Diagnostico agrario de la microcuenca de Los Dajaos.

Autor: Marvin Melgar Ceballos

Sostenibilidad y gestión ambiental

03-2006

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Introducción

Contexto y objetivo de un diagnostico agrario

Este estudio fue realizado como pasantía de maestría del Institut National Agronomique de Paris-Grignon (INA P-G) para el Consejo Nacional de Investigación Agropecuaria y Forestal (CONIAF), entre el 1ero de Octubre 2003 y el 15 de mayo 2004. El objetivo era caracterizar la agricultura de una zona, para que pueda servir de herramienta a proyectos de desarrollo agrícola. La microcuenca de Los Dajaos fue elegida por su microclima particular y la presencia de agua en cantidad gracias a los numerosos arroyos, que le confieren un potencial importante para la agricultura. Varios proyectos gubernamentales (IDIAF) y no gubernamentales (mayormente PROCARYN) ya están comenzando para intentar de valorizar este potencial.

Como medida previa a la concretización de cualquier proyecto de desarrollo, es imprescindible realizar un diagnóstico agrícola de la zona considerada. El principio de ese diagnostico no es solamente de caracterizar las condiciones de clima y de suelo y las posibilidades de mercado en la zona, sinó de tratar de entender “los distintos elementos (agro ecológicos, técnicos, socio-económicos, …) que condicionan las elecciones de los productores de una región y en consecuencia la evolución de sus sistemas de producción” (Apollin. F y Eberhart. C, 1999). Es sobre la combinación de esos elementos que los proyectos de desarrollo tienen que intervenir para lograr apoyar y orientar la agricultura en la zona. Por ejemplo, la manera más eficaz para limitar un cultivo dañino para el medio ambiente será proponer otro cultivo o otra técnica más interesante para los agricultores, lo que los incitará a dejar el cultivo inicial. Por lo tanto, de la exactitud de la caracterización hecha en el diagnostico agrario dependrá el éxito de los proyectos por venir.

El enfoque sistemico.

Básicamente, consideramos la sociedad rural de nuestra zona de estudio como constituida de tres niveles de organización: el sistema agrario, el sistema de producción, y el sistema de cultivo o de crianza.

Los sistemas de cultivo describen la organización de varios cultivos que constituyen un grupo homogéneo: una alternancia o una asociación de cultivos en un grupo de parcelas con condiciones agroecológicas parecidas. Se toman en cuenta los itinerarios técnicos, con la lógica agronómica que los justifica. Según el mismo concepto, se caracteriza el mantenimiento de un rebaño, con condiciones y manejo. En el sistema de producción, se toma en cuenta la combinación de los sistemas de cultivo / crianza, y el nivel de prioridad de cada uno para el agricultor. El sistema agrario se caracteriza por la repartición y la organización de los sistemas de producción que lo componen, y sus dinámicas, por ejemplo las posibilidades de evolución de un sistema de producción a otro.

Metodología : encuestas con agricultores y modelización

Nuestro trabajo, luego de una caracterización física de la microcuenca, consistió en realizar encuestas a agricultores. La elección de los agricultores se hizo de manera razonada: se intentó hacer una muestra representativa de la diversidad de los sistemas de producción identificados (aún los minoritarios), más que de sus importancias estadísticas. Para cada sistema de cultivo identificado en un sistema de producción, intentamos conocer todas las operaciones culturales practicadas y sus características (tiempo de trabajo, costos, frecuencia…). Por eso, usamos una guía de encuesta establecida previamente (ver anexo 1), pero que adaptamos a la situación de la finca considerada y al tipo de información requerido: por ejemplo, no se intento en cada encuesta conocer el sistema de producción entero, sino a veces detalles sobre un sistema de cultivo particular.

El procesamiento de los datos recogidos permitió hacer una análisis costo-beneficio de los sistemas de cultivos, y una evaluación económica del funcionamiento de los distintos tipos de sistemas de producción, después de haberlos modelizados. Luego, comparamos esos modelos con criterios no solamente económicos, sino también agro-ecológicos, de sostenibilidad, … Este análisis permitió establecer algunas propuestas de ejes de desarrollo primordiales para la microcuenca.

1. Descripción geográfica de la microcuenca.

En un primer paso, se trata de presentar las caracteristicas generales de la zona de estudio, para entender en qué contexto se desarrolla la actividad agrícola.

1.1. Ubicación y condiciones físicas.

1.1.1. Localización del área de estudio.

La microcuenca de Los Dajaos es una área rural ubicada a unos 15 km al suroeste de Jarabacoa (provincia de La Vega), y a unos 10 km al norte de Constanza (Provincia de la Vega), en la región norcentral del país. Esta zona corresponde a la principal cordillera de la isla Hispañola, la Cordillera central. Esta microcuenca forma parte de la cuenca alta del Yaque del Norte, uno de los tres principales ríos del país. Notamos la proximidad con el Parque Nacional Armando Bermúdez, una de las areas protegidas más importantes del país.

Los límites teóricos de la zona de estudio son los límites naturales de la cuenca hidrológica. Es un espacio de aproximadamente 42 km2, extenso de El Manguito a la comunidad de Josafá según un eje noroeste – sureste de unos 10 km. Las microcuencas vecinas de la de Los Dajaos son la microcuenca del Arroyo Grande al oeste y las microcuencas del Baiguate y del Arroyo de las Manatianles al este.

Por razones prácticas de unidad del área, la zona real de estudio es limitada al norte por la carretera Jarabacoa – Manabao. La parte colocada al sur de la comunidad de Arroyo El Dulce, con poblaciones y actividades débiles, no fue objeto de un estudio tan profundo como la parte norte.

1.1.2. Relieves, altitudes, clima.

Esta zona se caracteriza por una masa de montañas con altitudes desde 700 a 1700 metros sobre el nivel del mar (msnm), con topografía irregular. La presencia de varios afluentes del arroyo Los Dajaos da una geometría variable vertical y horizontalmente.

Se encuentran tierras llanas en las orillas de los arroyos, y en general a dentro del lecho mayor del arroyo Los Dajaos, hasta 500 m del lecho menor. Los otros arroyos no tienen lechos tan anchos, y presentan pendientes más fuertes.

Más lejos del arroyo, empiezan las laderas, con hasta 60% de pendiente en cañadas escarpadas.

Como consecuencia de la altura, la microcuenca disfruta de una temperatura fresca todo el año (promedio: 18°C), así como de altos niveles de humedad relativa y de precipitaciones (1650 mm / año). Aunque existen dos temporadas secas (de noviembre a abril y de junio a agosto), nunca se llega a una escasez de agua muy crítica, pues el periodo sin lluvia no excede dos semanas. No existe estación climática en Los Dajaos, así que los datos existentes mas cercanos son los de Manabao, 5 km más al oeste, y a una altura de 900 m, que corresponde con la de los pueblo de los Dajaos y del Arroyo el Dulce. (ver diagrama de precipitaciones).

1.1.3. Subsuelos, suelos y recursos hídricos.

El sustrato geológico es constituido de rocas ígneas a metamórficas ácidas parcialmente meteorizadas que afloran en las pendientes, con varios depósitos de aluviones y coluviones más recientes (cuaternario), en el fondo del valle. Las emergencias de rocas a nivel del suelo muestran un granito en estado de descomposición activa y transformación rápida en arena y arcillas (barro rojo), formadas por la liberación y transformación de cristales de feldspath.

Como resultado de esa degradación intensa del granito del subsuelo, una gran parte de la cuenca posee suelos franco arcillosos con fertilidades medianas. Se encuentra una mayor concentración de materia orgánica en las quebradas o cañadas, sitios de acumulación. En el área más seca, al este de la cuenca, los suelos son franco arenosos y de alto potencial erosivo.

En la zona fluyen múltiples corrientes de agua (red hidrográfica densa): los arroyos presentados en la tabla siguiente son todos afluentes del arroyo Los Dajaos.

El arroyo Los Dajaos tiene su nacimiento principal a 1726 metros de altura, y sus afluentes principales son ubicados casi todos al oeste del arroyo Los Dajaos, con nacimientos arriba de los 1000 msnm.

