Mindfulness. Herramienta para fomentar la empatía y el trabajo en equipo

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La habilidad de estar presente “Aquí y Ahora”: la práctica de Mindfulness
para promover la empatía de los trabajadores y los equipos de trabajo en
las organizaciones.
Autor: Rodolfo Canela Fajardo
Master en Investigación social y de la Educación
Máster en Psicología de las Organizaciones e intervención Psicosocial
Introducción
Debido a la globalización las organizaciones esperan que sus
empleados generen resultados de calidad para dar respuesta de la manera
más óptima las necesidades de los clientes. Sin embargo, en las propias
organizaciones no siempre se toma en cuenta que los empleados necesitan no
solo de recursos laborales, sino psicológicos y sociales para generar estos
resultados de forma más fácil y efectiva.
De todos los recursos, uno de gran valor es la empatía. Ponernos en el
lugar de otras personas a veces resulta complicado, pues no siempre
pensamos igual que los demás miembros de nuestro equipo de trabajo. Es por
eso que es importante fomentar la empatía y dejar que sus resultados hablen
por solos. Holling (1994), se refiere a la empatía como la habilidad de ver el
mundo, incluyendo nuestro propio comportamiento, desde el punto de vista de
otras personas. Pero, ¿cómo contribuye esta habilidad en el ámbito
organizacional? Y sobre todo, ¿cómo contribuye en los equipos de trabajo?
Estudios realizados por Eisenberger y cols. (1986) señalan que la
empatía genera en las organizaciones menos absentismo, más compromiso y
empleados más satisfechos. Además, en los equipos de trabajo, la empatía
fomenta que las personas ayuden a otros, produce mejor comunicación con los
demás, y es un elemento clave para una eficaz resolución de conflictos.
Combinar la empatía con herramientas y técnicas que proporcionen
bienestar psicológico y emocional, como por ejemplo mindfulness, se refleja en
los resultados de calidad que produce un equipo de trabajo. Además, apoyar el
empoderamiento o empowerment de los/las empleados/as para la toma de
decisiones en beneficio del cliente, facilita el bienestar de los empleados, la
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entrega de resultados óptimos y un servicio de calidad (Schneider, White &
Paul, 1998; He, Li, & Lai, 2012). En la misma línea el modelo HERO (HERO-
HEALTHY & Resilient Organizations) (Salanova, 2008; Salanova et al., 2012)
propone que proporcionar a los empleados recursos psicológicos y sociales
llevará al sentimiento de bienestar y esto a resultados excelentes y de calidad.
Por su parte, Martín y Llop (2008) recuerdan que no se pueden confundir las
herramientas para gestionar el cambio con el instrumento clave para liderar los
procesos de transformación requeridos para la supervivencia de las
organizaciones: las personas.
El éxito de la innovación, como creación de un futuro emergente y mejor
de las organizaciones, solo puede partir de la evolución individual, fomentada
en un trabajo en equipo de individuos comprometidos que, con las
herramientas adecuadas, alcancen resultados extraordinarios en un período
asombrosamente corto (Martín y Llop, 2008). Como contribución a esto,
consideramos que el primer paso a dar podría ser cultivar la habilidad de
prestar atención a los sentimientos de los demás con plena conciencia,
participando afectivamente con la realidad que afecta a las personas, sin
establecer juicios; es decir, incorporar mindfulness para promover la empatía
de las personas en la organización.
Lascu (2013) menciona que para generar empatía es necesaria
la escucha activa, la cual puede generar confianza entre los miembros del
equipo debido a que la persona percibe que está siendo escuchada, y que
alguien se preocupa por su situación o problema. Por su parte, Martín y Llop
(2008) sostienen que de acuerdo con la neurociencia, el arte está no solo en
escuchar, sino en escuchar con empatía, ya que ello fomenta la memoria, la
confianza y la colaboración. Aunque solo estamos empezando a entender
cómo funciona el cerebro, hay evidencias que sugieren que al entrenar la
empatía en la escucha se altera la actividad en el cerebro, dando lugar a un
comportamiento más ético y altruista hacia los demás.
Las mayores quejas de los/las trabajadores/as son sobre la falta de
oportunidades, sueldos bajos y exceso de trabajo. Sin embargo, llama la
atención ver cómo el 64% considera que se escucha menos, y el 36% se queja
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de las constantes distracciones que les impide hacer bien su trabajo (Martín y
Llop, 2008). Por su parte Huang et al (2015) afirman que muchas empresas
hablan de lo importante que es su gente, pero no parece que se actúe en
consecuencia cuando la mayoría de las personas no se sienten escuchadas y
se sienten insatisfechas en su trabajo. Como consecuencia, los trabajadores
pueden estar físicamente presentes en el trabajo, pero mentalmente ausentes.
