Teoría de la Ergonomía

ERGONOMÍA
1. Introducción
Ergonomía:
La ergonomía es básicamente una tecnología de aplicación práctica e interdisciplinaria,
fundamentada en investigaciones científicas, que tiene como objetivo la optimización
integral de Sistemas Hombres-Máquinas, los que estarán siempre compuestos por uno o
más seres humanos cumpliendo una tarea cualquiera con ayuda de una o más
"máquinas" (definimos con ese término genérico a todo tipo de herramientas, máquinas
industriales propiamente dichas, vehículos, computadoras, electrodomésticos, etc.). Al
decir optimización integral queremos significar la obtención de una estructura sistémica (y
su correspondiente comportamiento dinámico), para cada conjunto interactuante de
hombres y máquinas, que satisfaga simultánea y convenientemente a los siguientes tres
criterios fundamentales:
*Participación: de los seres humanos en cuanto a creatividad tecnológica, gestión,
remuneración, confort y roles psicosociales.
* Producción: en todo lo que hace a la eficacia y eficiencia productivas del Sistema
Hombres-Máquinas (en síntesis: productividad y calidad).
* Protección: de los Subsistemas Hombre (seguridad industrial e higiene laboral), de los
Subsistemas Máquina (siniestros, fallas, averías, etc.) y del entorno (seguridad colectiva,
ecología, etc.)
Este paradigma de las "3 P" se puede interpretar muy gráfica y sencillamente con la
imagen de un trípode que sostiene a un Sistema Hombre-Máquina optimizado
ergonómicamente; si a ese trípode le faltase aunque más no fuese una de sus tres patas
(o sea que estuviese diseñado considerando únicamente a dos cualesquiera de las 3 P
enunciadas arriba), todo se vendría al suelo (no se cumpliría la optimización ergonómica
pretendida en el diseño).
La amplitud con que se han fijado estos tres criterios requiere, para su puesta en práctica,
de la integración de diversos campos de acción que en el pasado se desarrollaban en
forma separada y hasta contrapuesta. Esos campos de acción eran principalmente:
Mejoramiento del ambiente físico de trabajo (confort e higiene laboral).
Diseño de herramientas, maquinarias e instalaciones desde el punto de vista del
usuario de las mismas.
Estructuración de métodos de trabajo y de procedimientos en general (por
rendimiento y por seguridad).
Selección profesional.
Capacitación y entrenamiento laborales.
Evaluación de tareas y puestos.
Psicosociología industrial (y, con más generalidad, empresarial).
Naturalmente, una intervención ergonómica considera a todos esos factores en forma
conjunta e interrelacionada.
Además, se ha desarrollado desde hace ya un tiempo una ampliación del concepto
ergonómico, dando lugar a la "macroergonomía", la que es conceptualizada como la
optimización ergonómica de los Sistemas Hombres-Máquinas desde el punto de vista
organizacional y últimamente se encuentra en pleno desarrollo la "ecoergonomía",
ampliando aún más el campo de la optimización ergonómica.
Para practicar la ergonomía se necesita, por lo tanto, poseer una buena capacidad de
relación interdisciplinaria, una agudo espíritu analítico, un alto grado de síntesis creativa,
los imprescindibles conocimientos científicos y, sobre todo, una firme voluntad de ayudar a
los trabajadores para lograr que su labor sea lo menos penosa posible y que produzca
una mayor satisfacción tanto a ellos mismos como a la sociedad en su conjunto.
2. Marco Teórico
Ergonomía
La palabra ERGONOMÍA se deriva de las palabras griegas "ergos", que significa trabajo, y
"nomos", leyes; por lo que literalmente significa "leyes del trabajo", y podemos decir que
es la actividad de carácter multidisciplinar que se encarga del estudio de la conducta y las
actividades de las personas, con la finalidad de adecuar los productos, sistemas, puestos
de trabajo y entornos a las características, limitaciones y necesidades de sus usuarios,
buscando optimizar su eficacia, seguridad y confort.
Aunque existen diferentes clasificaciones de las áreas donde interviene el trabajo de los
ergonomistas, en general podemos considerar las siguientes:
Antropometría
Biomecánica y fisiología
Ergonomía ambiental
Ergonomía cognitiva
Ergonomía de diseño y evaluación
Ergonomía de necesidades específicas
Ergonomía preventiva
Antropometría
La antropometría es una de las áreas que fundamentan la ergonomía, y trata con las
medidas del cuerpo humano que se refieren al tamaño del cuerpo, formas, fuerza y
capacidad de trabajo.
En la ergonomía, los datos antropométricos son utilizados para diseñar los espacios de
trabajo, herramientas, equipo de seguridad y protección personal, considerando las
diferencias entre las características, capacidades y límites físicos del cuerpo humano.
