Cómo implementar un modelo de costos ABC

Basado en ABCosting la
popular metodología
de control de costos
aplicada por las
mejores empresas del
mercado
Guía Práctica
Cómo
implementar
un Modelo
de Costos
ABC
Gary Cokins
Presentado por
www.sixtinagroup.com 1
Guía Práctica:
Cómo implementar ABCosting
Costeo Basado en Actividades (ABCOSTING)
Tabla de contenidos:
I. Fundamentos ¿Por qué ABCOSTING?
II. Alcance
III. Definición de ABCOSTING
IV. El rol del Gerente Contable
V. Implementar ABCOSTING involucra la gestión del cambio de comportamiento
VI. Planificación de una implementación de ABCOSTING
VII. Diseño inicial de un sistema de ABCOSTING
VIII. Costos Estratégicos vs. Costos operacionales
IX. Reporte de la rentabilidad del cliente
X. Planificación del Proyecto de ABC
XI. Recolección de información de ABC
XII. Implementación del Sistema Final de ABC
XIII. Asegurar un uso exitoso
XIV. Software comercial de ABC
XV. Conclusión
Gráficos:
Gráfico 1: Evolución de los Tipos de Costos
Gráfico 2: Representación gráfica de ABCosting
Gráfico 3: Etapas de ABCosting
Gráfico 4: Un Modelo Multinivel
Gráfico 5: Red de asignación de Costos ABCOSTING
Gráfico 6: Curva de Acumulación de Ganancias
Gráfico 7: Precios Vrs Costos ABC
Gráfico 8: Migración de Clientes hacia Mayor Rentabilidad
Gráfico 9: Equipo de Trabajo de ABC
Gráfico 10: Evolución del Modelo ABC
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I. Fundamentos ¿Por qué ABCOSTING?
Hay un creciente deseo entre las organizaciones de entender sus costos y el comportamiento de
los factores que los manejan. Sin embargo, hay cierta confusión sobre cómo abordar el
entendimiento de los costos y como distinguir metodologías de medición de costos (ej. ABCosting
o Costeo Basado en Actividades, Costeo Standard, Contabilidad de Rendimiento, Contabilidad de
Proyecto, Costeo de Objetivo, etc.). El resultado es que los gerentes y empleados están
confundidos por mensajes mixtos sobre cuáles de estos costos son los correctos. Sin embargo, en
una visión más amplia, las diferentes metodologías de costeo no compiten necesariamente:
Pueden coexistir y ser reconciliadas y combinadas.
En un entorno empresarial cada vez más competitivo, las organizaciones necesitan información de
costos que sea precisa y relevante para poder mantener o mejorar sus competitividades. En el
pasado, las compañías planeaban y controlaban sus operaciones utilizando información contable
que se asumían era precisa y que reflejaba los costos de sus productos y servicios (y que,
idealmente, también de sus canales y clientes). Sin embargo, a menudo éste no era el caso. El
sistema de costos de muchas compañías, con su amplia asignación promedio de costos indirectos,
enmascarada por una ilusión de precisión, en realidad estaba proporcionando información
engañosa a quienes tomaban las decisiones. Esto resultaba en decisiones poco óptimas.
Para poder superar la sobre generalizaciones de los sistemas de costeo tradicionales, con sus
excesivamente simplificadas asignaciones de costos, las organizaciones comenzaron implementar
el sistema de Costeo Basado en Actividades (ABCOSTING). Este sistema está basado en el
modelado de costos el cual rastrea los gastos de la organización tanto directos como indirectos
hacia productos, servicios, canales y clientes que provocan que se incurra en esos gastos.
El Gráfico #1 ilustra un factor que ha sido clave para despertar el interés en el ABCOSTING.
Gráfico 1: Evolución de los tipos de costos
Evolución de los tipos de costos
Evolución de los tipos de costos
Mano de Obra Directa Vrs. Gtos. Corporativos
Mano de Obra Directa Vrs. Gtos. Corporativos
1850 1875 1900 1925 1950 1975 2000
10
20
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50
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90
100
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A lo largo del tiempo observamos que los gastos indirectos desplazan los gastos directos que
hacen productos o entregan servicios a los clientes.
Cuando se pregunta por la causa de este desplazamiento, muchos dicen que es por culpa de la
tecnología, equipamiento, automatización o computadores. En otras palabras, las organizaciones
están automatizando lo que previamente habían sido trabajos manuales.
Pero este es sólo un factor secundario para explicar el cambio del tipo de gastos organizacionales.
La causa principal para este cambio es la proliferación gradual en los tipos de productos y líneas de
servicio.