1.1.4. Fauna y flora natural

Para esta parte, nos apoyamos sobre la Evaluación Rural Rápida de la Población y los recursos Ambientales en la Subcuenca de Los Dajaos, Jarabacoa, República Dominicana en 1994. Los autores caracterizan la microcuenca como “[…] zona de vida del bosque muy húmedo montano bajo (bmh – MB) […]. Hay también componentes del bosque húmedo montano bajo (bh – MB) en las partes más altas de la subcuenca donde hay laderas con pendientes muy pronunciadas y las elevaciones oscilan entre 1400 a 1700 msnm. “

La especie de árbol predominante es el pino o cuaba (Pinus occidentalis Sw.), que es el más usado como maderable para construcción, por su fuerte proporción de resina que actúa como un conservador. En las parcelas de bosque natural, el pino esta mezclado con guama (Inga vera), algunos grayumbos y palmas manaclas en la parte baja. El estrato arbustivo se compone principalmente de guayuyo, de guayabos. En las orillas de los arroyos crece la caña brava y el limoncillo así como varias especies de helechos (Pteridium sp.) y datura en zonas de bosque.

Según una de las únicas descripción de la fauna natural de la zona es en el mismo estudio (Evaluación rural rápida): “En esos ambientes prosperan poblaciones de la cotorra de la Hispaniola (Amazona ventralis), el papagayo (temnotrogon roseigaster), el jilguero (Myadestes genebardis), la cigüita del pinar (Dentroica pinus) y varios taxones de anfibios, reptiles y mamíferos (murciélagos).”, pero la Cotorra de la Hispaniola parece reducida.

1.2. Historia de las comunidades de la microcuenca.

1.2.1. 1920 – 1970 colonización de la microcuenca de Los Dajaos.

· Llegada de los primeros colones.
· 1940 ocupación de Piedra Llana.
· Cultivo de conuco en roza / quema: habichuela, arroz, café. Casi nada de venta de la producción.

1.2.2. 1970 – 1990 : reforma agraria y cultivo de café.

· 1971: formación de la Asociación de los agricultores de Los Dajaos (ASADA).
· 1979: con el huracán David, llegada de los primeros fertilizantes químicos en la zona, sobre todo para el cultivo de habichuela.
· 1980 a 1981: como efecto de la reforma agraria, se establecieron 90 familias conuqueras en zonas de laderas de alta fragilidad ecológica, que en pocos años contribuyó a la degradación de la base de recursos y la despoblación del área.
· 1986: boom de la plantación de café de venta. Llegada de la variedad caturra, en matas injertas, más adaptadas a las zonas con suelos menos ricos que las quebradas.
· años 90: crisis del café.

1.2.3. 1990 hacia presente : llegada de cultivos intensivos.

· 1994: la fundación Falconbridge paga la tubería del acueducto de la comunidad de Los Dajaos (arroyo El Rubecindo). La mayoría de la comunidad toma parte en los trabajos de instalación. El objetivo de este acueducto fue en primer lugar el riego de tierras cultivables para dar un freno a la deforestación, y después el consumo de las casas.
· Reducción del cultivo de habichuela, que deja un suelo demasiado cansado por la reducción del descanso arbustivo. Desarrollo del cultivo de la tayota, en substitución del café o de la habichuela. Los cafetales, que tienen los mejores suelos (partes baja de la cuenca, cañadas, orillas de ríos), son arrancados para liberar espacio para la tayota, dejando a veces los troncos para que le sirvan de tutor.
· Con la bajada del precio del café, y la atracción de la tayota que emplea mucha mano de obra en las partes bajas, despoblación de las partes altas de la cuenca (Josafá, y luego El Bolo).
· 2000: primeras tareas sembradas de fresa en pleno campo.
· 2002: el último habitante de El Bolo baja en la comunidad de los Dajaos.

1.3. Las condiciones socioeconómicas.

1.3.1. Población y localización de las comunidades.

Las cifras mas recientes son las del censo de 1994 (las del censo de 2003 aún no están disponibles). La población total de la microcuenca es 1120 habitantes, divididos en 285 hogares. El balance de género es 57% de hombres y 43 % de mujeres. Ese desequilibrio se puede explicar por el hecho que muchas hembras jóvenes prefieren instalarse en Jarabacoa o en la capital, mientras que los varones a menudo se quedan trabajando en agricultura. La población es bastante joven, ya que cuenta con 588 adultos y 532 (47,5%) menores de edad.

El hábitat es muy disperso, pero sin embargo se destacan algunas comunidades, mayormente en la parte baja de la zona de estudio. Las de El Manguito, Los Marranitos, La Paloma, y la más poblada, Los Dajaos, son ubicadas en la entrada de la microcuenca (menos de 2 Km de la carretera Manabao-Jarabacoa), entre 700 y 900 msnm. La comunidad de Arroyo Dulce (o el Dulce) es la más extendida, ya que empieza en la salida de la comunidad Los Dajaos y se termina mas de 4 km más adentro de la microcuenca. Al oeste del Dulce, la comunidad de Piedra Llana (la Pelua) reúne toda la microcuenca del Rubecindo, uno de los principales afluentes de los Dajaos. Las dos aldeas del Bolo y Josafá son más difícil de acceso por su altura y los pendientes fuertes, y fueron abandonadas en los últimos años, pero todavía acogen a trabajadores que vienen a cultivar sus conucos durante varios días seguidos.

Las comunidades de los Dajaos : las areas coloridas figuran las extensiones de las comunidades. En amarillo representamos las aldeas abandonadas.

1.3.2. Infraestructuras

No existe carretera con asfalto en la microcuenca, pero un camino abierto al transito rodado une el Manguito al Dulce (atravesando los Dajaos), a menudo en mal estado (en tiempo de lluvia) y reservado a vehículos 4x4. Otros permiten llegar hasta Los Marranitos, La paloma, y recientemente hasta Piedra Llana. El acceso a la microcuenca se hace por la carretera Manabao – Jarabacoa, que esta en bueno estado, lo que facilita las relaciones con el eje Santo Domingo – Santiago.

La comunidad de Los Dajaos disfruta también de un acueducto para el riego y el consumo de la mayoría de las casas. Los tubos fueron pagados por la Fundación Falconbridge y instalados por los agricultores de la zona en 1994. Tiene su presa en el Rubecindo a1071 msnm, cuenta con mas de 8 km de tubo principal y 8 tanques, y riega unas 3000 tareas de tierras agrícolas, en beneficio de 70 familias.

En la cuenca se encuentran 3 escuelas elementarias, en Los Dajaos, El Dulce y Los Marranitos, una iglesia católica y una clínica rural con la presencia de un doctor en los Dajaos.

La asociación de agricultores ASADA tiene unas infraestructuras que benefician a la mayoría de las familias de la microcuenca, aún si no son miembros de aquella. Un aserradero ubicado en Pinar Quemado, comprado en 1994, permite el abastecimiento en madera de construcción a buenos precios para la comunidad, y un laboratorio rústico de producción de plántulas in vitro produce para los agricultores matas sanas de fresa y papa a bajo costo.

1.3.3. Organizaciones y apoyos.

1.3.3.1. Organizaciones locales.

La Asociación de los Agricultores de Los Dajaos, ASADA, fue fundada en 1971 con el objetivo de organizar las actividades agrícolas, y de aprovechar el efecto de grupo para conseguir apoyos externos así como para comprar materiales a mayoristas. Es por el medio de la ASADA (y de unos lideres comunitarios) que se consiguieron ayudas para las comunidades, como la instalación de la clínica rural, el arreglo de los caminos principales y de los puentes colgantes, o intervenciones de instituciones de capacitación y apoyo técnico. Un comité de mujeres de Los Dajaos se reunió con la ASADA recientemente.

La asociación Junta Yaque, nacida de la ASADA, facilita trabajos de construcciones en toda la zona entre Manabao y Jarabacoa.

La asociación San Ramon en El Dulce y la Junta de Vecinos de Los Marranitos tratan de unificar los habitantes de esas comunidades. Se formó también una asociación de padres y Madres de la escuela de Los Dajaos. Se nota también la presencia de la sede de la Fundacion Lomas Verdes en Los Dajaos, que promueve y financia la reforestación en la zona del Paragua, que por parte pertenece a la parte alta de la microcuenca.

Últimamente se creó un Comité de defensa de la microcuenca de Los Dajaos, que será encargado de coestablecer con PROCARYN un plan de manejo integral de la cuenca, y de supervisar su aplicación. También hay que notar la formación de un Comité de productores de café orgánico, cuyo objetivo es definir un manejo de café orgánico para obtener una certificación.

