Teoría de las restricciones TOC Theory of constraints

Teoría de Restricciones
TOC - Theory of Constraints
MEJORA CONTINUA EN LA TEORÍA DE RESTRICCIONES
La Teoría de las restricciones fue descrita por primera vez por Eli Goldratt al principio
de los 80 y desde entonces ha sido ampliamente utilizada en la industria. Es un
conjunto de procesos de pensamiento que utiliza la lógica de la causa y efecto para
entender lo que sucede y así encontrar maneras de mejorar. Está basada en el simple
hecho de que los procesos multitarea, de cualquier ámbito, solo se mueven a la
velocidad del paso más lento. La manera de acelerar el proceso es utilizar un
catalizador es el paso más lento y lograr que trabaje hasta el límite de su capacidad
para acelerar el proceso completo. La teoría enfatiza la dilucidad, los hallazgos y
apoyos del principal factor limitante. En la descripción de esta teoría estos factores
limitantes se denominan restricciones o "cuellos de botella".
Por supuesto las restricciones pueden ser un individuo, un equipo, una pieza de un
aparato o una política local, o la ausencia de alguna herramienta o pieza de algún
aparato.
Justamente nos recuerda Banna que el libro LA META, de E. Goldratt, resalta la
aplicación de la Teoría de las Restricciones (TOC - Theory of Constraints-), donde la
idea medular es que en toda empresa hay, por lo menos, una restricción. Si así no
fuera, generaría ganancias ilimitadas. Siendo las restricciones factores que bloquean a
la empresa en la obtención de más ganancias, toda gestión que apunte a ese objetivo
debe gerenciar focalizando en las restricciones. Lo cierto de que TOC es una
metodología sistémica de gestión y mejora de una empresa. En pocas palabras, se
basa en las siguientes ideas:
La Meta de cualquier empresa con fines de lucro es ganar dinero de forma sostenida,
esto es, satisfaciendo las necesidades de los clientes, empleados y accionistas. Si no
gana una cantidad ilimitada es porque algo se lo está impidiendo: sus restricciones.
Contrariamente a lo que parece, en toda empresa existen sólo unas pocas
restricciones que le impiden ganar más dinero. Restricción no es sinónimo de recurso
escaso. Es imposible tener una cantidad infinita de recursos. Las restricciones, lo que
le impide a una organización alcanzar su más alto desempeño en relación a su Meta,
son en general criterios de decisión erróneos.
PRODUCCIÓN: COMO MEJORAR CON TOC:
La Teoría de las Restricciones desarrollada a partir de su Programa de Optimización
de la Producción ”. El punto de partida de todo el análisis es que la meta es ganar
dinero, y para hacerlo es necesario elevar el throughput; pero como este está limitado
por los cuellos de botella, E. Goldratt concentra su atención en ellos, dando origen a
su programa OPT que deriva en La Teoría de las Restricciones ”. Producir para
lograr un aprovechamiento integral de la capacidad instalada, lleva a la planta
industrial en sentido contrario a la meta si esas unidades no pueden ser vendidas. La
razón dentro del esquema de E. Goldratt es muy sencilla: se elevan los inventarios, se
elevan los gastos de operación y permanece constante el throughput; exactamente lo
contrario a lo que se definió como meta. E. Goldratt sostiene que todo el mundo cree
que una solución a esto sería tener una planta balanceada; entendiendo por tal, una
planta donde la capacidad de todos y cada uno de los recursos está en exacta
concordancia con la demanda del mercado.
Pareciera ser la solución ideal; cada recurso genera costos por una capacidad de 100
unidades, que se absorben plenamente porque cada recurso necesita fabricar 100
unidades que es la demanda del mercado.
A partir de esta teórica solución, las empresas intentan por todos los medios balancear
sus plantas industriales, tratando de igualar la capacidad de cada uno de los recursos
con la demanda del mercado.
Suponiendo que sea posible, se reduce la capacidad de producción del recurso
productivo uno, de 150 unidades a 100 unidades. De esta manera, disminuyen los
gastos de operación y supuestamente permanecen constantes los inventarios y el
throughput.
Pero según E. Goldratt todo esto constituye un gravísimo error. Igualar la capacidad de
cada uno de los recursos productivos a la demanda del mercado implica
inexorablemente perder throughput y elevar los inventarios.
Las razones expuestas son las siguientes: E. Goldratt distingue dos fenómenos
denominados
EVENTOS DEPENDIENTES: un evento o una serie de eventos deben llevarse a cabo
antes de que otro pueda comenzar. Para atender una demanda de 100 previamente es
necesario que el recurso productivo numero dos fabrique 100 unidades y antes que
este, es necesario, que lo mismo haga el recurso productivo numero uno.
FLUCTUACIONES ESTADÍSTICAS: suponer que los eventos dependientes se van a
producir sin ningún tipo de alteración es una utopía. Existen fluctuaciones que afectan
los niveles de actividad de los distintos recursos productivos, como ser: calidad de la
materia prima, ausentismo del personal, rotura de máquinas, corte de energía
eléctrica, faltante de materia prima e incluso disminución de la demanda.
La combinación de estos dos fenómenos, genera un desajuste inevitable cuando la
planta está balanceada, produciendo la pérdida de throughput y el incremento de
inventarios.
Se puede señalar entonces que TOC se está aplicando con éxito en muchos países y
en todos los aspectos de la actividad empresarial: Operaciones (bienes y servicios),
Supply Chain Management, Gestión de Proyectos, Toma de Decisiones, Marketing y
Ventas, Gestión Estratégica y Recursos Humanos.
No cabe la menor duda de que Con la identificación y adecuada gestión de las
restricciones se consiguen mejoras significativas en poco tiempo.
Como proceso, TOC se estructura en pasos iterativos enfocados a la restricción del
sistema.
Restricción es todo aquello que impida el logro de la meta del sistema o empresa.
Se identifican 2 tipos de restricción:
Las restricciones físicas que normalmente se refieren al mercado, el sistema de
manufactura y la disponibilidad de materias primas.
Las restricciones de política que normalmente se encuentran atrás de las físicas. Por
ejemplo; Reglas, procedimientos, sistemas de evaluación y conceptos.
La secuencia de los pasos iterativos de mejora depende del tipo de restricción que se
analice.
La mejora en TOC se refiere a la búsqueda de más “meta” del sistema o empresa sin
violar las condiciones necesarias. Para lograr la meta mas rápidamente es necesario
romper con varios paradigmas. Los mas comúnes son:
Operar el sistema como si se formara deeslabones” independientes, en lugar
de una cadena.
Tomar decisiones, entre ellas la fijación de precios, en función del costo
contable, en lugar de hacerlo en función de la contribución a la meta
(Throughput). Requerimientos de una gran cantidad (oceános) de datos
cuando se necesitan de pocos relevantes. Copiar soluciones de otros sistemas
en lugar de desarrollar soluciones propias en base a metodologías de
relaciones lógicas de “efecto-causa-efecto”.
La continuidad en la búsqueda de la mejora requiere de un sistema de medición y de
un método que involucre y fomente la participación del personal. Para definir el
sistema de medición se requiere definir el set de indicadores de meta. En TOC, la
meta de una empresa es ganar dinero ahora y siempre. La medición de la meta se
realizará a través de los indicadores; Throughput (T), Inventarios ( I), y Gastos
Operativos (GO). El método recomendado por TOC es el socrático, el cual fomenta la
participación del personal, el desarrollo de soluciones propias, y el trabajo en equipo.
TOC favorece la aplicación de metodologías que impliquen el desarrollo del “know
how”, en lugar de la utilización de consultores externos.
ENFOQUE SISTEMÁTICO DEL TOC:
a) IDENTIFICAR LAS RESTRICCIONES DEL SISTEMA: una restricción es una
variable que condiciona un curso de acción. Pueden haber distinto tipo de
restricciones, siendo las más comunes, las de tipo físico: maquinarias, materia prima,
mano de obra etc.
b) EXPLOTAR LAS RESTRICCIONES DEL SISTEMA: implica buscar la forma de
obtener la mayor producción posible de la restricción.
c) SUBORDINAR TODO A LA RESTRICCION ANTERIOR: todo el esquema debe
funcionar al ritmo que marca la restricción (tambor).
d) ELEVAR LAS RESTRICCIONES DEL SISTEMA: implica encarar un programa de
mejoramiento del nivel de actividad de la restricción . Ej. tercerizar
e) SI EN LAS ETAPAS PREVIAS SE ELIMINA UNA RESTRICCIÓN, VOLVER AL
PASO a): para trabajar en forma permanente con las nuevas restricciones que se
manifiesten.
La Meta de cualquier empresa con fines de lucro es ganar dinero de forma
sostenida, esto es, satisfaciendo las necesidades de los clientes, empleados y
accionistas. Si no gana una cantidad ilimitada es porque algo se lo está impidiendo:
sus restricciones.
Contrariamente a lo que parece, en toda empresa existen sólo unas pocas
restricciones que le impiden ganar más dinero.
Restricción no es sinónimo de recurso escaso. Es imposible tener una cantidad
infinita de recursos. Las restricciones, lo que le impide a una organización alcanzar su
más alto desempeño en relación a su Meta, son en general criterios de decisión
erróneos.