En las últimas décadas, la mayoría de las organizaciones ofrecieron una creciente variedad de
productos y servicios y utilizando más tipos de canales de distribución y ventas.
Además, las organizaciones han estado sirviendo a más y variados tipos de clientes. Introducir esta
gran variación y diversidad (ej. heterogeneidad) es algo complejo, y la creciente complejidad
resulta en mayores gastos a futuro.
El hecho de que los gastos indirectos estén desplazando a los gastos directos como el trabajo en la
formación de costos, no significa que automáticamente una organización se esté volviendo
ineficiente o burocrática.
Simplemente significa que una compañía está ofreciendo mayor variedad a diferentes tipos de
clientes.
El problema con el costeo tradicional es que la creciente cantidad de gastos indirectos continúa
asignándose utilizando factores de asignación que típicamente no están relacionados con la causa
que hace que se incurra en estos costos.
El consumo de recursos necesarios debe ser rastreado y asignado a costos basados en relaciones
de causa y efectos y eso es precisamente lo que hace el ABCOSTING.
Veamos un modo sencillo de comprender los principios básicos del ABCOSTING.
Imagínese que va con tres amigos a un restaurant. Usted ordena una ensalada pequeña y los
demás piden el plato más caro de la carta, cada uno un bife de costillar Premium. Cuando el
eseo tae la ueta, los deás die dividaos la ueta de aea euitativa. ¿Cóo se
sentiría usted? Usted sentiría que esto es injusto y no equitativo.
Esto es similar al efecto en el costo calculado en las líneas de muchos productos y servicios dentro
del sistema tradicional de contabilidad de costos donde los contadores toman una gran cantidad
de costos indirectos y los asignan como costos sin lógica. Hay una mínima o directamente nula
relación sobre mo las líneas de productos o servicios consumen gastos. Esto resulta en costos
distorsionados de productos. El ABCOSTING evita este problema. En el ejemplo del restaurante, el
ABCOSTING equivale a que el mesero trajera cuentas individuales y que a cada comensal se le
cobrara lo que él o ella consuma individuamente.
Muchas organizaciones han evolucionado más allá utilizando ABCOSTING para obtener
información de costos más precisos y relevantes.
Estas empresas utilizan el ABCosting y los drivers de costos (que son medidas de actividad que
representan factores causales en la ocurrencia de costos) para mejorar sus operaciones. Con
ABCosting cuentan con una mejor comprensión de la estructura de costos, que es ahora más
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visible, para gerenciar proactivamente sus recursos y para resaltar los elementos de valor clave
desde la perspectiva de sus clientes. Evitando los escollos y herramientas y técnicas para
implementar ABCOSTING/ABM.)
Además, muchas organizaciones que llevan a cabo procesos de reingeniería de negocios,
mejoramiento de la calidad, e iniciativas de gestión eficiente utilizan las ideas del ABCOSTING
como un sistema de medición.
II. Alcance
El sistema SMA (Strategic Management Accounting) es una metodología práctica aplicada para
resolver sistemáticamente la implementación de los modelos ABCosting.
Este SMA provee una visión general del abordaje a diseñar e implementar un sistema ABCOSTING.
Los principios contenidos en este SMA son aplicables a cualquier organización, sin importar su
tamaño o industria. Provee sistemas de información, a aquellos que están considerando una
implementación de ABCOSTING, sobre:
Los roles y responsabilidades del gerente contable en proyectos de ABCOSTING;
La necesidad de un gerenciamiento del cambio de comportamiento cuando se implementa
un sistema ABCOSTING;
Cómo diseñar e implementar un sistema de ABCOSTING;
Cómo planear un proyecto de implementación de ABCOSTING;
Cómo asegurar la sustentabilidad de un sistema de ABCOSTING;
Cómo evaluar un software de ABCOSTING.
La información en este SMA le permitirá diseñar e implementar un sistema sustentable de
ABCOSTING que provea un mayor entendimiento de los costos de producto y cliente, los procesos
del negocio y actividades de trabajo. Este entendimiento provee a la organización con los medios
para tomar mejores decisiones de negocio.
III. Definición de ABCOSTING
Las metodologías tradicionales de costos y ABCOSTING difieren en la siguiente manera:
Las metodologías tradicionales de contabilidad de costos asignan gastos indirectos a productos (y
a cualquier Objeto de Costo) basados en las características de un solo factor de costos que
típicamente está estandarizado y no está causalmente relacionado con el tipo y nivel de trabajo
consumido.