1.3.3.2. Actores externos principales.

A nivel regional, los caficultores de la zona de Jarabacoa se unificaron en una cooperativa, la ASCAJA (Asociación de los Caficultores de Jarabacoa), que compra y procesa el café de pequeños productores. Además, CODOCAFE (Consejo Dominicano del Café) proporciona ayuda de capacitación por el mejoramiento de la calidad del café. En aspectos sociales como agrícolas, PROCARYN (Proyecto Cuenca Alta del Río Yaque del Norte) es muy activo en la zona de estudio, con la organización de talleres de capacitación y organización, el abastecimiento en matas de árboles para la reforestación.

Algunos organismos gubernamentales (IDIAF y CONIAF) manejan varios proyectos de investigación, para el desarrollo de la agricultura de Los Dajaos.

La cuenca disfruta de las acciones de organizaciones de escala mundial de protección de la naturaleza y de desarrollo. Dentro de ellas se destacan la Fundación Falconbridge (Financiamiento del acueducto, del laboratorio, arreglo de caminos, etc…), The Nature Conservancy (TNC) y la Fundación Moscoso Puello para certificaciones de agricultura orgánica, etc…

1.3.4. Actividades económicas.

La agricultura es la primera actividad económica dentro del área estudiada. La casi totalidad de los hogares están ligados a la producción o a la comercialización de productos agrícolas. En la Evaluación Rural Rápida de la subcuenca en 1994, los autores notan: “la producción agrícola, aunque desarrolla algunas fuentes de empleo, parece estar mayormente articulada en base a la explotación familiar. Lo que lleva a algunas personas de las comunidades a pensar que la vitalidad y bienestar de la subcuenca depende de cómo vaya la agricultura.”. Hoy en día, esto sigue siendo la realidad, pero se nota un crecimiento del empleo de mano de obra ajena a la familia, ligado con el crecimiento del área ocupada por la tayota. También se desarrollan, por la misma razón, los trabajos de transporte de las cosechas, que se hacen todo el año, y casi todos los días en temporadas de producción.

Se notan también unos 8 colmados o pequeños negocios que venden productos de primera necesidad.

Además de esto, como en todas las comunidades de la zona, se encuentran personas quienes, además de ser agricultores, son albañiles y carpinteros, lo que agrega ingresos a la familia: el precio del trabajo de obreros calificados es más grande en la construcción que en agricultura.

1.3.5. Esbozo de tipología de las fincas campesinas de Los Dajaos.

Se puede desde ahora establecer una categorización de los sistemas de producción, para introducir los tipos de explotaciones agrícolas, que se explicitaran más adelante. Se consideraron aquí el acceso a los recursos naturales (tenencia de la tierra, disponibilidad del agua,...), el nivel de intensificación y de tecnicidad, la variedad de los sistemas de cultivos, así como una apreciación cualitativa de la capacidad de ahorro y de inversión.

a. Tipo 1: trabajadores sin tierra.

Esta primera clase de campesinos corresponde a una situación límite, pues les faltan dos de los tres componentes constitutivos de un sistema de producción: la tierra y el capital. Solo poseen su fuerza de trabajo que venden en explotaciones ajenas. En este sentido, son considerados como obreros más que como agricultores, estatus que les deja un poder de decisión para la agricultura de la cuenca casi nulo.

Forman parte importante de la población de la cuenca, hasta 100 personas (9 %). Participan principalmente en los trabajos de mantenimiento de cafetales (chapia, mantenimiento de sombra), de cosecha del café entre los meses de noviembre y abril, y de la tayota todo el año. El precio de la mano de obra varía entre 100 y 200 RD$ por día, más una comida sencilla (que se puede estimar a 20 RD$), para los trabajos agrícolas. Pero generalmente, los trabajadores sin tierras aceptan sueldos de 25 a 50 RD$ menores que otros, es decir que su costo de oportunidad es mas bajo porque no tienen otra fuente de recursos (una producción propia) con que comparar su sueldo.

Hay que notar que estos trabajadores son mayormente Haitianos instalados desde poco en la microcuenca, que no pudieron heredar tierras de familiares y llegaron sin el capital necesario para comprarla. También pertenecen a esa categoría los jóvenes que todavía no poseen tierra propia y que, además de ayudar en la finca familiar, trabajan a veces en finca ajena.

b. Tipo 2: Fincas exclusivamente conuqueras .

Los conuqueros exclusivos constan de todas las familias que tienen pocas tierras, algunas veces propias pero más a menudo prestadas, que usan solamente para el cultivo de víveres en conucos. Practican la agricultura más tradicional de la microcuenca, un sistema de producción cuyo objetivo principal es asegurar el abastecimiento en víveres para la casa durante todo el año, limitando al mínimo los gastos del hogar. En ese sentido, eligen itinerarios de cultivo que no siempre optimizaran los rendimientos o el margen bruto, sino que evitaran periodos de escasez de comida. Usan muy pocos insumos químicos, la mano de obra es únicamente familiar, y venden solamente lo que sobra después del consumo de la familia, a menudo unos 5 a 20 % de su producción, a menudo la única fuente de ingresos de la familia.

Practican una agricultura de tipo roza / quema en tierras con laderas de pendientes medianos a fuertes (30 – 50 %), con parcelas de 5 a 20 tareas, sin riego.

c. Tipo 3: fincas de policultivo de venta.

En estas fincas, los agricultores tienen varios cultivos principales con destinación a la venta (tayota, café, fresa y hortalizas en algunos casos, limón), que manejan a veces sucesivamente con rotaciones, a veces simultáneamente en varias parcelas. Para esos cultivos, dedican sus mejores tierras (ubicadas en partes llanas o cañadas), usan riego y insumos químicos para mantener unos rendimientos y una calidad de producción estables. Para algunas operaciones recurren a mano de obra ajena pagada. Las áreas cultivadas son pequeñas, de tierras propias o prestadas, generalmente con riego

Al mismo tiempo casi todos siguen con la agricultura tradicional de conuco en tierras más altas para el autoconsumo, lo cual constituye una seguridad en termino de abastecimiento de comida para la familia en caso de bajada de los ingresos (perdidas, caída de los precios,…), además de permitir que la mayor parte de los ingresos sea usada para el funcionamiento de la finca (auto inversión).

d. Tipo 4. Fincas de monocultivo.

Son fincas que tuvieron una fase de especialización en un solo cultivo. La inversión necesaria a esta especialización provino de recursos generados por un sistema de policultivo de renta, o incluso de capitales de origen extra agrícola.

La mayoría de estos agricultores producen tayota en tierras con buena fertilidad. Su objetivo es maximizar el rendimiento por tarea, mediante el uso de una gran cantidad de insumos químicos, de mano de obra pagada, y de manera general, una capitalización de la finca.

En esta categoría se encuentran también fincas de producción de café, que a pesar de ser pocas, desempeñan un papel importante por la superficie ocupada y la grande cantidad de mano de obra que emplean.

g. Tipo 6: Fincas de ganadería.

Ocupan pastos naturales, y en algunos casos sembrados, en las partes las más altas de la cuenca, o unas lomitas con pendientes fuertes en la parte baja de la cuenca. Las vacas están sueltas en áreas muy grandes, con cercanías de alambre de espina.

Generalmente, son dueños de la remada y de la tierra, pero viven a fuera de la cuenca (Jarabacoa, Santo Domingo, o Nueva York)

1.4. Zonificación de la microcuenca.

Para analizar el área de estudio, se realiza una caracterizaciones de las zonas agroecologicas, tomando en cuenta varios criterios, no solamente físicos, sino también sociales y históricos. Además de la simple descripción, se trata de construir una herramienta que permite de situar los casos concretos y los modelos de sistemas de producción en el contexto de zonas agroecologicas.
Las altitudes dan el criterio principal para una delimitación de zonas agro-ecológicas: se identifican tres zonasde morfología y uso de suelos distintos:

- Parte baja, de 700 a 1000 msnm;
- Parte mediana, de 1000 a 1400 msnm;
- Parte alta, de 1400 a 1600 msnm.

Parte Baja.

· Altitud: menos de 1000 msnm.
· Pendientes débiles, de 0 hasta 30%: orillas de arroyos, lomitas.
· Cercanía del arroyo Los Dajaos y afluentes en abundancia
· Muchas cañadas y zonas de acumulación de materia orgánica: suelos negros, arenosos con buen drenaje, fértiles. Laderas con suelos profundos, más arcillosos (barro rojo), pedregosidad no limitante (menos de 30%)
· Vegetación natural: zona de vida del bosque muy húmedo montano bajo (bmh – MB);
· La temperatura mediana es de 18°C.