Las dimensiones del cuerpo humano han sido un tema recurrente a lo largo de la historia
de la humanidad; un ejemplo ampliamente conocido es el del dibujo de Leonardo da Vinci,
donde la figura de un hombre está circunscrita dentro de un cuadro y un círculo, donde se
trata de describir las proporciones del ser humano "perfecto". Sin embargo, las diferencias
entre las proporciones y dimensiones de los seres humanos no permitieron encontrar un
modelo preciso para describir el tamaño y proporciones de los humanos.
Los estudios antropométricos que se han realizado se refieren a una población específica,
como lo puede ser hombres o mujeres, y en diferentes rangos de edad.
Ergonomía Biomecánica
La biomecánica es el área de la ergonomía que se dedica al estudio del cuerpo humano
desde el punto de vista de la mecánica clásica o Newtoniana, y la biología, pero también
se basa en el conjunto de conocimientos de la medicina del trabajo, la fisiología, la
antropometría. y la antropología.
Su objetivo principal es el estudio del cuerpo con el fin de obtener un rendimiento máximo,
resolver algún tipo de discapacidad, o diseñar tareas y actividades para que la mayoría de
las personas puedan realizarlas sin riesgo de sufrir daños o lesiones.
Algunos de los problemas en los que la biomecánica han intensificado su investigación ha
sido el movimiento manual de cargas, y los microtraumatismos repetitivos o trastornos por
traumas acumulados.
Una de las áreas donde es importante la participación de los especialistas en biomecánica
es en la evaluación y rediseño de tareas y puestos de trabajo para personas que han
sufrido lesiones o han presentado problemas por micortraumatismos repetitivos, ya que
una persona que ha estado incapacitada por este tipo de problemas no debe de regresar
al mismo puesto de trabajo sin haber realizado una evaluación y las modificaciones
pertinentes, pues es muy probable que el daño que sufrió sea irreversible y se resentirá
en poco tiempo. De la misma forma, es conveniente evaluar la tarea y el puesto donde se
presentó la lesión, ya que en caso de que otra persona lo ocupe existe una alta
posibilidad de que sufra el mismo daño después de transcurrir un tiempo en la actividad.
Ergonomía Ambiental
La ergonomía ambiental es el área de la ergonomía que se encarga del estudio de las
condiciones físicas que rodean al ser humano y que influyen en su desempeño al realizar
diversas actividades, tales como el ambiente térmico, nivel de ruido, nivel de iluminación y
vibraciones.
La aplicación de los conocimientos de la ergonomía ambiental ayuda al diseño y
evaluación de puestos y estaciones de trabajo, con el fin de incrementar el desempeño,
seguridad y confort de quienes laboran en ellos.
Ergonomía Cognitiva
Los ergonomistas del área cognoscitiva tratan con temas tales como el proceso de
recepción de señales e información, la habilidad para procesarla y actuar con base en la
información obtenida, conocimientos y experiencia previa.
La interacción entre el humano y las máquinas o los sistemas depende de un intercambio
de información en ambas direcciones entre el operador y el sistema ya que el operador
controla las acciones del sistema o de la máquina por medio de la información que
introduce y las acciones que realiza sobre este, pero también es necesario considerar que
el sistema alimenta de cierta información al usuario por medio de señales, para indicar el
estado del proceso o las condiciones del sistema.
El estudio de los problemas de recepción e interpretación de señales adquirieron
importancia durante la Segunda Guerra Mundial, por ser la época en que se desarrollaron
equipos más complejos comparados con los conocidos hasta el momento.
Esta área de la ergonomía tiene gran aplicación en el diseño y evaluación de software,
tableros de control, y material didáctico.
Ergonomía De Diseño Y Evaluación
Los ergonomistas del área de diseño y evaluación participan durante el diseño y la
evaluación de equipos, sistemas y espacios de trabajo; su aportación utiliza como base
conceptos y datos obtenidos en mediciones antropométricas, evaluaciones biomecánicas,
características sociológicas y costumbres de la población a la que está dirigida el diseño.
Al diseñar o evaluar un espacio de trabajo, es importante considerar que una persona
puede requerir de utilizar más de una estación de trabajo para realizar su actividad, de
igual forma, que más de una persona puede utilizar un mismo espacio de trabajo en
diferentes períodos de tiempo, por lo que es necesario tener en cuenta las diferencias
entre los usuarios en cuanto a su tamaño, distancias de alcance, fuerza y capacidad
visual, para que la mayoría de los usuarios puedan efectuar su trabajo en forma segura y
eficiente.
