Importancia del Análisis del Ciclo de Vida de un Producto

Importancia del Análisis del Ciclo de Vida de un Producto
Por: Josué Pacheco Ortiz
Introducción
Todas las actividades o procesos provocan impactos medioambientales, suponen
consumo de recursos, emiten sustancias al medio ambiente y generan otras
modificaciones ambientales durante su periodo vital.
Los impactos medioambientales que se valoran habitualmente incluyen el cambio
climático, la reducción de la capa de ozono, la generación de ozono en la troposfera,
eutrofización, acidificación y otras muchas.
La herramienta del ACV (Análisis del Ciclo de Vida) es relativamente moderna, ya
que fue desarrolla en los 60 y es utilizada para la prevención de la polución en los
70. En consecuencia no existen procedimientos específicos o guías a seguir, pero
hay una serie de aproximaciones que pueden ser útiles en función de la necesidad
a resolver a través del ACV.
El principio básico de la herramienta es la identificación y descripción de todas las
etapas del ciclo de vida de los productos, desde la extracción y pretratamiento de
las materias primas, la producción, la distribución y uso del producto final hasta su
posible re-utilización, reciclaje o deshecho del producto.
ACV (Análisis del Ciclo de Vida)
El análisis del ciclo de vida (ACV) de un producto es una metodología que intenta
identificar, cuantificar y caracterizar los diferentes impactos ambientales
potenciales, asociados a cada una de las etapas del ciclo de vida de un producto.
Básicamente, se enfoca al rediseño de productos bajo el criterio de que los recursos
energéticos y materias primas no son ilimitados y que, normalmente, se utilizan más
rápido de cómo se reemplazan o como surgen nuevas alternativas. Por tal motivo,
la conservación de recursos privilegia la reducción de la cantidad de residuos
generados (a través del producto), pero ya que éstos se seguirán produciendo, el
ACV plantea manejar los residuos en una forma sustentable desde el punto de
vista ambiental minimizando todos los impactos asociados con el sistema de
manejo. (Romero, 2001)
El proceso de análisis del ciclo de vida tiene un enfoque sistemático, gradual y
consta de cuatro componentes:
1. Definición de Objetivos y Alcances: Definir y describir el producto, proceso o
actividad. Establecer el contexto en el que la evaluación se debe hacer e identificar
los límites y efectos ambientales a ser revisados para la evaluación.
2. Análisis de inventario: Identificar y cuantificar la energía, el agua y la utilización
de materiales y emisiones al medio ambiente (por ejemplo, las emisiones
atmosféricas, residuos sólidos, vertidos de aguas residuales, etc.).
3. Evaluación de Impacto: Evaluar los posibles efectos humanos y ecológicos de
la energía, el agua, el uso de materiales y las emisiones ambientales identificadas
en el análisis de inventario.
4. Interpretación: Evaluar los resultados del análisis de inventario y evaluación del
impacto para seleccionar el producto preferido, proceso o servicio con una clara
comprensión de la incertidumbre y las hipótesis utilizadas para generar los
resultados. (Grama, 2014)
Objetivos
Obtención de información clave y específica asociada a la producción de
bienes.
Identificación de los puntos críticos en los procesos productivos.
Optimización del sistema a corto plazo y reducción del impacto ambiental.
Planeación estratégica a largo plazo.
Ingresar a nichos de mercado diferenciales.
Ofrecer a los consumidores una información clara, pertinente y utilizable.
Ventajas
Desarrollo y mejoramiento de productos.
Planeación estratégica: optimización de procesos y disminución de riesgos
asociados a la competitividad con productos similares.
Mercadeo y publicidad: mejora la imagen de la marca.
Acceso a mercados internacionales y cumplimiento de regulaciones
ambientales actuales y futuras.
Posicionamiento ante el Sector de Retail.
Ingreso a nichos de mercado diferenciales: posibilidad de ampliar el mercado.
