¿Qué es contabilidad de costos?

Contabilidad de costos es un área de la contabilidad que se ocupa de la planeación, clasificación, acumulación, control y asignación de costos. Se conoce también como contabilidad analítica y conforma, junto a la contabilidad administrativa y a la contabilidad financiera, la estructura contable de la organización.

El concepto de contabilidad de costos

Primero unas definiciones breves de lo que son gastos y costos (García y Jordà, p.107):

  • Gasto: La parte procedente del exterior, de bienes y servicios destinados a facilitar la actividad empresarial, prescindiendo del momento en que se paga.
  • Costo (coste): La parte de gasto consumida en la consecución de los objetivos fijados por la organización.

A continuación algunas definiciones de contabilidad de costos que permitirán entender y ampliar su concepto.

La contabilidad de costos mide, analiza y presenta información financiera y no financiera relacionada con los costos de adquirir o utilizar recursos en una organización. Proporciona información tanto para la contabilidad administrativa como para la contabilidad financiera. Por ejemplo, calcular el costo de un producto es una función de la contabilidad de costos que responde a las necesidades de valoración de inventarios de la contabilidad financiera y a las necesidades de toma de decisiones de la contabilidad administrativa (por ejemplo, la elección de los productos a ofrecer). La contabilidad de costos moderna adopta la perspectiva de que la recopilación de información de costos es una función de las decisiones administrativas que se toman. Así, la diferencia entre la contabilidad administrativa y la contabilidad de costos no está definida claramente y con frecuencia se utilizan ambos términos de manera indistinta. (Horngren, Foster y Srikant, p.2)

La contabilidad de costes se define como un sistema de información que permite la valoración de los bienes y servicios derivados de la actividad productiva de la empresa, cumpliendo para ello los principios contables generalmente aceptados. (García y Jordà, p.107)

Generalmente, por contabilidad de costos se entiende cualquier técnica o mecánica contable que permita calcular lo que cuesta fabricar un producto o prestar un servicio. Es un subsistema de contabilidad general al que le corresponde la manipulación de todos los detalles referentes a los costos totales de fabricación para determinar el costo unitario del producto. Por manipulación de los datos de costos debe entenderse su clasificación, acumulación, asignación y control. Contribuye con el estado de resultados determinando el costo de los productos vendidos; colabora con el balance general, determinando el costo del inventario de productos en proceso y del inventarios de productos terminados. (Sinisterra y Polanco, p.83)

En un sentido general, sería el arte o la técnica empleada para recoger, registrar y reportar la información relacionada con los costos y, con base en dicha información, tomar decisiones adecuadas relacionadas con la planeación y el control de los mismos. (Hargadon y Múnera, p.1)

Objetivos

García y Jordà (p.108) establecen los siguientes tres, como los objetivos fundamentales de la contabilidad de costos:

  1. Planificación y control. La planificación es la parte del proceso de gestión empresarial en el que se determinan las metas a largo plazo de la organización y las estrategias para alcanzarlas. En este caso objetivos de costes. El control es la parte del proceso de gestión empresarial utilizado para medir si se están logrando los objetivos propuestos.
  2. Valoración de los bienes y servicios. La contabilidad de costes permite la valoración de los bienes producidos y servicios prestados, lo que supone obtener además la valoración de las existencias que quedan al final del periodo en la empresa.
  3. Toma de decisiones. La contabilidad de costes aporta los instrumentos necesarios para determinar las políticas de producto más idóneas basadas en los costos de los mismos.

Sinisterra y Polanco (p.83) plantean, como objetivos de la contabilidad de costos, los siguientes:

  • Acumular los datos de costos para determinar el costo unitario del producto fabricado.
  • Proporcionar a la administración de la empresa datos de costos necesarios para la planeación de las operaciones de manufactura y el control de los costos de producción.
  • Contribuir al control de las operaciones de manufactura.
  • Proporcionar a los diferentes niveles de la administración toda la información de costos necesaria para la presupuestación, los estudios económicos y otras decisiones especiales, relacionadas con inversiones a largo y mediano plazo.

Hargadon y Múnera, (p.2) proponen, como fines principales de la contabilidad de costos, los siguientes

  1. Determinar el costo de los inventarios de productos fabricados tanto unitario como global, con miras a la presentación del balnace general.
  2. Determinar el costo de los productos vendidos, con el fin de poder calcular la utilidad o pérdida en el período respectivo y poder preparar el estado de rentas y gastos.
  3. Dotar a la gerencia de una herramienta útil para la planeación y el control sistemático de los costos de producción.
  4. Servir de fuente de información de costos para estudios económicos y decisiones especiales relacionados principalmente con inversiones de capital a largo plazo, tales como reposición de maquinaria, expansión de planta, fabricación de nuevos productos, fijación de precios de venta, etc.

A través de la siguiente video lección, del Profesor Jorge Ignacio Lardizábal, podrás aprender más acerca del concepto y los objetivos de la contabilidad de costos.

Bibliografía

  • García Parra, Mercedes y Jordà Lloret, Josep M. Dirección financiera. Univ. Politèc. de Catalunya, 2004.
  • Hargadon, Bernard J. y Múnera Cárdenas, Armando. Contabilidad de costos. Grupo Editorial Norma, 1996.
  • Horngren, Charles T., Foster, George y Datar, Srikant M. Contabilidad de costos: un enfoque gerencial. Pearson Educación, 2007.
  • Sinisterra V., Gonzalo y Polanco I., Luis E. Contabilidad Administrativa. ECOE EDICIONES, 2007.

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GestioPolis.com Experto. (2002, septiembre 12). ¿Qué es contabilidad de costos?. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/que-es-contabilidad-de-costos/
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GestioPolis.com, Experto. "¿Qué es contabilidad de costos?". GestioPolis. septiembre 12, 2002. Consultado el 28 de Mayo de 2015. http://www.gestiopolis.com/que-es-contabilidad-de-costos/.
GestioPolis.com, Experto. ¿Qué es contabilidad de costos? [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/que-es-contabilidad-de-costos/> [Citado el 28 de Mayo de 2015].
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