¿Cómo puede un grupo trabajar en equipo si no hay escucha? ¿Cómo se
sienten los empleados cuando no son escuchados o valorados?
Con la práctica mindfulness aprendemos a prestar atención a lo que está
sucediendo en nuestra mente, cuerpo y entorno en el presente, con una actitud
de curiosidad y amabilidad (Kabat-Zinn, 1990). En los últimos años se ha
producido un enorme aumento en la investigación académica sobre este tema,
con cientos de artículos al año publicados en revistas científicas. También las
organizaciones han incluido en sus herramientas de cambio esta importante
práctica.
Mindfulness significa “aquí y ahora”. La atención plena al aq y ahora
implica estar focalizado al máximo, evitar la dispersión, concentrar toda la
energía y recursos en los objetivos marcados, utilizar todo el potencial creativo
que tenemos. Con mindfulness no solo aprendemos a gestionar el estrés de
forma efectiva, sino a convertirnos en personas socio-emocionalmente
competentes. Logramos con una mayor eficacia los éxitos personales y
profesionales, y se produce una adecuada adaptación al contexto de la
organización. Por eso el interés es creciente, y seguirá aumentando en los
próximos años en las empresas.
Según Javier Carril (Director de Execoach) las empresas más
innovadoras y punteras del mundo como: Apple, Google, Nike, Procter &
Gamble, eBay, Twitter, AstraZeneca, AOL, General Mills y Huffington Post
están aplicando programas de mindfulness de manera amplia y con enorme
éxito. En Google ya han pasado por su curso de mindfulness 4.000 de sus
35.000 empleados. En General Mills el programa formativo Mindful
Leadership (liderazgo atento o consciente) está teniendo un gran impacto en
sus directivos. Así mismo, se han puesto en marcha diferentes programas de
mindfulness sobre todo en hospitales y centros de atención primaria a fin de
que los profesionales de la salud aumenten su bienestar psicológico y empatía
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hacia los pacientes (kabat-Zinn, 1994, Amutio y cols., 2015, Martín-Asuero y
cols., 2013).
La mayoría de nosotros vivimos el día a día sin reconocer las
alternativas que tenemos y sin decidir activamente entre ellas (Langer, 2007
citada en Martin-Asuero, 2008). Esta falta de visión es resultado de un exceso
de tensión psicológica por una dinámica de liderazgo instalada en torno a la
presión, la prisa, la preocupación, la hiperactividad y la competitividad excesiva.
En el presente trabajo, explicaremos en qué consiste la atención plena o
mindfulness, qué es la Empatía y cómo fomentar la empatía a través de
mindfulness. El objetivo general planteado es aprender a gestionar las
relaciones laborales para incrementar la eficacia en el trabajo. Después de
realizar una revisión teórica de la literatura científica sobre minfulness y
empatía, se presentará la propuesta de un programa de regulación emocional
basado en técnicas de mindfulness. El programa consta de 8 sesiones con
técnicas y herramientas basadas en varios investigadores, entre ellos; Kabat
Zinn (2003), Martin-Asuero (2008), Amutio (2006, 2015).
Concepto Mindfulness
La palabra mindfulness es conocida en español como “atención plena” y
“conciencia plena” y se identifica con un conjunto de prácticas que tienen en
común fijar la atención en el momento presente y sin juzgar. Diferentes autores
nos han proporcionado una definición para el mindfulness como:
“Darse cuenta, de la experiencia presente, con aceptación”. (Germer, 2005,
p.7).
“Prestar atención de manera particular, como propósito, en el momento
presente y sin juicios mentales” (Kabat-Zinn, 1994, p.4).
“La capacidad humana universal y básica, que consiste en ser conscientes de
los contenidos de la mente, momento a momento” (Simón, 2007, p.8).
“Estar frente a la desnuda realidad de la experiencia, observando cada evento
como si estuviera ocurriendo por primera vez” (Goleman, D. 1988, p.20).
A continuación se describen los 6 fundamentos para la práctica de la atención
plena.
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1. No juzgar: Previo a no juzgar es no juzgarse a mismo. Al lograr
emitirte menos juicios a ti mismo, emites menos juicios hacia los demás,
siendo al mismo tiempo una forma de no pensar tanto en los demás,
dedicando este tiempo a otras tareas.
2. Mente de principiante. La actitud de la mente de principiante es querer
saber, tener curiosidad, ver las cosas por primera vez.
3. Confianza. Experimentando confianza porque: Nuestros pensamientos,
ya no nos atrapan tanto y su velocidad e intensidad ha disminuido y
confiamos en ellos. Nuestras emociones, ya no son tan fuertes,
dolorosas, e inestables y confiamos en ellas y nuestras intuiciones y
percepciones son acertadas y confiamos en ellas.