Aclaremos que un Objeto de Costos es todo aquello que concentra el valor que la empresa lleva al
mercado. Por ejemplo, pueden ser Productos, servicios, clientes, canales de ventas, etc. Los
objetos de costo pueden ser pensados como para que o para quien se hace el trabajo.]
Los factores tradicionales de asignación de costos incluyen el número de horas trabajadas directas,
requeridas para manufacturar una unidad, el costo de esa labor directa, el costo de la compra de
mercadería revendida, o el número de días ocupados. Estos son promedios a grandes rasgos que
no reflejan causalidad por sus gastos indirectos. El problema es que el uso de esos métodos de
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asignación cálculos de costos que varían con los cambios en la base de las asignaciones. Los
sistemas de ABCOSTING reconocen que los productos individuales o clientes no consumen gastos
indirectos en esas proporciones. En cambio, se enfocan en el trabajo de actividades de personas y
equipamiento requerido para producir cada producto o proveer cada servicio, y su consumo de
estas actividades.
Como ejemplo de la distorsión de costos que se puede incurrir con bases de asignación generales
para un producto o un servicio consideremos una planta semiconductora que una vez calculados
los costos de producto tomando el trabajo directo y el material directo y luego le sumamos el
1600% de estos costos como una asignación de los costos generales.
Comparado con ABCosting el cálculo de costos es muy diferente pues mientras que la contabilidad
convencional utiliza cargos estándar (ej., 1600% del costo de mano de obra y materiales) el
sistema ABCosting los calcula en base al consumo que realmente ha hecho cada producto de los
gastos generales. El resultado fue la distorsión del costo de los productos por más del 500%
relativamente sobre la expectativa de la organización. La rentabilidad de los varios productos y
servicios de la compañía fue muy diferente de los que se creía que sería el caso.
El ABCOSTING astea ostos idietos oúete llaados gastos geeales de podutos,
servicios, y clientes identificando recursos y sus costos, el consumo de estos recursos por parte de
las actividades y el rendimiento de actividades. Ejemplos de gastos de indirectos son los salarios,
suministros operativos, depreciación del equipamiento y energía eléctrica. Estos recursos pueden
ser consumidos por varias actividades y éstas por distintos productos en forma diferente.
El ABCOSTING da visibilidad a las actividades y sus costos. Las actividades son un grupo de tareas
en la misma función que están gobernadas por el mismo driver y, pero pueden tener distinta
intensidad de consumo de recursos. Para definir las actividades se debe hacer un análisis de ellas.
Esto involucra determinar cuáles actividades son realizadas dentro del departamento, cuánta
gente las realiza, cuánto tiempo invierten en llevarlas a cabo, qué recursos se requieren para
realizarlas, qué datos operacionales reflejan mejor el rendimiento de las actividades y el valor de
las actividades de la organización.
Con el ABCOSTING, los recursos son rastreados a actividades utilizando drivers de recursos; estos
son utilizados para calcular el costo de cada actividad que consume recursos. Luego los costos por
actividad son rastreados, utilizando drivers de actividad, para cada producto o servicio (ej. Objeto
de costo) que consume una actividad dada. Esto es realizado determinado cuantas unidades de
driver de la actividad consume cada objeto de costo durante cualquier momento dado. (El tema de
los drivers puede se ofuso; las defiiioes  ejeplos de drivers seá disutidas e la
Sección VII.)
El ABCOSTING se originó en el sector de manufacturas, pero las subsecuentes implementaciones
por organizaciones en virtualmente todos los sectores de la economía han demostrado su
aplicabilidad universal. Por ejemplo, muchas unidades gubernamentales y compañías de servicios
(ej. Hospitales, bancos, transporte, etc.) ahora usan sistemas de ABCOSTING para determinar la
rentabilidad del cliente.
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IV. El rol del Gerente Contable
Como con cualquier nueva técnica de gerenciamiento, la aceptación del equipo ejecutivo es crucial
para la implementación de un sistema de ABCOSTING. También es esencial el apoyo del equipo de
gerencia de contabilidad de la organización. Estos profesionales necesitan entender que su actual
sistema de costos en el que tienen un interés personal en mantener está muy probablemente
produciendo información incorrecta y engañosa. Es esencial que se efectúe la adecuada
comunicación para demostrar al equipo de contabilidad que existen mejores alternativas una
que provea información operacional relevante y mejore la calidad de la información que proveen a
los gerentes.
