Internet de las Cosas. Reflexiones sobre salud y seguridad

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TEC DE MONTERREY CAMPUS CIUDAD DE MÉXICO
“INTERNET DE LAS COSAS, SEGURIDAD Y SALUD”
por; Elizabeth Rodríguez Fallas
La sociedad está en constante cambio. Uno de los cambios que más ha marcado al
mundo fue la revolución industrial que dio paso a una nueva economía, una nueva sociedad
y un gran avance para la tecnología. Pero este no ha sido el único, ha habido guerras,
descubrimientos científicos, cambios en la naturaleza, entre otras cosas que han generado
un cambio en el mundo. En especial hubo otro gran movimiento que al igual que la
revolución industrial cambió al mundo completamente, el surgimiento de las computadoras
y posteriormente el de internet.
El surgimiento de estas dos tecnologías que se complementan la una a la otra dio
paso a lo que conocemos como un mundo globalizado ya que alteró notablemente la forma
en la que la sociedad en general se comunica y percibe el mundo. Las personas en la
actualidad buscan sistemas automatizados para la mayor parte de las cosas que hacen. Están
en busca de una constante mejora en la tecnología, y como siempre lo repiten, la ciencia y
la tecnología no descansan. Por ello ahora estamos entrando a una nueva era de muchos
avances tecnológicos que es, por decirlo así, la continuación del surgimiento de las
computadoras, la era del internet de las cosas.
El termino del internet de las cosas resulta bastante obvio al estar relacionado
completamente con su nombre, “conectar todas las cosas a internet”, sin embargo es un
término complejo por todo lo que involucra. Uno de los ejemplos más usados del internet
de las cosas es el de un refrigerador inteligente que te sugiere que puedes cocinar de
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acuerdo a lo que tienes dentro de él y te proporciona una lista de supermercado con lo que
te hace falta. O el ejemplo de los focos inteligentes que por medio de una aplicación y
obviamente estar conectados a internet pueden ser encendidos o apagados desde cualquier
lugar en el que estés. Estos dos ejemplos son los más utilizados debido a que son artefactos
inteligentes que ya existen desde hace varios años pero pueden resultar un tanto aburridos
ya que es el típico ejemplo que te brindan cuando alguien habla del internet de las cosas. La
tecnología no se queda en estos dos aparatos, se estima que en un futuro próximo la
mayoría de nuestros objetos personales estarán conectados a internet, lo cual es una idea
asombrosa que promete un estilo de vida más controlado y mejor organizado.
Al igual que todo lo que existe, el internet de las cosas tiene sus ventajas y sus
desventajas. Las ventajas son muchísimas, ya que al igual que el internet hoy en día, el
internet de las cosas nos abre las puertas a un mundo lleno de posibilidades, en infinitas
áreas como economía, comunicación, salud, etc. Pero ante una idea maravillosa debemos
detenernos a pensar … ¿Tenemos la capacidad de red para abastecer todas las cosas? ¿Qué
va a pasar con la seguridad y privacidad de la información que se maneje?
Uno de los puntos que pueden resultar más interesantes es la cuestión de seguridad
y privacidad de la información personal que va a estar disponible en la red. Una frase
común de escuchar en un ámbito de tecnologías de la información es “Si se puede
programar se puede hackear”. Es alarmante saber que toda nuestra información personal, el
registro de lo que hacemos, de lo que compramos, de lo que comemos, de nuestro
entretenimiento sea accesible a cualquier persona que pueda hackear nuestros dispositivos
conectados a internet. ¿Realmente queremos conectar nuestra vida a internet cuando
alguien con un sencillo proceso puede tener acceso a todo?
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Ahora consideremos que la tecnología avanza para mejorar la vida de las personas y
algo donde aun hay mucho que mejorar es en la salud. ¿Qué va a pasar cuando una persona
conecte su cuerpo a internet por cuestiones de salud, monitoreo, observación, aplicación de
dosis, etc.? ¿Cómo se va a manejar que alguien hackeé el aparato que te administra
medicina y tenga la capacidad de dañar tu salud con un solo click?