Selección de indicadores de desempeño ambiental específicos para cada
producto. (ConservaciónyCarbono, 2014)
Etapas
La vida de un producto se compone de diferentes etapas:
Extracción y procesado de materias primas
Las materias primas son los materiales extraídos de la naturaleza que sirven para
construir bienes de consumo, siendo su origen vegetal, animal o mineral. Algunos
ejemplos de materias primas son:
De origen vegetal: celulosa, madera, algodón, extractos para perfumes
(jazmín, lavanda, etc.), cereales, frutas y verduras, semillas, etc.
De origen animal: lana, cuero, seda, leche, etc.
De origen mineral: hierro, oro, cobre, petróleo, silicio (materia prima para
elaboración de vidrio y componentes electrónicos), etc.
Los principales impactos ambientales en la etapa de extracción de materias primas
para la elaboración de un producto están relacionados con el consumo energético
asociado a este proceso de extracción, la degradación y erosión de las tierras, las
emisiones de gases contaminantes, las emisiones de gases de efecto invernadero
y los contaminantes hídricos o del suelo. Otros factores a tener en cuenta en la
etapa de extracción de materias primas son la peligrosidad y toxicidad de éstas.
Normalmente, el tipo de materia prima que tiene un impacto ambiental mayor en su
fase de extracción son las de origen mineral. Éstas se pueden clasificar de
diferentes maneras:
Metálicas (hierro, cobre, etc.) o no metálicas (azufre, silicio, etc.),
Energéticas (petróleo, uranio, carbón, etc.) o no energéticas.
Las actividades de extracción de materias primas incluyen tratamientos físicos o
químicos: dragado y extracción hidráulica, filtrado, lixiviación, lavado, fundición,
refinación, aleación, síntesis química, etc.
Fabricación y manufactura del producto.
En la fase de fabricación, el impacto ambiental se debe principalmente a la energía
necesaria para fabricar el producto y a la generación de residuos asociada al
proceso de fabricación.
Las materias primas se transforman en materiales aptos para su uso en la
fabricación de productos.
La industria genera una gran cantidad de residuos muchos de los cuales son
recuperables. El problema principal radica en el hecho que en muchas ocasiones
no compensa económicamente hacerlo.
Los residuos industriales se pueden clasificar en:
Inertes: son los que depositados en un vertedero no sufren modificaciones ni
reaccionan entre sí, ni producen lixiviados (escombros, gravas, arenas, etc.).
Existen dos posibles tratamientos para estos materiales: reutilizarlos como relleno
en obras públicas o construcciones, o depositarlos en vertederos adecuados.
Asimilables a los sólidos urbanos: por su característica o composición suelen ser
recogidos y tratados de forma similar al resto de los residuos sólidos urbanos.
Peligrosos: son aquellos que en su composición contienen uno o varios elementos
que le dan características de toxicidad, nocividad, irritabilidad, corrosividad,
inflamabilidad, mutageneidad o carcinogeneidad (relacionado con el cáncer). El
impacto negativo de estas sustancias se ve agravado cuando son difíciles de
degradar en la naturaleza. La industria que contribuye más a la producción de
residuos peligrosos en España, es la química, responsable de alrededor de un tercio
de todos los que se generan.
Aguas residuales industriales: son las que proceden de cualquier actividad
industrial en cuyo proceso de producción, transformación o manipulación se utilice
el agua, incluyéndose los líquidos residuales, aguas de proceso y aguas de drenaje.
Es imprescindible el tratamiento de esta agua previo a su vertido debido al poder
contaminante que tienen, variable según concentraciones de los agentes
contaminantes.
Embalaje y distribución
Posteriormente a la etapa de extracción de materias primas y fabricación del
producto se realiza el embasado y/o embalaje del producto para su posterior
distribución. Sin embargo, existe otra etapa "virtual" anterior a todas ellas cuya
importancia no debe pasar desapercibida. Esta etapa es la de diseño del producto.
Un elemento clave en el diseño es el envase que tendrá este producto.
Un diseño atractivo del envase no tiene por qué ser contrapuesto a un diseño
eficiente (desde el punto de vista de consumo de recursos y energía). Un envase
reducido o de poco peso y volumen puede llevar a una optimización de la
distribución del producto puesto que, por ejemplo, el número de productos
transportados en un mismo camión se puede ver incrementado con una mejora en
el envase.