La única manera de mejorar es identificar y eliminar restricciones de forma
sistemática. TOC propone el siguiente proceso para gestionar una empresa y enfocar
los esfuerzos de mejora:
EL SISTEMA DBR (DRUM, BUFFER, ROPE)
Es un proceso iterativo, que podríamos describir simplificadamente de la siguiente
manera:
1. Programar las entregas de productos a los clientes utilizando las fechas de
entrega.
2. Programar las restricciones de capacidad considerando los programas de
entrega y las ropes de despacho.
3. Optimizar los programas de las restricciones de capacidad.
4. Programar el lanzamiento de las materias primas y componentes teniendo en
cuenta los programas de las restricciones y las ropes internas y de ensamblaje.
Los detalles del proceso de programación de la producción dependen de cada caso en
particular y deben ser tenidos en cuenta en caso de una implementación manual. En
caso de una implementación apoyada por un software comercial basado en TOC, éste
ya contempla la gran mayoría de las peculiaridades de cada sistema productivo.
Cabe destacar que no se programa toda la planta, sino sólo los puntos críticos
mínimos que asegurarán el control del sistema. Esta forma de proceder tiene varias
ventajas, entre ellas:
- Se reduce significativamente el tiempo de programación de las operaciones sin
perder el control.
- Se minimiza la probabilidad de reprogramaciones porque se minimiza la transmisión
de las fluctuaciones aleatorias.
BASES DEL MODELO DBR
En todas las plantas hay algunos recursos con capacidad restringida. El método DBR
reconoce que dicha restricción dictará la velocidad de producción de toda la planta. El
principal recurso con restricción de capacidad será tratado como “el tambor” que es el
que marcará la velocidad de producción de toda la planta. También se necesitará
establecer un amortiguador de inventario frente al factor limitativo. Este
amortiguador protegerá el throughput de la planta de cualquier perturbación que se
produzca en los factores no cuellos de botella. Y finalmente, para asegurarse que el
inventario no crezca más allá del nivel dictado por el amortiguador, deberá limitarse la
velocidad a la cual se liberan materiales a la planta. Debe amarrarse una cuerda”
desde el cuello de botella a la primera operación; en otras palabras la velocidad a la
cual se liberaran materiales a la planta será gobernada por la velocidad a la cual esta
produciendo el cuello de botella.
ETAPAS DEL MODELO DBR
Supuesto: una parte del producto pasa por varias máquinas y solo una es cuello de
botella. Y esta parte se ensambla con otra que se adquiere directamente a un tercero
formando el producto final.
a) El primer paso será programar la producción del recurso cuello de botella ( C.B.)
tomando en cuenta su capacidad limitada y la demanda de mercado que esta tratando
de atender
b) El segundo paso será programar la producción de los restantes recursos que no son
C.B.
c) Programar las operaciones subsiguientes al C.B. es una tarea sencilla. Una vez que
una parte se termina en un C.B. se programa la operación siguiente. Cada operación
subsiguiente incluyendo la del ensamble, simplemente se inicia cuando termina la
operación anterior.
d) Lo complicado es programar las operaciones precedentes y proteger al C.B. de las
perturbaciones que se puedan producir en los recursos anteriores.
e) Sobre el supuesto de que la mayoría de las perturbaciones posibles no superan los
dos días de trabajo, una protección de tres días en el amortiguador de tiempo será
más que suficiente para proteger el throughput del cuello de botella.
f) El paso siguiente es programar, remontándonos hacia atrás en el tiempo, partiendo
del cuello de botella. Se programará la operación inmediatamente precedente al C.B.
de manera que termine las partes necesarias tres días antes de que estén
programadas para ser utilizadas en el C.B.
g) Cada una de las operaciones precedentes se programará en retrospectiva de
manera semejante para que todas las partes estén disponibles justo a tiempo para la
siguiente operación.
h) De esta manera, se puede generar un programa y un amortiguador de tiempo que
satisfaga todos los requerimientos del esquema. Cualquier perturbación en las
operaciones precedentes, que pueda superarse dentro del amortiguador de tiempo, no
afecta el throughput de la planta.
i) Resta definir como se compran ( cantidad y periodicidad ) la otra parte del producto
que forma parte del producto final a través del ensamble.
j) Lo importante es generar también un stock amortiguador de esta parte frente a la
operación de ensamble que requieran de una parte del C.B. para conformar el
producto final. El propósito de este amortiguador será proteger el programa de
ensamble contra las perturbaciones que puedan ocurrir en abastecimientos de las
partes que no pasan por el C.B.
Si bien es cierto y se acepta que esta parte del desarrollo es la más rescatable de todo
el aporte de E. Goldratt, nos preguntamos si la aplicación de un esquema Just-in
-Time, en su concepción moderna y actualizada, no responde plenamente a este
modelo de programación que propone E. Goldratt. Pero para él no es así, e incluso
marca enfáticamente su diferencia con JIT por la existencia de los stocks
amortiguadores; esto demuestra claramente su falta de conocimiento del tema, al
participar del error generalizado de que Just-in-Time es sinónimo de stock cero.
ESTABLECER EL “DRUM BEAT”
La primer actividad sería la identificación de las CCR´s.
La determinación del MPS de la planta, de acuerdo al ritmo de producción establecido
por las CCR´s, se realiza de la manera siguiente.
Primero se define el programa para procesar los pedidos en las CCR´s utilizando su
capacidad al máximo. Este consistiría en definir la secuencia de producción, el tamaño
del lote de producción, y el de transferencia.
Si la CCR no requiere de set-ups la secuencia de producción debe estar en función de
la fecha de entrega. El tamaño del lote de producción debe ser igual al tamaño del
pedido. La única variable a definir es el tamaño del lote de transferencia. Lotes
pequeños de transferencia originan un flujo de material mejor, con niveles de
inventario menores, pero mayor manejo.
Si la CCR requiere de set-ups, es necesario determinar los tamaños de lote de
producción. Tiempos largos de set-up originan lotes grandes de producción, los cuáles
impactarían fuertemente los tiempos de entrega al cliente y los niveles de inventario.
La definición del tamaño de lote se relaciona con la secuencia de producción, en caso
de buscar productos iguales para incrementar los lotes a procesar.
El resto del programa (para los recursos no CCR) se desarrolla en función del anterior.
Determinar el “Rope”
La función del Rope es la de comunicar efectivamente a través de la planta, las
acciones requeridas para soportar el MPS.
El desarrollo del Rope debe considerar solamente información detallada relevante que
se transmita a puntos específicos y críticos del sistema productivo, denominados
schedule release points. Además de los CCR´s, éstos son:
Material Release Points: Requiere conocer a detalle qué materiales se procesarán, en
qué cantidad y cuándo. El control del flujo del material en el sistema se lleva a cabo en
gran medida al momento de hacerlos disponibles.
Puntos de Divergencia: En estos puntos normalmente el material se transforma en
productos diferentes. Por lo tanto, puede darse la sobre-activación de recursos y la
asignación deficiente del material, en caso de no tenerse conocimiento a detalle qué y
cuánto producir, y en qué secuencia.
Puntos de Convergencia: En estos puntos convergen muchos materiales y/o partes
que se ensamblan en varios productos finales. La ausencia de algún material o parte
puede originar sobre-utilización de recursos o “stealing” de materiales.
LA REGLA DEL CORRECAMINOS:
Instruir a todos los recursos para que funcionen según la regla del CORRECAMINOS,
esto es:
Si un recurso no tiene nada que hacer, que no haga nada.
Si tiene algo que hacer, que lo haga tan rápido como le sea posible.
Si tiene más de una cosa que hacer, que haga siguiendo el orden de llegada,
salvo que el mecanismo de control de las operaciones (BUFFER
MANAGEMENT) indique otra cosa.
FENÓMENO DEL CUELLO DE BOTELLA:
Siguiendo con el análisis de E. Goldratt, veamos cuál es el camino propuesto por él,
que deriva en lo que a nuestro juicio es la parte más rescatable de todo el desarrollo:
El Programa de Optimización de la Producción. E. Goldratt. distingue dos tipos de
recursos productivos:
RECURSO CUELLO DE BOTELLA: es aquel cuya capacidad es menor o igual a la
demanda que hay de él.
RECURSO NO CUELLO DE BOTELLA: es aquel cuya capacidad es mayor que la
demanda que hay de él.
Los cuellos de botella no son ni negativos ni positivos, son una realidad y hay que
utilizarlos para manejar el flujo del sistema productivo. Según E. Goldratt, y en esto
coincidimos, lo que determina la capacidad de la planta es la capacidad del recurso
cuello de botella. La clave está en equilibrar esa capacidad con la demanda del
mercado, y a partir de ahí balancear el flujo de producción de todos los recursos
productivos al ritmo del factor productivo cuello de botella. La clave consiste en
aprovechar al máximo los cuellos de botella; una hora perdida en este tipo de recursos
es una hora perdida en todo el sistema productivo. Los cuellos de botella deben
trabajar prioritariamente en productos que impliquen un aumento inmediato del
throughput (en esto no coincidimos) y no en productos que antes de convertirse en
throughput serán inventarios. Pero ocuparse de los cuellos de botella no implica
descuidar aquellos que no lo son, porque dejarlos fabricar libremente aumenta los
inventarios y los gastos de operación innecesariamente.