La preocupación del internet de las cosas relacionada con la salud abrirá paso a
grandes dilemas éticos y a la búsqueda de mejoras en el ámbito de seguridad
computacional. Y nos lleva a la pregunta más importante ¿Por qué deberíamos conectarnos
a algo tan peligroso para nuestra integridad?
El internet de las cosas (IoT por la siglas en inglés Internet of Things) es un
concepto que surgió en el MIT en 1999 y fue propuesto por Kevin Ashton tras
investigaciones de radio frecuencia en red y funcionamiento de sensores. Se plantea que
cada ser humano esta rodeado de 1000 a 5000 mil cosas y que estas cosas pueden
conectarse a internet. En sí, el internet de las cosas es un concepto que involucra la
comunicación efectiva entre las cosas y las personas, ayuda a mejorar la rapidez, el proceso
y el análisis de la información para monitorear y tomar decisiones.
El internet de las cosas es simplemente una interacción entre el mundo virtual y el
mundo físico que traerá grandes beneficios. Se estima que en 2020 existirán 30 billones de
dispositivos conectados a una conexión IP, que esto traerá una mejora económica y ayudará
a dar una experiencia más personalizada y predictiva con respecto a lo que se desee hacer y
esté conectado a la red.
El IoT se relaciona con los términos big data, cloud computing, social networks y
movilidad. Los cuales a lo largo de la historia del internet y con su evolución han ayudado a
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mejorar aspectos tecnológicos y llevarnos a lo que se esta viviendo hoy en día en un mundo
globalizado. Gracias a los avances tecnológicos, enfocándonos directamente en el internet
se ha logrado reducir el costo de la comunicación y mejorarla, incrementar el interés por
invertir en la tecnología, reducir los costos de conexión, hacer la tecnología accesible para
todo el mundo.
Más específicamente el IoT involucra varios ámbitos como las cosas, las puertas, la
nube, los routers, los repetidores, la seguridad, entre otras. Las cosas literalmente son las
cosas o dispositivos que están comunicadas por medio de sensores y por medio de una
conexión IP. Las puertas actúan como intermediarios entre la nube, proporcionan
seguridad, conexión y capacidad de manejo a los dispositivos conectados. La red es la que
se encarga de tener routers, gateways, repetidores, étcetera para garantizar una buena
conexión para todos los dispositivos y de esa forma mantener un buen manejo de la
información. La nube contiene la información obtenida por las cosas y la almacena de
forma organizada. Todos estas en conjunto ayudan a que el IoT exista.
Una de las dudas constantes cuando se habla acerca del internet y el
almacenamiento de información es la nube. La nube es simplemente una gestión de
recursos e información que permite brindar servicios a través de la red. Hay tres tipos
principales de nube, la pública, la privada y la híbrida. La pública es a la que todos los
usuarios tienen acceso, ésta se controla por la empresa que brinde el servicio de conexión y
no es necesario que el usuario tenga noción de qué pasa. La privada es más cara que la
pública pero más segura, usualmente se utiliza en las empresas que necesitan tener su
información más protegida. Y por último la híbrida es una mezcla de la pública y la privada
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y es utilizada por las empresas que requieren menos seguridad que la de una nube privada
pero más que la pública.
Pensar que en un futuro próximo todo estará conectado a la red y que esto nos dará
beneficios es un planteamiento maravilloso, pero como se mencionó antes, todo lo que esté
conectado a internet es vulnerable a ataques. Por ello surge el término hacker, que se refiere
originalmente a las personas que tenían soluciones de mejora para la sociedad por medio de
las computadoras pero que usualmente no respetan los protocolos ni las normas de la red.
Generalmente se conoce a los hackers como las clásicas personas que sin permiso acceden
a información privada y que se aprovechan de medios de internet para robar información y
dinero. Los dispositivos que antes no estaban conectados ahora lo estarán y esto abre el
campo de posibles ataques cibernéticos.
Tal vez se considere que el internet de las cosas es algo que tiende hacia el futuro
pero como se mencionó anteriormente es algo de aquí y ahora. Además, el IoT no solo se
concentra a las cosas físicas si no que está siendo utilizada como un gran medio para
mejorar áreas como la salud de las personas. Por ejemplo 2015 fue catalogado como el año
de los wearables. ¿Qué es un wearable? Es un dispositivo que está diseñado para que una
persona lo porte y está orientado principalmente a monitorear temas de salud. En 2015 se
introdujeron los smartwatches y los smartbands que son relojes o pulseras que miden la
cantidad de pasos que se dan, el tiempo de sueño que se tiene, el ritmo cardiaco, entre otros.