4. No esfuerzo. Es estar en el momento presente, aquí, ahora, sin
esforzarse por ir a otro lugar, no irse del ahora en pensamiento o acción.
5. Aceptación. Aceptar no quiere decir estar de acuerdo o resignarse, es
ponerle atención a lo que está sucediendo en este momento, aceptando
lo que está pasando sin ponerle nuestras propias cargas a lo que está
ocurriendo, el aceptar hace más serena nuestra vida.
6. Dejar ir, ceder: Dejar ir, es dejar que suceda.
Concepto Empatía
Según Rifkin (2010) la empatía es un concepto único y relativamente
nuevo en el vocabulario de cualquier lengua humana hasta ahora hablada, y se
empieza a emplear apenas en el año 1909. Este sociólogo estadounidense
afirma que cuando se habla de empatía se hace referencia a una habilidad
tanto cognitiva como emocional del individuo, en la cual éste es capaz de
ponerse en la situación emocional de otro. En este sentido, la empatía que se
deriva del griego (μπαθής) y que quiere decir “emocionado” es la capacidad
cognitiva de percibir (en un contexto común) lo que otra persona puede sentir.
Según Goleman (1999). La empatía comprende diferentes
competencias, que a continuación describiremos brevemente:
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Comprensión de los otros: Ser sensible y comprender los puntos de vista de los
demás. Permanecer atento a las señales emocionales y tener una escucha
activa.
Desarrollo de los otros: Reconocer y recompensar la fortaleza y los logros de
los demás. Establecer un feedback, en el cual la crítica y el aplauso se utilicen
como una balanza.
Aprovechamiento de la diversidad: Respetar y saber relacionarse con personas
de diferente índole, entendiendo la diversidad como una gran oportunidad. Para
ello debemos afrontar los prejuicios, estereotipos y la intolerancia.
Conciencia política: Ser capaz advertir e interpretar con facilidad las relaciones
emocionales del grupo de manera interna o externa (desde dentro o fuera del
grupo). Las personas que disponen de una rica red de relaciones suelen
reconocer y comprender perfectamente lo que ocurre a su alrededor.
Mindfulness y Empatía en las organizaciones
La práctica de mindfulness va más allá de la gestión del estrés en las
organizaciones. Es una habilidad que nos permite estar presentes en lo que
sucede en el momento, con plena consciencia de nuestras sensaciones,
emociones y pensamientos. Como indica Huang (2015) prestando atención con
calma se consigue claridad mental para gestionar mejor las emociones y los
pensamientos que generan situaciones negativas en el trabajo.
Ramos et al. (2013) señala que a partir del autoconocimiento y la
autogestión de las propias emociones podemos abrirnos a las emociones de
los demás, y comprenderlas. Así, la práctica de mindfulness ayuda a empatizar
con los trabajadores. Esta técnica trata de mejorar la habilidad para gestionar
emocionalmente situaciones complicadas facilitando una adecuada
comprensión y percepción emocional, indispensables para una apropiada
regulación de nuestras emociones. De esta manera ayuda a manejar
situaciones complicadas en el puesto de trabajo y cambiar la forma en la que
cada persona se ve a sí misma.
Vicente Simón, médico psiquiatra, catedrático de Neuropsicobiología de
la Universidad Politécnica de Valencia y presidente de honor de la Asociación
Española de mindfulness, considera un acierto su utilización por parte de las
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empresas, ya que, a través de los ejercicios que se realizan, se incide
positivamente en la calidad de las relaciones, aumentando la empatía y la
colaboración, y reduciendo la agresividad. A mismo, la integración de
mindfulness en el trabajo aumenta el bienestar personal, incidiendo
positivamente en la autoestima de los/las trabajadores/as; aumentando la
calidad del trabajo y desarrollando trabajadores/as plenamente conscientes,
aumentando de esta forma la claridad mental y por ende la creatividad.
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Canela Fajardo Rodolfo. (2016, noviembre 15). Mindfulness. Herramienta para fomentar la empatía y el trabajo en equipo. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/mindfulness-herramienta-fomentar-la-empatia-trabajo-equipo/
Canela Fajardo, Rodolfo. "Mindfulness. Herramienta para fomentar la empatía y el trabajo en equipo". GestioPolis. 15 noviembre 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/mindfulness-herramienta-fomentar-la-empatia-trabajo-equipo/>.
Canela Fajardo, Rodolfo. "Mindfulness. Herramienta para fomentar la empatía y el trabajo en equipo". GestioPolis. noviembre 15, 2016. Consultado el 8 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/mindfulness-herramienta-fomentar-la-empatia-trabajo-equipo/.
Canela Fajardo, Rodolfo. Mindfulness. Herramienta para fomentar la empatía y el trabajo en equipo [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/mindfulness-herramienta-fomentar-la-empatia-trabajo-equipo/> [Citado el 8 de Diciembre de 2016].
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