Uso del suelo:

· Cultivo de tayota con riego, sin rotaciones, sin descanso de la tierra.
· Cultivo de hortalizas sobre pequeñas áreas (parcelas de 1 a 10 tareas): fresa, repollo, lechuga, tomate, cebolla.
· Pocos cultivos de víveres y granos básicos, alrededor de las casas, economía de patio.

Además, esa parte concentra de la mayoría de los habitantes y de las dinámicas económicas, así como de las infraestructuras comunitarias: dos escuelas (Arroyo El Dulce, Los Dajaos), carretera transitable (El Manguito – Arroyo El Dulce), clínica rural (Los Dajaos), dos puentes colgantes (Los Dajaos), 4 turbinas micro eléctricas;

Parte mediana.

· Altitud: 1000 a 1400 msnm.
· Pendientes mas fuertes, generalmente limitante para agricultura (20 a 60%), pocas parcelas llanas.
· Cañadas con fondos reducidos y pendiente: menor acumulación de materia orgánica, suelos arcillosos con drenaje a veces limitante, pedregosidad baja.
· Vegetación natural: zona de vida del bosque muy húmedo hasta húmedo montano bajo (bmh - MB hasta mh - MB).
· Temperatura parecida a la de la zona precedente.
· Presencia de varios nacimientos y arroyos de caudal medio a bajo (5 a 70 L/s)[1], presas de pequeños acueductos privados (para el riego y el consumo de la casa) y del acueducto de la comunidad en el Rubecindo, Piedra Llana (con un caudal de 1 a 5 L/s );

Uso del suelo:

· Poco cultivos de renta, parcelas de conuco: siembra de víveres con baja tecnicidad, sin riego, roza-quema de descanso corto (3 a 8 años);
· Cafetales abandonados.
· Parcelas de reforestación (Pino Occidentalis, Gravilea, cedro).
Las pocas familias que viven en esa zona tienen que ir a las partes bajas para ir a la escuela, vender sus producciones, participar a talleres de capacitación, etc., lo que les toma tiempo, además de los trabajos agrícolas.

Parte alta.

· Altitud: 1400 a 1700 msnm;
· Cumbres y altos de quebradas, pendientes medianos, a veces limitantes;
· Fertilidad mediana a baja: la sobreexplotación del bosque y la ganadería extensiva limitaron la reproducción de fertilidad de los suelos;
· A pesar de todo, profundidad del suelo no limitante;
· Zona de vida del bosque húmedo montano bajo (bh – MB), pero con temperaturas menores y precipitaciones mayores que en las partes mas bajas de la cuenca.

Uso del suelo:

· Ganadería extensiva y explotación del bosque (madera, leña, y carbón) en regresión;
· Agricultura de renta muy reducida por falta de cómodo y de medios de transporte de la producción: cultivo de víveres para el autoconsumo casi exclusivamente.
· Parcelas de reforestación;

2. Caracterización de los sistemas de producción.

2.1. Los sistemas de cultivo y ganadería.

Un sistema de cultivo se define a nivel de parcela o grupo de parcelas. Se caracteriza por unas condiciones de suelo e hídricas homogéneas, asociadas con practicas culturales especificas. Cada rubro aislado no necesariamente constituye un sistema de cultivo: se toman en cuenta las sucesiones y asociaciones de cultivos, así como la lógica agronómica que las orienta.

Por ejemplo, cabe considerar el efecto residual, es decir en que estado el cultivo precedente dejó la parcela en término de fertilidad, estructura del suelo, presencia de maleza o de residuos de productos fitosanitarios, y la sensibilidad del cultivo siguiente (cual cultivo aprovechará mejor la fijación del nitrógeno por la habichuela, etc…).

Para cada cultivo de ese sistema, se trata de caracterizar los itinerarios técnicos (costos, mano de obra y equipamiento requeridas, frecuencia), es decir la sucesión de las operaciones culturales, sus efectos sobre el rendimiento, y la razón de esa estrategia. Hay que notar que los pastos, los bosques y el patio son considerados como sistemas de cultivos.

Los sistemas de ganancia, a menudo muy ligados con los sistemas de pastos, son evaluados de la misma manera: analizando la gestión de la reproducción y de la alimentación se caracterizan las estrategias de manejo del rebaño.

Paralelamente a la análisis de las operaciones culturales, se evalúan los rendimientos resultantes, así como el modo de comercialización de los productos y el uso de los subproductos (venta, uso de pulpa de café y desechos de cosechas como fertilizante orgánico, comida para animales).

Los datos conseguidos en las entrevistas con los agricultores permitieron caracterizar los principales sistemas de cultivo y ganancia de la zona de estudio.

2.1.1. Hortalizas trepadoras: la tayota (Sechium edule).

Localización: partes bajas, proximidad de los arroyos.

El cultivo de la tayota se desarrolló en la microcuenca como producción de venta durante los últimos 10 – 15 años, conjuntamente con el retroceso de las producciones de habichuela y de café, debido a la bajada de sus precios de venta. Actualmente acapara una parte importante de las tierras mas llanas y fértiles de la microcuenca, donde se pueden conseguir los mejores rendimientos. Sin embargo, se encuentran parcelas de tayota en pendientes muy fuertes. Ese rubro es muy poco consumido por los agricultores, así que se puede considerar como un cultivo de venta exclusivamente, y – se puede añadir desde ahora – el mas importante de la microcuenca tanto en cuanto a la cantidad de actividad que genera que como fuente de ingresos. Estimamos la superficie de tayota en la microcuenca entre 500 y 550 tareas, que se reparten de la manera siguiente:

La superficie de tayota en cada comunidad es proporcional a la cantidad de tierras apropiadas para ese cultivo disponibles, y no a su población : por ejemplo, unos agricultores de Los Dajaos tienen la mayoría de sus tierras en el Dulce, área más vasta.

Itinerario tecnico:

· Preparación de la parcela: la primera etapa, después del arado, es la instalación de la estructura de trepación. En efecto, las matas de tayota se desarrollan sobre un tejido de alambre a 1,50 / 2 m encima del suelo, lo cual facilita los distintos trabajos de mantenimiento de las plantas, tan bien como aumenta significativamente los rendimientos, según los agricultores. No obstante, como todo el aparato vegetativo de la mata está sobrealzado, el suelo queda desnudo, lo que puede provocar su “lesivage” y su erosión en parcelas de pendiente fuerte.

Se encuentra una grande uniformidad en la realización de la estructura de trepación. Primero se hacen hoyos y se plantan palos en líneas, distantes de 4 a 5 metros uno de otro. Se usan palos de acacia, o preferiblemente de cuaba (pino occidental) que son mas resistentes. Algunos agricultores cortan sus propios palos en sus parcelas de bosques, mientras que otros los compran (por 60 a 100 RD$ la unidad), lo que les ahorra el tiempo de corta. La mayoría de los productores alternan líneas de palos gruesos (o “fuertes”) de diámetro 25 cm con palos débiles, mas baratos y mas cómodos de cargar. La proporción de palos fuertes puede ser un tercio o la mitad, y se usan principalmente en la periferia de la parcela. después de los palos se instala el tejido de alambre. En toda la periferia de la parcela se usa alambre de espina, mas fuerte, mientras que adentro se hace una mezcla : alambre de espina o alambre grueso sin espina (que disminuye los riesgos de heridas de los trabajadores) para reunir los palos, y alambre “dulce” fino dentro de los cuadros así formados. El resultado es un tejido cuadrado de 40 – 50 cm de lado.

· La siembra de la tayota se hace al principio de la instalación, de tal manera que las matas ya hayan nacido y estén listas para trepar cuando aquella esté acabada de construir. Se siembra la fruta entera en un hoyo, a veces dos en cada hoyo, con una densidad 40 a 80 matas por tarea, según el pendiente. Con una densidad superior, las matas se molestan y entran en competencia para la luz. Algunos agricultores siembran las tayotas abajo de los palos fuertes, para que el peso se reparta mejor, ya que la densidad de palos fuertes es parecida a la de las matas. La producción no es optima hasta que la tayota esté cerrada, es decir hasta que las matas formen un techado continuo. La fase de establecimiento (antes que se cierre la tayota) puede durar 12 a 15 meces según la densidad de siembra, el uso de fertilizante, o las condiciones climáticas. Después de eso, la parcela puede seguir en producción durante 2 a 10 años según la variedad de tayota, hasta que todas la matas se sequen, o que la producción baje. Entonces, si la estructura esta en buen estado (lo que muy a menudo es cierto si esta hecha de pino occidental), se puede hacer una resiembra, cada 5 años. Solamente hace falta arrancar las matas secas, levantar el tejido de alambre, arar toda la parcela con bueyes o voltear la tierra en los sitios de siembra, y sembrar de nuevo.

