Perspectivas de la investigación cuantitativa y cualitativa en las Ciencias

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La Ciencia, Perspectivas de Investigación Cuantitativa e Investigación Cualitativa: una
revisión en el contexto teórico y práctico.
Caracas, 28 de Noviembre 2015 1
LA CIENCIA, PERSPECTIVAS DE
INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA
E INVESTIGACIÓN CUALITATIVA:
Una revisión en el contexto
teórico y práctico
SCIENCE, PERSPECTIVES OF
QUANTITATIVE RESEARCH AND
QUALITATIVE RESEARCH:
A review in the context
theoretical and practical
Derkis Enrique Arévalo Molina*
Introducción
El propósito de este ensayo de
contextualización teórica con miras a
contrastarlo con los eventos en la
praxis, orienta sus esfuerzos a
realizar una distinción interpretativa,
introspectiva y crítica sobre las
investigaciones cuantitativas y
cualitativas, en un escenario de
constantes transformaciones
originadas fundamentalmente por los
avances que la sociedad del
conocimiento y de la información han
promovido desde finales del siglo XX
e inicios del nuevo milenio, se trata
de establecer algunas comparaciones
de ambos paradigmas de la
investigación, para generar
conocimiento a partir de allí, sin
ánimos de ser hostiles en las
posturas y apreciaciones, pero si
adaptadas a la sociedad actual y a
los nuevos tiempos, superando así
los calificativos que en un momento
histórico fraguaron tales tópicos y
que sirvieron de instrumentos para
impulsar soluciones que alcanzan
cambios trascendentales.
Contextualización de la Ciencia,
el Enfoque Cuantitativo y
Cualitativo
Antes de abordar las perspectivas
cualitativas y cuantitativas de la
investigación, reflexionemos sobre la
ciencia, descrita por Palella y Martins
(2010), aquella que “deriva
etimológicamente del vocablo latino
sciencia…significa conocimiento
práctico o doctrina”. (p23); a modo
de este modesto aprendiz científico
de alguna región suramericana, la
conceptualiza como el agente de
cambios a través de una búsqueda
infinita de explicaciones sobre el
*Lic. Administración de Recursos Materiales y Financieros (UNESR), Postgrado en Gobernabilidad y Gerencia Política
(UCAB), MSc. Gerencia de las Finanzas y los Negocios (UNY), Doctorando en Gerencia (UNY), Profesor Universitario y
Gerente en la Administración Pública.
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comportamiento de fenómenos
biológicos, físicos, químicos,
geológicos, psicológicos y
sociológicos que involucran a la raza
humana y su entorno para descubrir
la verdad. Para esbozar el término
teóricamente, en una entrevista
estructurada sobre la ciencia, el
investigador Mexicano Carlos
Gershenson (2013) se refirió que la
“ciencia trata de entender al mundo,
ha desarrollado métodos para tratar
de distinguir entre distintas
explicaciones posibles, podríamos
decir que trata de buscar verdades”.
Entonces, es fundamental ubicar
un mecanismo para explicar
fenómenos que se presentan en un
mundo cada vez más volatilizado, el
cual siempre nos está sorprendiendo
con sus avasallantes eventos
naturales e incluso los de índoles
sociales que experimentan los seres
vivos en un entorno de coexistir
todos.
Más allá de los enormes avances
que hemos alcanzado como
humanidad durante muchos siglos,
cada época tiene sus complejidades
que hacen que los que la vivimos
utilicemos las bondades de la ciencia
y el método científico para atender
los escenarios complicados que cada
tiempo trae consigo según la
evolución de la tierra, del hombre y
su hábitat per se; estamos ante
eventos majestuosos qué, si a este
humilde doctorando pudiera escoger
en qué tiempo vivir, seguramente
apasionaría sin titubear desde inicios
del siglo XX, para haber tenido el
placer de formar parte de lo que
vivieron en el viejo continente en la
España del Generalísimo Francisco
Franco (1936-1975), en la Italia de
Benito Mussolini (1922-1943), en la
imponente Unión Soviética de Stalin
(1941-1953) y en el convulsionado e
irracional nazismo alemán de Adolfo
Hitler (1933-1945), con ciencia y
método seguramente hubiese escrito
un sinnúmeros de artículos, textos
que ejemplificarían y mostrarían al
mundo sus más férreos
acontecimientos irracionales y
complejos.