La clave de TOC es que la operación de cualquier sistema complejo consiste en
realidad en una gran cadena de recursos inter-dependientes (máquinas, centros de
trabajo, instalaciones) pero solo unos pocos de ellos, los cuellos botella (llamados
restricciones) condicionan la salida de toda la producción. Reconocer esta
interdependencia y el papel clave de los cuellos de botella es el primer paso que las
compañías que implementan TOC tienen que dar para crear soluciones simples y
comprensibles para sus complejos problemas.
En el lenguaje de TOC, los cuellos de botella (restricciones) que determinan la salida
de la producción son llamados Drums (tambores), ya que ellos determinan la
capacidad de producción (como el ritmo de un tambor en un desfile). De esta analogía
proviene el método llamado Drum-Buffer-Rope (Tambor - Inventario de Protección -
Soga) que es la forma de aplicación de la Teoría de las Restricciones a las empresas
industriales.
Tambor - Inventario de protección - Soga (DBR)
Al no balancearse las capacidades de un sistema operativo, algunos recursos tendrán
mayor capacidad que otros.
Un Recurso Cuello de Botella es aquél cuya capacidad es igual o menor a la demanda
solicitada.
Principio de Manufactura Sincronizada No. 2: El valor marginal del tiempo en un
recurso cuello de botella es igual al Throughput que se dejaría de procesar.
Principio de Manufactura Sincronizada No. 3: El valor marginal del tiempo en un
recurso que no es cuello de botella es insignificante.
Por lo tanto, el enfoque de maximizar la utilización y los programas de mejora deben
orientarse hacia los recursos cuello de botella.
Utilizar al máximo e invertir en recursos no cuello de botella incrementan inventarios y
gastos operativos sin aumentar el Throughput.
Principio de Manufactura Sincronizada No. 4: El nivel de utilización de un Recurso No
Cuello
de Botella es controlado por otras restricciones del sistema.
El sistema de evaluación del desempeño debe tomar en cuenta esta realidad.
Principio de Manufactura Sincronizada No. 5: Los recursos deben utilizarse, no
solamente activarse.
Activar un recurso se refiere a emplearlo para procesar materiales o productos.
Utilizar un recurso significa que éste contribuye favorablemente a generar más meta
(T).
- El desempeño de la etapa de ensamble depende del ritmo establecido por RB.
- En caso de sobre-activar RNB, el resultado sería la acumulación de inventario
en proceso antes del ensamble.
- Por lo tanto, el desempeño del RNB depende del de RB.
- Concluímos que T y cómo operar RNB dependen de RB.
IMPLEMENTACIÓN DE LA TEORÍA DE RESTRICCIONES
La Administración de Proyectos de Cadena Crítica (Teoría de Restricciones)
proporciona los siguientes beneficios para la Organización de su Proyecto:
Los Proyectos serán terminados más rápidamente.
La moral y efectividad el equipo mejorarán porque estarán trabajando en un
medioambiente que está cómodo con la incertidumbre y que evita la micro-
administración.
Los Gerentes de Proyectos, Gerentes de Recursos y Ejecutivos tendrán un método
de nivel macro simple, muy efectivo para evaluar el desempeño del proyecto y
tomar decisiones de recursos utilizando un semáforo.
Los ejecutivos tendrán una herramienta efectiva para tomar decisiones de
proyectos basados en la prioridad de los mismos y la capacidad organizacional
utilizando las capacidades de sincronización de proyectos.
Para alcanzar los beneficios anteriores, necesita establecer un medio ambiente total
de proyectos que integre tanto los elementos de la conducta humana y los métodos en
una unidad operativa efectiva. Project Scheduler 8 hace fácil la implementación de los
métodos con su funcionalidad integrada de Cadena Crítica dentro del software. El lado
humano requiere que todos desde la Alta Dirección hasta el Equipo del Proyecto,
entiendan y "compren" estos conceptos.
TIPOS DE RESTRICCIÓN:
Restricción es cualquier elemento que limita al sistema en el logro de su meta de
generar dinero.
Todo sistema o empresa tiene restricciones.
Restricción de Mercado: La demanda máxima de un producto está limitada por el
mercado. Satisfacerla depende de la capacidad del sistema para cubrir los factores de
éxito establecidos (precio, rapidez de respuesta, etc.).
Restricción de Materiales: El Throughput se limita por la disponibilidad de materiales
en cantidad y calidad adecuada. La falta de material en el corto plazo es resultado de
mala programación, asignación o calidad.
Restricción de Capacidad: Es el resultado de tener equipo con capacidad que no
satisface la demanda requerida de ellos.
Restricción Logística: Restricción inherente en el sistema de planeación y control de
producción. Las reglas de decisión y parámetros establecidos en éste sistema pueden
afectar desfavorablemente en el flujo suave de la producción.
Restricción Administrativa: Estrategias y políticas definidas por la empresa que limitan
la generación de Throughput. EOQando y fomentar la optimización local.
Restricción de Comportamiento: Actitudes y comportamientos del personal. La actitud
de “ocuparse todo el tiempo” y la tendencia a trabajar lo fácil.
EL PLAN DE IMPLEMENTACIÓN:
Recursos con Capacidad Restringida (CCR´s)
CCR: Cualquier recurso el cuál, si no es administrado y programado adecuadamente,
es probable que origine una desviación en el flujo planeado del material o producto en
la planta.
La desviación puede ser resultado de no satisfacer la cantidad y/o el tiempo del flujo.
Un CCR puede ser un Recurso Cuello deBotella o nó.
Un Recurso Cuello de Botella incorpora el elemento cantidad.
Un CCR involucra cantidad y tiempo. ¡Enfocarse en CCR´s!
Un RB puede ser un CCR porque presenta deficiencia de capacidad.
La identificación de CCR´s que no son Cuellos de Botella se puede realizar a través de
un análisis de carga del recurso.
Enfoque Para Sincronizar la Producción
El propósito es el satisfacer las expectativas de Throughput administrando
eficientemente inventario y gastos operativos.
El enfoque recomendado por TOC para sincronizar la producción es el sistema Drum-
Buffer-Rope (DBR).
La aplicación del sistema DBR se inicia en la elaboración del Progama Maestro de
Producción (MPS).
El MPS se inicia con la programación detallada de la producción en las CCR´s. Esta
establece las bases para la programación de la producción en el piso y definir
compromisos con clientes. El ritmo de producción definido por las CCR´s se denomina
Drum (tambor).
La variabilidad inherente al sistema productivo incorpora la necesidad de establecer
factores de holgura en el programa resultante. Esta holgura se daría a través de
incorporar en el tiempo de proceso una holgura conocida como time buffer.
La programación final de la producción se completa con la programación de los
requerimientos de materiales y demás recursos que no son CCR´s. Esto se lleva a
cabo a través de un procedimiento conocido como Rope.
Las empresas de lucro tienen, ante todo, una función social que es: crear más y
mejores fuentes de trabajo verdaderas (creando valor). Es decir deben crecer
manteniendo el "ganar-ganar" de todas las partes involucradas en el "macro sistema"
(empresa, región, estado, país, mundo). Sin embargo, para poder lograr y mantener
dicha función social las empresas necesitan generar valor agregado y a este
normalmente le llamamos utilidades.
Por lo anterior, "La Meta" de las empresas normalmente se expresa en alguna relación
con la generación de utilidades. Esta META normalmente se expresa como
Rendimiento Efectivo de la Inversión (REI), que significa: qué tanto rinde el dinero
invertido en la empresa por encima del costo normal del dinero (bancos). Si la
empresa está en la bolsa de valores, el medidor de la meta es Valor Económico
Agregado (VEA) que es una versión más estricta que el "REI" ya que considera el
rendimiento por acción.
Como se muestra en el siguiente diagrama, La Meta va acompañada por algunas
"Condiciones Necesarias" como: 1) satisfacción de clientes y proveedores, 2)
satisfacción de empleados y trabajadores, 3) cuidado del entorno (ecología), 4) flujos
de efectivo y algunas otras (no más de 9 en total).
La "elipse" entre las flechas significa que cualquiera de las "condiciones necesarias"
que falte, impide que se pueda mejorar la meta en forma continua. Sin embargo, es
importante notar que "La Meta" debe tender a infinito, mientras que las "Condiciones
Necesarias" sólo deben mantenerse en rango competitivo, para que la mejora de la
meta de la empresa sea siempre una proposición "ganar-ganar". De esta forma es
como se logra la mejora continua de dicha meta.
En lo referente a los medidores de "Las Condiciones Necesarias", cada empresa
puede seleccionar los que crea más convenientes, siempre y cuando verdaderamente
reflejen directamente lo que es importante de dicha condición necesaria.
Para el medidor de "La Meta" que tomaremos como el "REI" necesitamos primero
definir algunos parámetros, por lo que hablaremos de "Los 3 Dineros":
#1 El Dinero Generado o "TRUPUT" (T), que es el diferencial entre la "Venta Neta" y el
"Costo de los Insumos 100% Directos", por el período de tiempo que se trata
(normalmente por mes).
#2 El Dinero Invertido por el sistema o "INVENTARIO" (I), que comprende el valor de
los activos y el de los inventarios al costo de sus materias primas 100% directas,
incluso las cuentas por cobrar.
#3 El Dinero Gastado por el sistema o "Gastos Operativos" (GO), que comprende todo
el dinero gastado, incluyendo: sueldos, salarios, desperdicios, energía,
depreciaciones, impuestos, y todo lo demás.