Durante la fase de producción, el cultivo de la tayota en la microcuenca requiere un uso importante de insumos, así como de fuerza de trabajo. Para algunas operaciones culturales, la mano de obra familiar no basta y se recurre a mano ajena pagada. Esos argumentos, juntos con unas superficies de cultivo medianas (entre 5 y 15 tareas en promedio) nos inducen a considerar la tayota como un cultivo semi intensivo. Sin embargo, la alza rápida del precio de los insumos (debida a la crisis económica), que interviene previa a la alza de precios de venta de la producción de tayota, tuvo como resultado una reducción de la cantidad y de la frecuencia del uso de los insumos de parte de muchos productores, y en particular un uso mas razonado de los plaguicidas.

· La fertilización se hace con abono químico completo (principalmente 15/15/15, a veces alternando con sulfato), aunque dos agricultores entrevistados usaban abono orgánico (gallinaza y estiércol). La mayoría de los agricultores riegan aproximadamente una libra de fertilizante alrededor del tronco de cada mata, cada mes o mes y medio. Es un trabajo sencillo que puede tomar, cada vez, un HD (hombre día) para 10 o aún 20 tareas. En promedio, los agricultores entrevistados echan 4,3 qq de fertilizante por año y por tarea.

· La fumigación se hace principalmente con una mezcla de tres productos:

- un abono foliar,
- un insecticida,
- un fungicida.

Muchos agricultores tienen conciencia de los mecanismos de adaptación de las plagas, y por eso alternan distintos insecticidas y fungicidas. Usan insecticidas de 3 categorías principales: órganofosforados (metamidofos), carbamato metomyl (de largo espectro y muy poderosos) y piretro idas. Los fungicidas mas usados son los mancozeb, ditiocarbamates y ftalinin (a base de cobre), y los azufrados. Mientras que la mayoría de los agricultores tienen un uso sistemático de los pesticidas, con una frecuencia de fumigación bien establecida, algunos otros parecen adaptar el uso de esos productos a las necesidades del momento (uso razonado), en particular echando los fungicidas especialmente en tiempo húmedo. Ese tipo de actitud se encontró animado últimamente por la alza generalizada de los precios de los insumos importados (que son la mayoría).

La frecuencia de fumigación es un poco más alta que la de la fertilización (mensual o un poco menos), y los tiempos de trabajo son parecidos.

· Desbejucamiento: para un buen desarrollo de las frutas y evitar un ahogo de la matas, así como para limitar la fuerza del peso que aplasta la estructura de trepación, los agricultores tienen que cortar las hojas y bejucos secos. Ese trabajo se hace con un cuchillo como sola herramienta, se realiza en promedio 9 veces al año, y puede necesitar 1 a 2 HD por tarea cada vez. Junto con la cosecha, representa una se las operaciones culturales claves en cuanto a la cantidad de trabajo necesario. Se recurre a menudo a mano de obra ajena, a veces pagada por ajuste (es decir negociando un precio por parcela y no por días trabajados). Algunos agricultores eligen desbejucar mas frecuentemente sus matas, lo que resulta economizarles tiempo en el total anual, y sobre todo les permite realizar ellos mismos ese trabajo, sin tener que pagar obreros. Los desechos arrancados son dejados en la parcela, y sirven de abono orgánico para la tayota, y pueden beneficiarle al cultivo siguiente como efecto residual.

· Cuando la tayota está cerrada, no es necesario desherbar la parcela, ya que la luz que atraviesa el techado de hojas es diminuta, y poca maleza puede crecer.

· La cosecha se hace 3 veces al mes, lo que es considerado como la ventaja principal de ese rubro por los agricultores: en cuanto la parcela está establecida, es un cultivo de muy corto plazo, lo que facilita la liquidez de la finca y limita los riesgos, y eso aún mas en periodo de instabilidad de los precios. La cosecha es una operación que a menudo requiere un uso importante de mano de obra pagada (50% en promedio), ya que representa un pico de trabajo. En efecto, aunque que totaliza solamente unos 11 HD de trabajo por año y por tarea, es necesario cosechar la parcela entera en un día a cada vez para facilitar la venta, lo cual un agricultor solo no puede hacer, sino con la ayuda de 2 a 4 obreros. El rendimiento promedio es unas 1800 docenas por tarea y por año. Sin embargo, se nota una grande variación entre agricultores (de 730 a 3000 docenas por año y por tarea), según el manejo y el tipo de tierra. Los que practican el monocultivo con muchos insumos tienen los mayores rendimientos. Además, todos los agricultores insistieron en decir que existe una grande variabilidad de los rendimientos durante el año. De una cosecha a otra, la cantidad de frutas recolectadas puede doblar, oscilación a la cual se agrega un efecto de temporada: tiempos demasiado fríos o secos pueden disminuir la producción.

· La venta se hace el mismo día de la cosecha, generalmente a compradores que vienen en la cuenca para recolectar la producción de varios productores. A nivel de finca, la tayota se vende por docena. Los camiones son llenados en la carretera El Dulce – Los Dajaos, por los cosechadores. Si la parcela está lejos de la carretera, o si el camino está demasiado malo por los camiones (tiempos de lluvia), los productores usan mulos o pagan a vecinos que tienen camionetas para llevar la producción hacia los camiones. Son los compradores quienes imponen el precio, según el precio de venta en los mercados de la capital, de Santiago, o de Dajabón (para exportación en Haití). Algunos productores tienen un contrato de venta, que les garantiza un precio fijo negociado previamente contra una exclusividad de venta a un comprador, pero permanecen una minoría. Dos productores en la microcuenca tienen su propio camión y pueden vender ellos mismo su producción en mercados de mayoristas.

Los precios de la tayota son muy variables, dependiendo sobre todo de la cantidad de tayota disponible en el mercado. Además, cabe señalar que se agrego a este efecto el de la alza generalizada de precios de todos productos del país. Entre los meses de octubre y de abril, los precios de la tayota a nivel de finca variaron de 5 a 20 RD$ por docena, y los de los insumos químicos (importados), siguieron la taza del dólar, es decir que padecieron una alza aproximativo de 60% en ese mismo periodo. El precio usado en las evaluaciones (18 RD $ por docena) corresponde a una estabilización observada entre fines de febrero y el final de este estudio; como tanto, no puede ser considerado como un promedio anual.

El año de instalación de una parcela de tayota no parece rentable en la mayoría de los casos. La producción empieza 3 o 4 meses después la siembra, y es optima solamente 1 año después: los rendimientos son bajos y los costos elevados por la instalación de la estructura trepadora. En cuanto la tayota se cierra, los años de producción permiten lograr margen brutos elevados, aún los años de resiembra con producción baja (cada 5 años) que permiten sacar un pequeño beneficio (unos 3400 RD$ por tarea).

La tabla cifras del cultivo de tayota (anexo 2) reúne cifras promedias para el establecimiento y el cultivo de una tarea de tayota, basado sobre datos provenientes de entrevistas con 12 productores de tayota en la distintas comunidades de la microcuenca

2.1.2. Café bajo sombra (y cultivos asociados).

El café es uno de los rubros tradicionales de la microcuenca, pues las condiciones climáticas (frescura y humedad durante la mayoría del año) corresponden a su hábitat natural, y consecuentemente son muy apropiadas para su cultivo. A pesar de las crisis sucesivas del precio del café (precios de venta muy bajos, no rentables) y de la llegada de la roya y de la broca del café (hasta 70 % de pérdidas) que provocaron un disgusto y un rechazo masivo de ese cultivo (por lo menos como fuente principal de ingreso), quedan varios cafetales en producción. Ocupan una grande superficie, con fincas de 10 a 2300 tareas en la zona estudiada.

Los suelos utilizados son muy variados. Como resultado del retroceso de ese cultivo, muchos de los cafetales que ocupaban suelos fértiles fueron arrancados para sembrar tayota. Los cafetales sembrados en cañadas dan mejores rendimientos.