Pero a pesar que la ciencia y la
historia tuvo el placer de ubicarme
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entre finales del siglo XX para
valorar los adelantos del siglo XXI, la
época tiene sus propios hechos y
somos llamados a través de la
ciencia y sus todos a darle
respuestas a lo que demanda la
humanidad. Parto de la idea que
deberían existir más movimientos
científicos y filosóficos como el
Circulo de Viena a lo largo y ancho
del globo terráqueo, muy a pesar de
haber perdurado sólo 14 años en los
albores del siglo XX; pues el estudio
sobre la ciencia reside en el intento
de la raza humana por comprender
las situaciones que ocurren en el
ambiente; para describirlas,
analizarlas y dar una conclusión
probable que sustenten las bases
para inducir y promocionar
conocimiento en vista que este, es
inextinguible, inagotable e infinito.
Por ello, transcurrirán milenios,
siglos, décadas, años, meses, días,
horas, minutos, segundos y el
hombre está en constante desarrollo
de sus capacidades, habilidades y
destrezas intelectuales para
introducir nuevas ideas.
Ahora bien, la existencia de las
investigaciones de carácter
cuantitativas y cualitativas facilitan
los mecanismos para entender,
conocer y analizar opiniones, de
acuerdo a la naturaleza de la
problemática que se desea abordar,
en el marco de diversos enfoques
epistemológicos; la ciencia tiene sus
instrumentos para conseguir sus
fines, allí entra el método científico,
el cual constituye el procedimiento
por excelencia para que los
investigadores den consecución y
materialización a sus estudios, tal
como lo concibió el Circulo de Viena
y la llamada Concepción Heredada
que se orientó a “caracterizar por su
énfasis en la rigurosidad del análisis
y por la fidelidad al programa
trazado en las célebres tesis”. Es
decir, contribuir a la compresión de
realidades a partir de pensamientos
auténticos fundados desde su
génesis.
Resulta oportuno, revisar las
diversas tendencias epistemológicas
en su ámbito histórico para el
análisis, indagación y profundización
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de eventos de carácter natural o de
índole social, para entender
internamente las complejidades de la
raza humana y externamente su
relación con el medio que le rodea;
allí comparto posturas con Padrón
(2007) al referirse a “…organizar,
explicar y evaluar las múltiples
direcciones hacia las cuales se
orienta el esfuerzo humano por
entender el fenómeno de la ciencia,
a partir de lo cual cada quien podría
decidir y hacer sus propias
selecciones del trabajo”. En suma, su
proceso se centra en la búsqueda de
la verdad desde el inicio biológico de
la humanidad y posteriormente
sobre los hechos sociales, culturales
y religiosos que la generaron.
Adentrándonos en la temática,
Palella y Martins (ob.cit) definen la
investigación cuantitativa como
aquella según la cual se recogen y
analizan datos cuantitativos sobre
una variable”. (p.19). Los mismos
autores señalan que este enfoque se
“caracteriza por privilegiar el dato
como esencia sustancial de la
argumentación”. (p.40).
Este paradigma positivista, que
sustenta las investigaciones
cuantitativas, es un prototipo
auténtico de la ciencia, supera las
expectativas del individuo, su
particularidad reside en la reflexión-
explicación para puntualizar, detallar
y relatar acontecimientos que
suceden en el entorno social;
promoviendo la innovación y
producción de conocimiento, a partir
del análisis de los hechos sociales a
través de veredictos, fenómenos,
estudios de casos, entre otros, con el
firme propósito de contribuir a la
solución de problemáticas concretas
que afectan a la humanidad.
En ese contexto, la científica
mexicana Julieta Fierro (2013)
expresó en una entrevista
estructurada que “la única manera
que la humanidad tiene para
sobrevivir es la innovación”, es decir,
la capacidad que tiene el hombre
para generar conocimiento es
inagotable, es infinita y esto hace del
enfoque positivista una fortaleza
para lograr transformaciones
sustanciales; como lo describió
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Comte a mediados del siglo XIX “las
ideas gobiernan el mundo”, esas
ideas forman parte de las técnicas e
instrumentos para dar explicación a
los hechos sociales observables que
tienen y tendrán vigencia a lo largo
de la historia.
