desarrollo-de-
producto/proyecto/la-importancia-de-realizar-el-analisis-de-ciclo-de-vida-de-forma-
electronica.html
5. Instituto Superior del Medio Ambiente. (s.f.). Obtenido de
http://www.ismedioambiente.com/programas-formativos/analisis-del-ciclo-de-vida-
conceptos-y-metodologia
6. Rieznik, N., & Hernández, A. (2005). Análisis del ciclo de vida . Madrid, España:
Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid. Universidad Politécnica de
Madrid .
7. Romero, B. (2003). El Análisis del Ciclo de Vida y la Gestión Ambiental. Tendencias
tecnológicas, 91 - 97.
8. Sanz, J. (2014). Análisis e identificación de los impactos ambientales de un equipo
eléctrico y electronico durante su ciclo de vida. España: Universidad Politécnica de
Valencia.
9. Simón, J. (22 de Mayo de 2016). Obtenido de http://www.josesimonelarba.net/jose-
simon-elarba-el-analisis-de-ciclo-de-vida-y-su-marco-normativo/
10. UNCUMA. (s.f.). Unión Cooperativa de Consumidores y Usuarios de Madrid .
Obtenido de http://www.uncuma.coop/guiacompraresponsable/seccion2_1.html
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Agradecimientos
Especial agradecimiento al profesor investigador Fernando Aguirre y Hernández, catedrático
de la maestría en ingeniería administrativa adjunta al Instituto Tecnológico de Orizaba, por el
aporte técnico para la construcción del presente artículo y su dirección en el proceso de
aprendizaje del pensamiento sistémico. De igual manera, al Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnología (Conacyt) dedicado a promover y estimular el desarrollo de la ciencia y la
tecnología en México, por el apoyo financiero para la realización de estudios de posgrado.
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Tabla de contenido
Introducción ______________________________________________________________ 3
Definición ________________________________________________________________ 4
Antecedentes ______________________________________________________________ 4
Etapas en la vida de un producto ______________________________________________ 6
Beneficios para la gestión organizacional _______________________________________ 9
Conclusión ______________________________________________________________ 10
Referencias ______________________________________________________________ 11
Agradecimientos __________________________________________________________ 12

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Román López Teresa. (2017, enero 11). Análisis del ciclo de vida de un producto. Recuperado de https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto/
Román López, Teresa. "Análisis del ciclo de vida de un producto". GestioPolis. 11 enero 2017. Web. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto/>.
Román López, Teresa. "Análisis del ciclo de vida de un producto". GestioPolis. enero 11, 2017. Consultado el 20 de Noviembre de 2017. https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto/.
Román López, Teresa. Análisis del ciclo de vida de un producto [en línea]. <https://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto/> [Citado el 20 de Noviembre de 2017].
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