Psicología online, la nueva forma de hacer terapia

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Las nuevas tecnologías y la gran demanda actual de la figura del psicólogo online está fomentando cada vez más nuevas formas de comunicación entre terapeuta y paciente, y mediante la influencia del cine y la televisión solo hay que acudir a series y películas en donde cada vez más vemos como aparece este tipo de modelo terapéutico. Los colegios de psicólogos en nuestro país ya está creando cada vez más grupos y formación al respecto a esta nueva forma de impartir terapia. En este mundo de innovación y cambio tecnológico la psicología no iba a ser menos…

Efectividad del psicólogo online

En la actualidad hay diferentes estudios que muestran la eficacia de la terapia psicológica online, sobre todo para pacientes con problemas de ansiedad, depresión, fobias, adicciones, etc: Swinson, R. P. y col. (1995), Alfred Lange y col. (2003), Kessler D. y col (2009) o  Gallego, M.J. y col (2011).

Por supuesto aún queda mucho por profundizar en este campo y es ahora cuando comienzan a surgir más investigaciones al respecto. Hasta la fecha según los estudios de los que disponemos el psicólogo online es especialmente eficaz en:

  • En personas con problemas de ansiedad: fobias, fobia social, trastorno de pánico, agorafobia, estrés post-traumático o trastorno obsesivo compulsivo.
  • En personas depresivas.
  • En personas con trastornos alimentarios como la bulimia y la anorexia.
  • En personas con adicciones en general y abusos de sustancias.
  • Y en el tratamiento y seguimiento terapéutico en personas: con enfermedades crónicas, que padecen síntomas psicosomáticos (insomnio, disfunciones sexuales, problemas de relajación), en apoyo para la prevención del suicidio, ante la intervención de desastres o accidentes, en terapia de pareja, en violencia doméstica,…

En todos estos casos la mejora, además de por el trabajo terapéutico, es debido a la facilidad en el seguimiento y contacto con el terapeuta a través de la videoconferencia, e-mail, chat o teléfono. Se ha demostrado que el paciente siente, al realizar este tipo de terapia, que el profesional realiza un seguimiento y una atención adecuada, al utilizar medios de comunicación que hasta ahora en la terapia presencial no se utilizaban.

Beneficios del psicólogo online

Por otra parte, además de la efectividad de este tipo de terapia, existen ventajas y beneficios diferentes a la terapia presencial tradicional. Entre estos beneficios podemos destacar:

  • Reducción de costes: Las consultas presenciales tradicionales suelen tener un coste elevado, debido al valor profesional pero también a la inversión material. Si reducimos el coste material podemos bajar considerablemente el precio de consulta, con lo que mayor población se puede ver beneficiada de la atención psicológica online. Por ejemplo por mi experiencia en consulta puedo decir que jóvenes, estudiantes o personas con dificultades de ingresos económicos son poblaciones que se benefician de este tipo de terapia.
  • Posibilita la consulta a personas que viven en regiones alejadas o con difícil acceso (como poblaciones rurales o residencias aisladas). Una tendencia que ha sido habitual en los últimos tiempos es la vuelta a poblaciones y lugares rurales de personas que habitaban en la ciudad. Gracias a las nuevas tecnologías no pierden el acceso a determinados servicios a pesar de vivir lejos de las grandes poblaciones.
  • Posibilidad de elección del mejor especialista o psicólogo online en la materia que queramos aun estando fuera de nuestra ciudad. La terapia online nos permite acceder a especialistas más reconocidos y que no estén cerca de nuestra ciudad de residencia.
  • Personas  que residen en el extranjero en donde el acceso a un profesional en su propio idioma es difícil. En la actualidad debido a la crisis está habiendo un incremento en el número de emigrantes españoles que el proceso de integración a la nueva cultura pueden tener diferentes problemas psicológicos y psicosomáticos: ansiedad, depresión, sentimientos de soledad, insomnio, etc. La terapia online puede beneficiar a personas que residen en el extranjero y expatriados.
  • Accesibilidad de la terapia a personas con discapacidades o con enfermedades que pueden impedir el desplazamiento hasta la consulta. En este caso la asistencia psicológica a pacientes con esta situación puede ser beneficiosa también para sus familiares o cuidadores/as ahorrando en costes y desplazamientos.
  • Hay pacientes que se sienten menos intimidados que en la terapia presencial al estar en un contexto conocido y seguro como es su casa. No tener un contacto presencial favorece poder hablar a pacientes de temas delicados y que en el trato de cara a cara puede haber resistencia para sacarlo a la luz. En este sentido también podemos mencionar algunas personas que solicitan asistencia del psicólogo online siendo personajes famosos o públicos y pudiendo gozar del total anonimato en la terapia.
  • Facilita el proceso terapéutico a personas con dificultad de horario por trabajo y otras ocupaciones, en donde el desplazamiento a la consulta puede ser un impedimento. A este respecto profesionales que tienen largos periodos fuera de su lugar de residencia pueden realizar un proceso terapéutico de forma continua.

Recomendaciones para los usuarios:

Aunque creo firmemente en la efectividad y beneficio que posee la terapia psicológica online, no quiere decir que el usuario no tenga que tener precauciones como en todo servicio sanitario. Lo primero es quizá recomendar a la persona se asegure que el profesional posee la formación y la experiencia adecuada para ejercer en el ámbito de la psicología terapéutica. Normalmente para este cometido se suele hacer una primera sesión por videoconferencia de manera gratuita en la que psicólogo y paciente intercambian y acuerdan todas estas cuestiones. Certificar el título correspondiente, el registro en el colegio oficial de psicólogos o comprobar la trayectoria realizada es un derecho del usuario para asegurarse de que va a ser atendido debidamente. Por otro lado en casos complejos (trastornos graves de personalidad, violencia de género presente, riesgo importante de suicidio,…) se sigue recomendando la terapia presencial como la mejor asistencia sanitaria.

En líneas generales, aún queda mucho camino que recorrer en el desarrollo de la consulta psicológica online pero sin duda será la psicología de mayor auge en las próxima década.  Las técnicas están en continuo cambio y perfeccionamiento, algo que ayuda a este tipo de servicio para su mejora. Aunque como siempre, si bien los medios de comunicación y los recursos técnicos puedan cambiar, lo fundamental sigue siendo la conexión y calidad del profesional y sus competencias a la hora de realizar el proceso terapéutico, y en esto, las nuevas tecnologías ayudan a acercarnos a pesar de la distancia.

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Valencia Colado Fernando. (2014, febrero 19). Psicología online, la nueva forma de hacer terapia. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/psicologia-online-la-nueva-forma-de-hacer-terapia/
Valencia Colado, Fernando. "Psicología online, la nueva forma de hacer terapia". GestioPolis. 19 febrero 2014. Web. <http://www.gestiopolis.com/psicologia-online-la-nueva-forma-de-hacer-terapia/>.
Valencia Colado, Fernando. "Psicología online, la nueva forma de hacer terapia". GestioPolis. febrero 19, 2014. Consultado el 4 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/psicologia-online-la-nueva-forma-de-hacer-terapia/.
Valencia Colado, Fernando. Psicología online, la nueva forma de hacer terapia [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/psicologia-online-la-nueva-forma-de-hacer-terapia/> [Citado el 4 de Diciembre de 2016].
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