Al considerar los rangos y capacidades de la mayor parte de los usuarios en el diseño de
lugares de trabajo, equipo de seguridad y trabajo, así como herramientas y dispositivos de
trabajo, ayuda a reducir el esfuerzo y estrés innecesario en los trabajadores, lo que
aumenta la seguridad, eficiencia y productividad del trabajador.
El humano es la parte más flexible del sistema, por lo que el operador generalmente
puede cubrir las deficiencias del equipo, pero esto requiere de tiempo, atención e ingenio,
con lo que disminuye su eficiencia y productividad, además de que puede desarrollar
lesiones, microtraumatismos repetitivos o algún otro tipo de problema, después de un
período de tiempo de estar supliendo dichas deficiencias.
En forma general, podemos decir que el desempeño del operador es mejor cuando se le
libera de elementos distractores que compiten por su atención con la tarea principal, ya
que cuando se requiere dedicar parte del esfuerzo mental o físico para manejar los
distractores ambientales, hay menos energía disponible para el trabajo productivo.
Ergonomía De Necesidades Específicas
El área de la ergonomía de necesidades específicas se enfoca principalmente al diseño y
desarrollo de equipo para personas que presentan alguna discapacidad física, para la
población infantil y escolar, y el diseño de microambientes autónomos.
La diferencia que presentan estos grupos específicos radica principalmente en que sus
miembros no pueden tratarse en forma "general", ya que las características y condiciones
para cada uno son diferentes, o son diseños que se hacen para una situación única y una
usuario específico.
Ergonomía Preventiva
La Ergonomía Preventiva es el área de la ergonomía que trabaja en íntima relación con
las disciplinas encargadas de la seguridad e higiene en las áreas de trabajo. Dentro de
sus principales actividades se encuentra el estudio y análisis de las condiciones de
seguridad, salud y confort laboral.
Los especialistas en el área de ergonomía preventiva también colaboran con las otras
especialidades de la ergonomía en el análisis de las tareas, como es el caso de la
biomecánica y fisiología para la evaluación del esfuerzo y la fatiga muscular,
determinación del tiempo de trabajo y descanso, etcétera.
3. Un vistazo a la macroergonomía
Prof. Ing. Osvaldo C. Bellettini
Todo interesado en la temática de la organización industrial (y, especialmente, en la del
estudio del trabajo) conoce al menos sucintamente qué es la Ergonomía, por lo que no
abundaremos en detalles sobre esta tecnología, de la que diremos solamente que tiene el
objetivo de optimizar los sistemas hombre(s) - máquina(s) por medio de la aplicación
interdisciplinaria de conocimientos científicos y que esa optimización deberá ser siempre
integral, respetando los criterios básicos de Participación, Producción y Protección en
forma conjunta e interrelacionada. Pero como el título de arriba se refiere a "otra"
Ergonomía, creemos necesario explicar cómo la Macroergonomía se derivó de la
Ergonomía inicial y, sobre todo, por qué ocurrió esa extensión respecto al campo de
análisis original.
Remontándonos en el tiempo, podemos citar como un muy válido antecedente de la
Macroergonomía a lo que expuso Maurice de Montmollin en su obra "LES SYSTEMES
HOMMES-MACHINES Introduction à l’ergonomie" de Presses Universitaires de France,
1967 (cuya traducción española fue publicada por Aguilar Ediciones con el título
"Introducción a la ergonomía", Madrid, 1971). En esa publicación Montmollin establece
una clara distinción entre lo que denomina "sistema hombre - máquina" y "sistema
hombres - máquinas"; dice textualmente: "Tan importante parece esta distinción que,
como se irá viendo, alrededor de ella gira el esquema de la presente obra. Corresponde a
problemas prácticos diferentes y también a distintos métodos." Y continúa: "El sistema
hombre - máquina (en singular) es el puesto de trabajo: un hombre y una máquina. El
tornero (que se cita siempre) constituye un sistema hombre - máquina, y lo mismo cabe
decir del piloto de avión, la montadora de cables, el dentista, etc. Los problemas
ergonómicos que atañen al puesto de trabajo lo conciernen a los dos elementos de
dicho par, arbitrariamente aislado; pero se trata de una arbitrariedad necesaria desde el
punto de vista metodológico. Como se verá, los modelos que se utilizan para analizar el
puesto de trabajo son generalmente del tipo E-O-R; estímulo - organismo - respuesta. Es
importante el análisis del término central, ya que el ergónomo modifica el organismo
humano o adapta a él la máquina". A continuación agrega: "El sistema hombres -
máquinas (en plural) es un sistema en el sentido más amplio: un conjunto de elementos
humanos y no humanos sometidos a interacciones. Así, cabe citar la torre de control con
los aviones que controla, o el conjunto formado por un navío, o la rotativa de imprimir con
los operadores encargados de manejarla y mantenerla, o también el quirófano con el
enfermo, el cirujano, sus ayudantes y sus aparatos. Los problemas ergonómicos que
atañen a los sistemas complejos comprenden gran número de variables, que no pueden
estudiarse aisladamente. Los modelos utilizados para analizar los sistemas hombres -
máquinas son, por lo general, del tipo E-R: estímulo - respuesta. El operador humano se
considera como una unidad (una ‘caja negra’) que no se intenta analizar ni modificar
directamente. En este caso, el problema radica más bien en hallar la mejor disposición de
los distintos elementos entre sí". Dice más adelante: " ... creemos que, desde un punto de
vista metodológico, la anterior distinción es indispensable, sobre todo porque permite,
desde el principio de un estudio, situar los problemas en distintos planos y, por ende,
ordenarlos. Siempre que se pueda, debe comenzarse por la Ergonomía del sistema
hombres - máquinas y no abordar hasta después la Ergonomía del puesto de trabajo. De
otra forma, se corre el riesgo de comprender demasiado tarde que el puesto que se lleva
estudiando durante largo tiempo ha sido suprimido entre tanto."