En lo que respecta al enfoque
cualitativo, Palella y Martins (ob.cit),
manifiestan que centra su atención
en las relaciones y roles que
desempeñan las personas en su
contexto vital”. (p.41). Este patrón
epistemológico se desplaza hacia el
empirismo, fundamentado en la
experiencia, descrito por Padrón
(ob.cit) como “la auténtica fortaleza
del método fenomenológico está en
el nivel individual de lo que aplica
(amplitud de experiencia o de
inteligencia o ambas cosas a la vez).
Con lo cual deja ver como el
pensamiento del individuo va más
allá de su capacidad para inventar,
impulsando cambios en el mundo
desde dos ámbitos: en lo social
(nuevo orden) y lo evolucionista
(progreso).
En efecto, la aptitud que tiene el
hombre para gestar planteamientos
a partir de la investigación, se
considera una pieza exclusiva de la
mente y su manera apoteósica de
engendrar sabiduría.
Igualmente, la ciencia tiene sus
mecanismos para alcanzar sus
propósitos, el método científico lo
describe Bunge (1981) como el
“conjunto de procedimientos por los
cuales se plantean los problemas
científicos y se ponen a prueba las
hipótesis científicas”. (p.22). Por lo
cual, el método representa el
instrumento por excelencia para el
investigador, complementa su
inteligencia y el arte para generar
ideas. Para ampliar aún más estos
dos enfoques básicos en la
investigación, Hernández (2003) los
define como:
El cuantitativo, que utiliza
la recolección y el análisis
de datos para contestar
preguntas de investigación
y probar hipótesis
establecidas previamente y
confía en la medición
numérica, el conteo y
frecuentemente en el uso
de la estadística para
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establecer con exactitud
patrones de
comportamiento de una
población. El cualitativo por
lo común, se utiliza primero
para descubrir y refinar
preguntas de investigación.
A veces, pero no
necesariamente, se
prueban hipótesis. Con
frecuencia se basa en
métodos de recolección de
datos sin medición
numérica, como las
descripciones y las
observaciones. (p.5).
A continuación se ilustran en la
praxis, la aplicabilidad del método
científico, muy particularmente las
autoridades educativas del estado
Bolivariano de Miranda (región
venezolana), en la formulación de
políticas públicas se incluye un
programa académico denominado:
Plan Integral de Lectura y
Alfabetización Social (PILAS),
orientado a mejorar las
competencias comunicacionales y de
lenguaje de los estudiantes, para
reforzar la enseñanza de la lectura
en 1er grado; garantizar la
alfabetización de todos los alumnos
de 3er grado; y lograr que todos los
estudiantes de todos los niveles
mejoren su capacidad de expresarse
por escrito y comprender lo que
leen.
En ese sentido, luego de dos años
de darle ejecución al referido
programa, el Gobierno Regional
midió el impacto tanto cuantitativo
como cualitativo en el rendimiento
de la población objeto de estudio,
además de evaluar el
comportamiento, quizás hasta
ignorando la esencia científica
presente en el programa, pero desde
el empirismo valiéndose de las
bondades que el paradigma
cuantitativo y cualitativo ofrece para
determinar su alcance, a través de
las técnicas e instrumentos de
recolección de información; de tal
manera, que las prácticas científicas
están latentes desde situaciones
diminutas como aquellas muy
complejas en todas las ramas,
sectores y actores de la sociedad.
A manera de crítica constructiva y
sustentada, difiero que el estudio
epistemológico y la aplicación en la
investigación universitaria sea
meramente practicada en los
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postgrados; la producción de
conocimiento tiene que
necesariamente superar los
calificativos de un requisito en un
seminario de investigación para
materializar un logro de origen
académico; por el contrario, esta
creación innovadora fraguadas en
nuestras universidades deben
orientarse a contribuir de una
manera productiva en el desempeño
de las organizaciones públicas y
privadas dentro de un escenario
prospectivo con miras al desarrollo
integral de la sociedad.
Más allá de los discursos cargados
de terminologías esplendidas; en la
realidad de las dificultades que
arropan a los diversos sectores de
una nación, se hace imprescindible la
cooperación con las casas de
estudios, a través de la investigación
y desarrollo para aplicar con
coordinación y articulación los
proyectos que garanticen el cambio
del statu quo sobre una situación
estructural o coyuntural
problemática.
Uno de los epicentros de la ciencia
radica en el intento del hombre por
comprender las situaciones que
ocurren en el entorno; con el firme
propósito de documentarlas,
entenderlas, describirlas y
analizarlas, para generar
conocimiento, dando respuestas a
las inquietudes y dudas que a lo
largo de siglos y décadas se
pregunta el hombre.