Estos dispositivos se conectan por medio de una conexión IP a dispositivos móviles y así la
información que se tiene es almacenada en la nube. Con ellos se pueden brindar estadísticas
acerca de la salud a nivel personal y a nivel zona.
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Otro ejemplo es la intensa lucha contra la parálisis cerebral. Se ha creado un sistema
que interpreta los deseos del cerebro y por medio de una conexión IP envía comandos de
movimiento a las extremidades. Todo esto surgió con el deseo de que las personas que
sufren algún tipo de parálisis puedan conectar inalámbricamente su cuerpo para recuperar el
movimiento. El ejemplo más claro de esto es la paciente Cathy Hutchinson quien tiene
parálisis completa y el 12 de abril de 2011 logró mover con su mente un brazo robótico.
De igual forma se ha implementado el internet de las cosas para combatir epidemias
mundiales. En 2015 la empresa IBM lanzó un proyecto como medio para detener el
contagio de ébola específicamente en África. El proyecto involucra a una máquina llamada
Waston que es conocida por su capacidad para analizar y aprender información. Mediante
una página de internet a la cual se puede tener acceso desde cualquier dispositivo móvil o
computadora fija se registraban los casos sospechosos y confirmados de ébola. Esta página
sirve para detectar donde estaba surgiendo la epidemia y después de comparar las
características de los datos ingresados con otros casos dar un pronóstico y sugerir un
tratamiento al paciente que probablemente no tenía acceso inmediato a un médico por la
situación.
Este es uno de los muchos proyectos que se tienen acerca de consultas y
seguimientos online. Las consultas online en general han mostrado un gran beneficio pero
se estipula que es debido a la falta de confianza de las personas a este tipo de plataformas y
la negación de los médicos a cambiar los métodos de servicio. Se espera que con el paso del
tiempo y la integración de médicos jóvenes al ámbito de trabajo se aumente el uso de la
tecnología para brindar un servicio de salud más eficaz.
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Otro ejemplo actual es el concurso Wireless Innovation Project que es creado por
una empresa llamada Vodafone, donde hay diversos proyectos de salud. Como el diafragma
inteligente que es un monitor inalámbrico para embarazos de alto riesgo buscando prever
problemas en bebés que nacen prematuros. Igualmente hay un proyecto de un estetoscopio
inteligente que se conecta a un dispositivo android y ayuda a diagnosticar enfermedades
pulmonares incluso mejor que los estetoscopios comunes. Otro proyecto del mismo
concurso es el “Cellscope” que busca detectar y diagnosticar enfermedades por medio de
microscopios, conexión a internet y conexión a una cámara de celular. Es importante
destacar que todos estos proyectos están orientados principalmente a áreas de
vulnerabilidad económica.
Existen miles de ejemplos adicionales a los ya mencionados de cómo por medio del
internet de las cosas se puede solucionar problemas de alzheimer, cáncer, nutrición entre
otras enfermedades. Nuevos proyectos surgen cada día y la esperanza en la salud aumenta,
sin embargo sigue el conflicto de la seguridad, la protección de las personas y los datos.
La seguridad de la información en internet es un tema que siempre será conflicto ya
que siempre existe el error humano y el internet está creado por los humanos. Ese error
humano puede ser aprovechado por otro humano que lo detecte, filtrarse a los dispositivos
y obtener información. Ahora con la implementación del internet de las cosas todo lo que
conectemos a la red será vulnerable a hackeo, pero no solo a hackeo a nivel personal si no a
nivel masivo. La información de las personas en conjunto puede ser muy llamativa para el
sector privado, para el gobierno y para los ciberdelincuentes.
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Una de las demostraciones acerca del riesgo de los aparatos conectados a internet
fue hecha por unos científicos que ilegalmente accedieron a automóviles, desactivaron los
frenos, apagaron las luces y repentinamente activaron los frenos sin autorización del
conductor. De igual forma se puede acceder a los controles de GPS alterando la ruta y
desviando a la persona para llevarla a lugares de vulnerabilidad. Otro ejemplo es en los
hogares que cuentan con dispositivos conectados a internet se puede manipular la
iluminación, el consumo de gas y el uso de puertas y de cámaras de seguridad teniendo
control total sobre la casa.