A esta estrategia de integración de los aspectos medioambientales en el diseño del
producto con el fin de mejorar su comportamiento medioambiental a lo largo de todo
su ciclo de vida se le llama ecodiseño.
Así, algunas de las principales estrategias de ecodiseño de envases son:
Reducción en el peso y volumen de los envases
Minimización de la cantidad de materiales
Reducción de su volumen por unidad de producto
Uso de materiales reciclados en los envases.
Reutilización de los envases
Uso de materiales reciclables para los envases.
Aplicar monomateriales.
Uso y mantenimiento
La fase de uso y mantenimiento supone un elevado consumo energético y de
recursos asociados ya que esta fase incluye desde la energía eléctrica consumida
por el producto si este lo requiere, hasta el transporte de una reparación o un
mantenimiento.
Veamos, por ejemplo, el uso de una lavadora. Este uso implica:
Consumo de energía eléctrica
Consumo de agua
Consumo de detergente
Consumo de combustible asociado al desplazamiento de un técnico en caso
de reparación
El consumo energético representa uno de los principales problemas
medioambientales a nivel global ya que las principales fuentes de energía actuales
son de origen no renovables y llevan asociadas unas elevadas emisiones de gases
de efecto invernadero. El impacto debido al consumo energético está
estrechamente relacionado con la eficiencia del equipo: cuanto más eficiente,
menos consumo asociado.
Las buenas prácticas en el mantenimiento (inspecciones, reparaciones, lavado,
etc.) y uso de un producto reducen substancialmente su impacto ambiental asociado
ya que permiten alargar su vida y reducir su consumo tanto energético como de
otros recursos (agua, papel, detergentes, etc.).
Fin de vida.
La etapa de fin de vida de los productos tiene diferentes posibilidades dependiendo
de la naturaleza de los componentes de los residuos y de la región en la que estos
sean tratados. Se considera residuo cualquier sustancia u objeto del cual su
poseedor se desprenda o del que tenga la intención u obligación de desprenderse.
Los residuos podrán ser reutilizados, reciclados con la finalidad de obtener nuevos
productos, valorizados energéticamente con el fin de convertirlos en fuente
generadora de energía o eliminados.
Los residuos podrán ser reutilizados, reciclados con la finalidad de obtener nuevos
productos, valorizados energéticamente con el fin de convertirlos en fuente
generadora de energía o eliminados.
Impedir que se generen: prevención y reutilización.
Recuperar los que se produzcan: separación y clasificación en origen,
recogida selectiva, reciclado de materiales recuperados y valorización
energética.
Eliminación segura: vertedero o incineración sin recuperación energética.
A continuación se detallan brevemente los diferentes tipos de tratamientos de
residuos.
Reutilización
Reutilizar es la acción de volver a utilizar los bienes o productos usados para el
mismo fin para el que fue diseñado originariamente. La utilidad puede venir para el
usuario mediante una acción de mejora o restauración, o sin modificar el producto
si es útil para un nuevo usuario.
Es uno de los tres ejes del concepto de las 3R's: reducir, reutilizar, reciclar.
Con la reutilización se consigue:
Reducción de producción de nuevos bienes que demanden recursos naturales y
energía.
Reciclaje
El reciclaje se define como la transformación (mecánica o química) de los residuos,
dentro de un proceso de producción, para su fin inicial o para otros fines, incluido el
compostaje y la biometanización, pero no la recuperación de energía.
El reciclado es una forma de valorización. Pero, ¿qué es la valorización? Es todo
procedimiento que permita el aprovechamiento de los recursos contenidos en los
residuos, incluida la incineración con recuperación de energía, sin poner en peligro
la salud humana y sin utilizar métodos que puedan causar perjuicios al medio
ambiente.
Con el reciclado se consigue:
Reducir el consumo energético y de recursos naturales.
Disminuir el volumen en los vertederos y minimizar su impacto.