En la gráfica siguiente, se observa
un conjunto de características
descritas por varios autores y
recogidas visualmente por este
doctorando, a manera de ubicar de
forma puntual y secuencial los fines
de la ciencia, la actividad científica y
el método científico.
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Conclusiones
Tanto las investigaciones
cuantitativas y cualitativas son
relevantes para cumplir los fines de
la ciencia y su método científico,
cada una de ellas tienes sus
atributos y bondades. No obstante,
son los investigadores por excelencia
los que de acuerdo a su postura,
apreciación y percepción de la
realidad problema o situación que
amerita de nuevas ideas, adoptan
alguno de estos enfoques y sus
divergentes corrientes, el
cuantitativo basado en positivismo y
racionalismo, donde a juicio de este
aprendiz se siente más seguro y
cómodo de privilegiar los datos para
la consecución de objetivos.
Sin embargo, si se requiere
abordar un tema como la migración
de talento humano venezolano que
está en situación de éxodo,
seguramente me iría por la mezcla
de los dos enfoques, seria mixto
cuali-cuantitativo, lo cualitativo para
a través del interpretativismo y
naturalismo analizar el statu quo de
la migración como tema de agenda
pública nacional.
Nosotros doctorandos en gerencia,
no debemos limitarnos únicamente a
dar discursos científicos sobre la
ciencia, la epistemología, el método
científico y un arsenal de temas
asociados a la transcomplejidad; hay
que romper los modelos tradicionales
de los programas doctorales en el
país y que seamos agentes de
cambios en las organizaciones
públicas y privadas, que los modelos
teóricos gerenciales como tesis
doctorales sean elementos
neurálgicos para transformar los
sectores empresarial e industriales,
más allá de las aulas, y de la
academia.
Referencias Bibliográficas
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Método y su Filosofía. Disponible:
http://users.dcc.uchile.cl/~cgutie
rr/cursos/INV/bunge_ciencia.pdf.
[Consulta: 2015, Noviembre 22].
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la óptica de Karl Popper.
Disponible:
http://www.unav.es/gep/Capitulo
La Ciencia, Perspectivas de Investigación Cuantitativa e Investigación Cualitativa: una
revisión en el contexto teórico y práctico.
Caracas, 28 de Noviembre 2015 9
IIChapa.pdf. [Consulta: 2015,
Noviembre 24].
Fierro, J. (2013). La Importancia de
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Disponible:
https://www.youtube.com/watch
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Gershenson, C. (2013). ¿Qué es la
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Curso de Pensamiento Científico.
Universidad Nacional Autónoma
de México (UNAM). Disponible:
https://www.coursera.org.
[Consulta: 2014, Febrero 27].
Padrón, J. (2007). Tendencias
Epistemológicas de la
Investigación Científica en el
Siglo XXI.
Palella S., y Martins F. (2010).
Metodología de la Investigación
Cuantitativa. Caracas: FEDEUPEL.
Universidad Yacambú, Vice-
Rectorado de Investigación y
Postgrado (2007). Normas para la
Elaboración y presentación de los
Trabajos Especiales de Grado,
Trabajos de Grado y Tesis
Doctorales de la UNY.
Barquisimeto.

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Arévalo Molina Derkis Enrique. (2015, diciembre 4). Perspectivas de la investigación cuantitativa y cualitativa en las Ciencias. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/perspectivas-la-investigacion-cuantitativa-cualitativa-las-ciencias/
Arévalo Molina, Derkis Enrique. "Perspectivas de la investigación cuantitativa y cualitativa en las Ciencias". GestioPolis. 4 diciembre 2015. Web. <http://www.gestiopolis.com/perspectivas-la-investigacion-cuantitativa-cualitativa-las-ciencias/>.
Arévalo Molina, Derkis Enrique. "Perspectivas de la investigación cuantitativa y cualitativa en las Ciencias". GestioPolis. diciembre 4, 2015. Consultado el 7 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/perspectivas-la-investigacion-cuantitativa-cualitativa-las-ciencias/.
Arévalo Molina, Derkis Enrique. Perspectivas de la investigación cuantitativa y cualitativa en las Ciencias [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/perspectivas-la-investigacion-cuantitativa-cualitativa-las-ciencias/> [Citado el 7 de Diciembre de 2016].
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