Actualmente la Macroergonomía trabaja sobre el análisis y diseño de organizaciones
enteras, como veremos seguidamente. Por nuestra parte, reservamos la denominación de
sistemas hombre(s) - máquina(s) para designar a los mismos hasta el nivel de grupo de
trabajo, es decir conjuntos de subsistemas hombres y de subsistemas máquinas que
interactúan en un entorno limitado dentro de la empresa, considerando simultáneamente
tanto a los puestos individuales de trabajo como a los equipos que integran, pues
creemos que la estructura de los primeros depende siempre de la acción de los otros
componentes del grupo al que pertenecen. Esta aplicación a los grupos de trabajo (y
dentro de ella a los puestos individuales) suele ser llamada por algunos autores
"Microergonomía" para distinguirla de la Macroergonomía, pero esa designación conlleva
el peligro de que alguien crea que son dos tareas separadas, cuando en verdad, como
veremos a continuación, todas esas acciones constituyen simplemente la aplicación de la
tecnología ergonómica a sistemas que guardan entre una relación jerárquica (es decir
que unos están incluidos en otros y los primeros como tales constituyen a los segundos).
En la Ergonomía de grupos de trabajo se respeta escrupulosamente un principio sistémico
básico: la optimización individual de los subsistemas no asegura en modo alguno la
optimización del sistema total. Pero en realidad este principio puede también aplicarse a
la totalidad del sistema empresa, por lo que los logros parciales de la Ergonomía de
grupos de trabajo se deslucen ante este enfoque global; resta entonces aplicarlo a todo
ese sistema empresa, tarea que debe afrontar la Macroergonomía, la que se basa
fundamentalmente para ello en la sistemática general ergonómica pero ahora expandida
a toda la organización empresarial. La Macroergonomía es asistida además por todos los
logros anteriores respecto a la temática organizacional obtenidos por la ciencia de la
Administración, a los que no rechaza a priori sino que por el contrario asimila en cuanto le
resulta posible (y sobre todo congruente) con sus principios fundamentales teóricos y
operativos. También hace uso de todo lo útil que le pueden brindar la economía
empresarial, la psicología laboral, la ingeniería industrial, la sociología organizacional, etc.
No se debe olvidar que una de las principales virtudes de la Ergonomía en general y de la
Macroergonomía en especial es su profundo énfasis multidisciplinario, el que las convierte
en eficaces herramientas que vinculan y sinergizan gran parte de lo que otras disciplinas
han obtenido aisladamente. Por ello, no debe sorprenderse el lector si, una vez
introducido de lleno en la tecnología macroergonómica, encuentra muchos elementos
pertenecientes a otros campos del saber humano (los que no son "logros originales y
exclusivos" de la Macroergonomía, como tal vez una errónea conceptualización de la
misma le podría hacer suponer fuese una condición indispensable para la justificación de
su existencia como disciplina científico-tecnológica).
El paso de una Ergonomía "limitada al grupo de trabajo" a una "abierta a la organización"
se produjo gradual pero firmemente, a consecuencia de la brecha entonces existente
entre las técnicas de organización empresarial, de claro origen administrativo, y las de
optimización del trabajo, de base ergonómica. No había un puente metodológico que
superara esa brecha y permitiera un estudio integral que comenzando en la razón de ser
de la propia empresa, terminara en la optimización de los puestos individuales de cada
sistema hombre - máquina integrante de aquélla. Ese puente metodológico es brindado
por la Ergonomía en tanto y cuanto respete tres condiciones fundamentales:
* Ser realmente multidisciplinaria, lo que le permite abarcar todos los fenómenos de la
empresa que constituyen variables para su optimización o restricciones que hay que
respetar en la misma
* Ser sistémica, es decir desarrollarse sobre una conceptualización cibernética del
sistema empresa, poder seguir con sus subsistemas y llegar así sucesivamente hasta los
sistemas hombre - máquina elementales a los que se refería Montmollin.