Dados estos 3 dineros, que normalmente comprenden todos los dineros operativos de
una empresa, podemos definir la meta de la siguiente forma:
UTILIDAD = T - GO
RENTABILIDAD = (T-GO)/I
Dada la ecuación de rentabilidad, si la empresa tiene una rentabilidad del 35% anual y
el banco está prestando al 25% anual, entonces el "Rendimiento Efectivo de la
Inversión" REI = 10%.
Dada la simpleza de los medidores "T, I y GO" que propone "TOC", es posible que
toda la organización los pueda entender y por lo tanto los pueda influenciar
favorablemente.
Algunos de ustedes dirán "a mí no me parece bien que toda la organización sepa las
utilidades operativas de la empresa", no hay problema, pueden usar estos mismos
medidores en forma de relaciones, como por ejemplo:
PRODUCTIVIDAD = T/GO
ROTACIÓN = T/I
Estas relaciones no tienen unidades y por lo tanto son sólo números, pero están 100%
directamente relacionados con "La Meta" de la empresa, que es muy importante ya
que es la única variable que queremos mejorar a infinito.
CONSULTORÍA DE TEORÍA DE RESTRICCIONES - USO DE LA TEORÍA DE
RESTRICCIONES Y MANEJO DE COLAS AL INICIO DE LA GESTIÓN DE LA
FUNCIÓN MANTENIMIENTO
La teoría de restricciones se centra, básicamente, en la búsqueda del flujo perfecto de
bienes o servicios a través de una cadena de valor balanceada, coordinada y
sincronizada de estaciones de trabajo, logrando así, bajar los costos de operación,
reducir los inventarios y aumentar las ventas.
En el caso de un departamento de mantenimiento aplica todo lo anterior, ya que por un
lado, la función mantenimiento no es otra cosa que un conjunto ordenado de
actividades que agregan valor a un “servicio prestado”, desde una condición inicial
conocida hasta una condición final que debe cumplir con los parámetros de calidad y
seguridad establecidos o convenidos entre el ente encargado de agregar valor
(Departamento de Mantenimiento) y el que lo recibe (clientes internos) en un tiempo
determinado. Siendo el servicio prestado un bien intangible podemos tomar la
“solicitud de trabajo” como elemento tangible del servicio en su condición inicial, la
“orden de trabajo en proceso” como elemento tangible del servicio en tránsito y la
“orden de trabajo culminada” como elemento tangible del servicio en su condición final.
Por otro lado, en cuanto a los resultados esperados, podemos establecer una relación
directa, ya que, los costos de operación son los gastos de mantenimiento, los
inventarios estarían representados por las ordenes de trabajo (sin atender y en
tránsito) y las ventas se pueden asociar directamente con el nivel de servicio (cantidad
de solicitudes atendidas en una cantidad de tiempo determinada).
Según la teoría de restricciones, el primer paso para la implantación es identificar los
cuellos de botella (estaciones de servicio que determinan la velocidad del flujo en el
sistema), luego se asignan las prioridades a los trabajos a ser ejecutados y finalmente
se balancea el sistema. Este proceso es reiterativo, ya que al cambiar las condiciones
externas o internas del sistema, van apareciendo nuevos cuellos de botella, lo que trae
consigo nuevas acciones correctivas.
En general, las solicitudes de trabajo provienen de tres grandes fuentes: resultados del
mantenimiento preventivo y predictivo, requisiciones o necesidades de las áreas
productivas o de servicios generales de planta y modificaciones dirigidas a atender las
mejoras en los procesos que estén relacionadas con el incremento en la producción, la
seguridad y la calidad o, la disminución de costos o riesgos de impacto ambiental.
Lo primero que se debe hacer es construir el mapa del proceso de la función
mantenimiento y simular el flujo de elementos tangibles a través de él, luego, se deben
identificar las diferentes estaciones de trabajo y seleccionar la más lenta de ellas; esta
estación será identificada como “cuello de botella” y determinará la velocidad para
procesar ordenes de trabajo del sistema completo, por lo que usted, debe asegurarse
de mantenerla siempre ocupada y con una cantidad de órdenes de trabajo esperando
a su entrada para ser procesadas. Seguidamente, se debe medir el tiempo promedio
que tarda el cuello de botella para procesar las órdenes de trabajo que llegan a la
estación. Si el tiempo de procesamiento del cuello de botella coincide con la demanda
de trabajos a ser realizados, no hay de que preocuparse, pero si la demanda de
servicio es superior a la capacidad del cuello de botella para procesarlo, se debe
realizar un balance en el sistema asignando parte del trabajo a otras estaciones o
buscar la manera de ampliar la capacidad del cuello de botella otorgándole más
recursos (humanos, técnicos o económicos).
Como el cuello de botella es la estación de trabajo más lenta, es lógico pensar que a la
entrada de la misma se formará una fila o “cola” de elementos tangibles para ser
procesados, la cantidad de elementos presentes en esta fila es directamente
proporcional a la velocidad de las estaciones anteriores al cuello de botella. Según la
teoría de restricciones la cola de elementos tangibles de nuestro sistema no es más
que inventario, el cual, debemos reducir pero en ningún momento eliminar, ya que
dejaríamos nuestro cuello de botella sin trabajo que hacer y esta situación repercutiría
de manera directa en nuestro nivel de servicio. Si nosotros conocemos la rata de
procesamiento de elementos tangibles de una estación de trabajo, no tiene sentido
colocar a la entrada de ésta más trabajo del que ella puede realizar porque se
acumulará un número excesivo de órdenes de servicio en tránsito, las cuales, tienen
costos asociados como material en almacén, tiempo de planificación, mano de obra,
anticipos de contratos de servicio, etc. Es preferible tener la estación de trabajo aguas
arriba paralizada y no procesando más inventario. Sin embargo, el “tiempo libre” de
cada estación, puede utilizarse asignando sus recursos a otras estaciones para
balancear el sistema o aumentar el flujo de adición de valor de nuestra función de
mantenimiento.
DISEÑO DE PROCESOS CON TOC Y LOGRAR EL CONTROL CON TOC
¿Cual es el número de elementos en cola que debemos esperar a la entrada de una
estación de trabajo?
Si conocemos el tiempo de servicio promedio real o ideal de la estación y la rata de
llegada de elementos tangibles, podemos calcular el número de elementos en espera
real o ideal para ser atendidos utilizando el modelo de cola simple (fórmula de Little)
para estaciones de trabajo únicas y el modelo M/M/S para estaciones de trabajo con
varios servidores. Es importante acotar que los elementos tangibles que llegan a la
cola no necesariamente deben esperar que todos los elementos que se encuentran
delante de él sean procesados; recordemos que según la teoría de restricciones,
después de identificar el cuello de botella, se deben establecer las prioridades para la
ejecución del servicio, lo cual, en nuestro caso, se puede hacer aplicando los estudios
de análisis de criticidad en los activos productivos, estos estudios le darán un índice de
criticidad o prioridad a los elementos, ya que éstos están asociados de manera directa
a intervenciones o servicios dirigidos a asegurar la continuidad operativa de los
equipos.
El número calculado es un indicador que nos permitirá conocer si la estación de
trabajo está funcionando correctamente, o si por alguna variación en la distribución
estadística que caracteriza la llegada de elementos tangibles, debemos balancear el
sistema completo. Un número de elementos en cola controlado alrededor de un valor
establecido significa una buena gestión de la función mantenimiento en el estado
planificado, ya que todas las estaciones están cumpliendo con su trabajo en el tiempo
esperado y la demanda de servicios ha sido controlada.
Seguramente al principio de su gestión, usted tendrá que trabajar mucho para bajar el
número de elementos en cola al valor calculado, pero al poco tiempo, el valor de la
cola estará muy por debajo de lo que se esperaba, entonces; ¿Que sucede si el
número de elementos en cola disminuye a un valor muy inferior al deseado?. Esta
condición tiene dos interpretaciones, primero, indica que su estación está trabajando
más eficientemente, de hecho, ahora es capaz de atender más demanda y por ende
de manejar más flujo. En segundo término significa que algo anda mal con las
estaciones aguas arriba, puede ser que aparezcan nuevos cuellos de botella, incluso,
las fuentes generadoras de solicitudes pueden convertirse en uno de ellos. Por esta
razón, usted debe estar pendiente de establecer estrategias que le permitan atender
demandas no satisfechas de los clientes internos de forma anticipada. Es posible que
para lograr más solicitudes de trabajo usted deba comenzar a aplicar técnicas de
mantenimiento predictivo o incrementar las existentes, realizar inspecciones formales y
rutinarias para detectar fallas o aumentar sus planes de mantenimiento preventivo.
Parece contradictorio, pero usted no tendrá que aplicar estrategias como las
mencionadas anteriormente porque tiene muchas ordenes que atender sino porque no
tiene la cantidad suficiente de órdenes para que la capacidad de su sistema sea
totalmente utilizada.
Recuerde siempre los objetivos de la teoría de restricciones, bajar inventarios, reducir
costos y aumentar el nivel de servicio. Toda acción que se tome para asignar o
redistribuir recursos (humanos, técnicos o económicos) debe estar orientada y
alineada para lograr estos objetivos.
¿CÓMO CONTROLAR EL SISTEMA? ¿EN QUÉ CONSISTE EXACTAMENTE EL
MÉTODO BM (BUFFER MANAGEMENT)?