(CompraResponsable, 2010)
Impactos ambientales
Estos son algunos ejemplos de Categorías de Impactos Ambientales asociados al
Ciclo de Vida de productos y servicios:
Impactos sobre los recursos renovables
Impactos sobre los recursos no-renovables
Potencial de calentamiento global (Huella de carbono)
Potencial de deterioro de la capa de ozono
Potencial de acidificación
Potencial de creación foto-química de ozono
Uso de energía
Uso de agua
Toxicidad (humana, terrestre, acuática)
Conclusión
Cada día va en aumento la concientización ambiental, tanto las industrias, como las
empresas están evaluando cómo afectan sus actividades al medio ambiente. La
sociedad se ha preocupado por los problemas de agotamiento de los recursos
naturales y la degradación ambiental.
Muchas empresas han respondido a esta concientización, ofreciendo productos
“más verdes” y el uso de procesos “verdes”. El desempeño ambiental de productos
y procesos se ha convertido en un tema clave, por lo que algunas compañías están
investigando maneras de minimizar sus efectos sobre el medio ambiente.
Muchas empresas han visto la conveniencia de explorar formas de moverse más
allá del cumplimiento mediante estrategias de prevención de contaminantes y
sistemas de gestión ambiental para mejorar su desempeño ambiental, tal y como lo
es el análisis del ciclo de vida.
Referencias
CompraResponsable. (2010). Ciclo de Vida de los Productos. Obtenido de
http://www.uncuma.coop/guiacompraresponsable/seccion2_1.html
ConservaciónyCarbono. (2014). Análisis del ciclo de vida. Obtenido de
http://www.conservacionycarbono.com/analisis-del-ciclo-de-vida-iso-14040
Grama, C. (2014). Metodología del análisis del ciclo de vida. Obtenido de
https://gramaconsultores.wordpress.com/2014/01/16/metodologia-del-analisis-de-ciclo-
de-vida-life-cycle-assessment-lca/
Romero, B. (2001). Análisis del ciclo de vida. Obtenido de
http://www.ineel.mx/boletin032003/tend.pdf
Este Artículo fue elaborado por Ing. Josué Pacheco Ortiz, bajo auspicio del Maestro
Fernando Aguirre y Hernández, de la materia Fundamentos de Ingeniería
Administrativa, de la Maestría en Ingeniería Administrativa, del Instituto Tecnológico
Nacional de México, Campus Orizaba. Y apoyado bajo beca Conacyt.
INSTITUTO TECNOLÓGICO DE ORIZABA
DIVISIÓN DE ESTUDIOS DE POSGRADO E INVESTIGACIÓN
. . .
MAESTRÍA EN INGENIERÍA ADMINISTRATIVA
. . .
FUNDAMENTOS DE INGENIERÍA ADMINISTRATIVA
. . .
TEMA:
IMPORTANCIA DEL ANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA DE UN
PRODUCTO
. . .
PRESENTA:
ING. JOSUÉ PACHECO ORTIZ
ORIZABA, VER. SEPTIEMBRE 2016
Contenido
Introducción ............................................................................................................. 3
ACV (Análisis del Ciclo de Vida) ............................................................................. 3
Objetivos ................................................................................................................. 4
Ventajas .................................................................................................................. 5
Etapas ..................................................................................................................... 5
Impactos ambientales ........................................................................................... 11
Conclusión............................................................................................................. 11
Referencias ........................................................................................................... 12

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Pacheco Ortiz Josue. (2016, Diciembre 13). Importancia del Análisis del Ciclo de Vida de un Producto. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/importancia-del-analisis-del-ciclo-vida-producto/
Pacheco Ortiz, Josue. "Importancia del Análisis del Ciclo de Vida de un Producto". GestioPolis. 13 Diciembre 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/importancia-del-analisis-del-ciclo-vida-producto/>.
Pacheco Ortiz, Josue. "Importancia del Análisis del Ciclo de Vida de un Producto". GestioPolis. Diciembre 13, 2016. Consultado el 23 de Febrero de 2017. http://www.gestiopolis.com/importancia-del-analisis-del-ciclo-vida-producto/.
Pacheco Ortiz, Josue. Importancia del Análisis del Ciclo de Vida de un Producto [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/importancia-del-analisis-del-ciclo-vida-producto/> [Citado el 23 de Febrero de 2017].
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