* Ser multidimensional, lo que implica que las variables sobre las que trabaja pueden
corresponder a disímiles criterios de medición y evaluación y estar expresadas en
distintas unidades, pudiéndose sin embargo arribar a un único índice de conveniencia de
cada alternativa de diseño, en el que están representados todos los criterios y todas las
correspondientes variables.
Resulta interesante ver si realmente existe una Ergonomía que cumpla con esas tres tan
estrictas e importantes condiciones y, por ello, sea apta para estudiar o diseñar de modo
exhaustivo y completo a todos los sistemas de que hemos hablado. Para ello deberemos
referirnos con un mayor detalle a cada una de esas condiciones.
Multidisciplinariedad en Ergonomía
En la actualidad existen distintas profesiones que atacan el problema de la optimización
de los sistemas hombre(s) - máquina(s) desde diversos ángulos, los que dependen
ciertamente de la base temática y metodológica de cada especialidad. Desde la
administración o gerenciamiento ("management"), pasando por las relaciones laborales, la
economía del trabajo, la ingeniería de métodos, la higiene laboral, la seguridad industrial,
la psicología laboral, la programación y control de la producción, el diseño de máquinas e
instalaciones, la capacitación y el entrenamiento laborales, la sociología industrial, la
evaluación de puestos de trabajo, etc., cada una de esas especialidades tiene a la vez la
virtud y el defecto de ser exactamente eso: una especialidad. Para poder coordinar sus
sinceros y muchas veces contrapuestos esfuerzos de mejoramiento de los sistemas
hombre(s) - máquina(s) se requiere de una disciplina auténticamente generalista, con una
metodología de base que permita "explicar" congruentemente las múltiples variables que
se derivan inevitablemente de todos esos distintos enfoques; en nuestra opinión, ese tan
importante papel está reservado a la Ergonomía, en tanto esa base metodológica sea
firmemente fundamentada y su aplicabilidad a los casos cotidianos no suscite dudas. Lo
que aquí afirmamos implica no solamente que la "actividad específica" (la de optimización
de los sistemas hombre(s) - máquina(s) hasta el nivel grupal) de la Ergonomía deberá ser
siempre interdisciplinaria, sino aún más: que deberá ser capaz de constituirse en la
argamasa conceptual de unión entre todas las especialidades ya parcialmente
mencionadas (las que, por otra parte, ejercen algunas veces un "profesionismo" a ultranza
que más parece autoritarismo, apoyado en circunstancias avaladas por legislaciones
obtenidas según el "peso" de las corporaciones profesionales que bregan por ellas), a fin
de coordinar sus acciones a nivel empresarial.
Ergonomía sistémica
El concepto cibernético de Sistema Relativamente Aislado (SRA) es plena y
fecundamente aplicable tanto a una empresa como a cualquiera de sus subsistemas,
incluso hasta el nivel de sistema hombre(s) - máquina(s) y aún a sus componentes
(subsistema hombre, subsistema máquina, subsistema condiciones ambientales de
trabajo, etc.). Por ello todo el bagaje conceptual y operativo de la cibernética resulta de
enorme utilidad en el tratamiento de los sistemas ergonómicos de cualquier nivel;
conceptos tales como entradas y salidas, estímulos y respuestas, tiempos de reacción,
funciones de transferencia, acoplamientos, realimentación, etc., etc. brindan una base
metodológica fundamental para los análisis, diagnósticos y diseños ergonómicos. Pero es
en la Macroergonomía donde cobra fundamental importancia el concepto de sistemas
jerárquicos, entendida esa jerarquía como la inclusión de un sistema en otro asumiendo el
primero las misiones y funciones de un componente del segundo. Este concepto de
sistemas jerárquicos permite definir como nivel cero a un cierto sistema de referencia y
establecer en forma definida y práctica según criterios a adoptar en cada caso a las
jerarquías correspondientes que lo vinculan con sus metasistemas (los que, por estar en
un nivel sistémico superior, lo incluyen) y con sus subsistemas (de menor nivel e incluidos
en el sistema de referencia). Esta propiedad básica de vinculación "vertical" de los
sistemas jerárquicos es la que permite la continuidad de los análisis macroergonómicos
desde el nivel del entorno de la empresa (metasistema de la misma) hasta el nivel de los
componentes de los puestos individuales de trabajo (habitualmente los subsistemas
inferiores). Otro concepto cibernético fundamental en el tratamiento de los sistemas
jerárquicos es el de misiones y funciones de cada uno de esos sistemas y la posibilidad
de un encadenamiento natural de las mismas dentro de cada jerarquía sistémica.