Consiste en aprovechar los programas de las restricciones y la definición de los buffers
para controlar si los materiales llegan a las restricciones suficiente tiempo antes como
para que se pueda seguir con el programa. Es decir que no se controla toda la planta,
sino solamente los buffers. Periódicamente se observa el contenido real de cada
buffer, se lo compara con el contenido que debiera tener según el plan y se actúa para
corregir las desviaciones.
Este método de control es también el mecanismo que permite fijar las prioridades de
mantenimiento correctivo de máquinas, asignar dinámicamente personal a puestos de
trabajo, asignar prioridades a las órdenes de fabricación en una máquina, etc.
En nuestra próxima y última nota sobre gestión de Operaciones analizaremos el
significado del Paso 4 del Proceso TOC de Focalización, hablaremos de los tipos de
sistemas productivos existentes (Análisis VATI), analizaremos las ventajas e
inconvenientes de usar software basado en TOC para implementar el método y
discutiremos el caso particular en que la restricción es de mano de obra.
En los últimos años, es mucho lo que se ha dicho sobre nuevas filosofías de gestión
empresarial. Calidad Total, Justo a Tiempo, Reingeniería, Teoría de las Restricciones y
Organizaciones Inteligentes, son quizá las más conocidas.
Pero... ¿Acaso son realmente nuevas? ¿Difieren tanto entre sí? En mi opinión, la
respuesta a estas preguntas es: "Sí y No". Usted se preguntará por qué. Pues bien, en
la actualidad, y tras largos 50 años de aplicación de la "Teoría General de los
Sistemas", estamos habituados a oír y a utilizar expresiones tales como "ecosistema",
"sistema informático", "sistema eléctrico" y demás. El desarrollo de las disciplinas
científicas que emplean rigurosamente el Pensamiento Sistémico, ha sido
espectacular.
Paradójicamente, también se suele afirmar "la empresa es un sistema", aun cuando en
el común denominador de los casos, las estructuras empresariales parecen
sustentarse sobre bases opuestas al Pensamiento Sistémico. En la mayoría de las
empresas, las políticas de funcionamiento y medidas de evaluación de recursos
(personas, maquinaría, etc.) están basadas en el Pensamiento Cartesiano, esto es, la
forma de ver el mundo que regía hasta la aparición de la Teoría General de los
Sistemas.
Calidad Total, Justo a Tiempo, Reingeniería, Teoría de las Restricciones y
Organizaciones Inteligentes están basadas en el Pensamiento Sistémico y pretenden
conseguir que nuestras organizaciones funcionen acorde a este paradigma . Cada una
de ellas aporta herramientas para facilitar el cambio de paradigma necesario en la
empresa. Herramientas, por lo general, complementarias entre sí.
En el caso de la Teoría de las Restricciones, su contribución puede dividirse en dos
grupos:
El Proceso de Pensamiento: Conjunto de herramientas que facilitan el análisis y
búsqueda de soluciones sistémicas para situaciones problemáticas.
Aplicaciones robustas basadas en el Pensamiento Sistémico y métodos de la
Investigación de Operaciones: Producción, Operaciones, Supply Chain, Gestión de
Proyectos, Toma de Decisiones, etc.
En forma abreviada, podríamos decir que la Teoría de las Restricciones se basa en las
siguientes premisas:
La meta de cualquier empresa con fines de lucro, es ganar dinero en forma sostenida,
esto es, satisfaciendo las necesidades de los clientes, empleados y accionistas. Si no
obtiene ganancias en forma ilimitada, es porque algo se lo está impidiendo: sus
restricciones. Toda empresa cuenta con unas pocas restricciones que le impiden ganar
más dinero.
Hablar de restricciones, no es sinónimo de recursos escasos; es imposible contar con
una cantidad infinita de recursos. Las restricciones, aquello que impide a una
organización alcanzar su más alto desempeño en relación a su Meta, son políticas
erróneas.
La única vía real para mejorar el funcionamiento de una organización, es pues,
identificar y eliminar sus restricciones.
DBR (Drum-Buffer-Rope) es una metodología de planeamiento, programación y
ejecución que aparece como resultado de aplicar TOC a la programación de una
fabrica. DBR aplica perfectamente la mecánica de programación de TOC y la hace
fácil de entender e implementar en la planta. Esta simplicidad es lo que hace tan
poderoso al DBR.
El Drum (tambor) se refiere a los cuellos de botella (recursos con capacidad
restringida) que marcan el paso de toda la fábrica.
El Buffer es un amortiguador de impactos basado en el tiempo, que protege al
throughput (ingreso de dinero a través de las ventas) de las interrupciones del día a
día (generalmente atribuidas al famoso Sr. Murphi) y asegura que el Drum (tambor)
nunca se quede sin material.
En lugar de los tradicionales Inventarios de Seguridad "basados en cantidades de
material" los Buffer recomendados por TOC están "basados en tiempo de proceso". Es
decir, en lugar de tener una cantidad adicional de material, se hace llegar el material
llega a los puntos críticos con una cierta anticipación.
En lugar de situar Buffers de inventario en cada operación, lo cual aumenta
innecesariamente los tiempos de fabricación, las compañías que implementan TOC
sitúan Buffers de tiempo solo en ubicaciones estratégicas que se relacionan con
restricciones especificas dentro del sistema.
El tiempo de preparación y ejecución necesario para todas las operaciones anteriores
al Drum, más el tiempo del Buffer, es llamado "Rope-lenght" (longitud de la soga).
La liberación de materias primas y materiales a la planta, está entonces "atada" a la
programación del Drum, ningún material puede entregarse a la planta antes de lo que
la "longitud de la soga" permite, de este modo cada producto es "tirado por la soga" a
través de la planta. Esto sincroniza todas las operaciones al ritmo del Drum,
lográndose un flujo de materiales rápido y uniforme a través de la compleja red de
procesos de una fábrica.
El método de programación DBR (Drum-Buffer-Rope) puede llevar a beneficios
substanciales en la cadena de suministros asegurando que la planta esté funcionando
a la máxima velocidad con el mínimo de inventarios y alcanzando a satisfacer
demandas inesperadamente altas.
CONTROLANDO LA CADENA DE ABASTECIMIENTO DESDE DENTRO DE LA
PLANTA
La ventaja competitiva futura que ofrecen las cadenas de abastecimiento será manejar
el flujo de material a través de toda la planta. Aumentar la velocidad y la estabilidad del
flujo de material a traves de las plantas también tiene un impacto significativo en toda
la cadena de abastecimiento en la cual la manufactura en un eslabón significativo.
Los tiempos de entrega al cliente reducidos crean una previsión más confiable, o
algunas veces eliminan la necesidad de previsión. Entregas confiables de la planta
minimizan la necesidad de tener colchones en los pedidos del cliente, liberando así la
capacidad que puede ser usada para aumentar la respuesta aún más.
Un flujo de material más rápido a través de la planta, así como la sincronización de
ese flujo con la demanda real de los clientes y sin el efecto de fluctuacion de políticas
de tamaño de lote, también crea requerimientos estables para los proveedores -
haciendo que las respuestas de estos sean mejores.
Igualmente significativo es el hecho de que los fabricantes de productos complejos
deben tener control local sobre la ejecución y la programación. Los edictos
corporativos sobre qué parte debe hacerse en un determinado momento en una planta
se ven bien en la teoría, pero funcionan mal en la práctica. DBR, con su simplicidad, le
da ese al gerente local control mientras asegura la coordinación global
DETERMINACIÓN DE TIME BUFFERS
Time Buffers se diseñan para proteger la generación de Throughput de la variabilidad
interna del sistema productivo.
Stock Buffers se definen para mejorar la respuesta del sistema operativo a la demanda
del mercado. Esto se realiza a través de mantener inventarios de productos en
proceso o terminado con anticipación a demanda futura. Esto permite satisfacer
órdenes mas rápidamente que el tiempo normal de proceso.
El tamaño y localización de los time buffers se determinan para proteger la cantidad y
timing del Throughput planeado.
Ubicación de los Time Buffers:Al final del proceso para proteger el Throughput y en las
CCR´s.
Tamaño de Time Buffers: Prueba y error, iniciando en 50% del tiempo total de proceso.
CADENA DE ABASTECIMIENTO
Un fabricante generalmente está atrapado entre compras y distribución. Aunque todos
los eslabones de la cadena de abastecimiento deben ser administrados de forma
eficiente, el Objetivo del Gerente de Logística es coordinar esos eslabones hacia el
objetivo común de entregar los productos al cliente en la forma más rápida y
predecible que sea posible. Como muestra la Figura 1, el valor relativo agregado por
varios eslabones es diferente para distintos mercados. Q eslabones son críticos
depende principalmente del valor relativo agregado por ellos.
Administración de la Demanda y Control de la Distribución Por ejemplo, si usted
fabricara productos como jabon o pasta dentífrica, el eslabón crítico en su cadena de
abastecimiento es la distribución. El objectivo de la cadena de abastecimiento es tener
los productos correctos en la góndola cuando el cliente pasa por el pasillo de un
supermercado. Desafortunadamente, la sofisticada red de distribución creada para
asegurar esa disponibilidad puede crear problemas. Las politicas de pedidos en su red
de distribución pueden causar altas fluctuaciones de la demanda en la planta de
producción. Como es posible?. Si los almacenes ordenan en lotes de 100 unidades,
porque aunque solo tengan una demanda por 10, deben ordenar el mínimo de 100,
según indica la política, y súbitamente hay una falta de capacidad
Aún cuando la demanda se mantiene estable en diez unidades, lo que la planta de
manufactura ve es falta de capacidad, o exceso de ésta. Este problema se incrementa
cuando usted tiene varios niveles en su red de distribución, cada uno tratando de
seguir su propia política
El resultado - la fábrica no puede manejar las fluctuaciones que ve, los productos no
están donde se necesitan, y se pierden ventas. A su red de distribución le falta una
manera efectiva de comunicar información de los puntos de venta a la planta sin
demora. Usted necesita corregir esto con un sistema de información de nivel
empresarial en tiempo real.