Los primeros cafetales fueron sembrados hace 80 años (ver «historia de la microcuenca») con la variedad típica (Coffea arabica tipica). Los cafetales mas recientes incluyen también la variedad caturra, en proporción variada (hasta 100 % en las parcelas mas nuevas). Las matas de esta variedad son mas pequeñas, así como las uvas, pero la productividad es mayor en terrenos menos fértiles.

Una parcela de café bajo sombra aparece como una asociación de varios estratos de cultivos, así que a menudo de puede considerar como un sistema agro forestal, orientado hacia un cultivo principal. Los estratos son los siguientes:

- estrato arbóreo: árboles de sombra, necesarios al buen desarrollo del café. Los mas corrientes son los pinos (Pinus occidentalis, la especie local) pero también se utiliza guama, grayumbo, o cualquier otro árbol nativo que existía en el bosque previo al establecimiento del cafetal. El estrato arbóreo es poco explotado como leña o madera, pero sin embargo es imprescindible para proteger el café de la luz directa del sol y extraer los minerales de les capas profundas del subsuelo (renovación vertical de la fertilidad), incrementando así la fertilidad natural del suelo.
- estrato intermediario: se pueden encontrar en las parcelas algunas matas de frutales (naranja agria o dulce), de macadamia, de musaceas (guineo o plátano), que además de agregar un poco de sombra a la del estrato superior, dan una producción de víveres y frutas para la casa.
- estrato arbustivo:se consta de la matas de café, que tienen la prioridad para el agricultor y orientan el devenir de toda la parcela.
- estrato herbáceo: en algunas parcelas se encuentran matas de yautía o de yuca abajo del café, e incluso de jengibre, para el consumo de la casa.

Según el manejo en general (sombra, variedad,…), se distinguen 3 tipos de cafetales:

- Tradicional, de variedad Típica, con muy poco trabajo de mantenimiento.
- Renovado, de variedad Típica con inserción progresiva de matas de variedad Caturra, una inversión baja y un trabajo de mantenimiento general que permite una producción, pero baja.
- Tecnicizado bajo sombra o semi sombra, de variedad Caturra, recientes (menos de 20 años), con densidad regular, sombra monoespecifica regulada, unas matas de frutales, que necesita una inversión más grande.

Se puede notar también la presencia de varios cafetales abandonados, sin ningún mantenimiento. En ese caso, la parcela vuelve al estado de bosque inexplotado, pero la plantación de café permanece y representa un capital que, auque degradado, se podrá utilizar de nuevo mediante un trabajo de renuevo.

Itinerario técnico:

· La operación de siembra de un cafetal es importante, pues las matas pueden producir durante varios años. Entonces, la preparación de la parcela, el control de la sombra, y la repartición de las matas pueden influir sobre la cantidad de trabajo y la producción de los años que siguen.

Se siembran matas compradas en viveros privados o de organizaciones de apoyo a los agricultores (PROCARYN, CODOCAFE, …), que proporcionan matas sanas, por semillas seleccionadas. Hoy en día, casi todas las matas sembradas son de la variedad caturra, elegido por técnicos por el bueno rendimiento en tierras de fertilidad mediana.

A menudo, las parcelas usadas para sembrar son antiguos cafetales abandonados o bosques inexplotados. A veces, se siembran matas de guama o de pino antes de sembrar café, para instalar la sombra. La preparación de la parcela necesita mucho trabajo: chapiar, realizar terrazas para limitar la erosión (mas o meno 3 HD por tarea), hoyar y sembrar (1 HD por tarea). Al mismo tiempo, los agricultores echan fertilizante químico o materia orgánica en los hoyos. La distancia entre dos matas de café oscila entre 1 y 10 metros, según el pendiente, el tipo de suelo y la sombra: demasiado cercas los unas de las de más, las matas se molestan, y no hay espacio para los recolectadores; demasiado lejos, el rendimiento de la parcela baja, el trabajo es más grande, y el control de la maleza más difícil.

Generalmente, las temporadas de lluvia son preferidas para sembrar, particularmente en abril y mayo: el arraigado es optimo. De más, la temporada más seca y más caliente que sigue (meses de julio y agosto) favorece el desarrollo vegetativo de la planta.

· Poda, mantenimiento de la sombra, control de la maleza. Este trabajo consiste en el mantenimiento del cafetal en general. Se controla la sombra para que sea lo más homogénea posible, sin molestar las matas de café. Esta tarea se realiza generalmente después de la cosecha. En el mismo tiempo, los agricultores podan las matas, es decir eliminan ramas secas o dañadas, lo que favorece un buen desarrollo de los brotes nuevos y más sanos. El efecto positivo de la poda se nota después de 2 años, pues al principio las matas padecen la disminución de su aparato vegetativo. según que el café sea el cultivo principal del sistema de producción, o un rubro secundario, se puede podar entre 10 y 25 % de las matas cada año o la totalidad de la parcela cada 4 o 5 años. Este trabajo, acoplado con el control de la sombra y el control de la maleza, necesita mas o menos 2 HD por tarea. Es un trabajo duro que generalmente los agricultores no cumplen ellos mismos, sino que delegan a obreros pagados. Los desechos producidos son organizados en carreras siguiendo las curvas de nivel, lo que constituye una barrera anti erosiva efectiva. Además, esa practica permite limitar las perdidas de fertilidad del ecosistema, ya que esta biomasa restituye los elementos minerales prelevados en la misma parcela.

· Los caficultores usan pocos fertilizantes químicos, por culpa de la reciente alza de los precios de insumos, y de la inseguridad de los precios de la producción. Usan abono orgánico, estiercól de vaca o gallinaza que compran a fuera de la cuenca, y la pulpa del mismo café. Así, proporcionan las matas de café en materia orgánica, elemento clave para su crecimiento y una buena producción. Esta practica puede también tener la ventaja de abrir acceso al mercados de café orgánico (sin certificación por ahora, pero un proceso esta en curso), lo que le podría agregar un gran valor al producto final. Los fertilizantes se echan cada 3 o 4 años para una parcela, con 2 HD de trabajo por tarea en promedio.

De la misma manera, los caficultores no usan pesticidas. En la zona, el mayor problema de plagas es la presencia, como en todo el país, de la broca del café (Hypotenemus hampei). A provocado perdidas, pero el impacto se reduzco con la introducción y el establecimiento de un patógeno fungoso (Bauveria bassiana), y el uso generalizado de trampas elaboradas por el CIRAD, proporcionadas por CODOCAFE. La roya del café (Hemileia vastratix) no causó muchas perdidas porque no se desarrolla a esa altura.

· La cosecha se hace cada año, entre los meses de octubre y de febrero principalmente, pero dependiendo de la zona : en las zonas bajas de la cuenca, las matas de café paren hasta un mes más temprano que en las partes mediana y alta de la cuenca. Se hace una cosecha por semana durante ese periodo, trabajo que necesita generalmente 0,25 HD por tarea, más si el café está en un año de grande producción (más granos a recolectar), o si está ubicado en laderas de pendientes muy fuertes. La casi totalidad de los productores emplean mano de obra ajena, que pagan por lata recolectada. Las fincas que tienen cafetales semi abandonados usan mano de obra familiar para la cosecha, porque las cantidades son muy pequeñas.

Los técnicos recomiendan cosechar solamente las uvas bien maduras, es decir totalmente rojas. Pero los obreros privilegian la cantidad, y a menudo recolectan granos verdes o negros (demasiado maduros), lo que baja la calidad del café.

Según lo reconocen los agricultores ellos mismos, los rendimientos son mas bajos que los rendimientos clásicos para este tipo de altitudes y de suelos, por culpa de un manejo no optima. De manera general, tienen como objetivo el rendimiento de 1 quintal (50 kg) de café oro por año y por tarea, que a menudo no lo alcamzan.

Tratamiento post cosecha y venta:

El beneficio del café, es decir el procesamiento post-cosecha del café, se hace por el productor mismo, o a veces por una cooperativa ubicada en Jarabacoa (ASCAJA, Asociación de los Caficultores de Jarabacoa), o por otros productores privados. Este tratamiento post cosecha se compone de las 5 operaciones siguientes:

El depulpado se hace con una maquina sencilla, animada a mano o con un motor térmico, que separa el grano de la pulpa. Esta operación se realiza el mismo día de la cosecha o el siguiente, porque la fermentación que sigue debe ser controlada: una sobrefermentación aumenta demasiado la acidez del café.