Multidimensionalidad en Ergonomía
Hemos dicho que la Ergonomía de grupos de trabajo o de sistemas hombre(s) -
máquina(s) debía respetar siempre en sus diseños y soluciones a tres criterios básicos:
Participación, Producción y Protección. A su vez estos criterios pueden ser separados en
subcriterios parciales. El criterio de Participación puede descomponerse en los
subcriterios de ocupación, participación creativa, participación económica, participación
psicosocial y participación decisional. A su vez, el criterio de Producción puede tener una
primera división en subcriterios de eficacia y de eficiencia; el de eficacia puede
subdividirse aún más en subcriterios de segundo orden de ritmo de producción, calidad
total, fiabilidad operativa y flexibilidades operativa y estratégica; el de eficiencia está
habitualmente compuesto por los subcriterios de costo anual de inversión unitario y de
costo anual operativo unitario. Por su parte, el criterio de Protección admite una primera
división en dos subcriterios básicos: el de riesgo y el de confort; el subcriterio de riesgo
puede aplicarse a su vez a los subsistemas hombre, a los subsistemas máquina, a los
subsistemas grupos de trabajo restantes y al metasistema entorno del sistema analizado;
el criterio de confort se aplica a los subsistemas hombre, a los subsistemas grupos de
trabajo restantes y al metasistema entorno. Si el lector es matemáticamente muy curioso,
contará los subsistemas de segundo orden que hemos mencionado anteriormente y
encontrará que suman dieciocho, pero lo que realmente interesa de esa lista de criterios
es la circunstancia de que la cuantificación de las variables que les corresponden se debe
realizar utilizando distintas unidades de medida, las que incluyen a escalas
cualicuantitativas (similares a los puntajes de nuestros clásicos exámenes orales u
escritos), numéricas de cantidad de subsistemas hombre por cada subsistema hombre(s)
- máquina(s), a cuantificaciones de unidades producidas por unidad de tiempo, a tasa de
fallas expresadas en por unidad, a costos expresados en unidades monetarias por unidad
producida, etc.. Luego, todo juicio de conveniencia sobre una alternativa de diseño
ergonómico (tanto parcial en cualquier nivel o integral en la totalidad de los sistemas
jerárquicos) deberá ser realizado utilizando metodologías de evaluación multidimensional,
como las que cuenta la Ergonomía dentro de su bagaje de herramientas. Naturalmente,
cuando se cambia de nivel de sistemas cambian también los criterios de evaluación de las
soluciones ergonómicas correspondientes. Al nivel del sistema empresa (correspondiente
a la Macroergonomía) dichos criterios organizacionales suelen ser distintos según el
evaluador; nosotros utilizamos habitualmente tres criterios básicos: de eficiencia en
condiciones de estabilidad, de elasticidad operativa y de adaptabilidad estratégica, los que
corresponden en ese orden a horizontes temporales de corto, medio y largo plazo y
asimismo a características de variación del entorno que van desde estable a variable
cuantitativamente y a cualitativamente (y también cuantitativamente) inestable. Según
sean los tipos de mercados, las tecnologías de producción, los regímenes legales, las
características sociales, las restricciones ecológicas, las tendencias preferenciales, las
relaciones laborales, etc., el diseñador macroergonómico adjudicará las relevancias a los
criterios que ha adoptado y en función de las mismas y de los efectos (o performances) de
las distintas alternativas desarrolladas podrá evaluarlas comparativamente y elegir a la
más conveniente entre ellas.
Metodología de aplicación
No entraremos en esta presentación en el detalle de la operativa macroergonómica.
Indicaremos solamente que la misma parte de una caracterización del entorno en que se
desenvolverá la empresa en la actualidad y en un futuro prospectivo. Sobre la base de la
adopción de escenarios correspondientes al entorno considerado como el metasistema de
nivel superior, se fijan las misiones básicas de la empresa (lo que la empresa brindará a la
sociedad que constituye la receptora de sus "salidas") y las restricciones impuestas por
consideraciones éticas, laborales, ecológicas, tecnológicas, financieras, comerciales,
legales, etc. De acuerdo a la metodología sistémica, se establecen las funciones del
sistema empresa (considerado como sistema de referencia o de nivel cero) y para
asegurar su efectividad se determinan las misiones del primer nivel de subsistemas; así
se continúa hasta arribar al nivel inferior de subsistemas adoptado como base del diseño
organizacional. Las funciones de todos los subsistemas de ese nivel constituyen un
conjunto que debe desagregarse en unidades organizacionales (habitualmente de nivel
gerencial o equivalente). Fundamentándose en los paradigmas de la empresa (su
"cultura" como ente sociotécnico) y también en otras consideraciones multidimensionales
se adopta para cada una de esas unidades un esquema organizativo básico (funcional,
geográfico, por producto, por proyecto, matricial, por redes, etc.) y se procede a
estructurarlas desde el punto de vista organizativo, por agregación de las funciones antes
determinadas, de acuerdo además al grado de descentralización que se adopte.