EL MRP Y LA TEORÍA DE RESTRICCIONES
MRP en Tiempo Real para los Fabricantes Centrados en el Montaje
Los ensambladores de productos durables (automóviles, por ejemplo) típicamente se
enfrentan a los problemas en la otra punta de la cadena. Tienen un gran número de
proveedores. Usan MRP para planear y ordenar los suministros de acuerdo con la
demanda del mercado. Qué pasa cuando los proveedores no están disponibles?. El
sistema MRP se lava las manos. Sin embargo, usted todavía tiene que resolver el
problema. Los sistemas MRP con corridas masivas diarias no proveen la velocidad y la
flexibilidad para unir los suministros y la demanda en tiempo real en varias situaciones,
aunque esto es necesario para que la empresa reaccione en forma razonable a
cualquier fluctuación en el suministro. La solución en la mayoría de estos casos es un
motor de MRP en tiempo real con capacidad para programación a futuro.
ADMINISTRACIÓN DE CADENAS DE ABASTECIMIENTO COMPLEJAS
Si usted fabrica y ensambla productos discretos y complejos, como electrodomésticos
o autopartes, el corazón de su negocio es la planta. Usted tiene una variedad de
productos y un flujo complejo de estos en su planta. Aún si la demanda fuera estable y
los suministros fueran confiables, usted todavía tendría un problema de administración
compleja en sus manos.
Probablemente se esté enfrentando a la contradictoria situación de baja utilización y
gran cantidad de tiempo extra para terminar las cosas a tiempo. Su inventario es
grande, y aún asi en los puntos de ensamble críticos faltan partes. Usted fabrica en
lotes de tamaño económico y los costos siguen siendo altos.
Usted necesita programas detallados para sus máquinas, pero los datos y los
estandares están muy lejos de ser 100% correctos. Se pregunta si toda la planta
puede realmente operar sincronizadamente?. Qué pasa si algo falla?. Las cosas se
rompen, Murphy, después de todo, siempre está atento. Lo que pueda fallar, fallará. La
reprogramación frecuente no es la respuesta, ya que generará aún más confusión en
la planta.
Lo que se necesita es una metodología que pueda hacer que los materiales fluyan
rápida y predeciblemente aún en los ambientes de producción más complejos e
inestables, con demandas y suministros volátiles. Sin un flujo de materiales rápido y
estable, no hay forma de controlar el resto de la cadena de abastecimiento. Una
solución robusta para la cadena de abastecimiento solo puede construirse alrededor
de una sólida solución a nivel de planta para los fabricantes de productos complejos.
Drum-Buffer-Rope (DBR), una metodología completa de programación, ejecución y
planeamiento basada en conceptos de la Teoría de las Restricciones desarrollada por
el Dr. Eli Goldratt, ha demostrado ser lo más efectivo para administrar esas plantas.
DBR - MÁS QUE PROGRAMACIÓN Y PLANEAMIENTO AVANZADOS
"En una planta de manufactura, el recurso con mayor carga en relación a su
capacidad restringe la performance de los otros." La primera enseñanza del Dr. Eli
Goldratt, autor de los principios de la TOC, es que los recursos de producción no son
independientes, sino una cadena de eslabones interdependientes - trabajando para el
objetivo de hacer dinero. Así como el eslabón mas débil determina la resistencia de
una cadena, solo unos pocos recursos críticos (llamados cuellos de botella)
determinan la performance de una planta. Identificando y programando primero estos
recursos, es posible administrar el flujo de productos de esta fábrica. Los recursos que
no son críticos se deben utilizar para servir a los que sí lo son, es decir deben marchar
al ritmo del DRUM (tambor).
"Cuando el trabajo está programado correctamente para obtener la máxima
performance sin interrupciones en los cuellos de botella, y cuando la salida de material
está controlada para mantener esa performance sin crear colas innecesarias de
trabajo en los recursos menos restringidos, una fabrica consigue el flujo óptimo. El
Throughput (los productos producidos y enviados) estará maximizado; el trabajo en
proceso (WIP) y el inventario de productos terminados será el mínimo; y el nivel de
gastos de operación para mantener todo funcionando sera el más bajo."
"Por otro lado, las técnicas convencionales de administración de lotes de tamaño fijo,
optimización de recursos no-restrictivos, reprogramación constante, etc. incrementan
las fluctuaciones en todos los eslabones de la cadena de abastecimiento, creando
cuellos de botella en el proceso."
La restriccion sola no puede asegurar la entrega a los clientes. Se necesita soporte de
los otros recursos, lo que significa que la restricción queda libre al azar cuando uno de
los recursos que la alimenta se detiene. Bajo DBR, la solución no es llevar a toda la
planta a una inestabilidad violenta reaccionando a cada problema, sino proteger los
recursos críticos de "Murphy" usando TIME-BUFFERS (amortiguadores de tiempo).
Con estos time-buffers, en un mundo perfecto, los trabajos llegarán un tiempo antes de
que los necesite el recurso crítico. Sin embargo, en el mundo real, se retrasan - pero
igualmente llegan a tiempo para que el recurso crítico siga funcionando.
Además de maximizar la entrega a los clientes, la otra necesidad clave en las plantas
actuales es proveer una respuesta rápida a los clientes. Tener grandes inventarios de
productos terminados es una manera extremadamente costosa de garantizar la
respuesta requerida si la demanda del mercado no puede predecirse con exactitud o si
el riesgo de que los productos se vuelvan obsoletos es muy alto debido a cambios de
diseño constantes y la introducción de nuevos productos. Mover el material más
rapidamente a través de la planta es la unica alternativa sensata, especialmente en
plantas donde el tiempo en colas de trabajo ocupa más del 80%.
Como cualquier administrador de produccion puede aseverar, un inventario
innecesario obstaculiza el paso, e impide el flujo de material. Por lo tanto, DBR indica
que la planta debe trabajar sólo en lo que sea necesario para alcanzar los
requerimientos del mercado, no los que se requiere para mantener a los trabajadores y
a las máquinas ocupadas. Además, el tiempo de salida de materiales debería ser
controlado por lo que los cuellos de botella pueden fabricar (con los time-buffers
apropiados). A esto se le llama atar el comienzo de operaciones al cuello de botella
mediante la cuerda (ROPE).
LA CONTABILIDAD DEL THROUGHPUT
a) Modificación de las técnicas contables, fundamentalmente en lo relativo a la
exposición de resultados en algo que da en denominar “contabilidad del throughput”.
b) Esta contabilidad del throughput es tan ambiciosa que da origen al “mundo del
throughput”, contraponiéndolo al “mundo de los costos” y criticando los métodos
convencionales de identificación y determinación de costos
c) Orientación de todo el proceso de toma de decisiones a partir del mundo del
throughput.
d) Planificación de la producción en plantas donde existen cuellos de botella, lo que
luego se hace extensivo a otras variables.
¿ Y qué significa contabilidad del throughput ?. En su libro “La Meta” E. Goldratt
sostiene que el objetivo de toda empresa es ganar dinero; y los indicadores para saber
si una empresa está ganando dinero son :
Pero ocurre, que el ámbito donde E.Goldratt desarrolló sus ideas fue, una de las
plantas industriales, de una de las divisiones de una gran corporación, cuya función
era producir y entregar pedidos tomados por un área comercial, que se vinculaba con
la planta industrial, solamente por el hecho de que reportaban a un mismo gerente
divisional. Esto que puede parecer anecdótico, es sumamente importante, puesto que
demuestra claramente que todo el desarrollo de E.Goldratt se realizó en un ámbito
industrial ignorando totalmente en su análisis, la existencia de otras áreas, que
evidentemente la empresa tenía.
Según E. Goldratt, la meta de una planta industrial es la misma que la de la empresa:
ganar dinero; y producir para lograr un pleno aprovechamiento de la capacidad
instalada, buscando una plena absorción de los costos, alejan a la planta industrial de
la meta, si esas unidades no pueden ser vendidas, incrementando el inventario de
productos terminados, ó el de producción en proceso, ya sea si el cuello de botella es
la demanda ó alguno de los recursos productivos. O sea que bajo las circunstancias
descriptas, una alta eficiencia llevan a la empresa en sentido contrario a la meta.
E.Goldratt debiera saber que el concepto de eficiencia es mucho más amplio que
producir a la máxima capacidad. La eficiencia comienza con la misma definición de la
capacidad productiva de la planta; de todos modos si por disminución de la demanda ó
por renovación parcial de algunos recursos productivos, la capacidad de la planta se
desbalancea, a ninguna persona, salvo los seguidores de E. Goldratt, se le ocurriría
producir sobre la máxima capacidad de cada recurso simplemente para aprovechar la
capacidad instalada; porque aunque lo hiciese, llegaría un momento en que el
agotamiento del espacio físico por almacenamiento de los inventarios, lo pondrían
sobre aviso del error, si es que antes no es cesado en sus funciones por negligencia
profesional. Es conocido que existen distintas soluciones para intentar atenuar los
efectos negativos de operar con capacidad ociosa, pero ninguna de ellas propone el
disparate de producir para inventarios que nunca podrán ser vendidos. Pero parece
que para E. Goldratt sí; entonces aparece como el “salvador”, que indica la
inconveniencia del procedimiento proponiendo una solución.