Los ejemplos anteriores a algunos les podrían sonar inofensivos pero no lo son.
Planteemos esas situaciones con la salud. Por medio de un hackeo a una aplicación como la
del estetoscopio se pueden diagnosticar enfermedades erróneas y recetar tratamientos
equívocos a las personas para beneficiar o perjudicar a algún sector. Se pueden vender los
datos de los usuarios de una aplicación al sector privado y se prevé que ese será un gran
negocio para los atacantes cibernéticos ya que se estima que se generarán mayores
ganancias que al clonar tarjetas de crédito. Con la venta y alteración de los datos se pueden
perder privilegios de los seguros por medio de diagnósticos erróneos.
Se pueden malinterpretar los datos de las epidemias con en el caso del proyecto de
IBM y el ébola generando discriminación a las personas y a los sectores donde se
encuentren más casos. Todo esto mediante una violación al protocolo de la privacidad de la
información que puede ser alterado por varias áreas de distintas partes del mundo.
No solo resulta interesante toda esta información para el sector privado. El gobierno
siempre ha controlado de alguna forma el Internet. En Estados Unidos de América por
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medio de las cookies se controla todo lo que se hace en internet y de esta forma se
centraliza la información por “seguridad nacional”. (Dan Schiller ,2014)
Hay personas como Andrew Keen autor de el libro “The internet is not the answer”
que establecen que el internet no es tan bueno como pensamos ya que realmente es un
medio para controlar la economía y generar un monopolio. Si lo ponemos en contexto, se
estaría monopolizando nuestra salud. En parte puede tener razón, tal vez el internet de las
cosas no esté totalmente orientado a mejorar la vida de las personas, pero en términos
generales todo lo que se desarrolla busca un sustento económico.
Si hay un sustento económico, y claro que lo hay, para el internet de las cosas se
pueden desarrollar proyectos como los del estetoscopio y los del diafragma que están
orientados a lugares con vulnerabilidad económica y además ayudan a avanzar
tecnológicamente en la salud.
Tal vez si se piensa en un objeto que conectaremos a nuestro cuerpo y nos
diagnosticará una enfermedad no cause mucha gracia ya que siempre se necesita la empatía
de un ser humano pero definitivamente es una forma más accesible de diagnosticar
enfermedades y puede tener un gran potencial en zonas de recursos limitados y sin acceso a
grandes hospitales además de poder complementar el trabajo de los médicos tradicionales.
Probablemente cada dispositivo conectado no será capaz de defenderse por si solo
pero se pueden crear una base central de un sistema para administrarlo y protegerlo. Esto
creara un sistema de sistemas lo que facilita el control del internet de las cosas y la
seguridad. Se esta implementando que con el tiempo los desarrolladores de productos se
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concentren en crear cosas que no sean vulnerables a los 10 ataques más comunes
establecidos por la OWASP(Open Web Application Security Project) que adicionalmente
se escriban las vulnerabilidades de los equipos en la etiqueta de venta de los mismos.
Como ya se mencionó si se tiene acceso a un dispositivo físicamente o por medio de
la red los problemas de seguridad aumentan pero no son imposibles de controlar. Hay
empresas de tecnología especializadas específicamente en redes y en seguridad
computacional. Una de las más importantes es CISCO que además de concentrarse en su
trabajo tienen certificaciones que ayudan a que la población se pueda especializar en
seguridad computacional y tienen campañas como blogs donde se proponen soluciones a
nivel persona para evitar actos de hacking.
Un caso que podría motivar a las personas es el del sistema operativo Windows XP
que solía sufrir de muchos ataques en su época a los cuales Microsoft respondía con
parches en el OS. Después de muchas pérdidas económicas y daños por los problemas del
sistema Microsoft decidió que debía concentrarse en crear un OS nuevo y no seguir con los
parches. Por ello surgió Windows 8 que estaba creado con una visión hacia el futuro y
eliminó momentáneamente los problemas de ciberataques. Eventualmente se crearon
nuevos virus y nuevas formas de penetrar el sistema, sin embargo este tipo de ataques
ayudan a mejorar cada vez la tecnología. Al igual que la seguridad de Windows, se espera
que la seguridad del internet de las cosas pueda mejorarse durante el paso de los años.