Solamente después de completar satisfactoriamente este diseño organizacional se está
en condiciones de confeccionar un organigrama y un manual de misiones y funciones,
ahora de las unidades organizacionales. Pero sucede habitualmente que las soluciones
para este diseño organizacional no son únicas y suelen desarrollarse dos o más
alternativas diferentes. Para evaluar dichas alternativas se recurre a metodologías
dinámicas de evaluación estratégica multidimensional, en la que los factores de decisión
recogen todos los aspectos considerados relevantes en el presente y en el futuro por la
dirección de la empresa, tal como ya se ha adelantado al hablar de los criterios utilizables.
Los respectivos índices de conveniencia obtenidos permiten una elección racional y
fundamentada de la estructura organizacional a adoptar. No termina allí, sin embargo, la
aplicación de la Macroergonomía a la empresa; también permite desarrollar la distribución
del equipamiento industrial en planta, considerando factores de decisión
multidimensionales. Una vez terminada esta etapa, entra en acción la Ergonomía de
sistemas hombre(s) - máquina(s) o de "grupos de trabajo", la que optimiza dichos
sistemas con las técnicas ergonómicas habituales y considerando simultáneamente a las
condiciones ambientales de trabajo e higiene, a los métodos o procedimientos de trabajo
con la seguridad integrada a los mismos, el diseño ergonómico de herramental,
maquinarias e instalaciones, la selección profesional, la capacitación y el entrenamiento
laborales, la sociometría industrial, la evaluación de puestos, etc.. En estos casos, tal
como ya se ha expresado, se aplican para la optimización los criterios de Participación,
Producción y Protección.
Como puede observarse en esta breve síntesis de la metodología macroergonómica, la
misma permite considerar a todos los metasistemas, sistemas y subsistemas
involucrados, desde el metasistema superior (entorno de la empresa) hasta los
subsistemas hombre(s)-máquina(s) como grupos elementales. Todo ello basándose en
consideraciones fundamentadas y en metodologías operativas eficaces, con neto corte
multidisciplinario, que permiten la participación en todo el análisis de los distintos sectores
y enfoques profesionales de la empresa, solucionándose los conflictos en el origen mismo
de la estructuración organizacional y evitándose con ello futuros roces e interferencias.
¿Y después?
Así como se ha definido a la casa como "una máquina de vivir" (Le Corbusier) también
podemos definir a la organización como "una máquina de hacer" y "hacer" implica siempre
decidir previamente a la acción. Por tal motivo resulta sumamente importante que exista
una total congruencia entre los paradigmas que fundamentaron el diseño de la
organización y los paradigmas en que se basan las decisiones que se tomarán a lo largo
del tiempo. La utilización de la Macroergonomía en el análisis sistémico y en el diseño
organizacional de cualquier empresa o ente permite introducir en la metodología
correspondiente a los paradigmas de quienes propugnan su constitución y que, una vez
realizada la misma, serán casi seguramente quienes las dirijan. La correspondencia entre
el diseño y la posterior dirección de una organización queda asegurada si se utilizan para
las decisiones de planificación y programación en la empresa metodologías de Ergonomía
Decisional. Dichas metodologías son también sistémicas, multidimensionales y
paradigmáticas, permitiendo la adopción de decisiones congruentes por grupos
multidisciplinarios, con un muy especial énfasis en la creatividad; no es ésta la ocasión de
explayarnos sobre esas metodologías, pero simplemente alertamos aquí sobre la
conveniencia de esta conjunción sinérgica Macroergonomía - Ergonomía Decisional en
cualquier organización. Además, parte de esas metodologías (especialmente la vinculada
a la determinación y cuantificación de factores de decisión y a la evaluación de
conveniencia de las alternativas) se utiliza ya en el propio diseño organizacional
4. Aplicaciones Del Autor
Existen diferentes clasificaciones de las áreas donde interviene el trabajo del ergonomista,
en general podemos considerar las siguientes:
Antropometría
Biomecánica y fisiología
Ergonomía ambiental
Ergonomía cognitiva
Ergonomía de diseño y evaluación
Ergonomía de necesidades específicas
La ergonomía es importante porque nos permite adaptar el ambiente en que usted vive y
trabaja para que se ajuste a sus necesidades especificas, cada persona es diferente. Le
proporciona técnicas para minimizar el impacto físico de sus actividades cotidianas, a
brindar un ambiente cómodo en el trabajo y en el hogar en el cual usted puede ser
productivo.