Adicionalmente, sostener que la meta de una planta industrial es ganar dinero, es un
concepto por lo menos forzado; la que debe ganar dinero es la empresa en su
conjunto y cada área integrante de la misma debe realizar su tarea de la forma más
eficiente posible para que la empresa pueda alcanzar el objetivo. Si aceptamos que el
objetivo de una planta industrial es ganar dinero, también se puede sostener lo mismo
para el comedor, la vigilancia o la administración.
Siguiendo con su línea de desarrollo, E. Goldratt sostiene, que los indicadores que se
utilizan para saber si una empresa está ganando dinero, no se adaptan a las
características de una planta industrial; por tal razón, desarrolló un nuevo juego de
parámetros que, según él, significan lo mismo en términos de meta:
No importan los nombres que E.Goldratt haya utilizado para los parámetros. Lo
importante es saber qué entiende por cada uno de ellos
Nótese que se menciona la palabra “sistema” en las definiciones de cada uno de los
parámetros; y se recuerda que para E. Goldratt este término significa: planta industrial;
por lo menos hasta esta altura de su desarrollo porque como se verá más adelante,
casi por arte de magia, comienza a hablar de sistema como sinónimo de empresa.
En síntesis, E. Goldratt define: un parámetro para el dinero que ingresa (throughput),
otro para el dinero que permanece inmovilizado (inventario), y finalmente un parámetro
para el dinero que sale (gastos de operación).
A partir de esto, entiende que se avanza en términos de meta, en la medida que se
aumente el throughput y se disminuyan los inventarios y los gastos de operación,
poniendo especial énfasis en la relación que existe entre los parámetros; de esta
manera:
Y sobre estas relaciones concluye: si aumenta el throughput y no se modifican
desfavorablemente los inventarios y los gastos de operación, se aumenta la ganancia
neta, el retorno sobre el capital invertido y el flujo de caja; lo mismo ocurre si bajan los
gastos de operación y no se modifican desfavorablemente el throughput y los
inventarios; en cambio si bajan los inventarios y no se modifican desfavorablemente el
throughput y los gastos de operación , solamente se afecta el retorno sobre el capital
invertido y el flujo de caja, permaneciendo inalterable la ganancia neta.
ANALISIS CRITICO DE LA CONTABILIDAD DEL THROUGHPUT
E. Goldratt comenzó sus desarrollos definiendo claramente que los indicadores para
saber si una empresa estaba ganando dinero eran: ganancia Neta, Rendimiento sobre
capital invertido y flujo de caja. Luego adaptó los mismos porque sostenía que no se
ajustaban a una planta industrial; así nacieron: Throughput, Inventarios y Gastos de
Operación. Utilizando los parámetros de acuerdo a conveniencia y con una importante
dosis de buena voluntad podría sostenerse que, originalmente y tomando los mismos,
exclusivamente como indicadores de utilidad, estamos frente a un problema de
terminología. De esta manera:
¿Qué es Throughput? ¿Para qué sirve?. Aún aceptando que la materia prima es el
único costo variable de producción que existe, E. Goldratt ni se dio por enterado de
que también hay gastos comerciales variables. Muchos autores de real valía han caído
en la trampa de suponer que throughput es sinónimo de contribución marginal; no hay
una sola línea en todos los libros de E. Goldratt que lleven a suponer esto . E. Goldratt
no conoce en absoluto de qué se trata y cree, o le han hecho creer, que a partir del
throughput puede torcer la historia de una disciplina que se ha desarrollado y
alimentado con el esfuerzo de verdaderos profesionales de la materia.
El throughput es apenas un indicador financiero de dudosa utilidad y prueba de ello es
que en los libros posteriores a La Meta” intentó modificar la definición restando al
precio de venta, además de la materia prima, los servicios subcontratados, comisiones
pagadas a vendedores externos, derechos aduaneros, fletes y transportes realizados
por terceros. Si algún lector imagina que deduce todos estos conceptos porque los
considera variables, está totalmente equivocado. Lo hace sobre la base delsistema ”
que genera el dinero; throughput, según E. Goldratt, es traer dinero fresco del exterior;
por lo tanto cuando se vende, ingresa a la empresa el precio de venta menos el dinero
que hay que dejar en el exterior porque pertenece al sistema de un tercero. Es dinero
que fluye por nuestro sistema pero no nos pertenece. Según esto, un transporte
realizado con vehículos propios es gasto de operación; en cambio si se realizó con
vehículos de terceros deduce el throughput. El elemento clave que define la
categorización del desembolso es el sistema que genera el dinero. Nos preguntamos
cuál es la utilidad de esta clasificación desde el punto de vista de costos y gestión.
Y si de gastos de operación se trata, E. Goldratt alcanza su máximo logro: incluye
dentro de un mismo rubro las comisiones de los vendedores, los sueldos de las
secretarias, la mano de obra directa, las amortizaciones, los gastos de comedor, la
fuerza motriz, etc. No clasifica por función, ni por variablidad; no separa en costos de
operación y capacidad; desconoce la direccionalidad; esto es consecuencia de que
para él no existe el costo del producto ni la utilidad del mismo; todo debe hacerse por
totales y la empresa debe ser controlada en su conjunto. E. Goldratt sostiene que el
costo de un producto es " un fantasma matemático " porque no es posible asignar los
gastos de operación al producto; pero esta afirmación no la hace a partir de un
convencimiento profundo como podrían tener los defensores del costeo variable; sus
argumentos provienen del desconocimiento. Prueba de ello es la siguiente frase
extraída textualmente de sus libros: " antes los gastos de operación se aplicaban en
proporción a los costos de M.O.D. Hoy no es posible por el avance tecnológico. Por
ello la contabilidad de costos está obsoleta".
CONSTRUYENDO Y EVAPORANDO LAS NUBES DE CONFLICTO
Las Restricciones Físicas
La existencia de esta cadena implica que haya recursos dependientes - un paso no se
puede hacer antes que su anterior - y fluctuaciones estadísticas que afectan el flujo de
producto a través de los recursos.
Esta realidad puede presentarse en al menos tres escenarios: Abastecimiento,
Operaciones y Mercado.
Para lograr la mejora continua en el caso de las restricciones físicas, la Teoría de
Restricciones ha desarrollado un ciclo de cinco pasos simples que garantizan el
acercamiento enfocado a la meta:
Identificar la restricción
Decidir como explotarla
Subordinar todo lo demás a esa decisión
Elevar la restricción
Si en algun paso anterior se ha roto la restricción, volver al primer paso.
Este ciclo de cinco pasos cumple el objetivo en lo referente a la explotación económica
de nuestras restricciones del tipo físico, pero para lograr la meta de "Más Utilidades
Ahora y en el Futuro" es necesario tener una metodología para la solución de las
restricciones políticas, que son las más comunes en cualquier tipo de empresa y son
las que tienen un impacto estratégico en el corto, mediano y largo plazo.
Las Restricciones Políticas
El Instituto Goldratt ha desarrollado cinco técnicas para abordar las Restricciones de
Política:
Arboles de Realidad Actual
Técnica que se utiliza para detectar los problemas medulares. Estos problemas
medulares son pocos (representan las restricciones de política) y son responsables
por los efectos indeseables que observamos en nuestras organizaciones.
Evaporación de Nubes
Técnica para la generación de soluciones simples y efectivas a conflictos, sin apelar al
compromiso.
Árboles de Realidad Futura
Técnica para evaluar la solución, encontrar ramas negativas y la forma de
neutralizarlas.
Árboles de Prerrequisitos
Técnica para identificar y relacionar los obstáculos que se encontrarán al implementar
la solución, ya que cada solución crea una nueva realidad.
Árboles de transición
Técnica final, en la que se materializa la táctica que permitirá que la solución obtenida
pueda implementarse con éxito. Aquí se cuantifican las necesidades económicas y los
beneficios esperados. Define el Plan de Acción. >
El ÁRBOL DE REALIDAD ACTUAL es la herramienta creada para llevar a cabo el
Paso 1. La NUBE DE CONFLICTO y el ÁRBOL DE REALIDAD FUTURA son las
herramientas creadas para facilitar el Paso 2. El ÁRBOL DE PRE-REQUISITOS y el
ÁRBOL DE TRANSICIÓN son las herramientas creadas para facilitar el Paso 3.
Paso 1: IDENTIFICAR las restricciones de la empresa.
Este Paso es, en mi opinión, el más difícil ya que normalmente llamamos "restricción"
a los síntomas de no usar correctamente nuestro sistema. En general sentimos que
tenemos miles de restricciones: falta de gente, falta de máquinas, falta de materiales,
falta de dinero, falta de espacio, políticas macroeconómicas, ausentismo, exceso de
stocks, etc.
La Teoría General de los Sistemas sostiene que cualquiera sea el sistema y su meta,
siempre hay unos pocos elementos que determinan su capacidad, sin importar cuán
complejo o complicado sea.
¿Cómo identificar esos elementos?