El día siguiente, los granos son lavados en estanques con agua del acueducto, o, a veces, directamente en el río si el productor no tiene infraestructuras adecuadas. Este trabajo necesita una grande cantidad de agua, y la presencia del acueducto que lleva el agua directamente en la finca facilita la tarea. Una vez que la mayoría de la pulpa es extractada, los granos son secados en áreas de concreto orientadas al sol, durante uno a tres días, según las condiciones del tiempo.

La operación siguiente consiste en sacar la última cáscara del grano y secar lo una última vez, y se realiza siempre fuera de la cuenca, generalmente en Jarabacoa. Así se consigue el café oro, listo para tostar o exportar.

Los trabajos de tratamiento del café oscilan alrededor de 1 HD por tarea y por año si el agricultor tiene una despulpadora animada a mano, 0,5 HD sino: el equipamiento del agricultor influye bastante sobre el rendimiento del trabajo.

Entonces, la venta del café tiene varias formas, según el grado de transformación: generalmente, los productores venden café pergamino o oro solamente si consideran este cultivo como cultivo principal. Se nota también una confusión en las unidades usadas para medir las cantidades de café, unas son unidades de volumen (latas, cajas) otros son de peso (quintal), y dependen del tipo de café: uva, pergamino, oro, de buena calidad o no… Ese es a menudo fuente de problemas de mercadeo para los productores.

2.1.3. El conuco.

Ese sistema de cultivo, el más tradicional identificado en la microcuenca, fue la base del sistema de producción de los primeros colones de la zona. Luego de haber retrocesado en frente de los cultivos de venta, a vuelto a desarrollarse con la reciente alza de los precios en general, y permite de bajar los gastos de comida. Hoy en día, el es practicado por muchos agricultores como fuente de víveres para la familia, pero mayormente constituye parte integrante de un sistema de producción mas complejo que incluye otros sistemas de cultivo, con destinación a la venta. Es un sistema de tipo roza – quema, con un periodo de uso de la tierra de 2 o 3 años, seguido de un periodo de descanso arbustivo (barbecho) de duración variable (pero que raramente excede 8 años). El sistema de cultivo conuco se basa en una asociación, en una misma parcela, de los cultivos siguientes :

No se encuentran todos esos rubros en una parcela, pero casi siempre los agricultores escogen cultivos de cada categoría para asegurar el proporcionamiento en víveres variados durante todo el año si posible, dejando como sola base alimentaria que comprar el arroz (y el aceite) que no se produce en ninguna parte de la microcuenca. Las tierras usadas son a menudo en las partes altas, y con pendientes fuertes (> 25 – 30 %).

Itinerario tecnico:

El manejo de un conuco casi no ha evolucionado desde su origen en la microcuenca, salvo un uso muy escaso de fertilizantes químicos por algunos campesinos. Las estrategias del manejo también reflejan la voluntad de asegurar una comida variada al precio mas bajo posible. Por ejemplo, un agricultor podrá sembrar auyama en marzo sabiendo que no es el periodo mas adecuado, pero que le permitirá beneficiar de esa cosecha 6 meces después, aunque sea con rendimientos muy reducidos. Podrá compensar esa baja producción con una densidad de siembra superior.

· Chapia y quema : la primera etapa consiste en limpiar la parcela cortando los árboles o arbustos presentes con hacha y colín, y quemar los desechos. La quema mineraliza rápidamente toda la biomasa vegetal de la parcela, volviéndola disponible para los cultivos por venir, así como elimina las semillas de maleza colocadas en las partes superficiales del suelo. Notemos aquí que esas dos ventajas solo se aprovechan durante uno o dos años: los minerales son consumidos por los primeros cultivos que siguen la quema, y la “esterilidad” de maleza es poco a poco perdida con la llegada de semillas trasladadas de fuera de la parcela por el vientos, los animales… Según que el conuco es establecido en una parcela de bosque o de barbecho arbustivo, el tiempo de trabajo de la chapia varía entre 3 y 1 HD por tarea.

· Preparación del suelo: La mayoría de los agricultores aran sus conucos con bueyes, o lo hacen hacer por un obrero labrador (500 RD $ por día). Ese tipo de arado necesita 0,5 HD por tarea. Sin embargo, si el conuco tiene mucho pendiente, si es difícil de acceso para bueyes, o si el agricultor no tiene los recursos suficientes, el remueve el mismo la tierra con una azada.

· Las siembras se hacen en todas temporadas del año, pero existe una cierta regularidad para algunos cultivos que tienen temporadas optimas.

La asociación maíz – habichuela se siembra en enero o febrero. Las semillas de maíz son echadas por tres o cuatro en el mismo hoyo, y las semillas de habichuela en un hoyo cercano para que crezcan al pie del maíz. Se hacen carreras que siguen la curvas de nivel, con una distancia de 80 cm entre cada hoyo y 2 m entre cada carrera. Según los agricultores, sembrar el maíz junto con la habichuela mejora el rendimiento del maíz. En efecto, el maíz aprovecha la captación del nitrógeno del aire por la habichuela (que es una leguminosa), sin que la producción de habichuela padezca (baja competencia entre las dos matas).

El otro periodo importante de siembra es agosto, cuando se vuelve a sembrar la habichuela, y se siembra también la auyama. Ese último cultivo se siembra con unos 8 m de una distancia entre cada mata, para que tengan bastante espacio para desarrollarse, pues son matas trepadoras.

Los otros cultivos se siembran en todas épocas del año.

Las semillas son generalmente semillas de finca, a veces compradas para el maíz y la habichuela. Los tubérculos son sembrados con huevos guardados de cosechas anteriores o regaladas por otros agricultores. El caso de la yuca es diferente, pues se siembran pedazos de ramas prelevados en matas que ya produjeron.

Las densidades de siembra varían mucho según la morfología de las parcelas, a menudo accidentada. Los productores eligen la densidad y la ubicación de cada cultivo: algunas matas son más adaptadas a tierras frescas (“tierra izquierda”), como la yautía o el auyama, mientras que otras se desarrollan mejor en tierras calientes (tierras derechas), como la yuca o el guandúl.

• Los agricultores deshierban las parcelas de conuco en todas temporadas del año, ellos mismo, con el solo uso de un machete ancho. Ese trabajo se hace poco a poco, cada semana. Permite controlar la maleza y de cuidar el desarrollo de las matas.

Generalmente, no usan insumos químicos, tan pesticidas como fertilizantes, aun que a veces, echan unas libras de fertilizante completo en la parcela si sobra de otros cultivos, y si la parcela no es demasiado lejos.

• Las cosechas del conuco son de dos tipos. Las primeras se hacen de una vez, con almacenamiento de la producción (maíz, habichuela), y conllevan un tratamiento post-cosecha importante (secar, desgranar, etc…). Esas cosechas dejan poca libertad en cuanto a las fechas de recolección, y pueden inducir picos de trabajo para la familia. Las segundas se hacen poco a poco, según las necesidades de la familia (yuca, yautía, batata). Estas ultimas producciones representan así un “almacén vivo” en pleno campo. Por ejemplo, la auyama puede permanecer más de un mes en el campo después de madura, y el tubérculo de yuca no se dañas si se queda más de un año en la tierra.

Los rendimientos anunciados por los campesinos son bastante homogéneos, pero parecen ser dependientes de la calidad de la tierra ya que usan pocos insumos químicos. Para resumir, los rendimientos son reunidos en la tabla siguiente:

Algunos agricultores desean vender parte de sus producciones, lo que sobra del autoconsumo (hasta 70 %). Así, pueden elegir prácticas culturales que pretenden aumentar el valor agregado por tarea, como siembra más denso de unos cultivos o usar unos fertilizantes químicos.

Hortalizas y fresa.

Es un sistema de cultivo destinado a la producción de legumbres en pleno campo, con rotaciones en las mismas parcelas, aunque no estén definidas precisamente (no hay un orden establecido en la sucesión de cultivos). Se puede encontrar repollo, brócoli y lechuga, habichuela y papa, fresa, cebolla, ají, tomates y pepino, aunque todos no son presentes juntos a un momento dado en la zona.

Son cultivos intensivos: necesitan grandes costos de producción para maximizar el valor agregado por tarea. Los productores eligen tierras buenas, o invierten en instalaciones de riego importantes, en trabajo del suelo frecuente, etc. A veces, se usa un cultivo de ese tipo durante la temporada de resiembra de tayota: mientras las nuevas matas de tayota van creciendo y aún no producen, se puede sembrar repollo para aprovechar de la parcela, ya equipada del sistema de riego.