5. Entrevista
Que es la ergonomía?
La palabra ERGONOMÍA se deriva de las palabras griegas "ergos", que significa trabajo, y
"nomos", leyes; por lo que literalmente significa "leyes del trabajo", y podemos decir que
es la actividad de caracter multidisciplinar que se encarga del estudio de la conducta y las
actividades de las personas, con la finalidad de adecuar los productos, sistemas, puestos
de trabajo y entornos a las características, limitaciones y necesidades de sus usuarios,
buscando optimizar su eficacia, seguridad y confort.
Cuales son los tres criterios fundamentales que tiene la ergonomia?
Participación: de los seres humanos en cuanto a creatividad tecnológica, gestión,
remuneración, confort y roles psicosociales.
Producción: en todo lo que hace a la eficacia y eficiencia productivas del Sistema
Hombres-Máquinas (en síntesis: productividad y calidad).
Protección: de los Subsistemas Hombre (seguridad industrial e higiene laboral), de los
Subsistemas Máquina (siniestros, fallas, averías, etc.) y del entorno (seguridad colectiva,
ecología, etc
Cuales son los campos en que se ponen en practica los tres criterios fundamentals de la
ergonomia?
Esos campos de acción son principalmente:
Mejoramiento del ambiente físico de trabajo (confort e higiene laboral).
Diseño de herramientas, maquinarias e instalaciones desde el punto de vista del
usuario de las mismas.
Estructuración de métodos de trabajo y de procedimientos en general (por
rendimiento y por seguridad).
Selección profesional.
Capacitación y entrenamiento laborales.
Evaluación de tareas y puestos.
Psicosociología industrial (y, con más generalidad, empresarial).
Naturalmente, una intervención ergonómica considera a todos esos factores en forma
conjunta e interrelacionada.
Porque cree ud. que es importante la ergonomía?
Le permite adaptar el ambiente en que usted vive y trabaja para que se ajuste a sus
necesidades específicas. Cada persona es diferente
Le proporciona técnicas para minimizar el impacto físico de sus actividades cotidianas.
Ayuda a brindarle un ambiente cómodo en el trabajo y en el hogar en el cual usted puede
ser productivo.
Qué se conoce como: factores de riesgos ergonómicos?
Las condiciones de una actividad que aumenta la posibilidad del desarrollo de una
torcedura/desgarre (strain/sprain ó S/S, por sus siglas en inglés) o un MSD (Desorden
musculo-esquelético).Algunos de ellos son: Carga Estática, la repeticón, el mal uso de
fuerza o una mala presión de contacto y posturas anormales durante las actividades de
trabajo cotidiano.
A su criterio, cuales son algunas recomendaciones básicas para minimizar esos factores
de riesgo Ergomico?
Algunas recomendaciones para minimizar esos factores:
Minimice las posturas anormales.
Mantenga una postura normal
Evite el uso excesivo de fuerza
Minimice las repeticiones
Minimice la presión de contacto
Mayormente, cuales son las lesiones más comunes relacionadas con la ergonomía?
Torceduras y desgarres
Desorden musculo-esquelético
Cual sería la mayor forma de prevenir estas lesiones?
Tener presente el reporte temprano de cualquier dolor y/o molestia musculo-esquelética a
su supervisor y vaya a la enfermería
Cuales son los beneficios de tener un reporte temprano?
Algunos de los beneficios de un reporte temprano son:
Conduce a un tratamiento temprano y a una curación más rápida, evitando así problemas
crónicos.
Conduce a la rápida identificación de la causa principal de la lesión.
Dará inicio a una evaluación ergonómica por parte de personal capacitado (Enfermera y/o
ergónoma)
Aportado por: Marisol Góngora Calderón

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Góngora Calderón Marisol. (2002, octubre 12). Teoría de la Ergonomía. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/teoria-de-la-ergonomia/
Góngora Calderón, Marisol. "Teoría de la Ergonomía". GestioPolis. 12 octubre 2002. Web. <http://www.gestiopolis.com/teoria-de-la-ergonomia/>.
Góngora Calderón, Marisol. "Teoría de la Ergonomía". GestioPolis. octubre 12, 2002. Consultado el 22 de Mayo de 2015. http://www.gestiopolis.com/teoria-de-la-ergonomia/.
Góngora Calderón, Marisol. Teoría de la Ergonomía [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/teoria-de-la-ergonomia/> [Citado el 22 de Mayo de 2015].
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