Ante todo, estimado lector, restricción no es sinónimo de recurso escaso. Es imposible
tener una cantidad infinita de recursos. Hay básicamente dos tipos de restricciones:
Físicas: Escasez de materias primas, una máquina muy cargaga, gente con una
habilidad determinada, el Mercado, etc.
Sólo podemos decir que existen restricciones físicas cuando ya han sido eliminadas
las restricciones políticas.
Políticas: Reglas formales o informales erróneas, no alineadas o en conflicto con la
meta del sistema.
¿Qué tipo de restricciones cree Ud. que son más comunes en nuestras empresas:
políticas o físicas? ¿Cuáles cree Ud. que son más fáciles de identificar?
En la mayoría de las empresas las restricciones son POLITICAS. Esto es, reglas
formales o informales que impiden al sistema alcanzar un mejor desempeño en
relación a su meta.
Como consecuencia de la existencia de restricciones políticas no se puede obtener el
máximo provecho de los escasos recursos de la empresa.
Las afirmaciones del párrafo anterior parecen una exageración pero tienen bastante
sentido si tenemos en cuenta que las organizaciones son sistemas y que no las
estamos gestionando como tales.
El hecho de que existan restricciones políticas es una muy buena noticia ya que si
consiguiéramos identificarlas y eliminarlas podríamos aumentar notablemente la
rentabilidad de nuestro sistema sin inversiones importantes de dinero. Y esto nos
recuerda la pregunta aun no respondida:
¿CÓMO IDENTIFICAR LAS RESTRICCIONES DEL SISTEMA?
TOC propone construir un ARBOL DE REALIDAD ACTUAL, que es una técnica que
permite explicitar las interdependencias que existen en el sistema en estudio y
encontrar los problemas medulares (O restricciones).
Un error bastante típico en Operaciones (Producción y Servicios) es considerar que la
restricción es el lugar donde se acumulan los stocks dentro del sistema. Esto no es
siempre correcto, sino que depende de las interdependencias que existen. Veamos
algunos ejemplos sencillos:
En un hospital un médico tiene la sala llena de pacientes. Se podría pensar,
apresuradamente, que la restricción es el médico. Analizando las interdependencias se
descubrió que, una vez que entra el paciente al consultorio, el médico está varios
minutos esperando que le llegue la historia clínica correspondiente. ¿Cuál es la
restricción? ¿Es una restricción física o política?.
En una fábrica hay mucho stock de producto en proceso delante de la máquina A y el
puesto de ensamble B. Se podría pensar, apresuradamente, que ambos son
restricciones. Analizando las interdependencias se descubrió que la máquina A
abastece al puesto B de uno de los componentes necesarios para realizar la operación
de ensamblaje y que delante de la máquina B hay stock de todos los componentes
excepto del proveniente de la máquina A y de otro componente comprado a un
proveedor externo. Compras dice que el proveedor en cuestión no le entrega el
componente por falta de pago. ¿Cuáles son las restricciones del sistema? ¿Son
restricciones físicas o políticas?.
Estos sencillos ejemplos muestran que es fundamental explicitar todas las
interdependencias que existen en un sistema ya que de este modo se puede descubrir
cómo impactan las decisiones de un área o departamento sobre las otras áreas o
departamentos. Es fundamental, entonces, hacer el Arbol de Realidad Actual del
sistema
DECIDIR CÓMO EXPLOTAR LAS RESTRICCIONES.
Las restricciones impiden al sistema alcanzar un mejor desempeño en relación a su
Meta (Sea ésta ganar dinero, cuidar la salud de la población, aumentar el nivel cultural
de la Sociedad, etc.). Es fundamental, entonces, decidir cuidadosamente cómo vamos
a utilizarlas, cómo vamos a explotarlas.
Dependiendo de cuáles sean las restricciones del sistema, existen numerosos
métodos para obtener de ellas el máximo provecho:
- En la abundante bibliografía sobre Investigación de Operaciones pueden encontrarse
métodos y algoritmos que facilitan esta tarea. Se debe tener cuidado, sin embargo, de
aplicar estos métodos sólo en las restricciones y no en todos los recursos.
En "El Síndrome del Pajar", se presenta un método para explotar una restricción física
interna. En otra sección del mismo libro, se analiza en detalle qué significa EXPLOTAR
las restricciones del sistema en el contexto del área de Producción.
Ejemplos sencillos de cómo explotar una restricción son los siguientes:
- La restricción es una máquina: Se le deberían asignar los operarios más hábiles, se
debería hacer control de calidad antes de que la misma procese las piezas, se debería
evitar las paradas para almorzar (Rotando a la gente), se debería evitar que quedara
sin trabajar por falta de materiales (Incorporación de buffers de tiempo), se lo debería
dotar de un programa óptimo donde cada minuto se aproveche para cumplir los
compromisos con los clientes, etc.
- La restricción está en el Mercado (No hay ventas suficientes): Asegurarse que todos
los pedidos se despachan en el plazo comprometido con los clientes. No hay excusa
ya que la empresa tiene más capacidad de producción que la demanda del Mercado.
Muchas veces, al bajar la demanda se reduce la capacidad de producción (Despidos),
esto lleva a que no se puedan cumplir los plazos comprometidos, lo que a su vez
reduce aún más las ventas, lo que aumenta los despidos, etc.
- La restricción es una materia prima (El abastecimiento es menor que las necesidades
de la empresa): Minimizar el scrap y las pérdidas por mala calidad, no fabricar
cantidades mayores a las se van a vender en el corto plazo, etc.
Paso 3 - SUBORDINAR todo lo demás a la decisión anterior.
Este paso consiste en obligar al resto de los recursos a funcionar al ritmo que marcan
las restricciones del sistema, según fue definido en el paso anterior. Como la empresa
es un sistema, existe interdependencia entre los recursos que la componen. Por tal
motivo no tiene sentido exigir a cada recurso que actúe obteniendo el máximo
rendimiento respecto de su capacidad, sino que se le debe exigir que actúe de manera
de facilitar que las restricciones puedan ser explotadas según lo decidido en el Paso 2.
Es esencial, entonces, tener en cuenta las interdependencias que existen si se quiere
realizar con éxito la subordinación. Pueden ser de gran ayuda en este paso la NUBE
DE CONFLICTO y el ÁRBOL DE REALIDAD FUTURA.
Paso 4 - ELEVAR las restricciones de la empresa.
Para seguir mejorando es necesario aumentar la capacidad de las restricciones. Éste
es el significado de ELEVAR.
Ejemplos de ELEVAR las restricciones del sistema son:
La compra de una nueva máquina similar a la restricción.
La contratación de más personas con las habilidades adecuadas
La incorporación de un nuevo proveedor de los materiales que actualmente son
restricción.
La construcción de una nueva fábrica para satisfacer una demanda en crecimiento.
En general nuestra tendencia es realizar este paso sin haber completado los pasos 2 y
3. Procediendo de ese modo estamos aumentando la capacidad del sistema sin haber
obtenido aún el máximo provecho del mismo según como estaba definido
originalmente.
Dado que, normalmente, el Paso 4 implica acciones que exigen mucho esfuerzo,
tiempo y dinero, se recomienda no llevarlo a cabo hasta estar seguros de que se
hayan implementado con éxito los pasos anteriores. Esta forma de proceder ayudará,
además, a generar más recursos propios para afrontar las inversiones necesarias.
Paso 5 - Volver al Paso 1.
En cuanto se ha elevado una restricción debemos preguntarnos si ésta sigue siendo
tal o si ahora existen otros recursos con menor capacidad. Debemos, entonces, volver
al Paso 1, comenzando nuevamente el Proceso.
Es importante hacer aquí una advertencia: ¡CUIDADO CON LA INERCIA!. En los
pasos 1 a 3 hemos definido las reglas de funcionamiento de la empresa considerando
las restricciones existentes en ese momento. Si las restricciones han cambiado se
deberán modificar todas esas reglas.
En esta época ya no quedan dudas de que toda organización, si quiere sobrevivir,
debe embarcarse en un Proceso de Mejora Continua. La Mejora Continua NO ES
GRATIS. El Proceso de Focalización propuesto por TOC está diseñado para
ORIENTAR los esfuerzos de mejora de manera de conseguir el máximo impacto en
cada momento de la vida del sistema.
DATOS ACERCA DEL AUTOR:
Autor: Ing. Iván Escalona
Ingeniería Industrial
UPIICSA – IPN
Ciudad de Origen: México.

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Escalona Moreno Ivan. (2003, noviembre 24). Teoría de las restricciones TOC Theory of constraints. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/teoria-de-restricciones-toc-theory-of-constraints/
Escalona Moreno, Ivan. "Teoría de las restricciones TOC Theory of constraints". GestioPolis. 24 noviembre 2003. Web. <http://www.gestiopolis.com/teoria-de-restricciones-toc-theory-of-constraints/>.
Escalona Moreno, Ivan. "Teoría de las restricciones TOC Theory of constraints". GestioPolis. noviembre 24, 2003. Consultado el 1 de Agosto de 2015. http://www.gestiopolis.com/teoria-de-restricciones-toc-theory-of-constraints/.
Escalona Moreno, Ivan. Teoría de las restricciones TOC Theory of constraints [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/teoria-de-restricciones-toc-theory-of-constraints/> [Citado el 1 de Agosto de 2015].
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Imagen del encabezado cortesía de alfonso015 en Flickr