IoT no es algo que aparecerá de un día para otro pero es algo que inevitablemente
surgirá ya que es una gran área de negocio para la industria y si crece en la industria de
igual forma crecerá en otros ámbitos como los de la medicina. Probablemente muchas
personas solo considerarán los riesgos que implica el internet de las cosas y lo verán como
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una molestia. Es importante que la forma de ver esta nueva herramienta cambie ya que se
espera que la mayoría de las empresas y la mayor parte del sector de la industria lo
implemente en los próximos años.
La tecnología continuará con la ley de Moore y como esta lo establece se reducirá el
tamaño de los procesadores y se mejorará la capacidad lo que llevará a que los precios
sigan reduciéndose. Los sensores y los procesos necesarios para el avance tecnológico cada
vez serán más económicos lo que facilitará la implementación del internet de las cosas en
todo. Conforme avanza el tiempo los millennials crecerán e ingresarán cada vez más al
ámbito de la industria de todo tipo lo que llevará a que la tecnología avance con ellos y se
cambie drásticamente la forma en la que se manejan muchísimos sectores.
Es bien sabido que la tecnología genera grandes empresas y que ha cambiado la
economía desde siempre y que con la invención de las computadoras este cambio es aún
más notable. El internet de las cosas se está implementando por medio de los dispositivos
móviles, específicamente los smartphones. Aunque uno de los cambios próximos que se
esperan es que los werables sustituyan a los dispositivos móviles como los celulares
sustituyeron al teléfono fijo en algún punto. Pero no solo existe el surgimiento de los
wearables para sustituir a las tecnologías actuales, de igual forma se desarrollan tipos de
conexión como Ipv6, zigbee y thread. Es decir la tecnología avanza hacia el IoT.
Será necesario reforzar la protección de los entornos cifrando datos, pidiendo mayor
autenticación por parte de los usuarios y generando código más resistente y mejor
preparado para grandes intentos de ataque. Se deberá pensar como un hacker y serlo, pero
siempre considerando la ética para defender la integridad de las personas.
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Los ingenieros, más que todos los demás hombres, guiarán hacia delante a la
humanidad […]. Sobre los ingenieros […] descansa una responsabilidad que los
hombres nunca antes habían tenido que afrentar.( Akin 1977, 8)
Esto son retos especialmente para las personas de áreas de tecnología quienes diariamente
se verán enfrentados a nuevas problemáticas y nuevas formas de manejar la información.
Pero no todo queda en manos de los desarrolladores de software, hardware y los
especialistas en seguridad computacional. Es importante que el usuario aprenda a manejar
el internet de las cosas implementando hábitos en su vida no tan complicados. Por ejemplo
se deben crear contraseñas no predecibles y mantener cosas que no necesitan estar en la red
fuera de ella mientras se mejora la seguridad.
Por último sería interesante preguntarnos ¿De qué otras forma podremos usar el
Internet de las cosas para mejorar la salud y de esta forma mejorar la economía mundial?
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Rodríguez Fallas Elizabeth. (2016, mayo 2). Internet de las Cosas. Reflexiones sobre salud y seguridad. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/internet-las-cosas-reflexiones-salud-seguridad/
Rodríguez Fallas, Elizabeth. "Internet de las Cosas. Reflexiones sobre salud y seguridad". GestioPolis. 2 mayo 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/internet-las-cosas-reflexiones-salud-seguridad/>.
Rodríguez Fallas, Elizabeth. "Internet de las Cosas. Reflexiones sobre salud y seguridad". GestioPolis. mayo 2, 2016. Consultado el 30 de Septiembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/internet-las-cosas-reflexiones-salud-seguridad/.
Rodríguez Fallas, Elizabeth. Internet de las Cosas. Reflexiones sobre salud y seguridad [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/internet-las-cosas-reflexiones-salud-seguridad/> [Citado el 30 de Septiembre de 2016].
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