Estos productos se cosechan de una vez y, por su fragilidad, no se pueden almacenar (salvo habichuela y papa). Por lo tanto, son muy dependientes de las fluctuaciones de los precios, y como además los riesgos de pérdida por asunto de condiciones ambientales (lluvia, temperaturas, o plagas) son grandes, ningún agricultor recurre a ese sistema de cultivo como fuente principal de ingresos. Por ejemplo, uno de los agricultores entrevistados quiso esperar una alza de los precios para vender su lechuga (4 tareas), y perdió 90 % de la producción (ver estudio de caso de Freddy Moronta).

Sin embargo, los rendimientos pueden alcanzar buenos resultados, con cosechas de cultivos sucesivos en la misma parcela. Por ejemplo, ese mismo agricultor anunció un margen bruto de 30 000 RD$ por tarea para el cultivo de cebolla durante 3 meses, después de haber cosechado ají y pepino en la misma parcela.

En general, los agricultores que eligen este sistema de cultivo delegan los trabajos a obreros diarios ya que mayormente no es su cultivo principal. El arado de la tierra es sistemático antes de cada cultivo: el precio es de 400 a 500 RD$ por día según la facilidad de acceso a la parcela, y se aran de 2 a 5 tareas por día dependiendo del pendiente y de la pedregosidad (aún que generalmente no limitante). Los trabajos de fertilización y fumigación juntos necesitan mas o menos la misma cantidad de trabajo que la tayota: alrededor de 0,25 HD por tarea, cada mes.

Las semillas o matas, generalmente compradas, son sembradas directamente en el campo, o en un vivero para la fresa, el repollo, la lechuga, y la cebolla. El vivero, de menos de un décimo de tarea, recibe poco fertilizante o pesticidas, pero es desyerbado frecuentemente.

El mercado es menos establecido en la microcuenca que el del café o de la tayota: el productor tiene que buscar compradores y negociar el mismo los precios.

Dentro de ese sistema de cultivo, un rubro se destaca por la importancia que le acuerdan algunos agricultores, tan bien como por la especificad de su técnica de cultivo : la fresa.

La fresa (Fragaria spp) en pleno campo:

La fresa fue introducida en la microcuenca durante la ultima década, pero se desarrolló sobre todo desde el año 2000 como cultivo de venta en las fincas de policultivo. Sin embargo, solo conciernaba unas 10 explotaciones en el periodo de este estudio. Los productores de fresa disfrutan de un apoyo importante por parte de ASADA, pues la asociación tiene un laboratorio de reproducción in vitro, y les puede proporcionar matas sanas en grande cantidad y a un precio muy bajo (1 a 2 RD $). Así, los agricultores siguen experimentando en sus manejos, y las superficies permanecen limitadas, la cantidad de variedades disponible y bien caracterizadas es baja. Hay un núcleo de 5 productores de fresa en la comunidad de Piedra Llana (La Pelua).

Itinerario técnico

El manejo de la fresa hace de ese cultivo el mas tecnicisado y intensivo de la microcuenca.

• El vivero: después de haber comprado la cantidad de matas que desean, los agricultores a menudo las siembran en un vivero para que se reproduzcan vegetativamente por estolones. Esta etapa puede durar dos meses. Durante este periodo, los agricultores no usan fertilizante y escasos pesticidas, y dedican muy poco tiempo a ese cultivo: el único trabajo consiste en cortar los estolones (“mochar”) para separar las matas, y desyerbar el vivero, trabajo muy sencillo ya que la superficie ocupada es muy pequeña (un décimo de tarea).

• Preparación de la parcela y siembra: Las matas de fresa son sembradas en montículos de tierra (canteros) de un metro de ancho y 30 – 40 cm de alto, lo que permite drenar el agua que reciben, y así evitar que se pudran. La confección de las sanjas se hace después de arar la parcela, es un trabajo difícil que se lleva 5 HD por tarea, y que hay que repetir cada año. El uso de tubos de goteo que corren en cada cantero es generalizado. Las sanjas son cubiertas de un plástico opaco, lo que permite evitar que se pudran las frutas al estar en contacto con el suelo, y además impide que se desarrolle la maleza que podría entrar en competencia con la fresa y contaminar las matas con virus.

La siembra empieza en noviembre y puede durar algunos días o mas de dos meces si el agricultor no tiene bastante plantas listas al mismo tiempo. Aquí cabe señalar que un buen manejo del vivero puede desarrollar un papel clave en el cultivo de fresas, ya que permite tener una producción mas sincronizada y así mismo más controlada. La producción empieza en enero / febrero, y alcanza su pico en los meces de marzo y abril. No obstante, este calendario establecido en los últimos tres años aún no esta fijo, pues la fresa es un cultivo nuevo en la microcuenca, y muchos agricultores están dispuestos a hacer ensayos de modificaciones de su itinerario técnico. En particular les interesaría avanzar el periodo de cultivo para producir cuando los precios están mas altos (noviembre, diciembre).

• Fertilización, riego: El fertilizante químico es regado mediante el tubo de goteo, lo que permite dirigirlo mas precisamente hacia la planta y limitar los desperdicios. Los agricultores lo diluyen primero en un tanque, antes de agregarlo por un sistema de T al agua de riego (ver esquema siguiente). Usan fertilizante completo (15-15-15), o abono más complejos y especializados (nitrofoska, fertilizante químico completo enriquecido: 15/5/20, con anhídrido sulfúrico a 20 % y Zn, Ca, Cu, Fe, Mn, Mo). Sin embargo, uno de los agricultores entrevistados producía fresas usando solamente abono orgánico.

El riego por goteo se hace cada dos días. El agua utilizada proviene del acueducto comunitario así que no hay que pagar para usarla, y circula por gravedad, ningún productor necesita bomba.

• Los pesticidas utilizados son los mismos que los de la tayota, pero se les agregan los acaricidas de tipo abamectina (Vertimec), que se usan de manera controlada en tiempo seco si se han identificado ácaros sobre las matas, y Babosin contra las babosas y caracoles en tiempo húmedo.

• “Mochar”: Durante la fase de producción, es necesario cortar las hojas y los estolones que siguen echando las matas, para que aquellas no gasten sus recursos propios en el crecimiento vegetativo, sino en la producción de frutas. Esto es el trabajo principal de es cultivo (con la preparación de la parcela), que necesita 6 HD por tarea cada dos semanas.
• Los rendimientos pueden variar mucho. En particular, un periodo de lluvia ininterrumpido puede dañar mucho la producción, pues favorece el desarrollo de hongos. Durante el mejor periodo (marzo-abril, o sea a partir de la sexta-séptima semana de producción), se pueden recolectar 90 libras por tarea y por semana, aunque en el año de estudio (2004) los rendimientos fueron muchos mas bajos por culpa de las lluvias abundantes que obligaron los agricultores a sembrar demasiado tarde. Los agricultores cosechan 2 y hasta 3 veces por semana.

El gráfico que sigue presenta la producción de fresa un agricultor en la comunidad de Piedra Llana. Hay que notar que este año los rendimientos fue muy debajo de la del año pasado.

Equivalente de producción diaria de fresas en pleno campo de Paco Mena. Las fresas no siempre son cosechadas con la misma frecuencia, lo que influye sobre la cantidad recolectada. Para corregir ese efecto, la cantidad de fresas recolectadas en cada cosecha fue dividida en este gráfico por la cantidad de días sin cosechar. El ancho de cada barra representa el tiempo entre dos cosechas.

La mayoría de ellos se juntan para vender su producción en Jarabacoa, transportándolas en una moto propia y dividiendo los costos de gasolina. Una libra se vende entre 35 y 40 RD $ (0,9 US $). Uno de los agricultores entrevistados vende sus fresas por contrato a un comprador que viene a buscarlas, por 35 RD$ la libra. Los productores compran envases de plástico que cuestan alrededor de 2 RD$ la unidad, para proteger las frutas durante el transporte de la cosecha.

Al final de la producción (junio), las matas de fresas son arrancadas para remplazarlas por otro cultivo, y al año siguiente es necesario hacer de nuevo los trabajos de preparación de la parcela y de siembra.

Nota: Es probable que en esta página web no aparezcan todos los elementos del presente documento. Para tenerlo completo y en su formato original recomendamos descargarlo desde el menú en la parte superior

Marvin Melgar Ceballos

Escuela de Planificacion Organica Evolutiva EPOE Consultor especialista en planificacion y manejo de areas protegidas. http://eevoolucion.blogspot.com

lomax.visionarrobagmail.com

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