Los gerentes contables pueden desempeñar un rol importante en el diseño de un sistema
ABCOSTING. Basado en sus habilidades y entrenamiento, ellos pueden ayudar a identificar qué es
apropiado para analizar (producto, cliente, proceso, etc.) y explicar las causas probables de las
deficiencias existentes del sistema de costos. En adición, basado en su detallado conocimiento de
la información de los sistemas de información de su compañía, sólo ellos están calificados para
juzgar el nivel agregado apropiado para el sistema de costos ABCOSTING. Ellos pueden utilizar sus
conocimientos en métodos de costos para recomendar metodologías apropiadas para asignar
costos a actividades y objetos de costo. Finalmente, ellos podrán utilizar su entendimiento de la
información y de las relaciones de costos para apoyar el sistema una vez implementado.
Algunas notas de precaución: El ABCOSTING calcula costos históricos para proporcionar un
profundo conocimiento y enfoque. El ABCOSTING es básicamente una completa absorción de
costos, pero sin infringir las reglas de causalidad como típicamente se hace con la asignación
tradicional de costos de gastos indirectos. Pero las decisiones impactan a futuro. Para validar el
impacto financiero esperado de una decisión, uno debería profundizar el análisis de costos los
recursos en variables, semi-variables, semi-fijos, o fijos e incluir esta clasificación en el modelo de
ABCOSTING. Dicho análisis debería también distinguir la diferencia de capacidad disponible y
capacidad utilizada y considerar la presencia de la capacidad ociosa. La completa absorción de
costos en un contexto de ABCOSTING no significa que el 100% de los gastos de un periodo sean
rastreados a productos, servicios y canales relacionados con el cliente. Los costos no relacionados
al cliente incluyendo la capacidad ociosa son idealmente asignados a un objeto de costo final
llaado ostos de sustentabilidad del egoio.
V. Implementar ABC involucra la gestión del cambio de comportamiento
Como con cualquier nueva técnica o herramienta gerencial, se debe establecer un proceso de
cambio cultural efectivo antes de implementar un sistema de ABC. Un objetivo de este proceso
debe ser asegurar el apoyo del sistema en todos los niveles de la organización. Esto incluye tener
un gerente de primer nivel para defender la iniciativa, como también la aceptación de los gerentes
de niveles más bajos. La aceptación de estos otros gerentes a menudo puede ser obtenida
demostrando que en la mayoría de los casos la existencia de un sistema de contaduría produce
información distorsionada y engañosa.
Esta distorsión a menudo surge porque el sistema de costos existente no refleja la creciente
complejidad de la organización y de los productos y servicios que esta ofrece. Implementando un
sistema de costos que refleje esta complejidad y provea la información operacional necesaria
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para gerenciar las operaciones de la compañía los gerentes pueden consultar la información de
costos para mejorar la toma de decisiones a nivel gerencial y la gestión del rendimiento.
Este poeso de aio geeial eesita diigise espeífiaete a los poleas de la gete
que luego surgirán en la implementación de un nuevo sistema de costos. Esto incluye inducir a los
gerentes a que usen la nueva información de costos en lugar de la existente, aunque esto puede
enfrentar la típica resistencia al cambio.
Los cambios pueden ser importantes. Algunos productos que estaban efectivamente subsidiando a
otros ahora serán reportados con costos más bajos y mayores márgenes de ganancia. El efecto
opuesto sucederá con otros productos, que ahora mostrarán menores márgenes de ganancia o
incluso perdidas.
La comunicación efectiva en todos los niveles de la organización de la necesidad de cambio es
esencial. La organización necesita comunicar las deficiencias del sistema de costos existente, el
efecto de esta distorsión en la toma de decisiones gerenciales, como los principios sobre costos
del ABC pueden ser utilizados para proveer información que sea más relevante para la toma de
decisiones a nivel gerencial, y el efecto del nuevo sistema en la evaluación y compensación de
empleados individuales.
La implementación de un sistema de ABC necesita ser justificada con un criterio costo/beneficio,
como en cualquier otra inversión. Sin embargo, el valor de tener mejor información para la toma
de decisiones puede ser difícil de medir. La clave es que el beneficio de tener una mejor
información de costos exceda al esfuerzo administrativo extra para producirla. Esto es, se debe
satisfacer la siguiente ecuación:
Ahorros o Ingresos que se obtienen con ABC / Costo de implementación de ABC
Demostrando que el numerador de la ecuación es mucho mayor que el denominador, el cual
puede mantenerse bajo siendo práctico (ej. Utilizando estimativos y únicamente una mínima
recolección de datos), la relación mencionada puede pasar de estar por debajo de 1 a pasar a estar
por encima de 1 (y muy probablemente bien arriba).
Una técnica de implementación de ABC introducida en 1990 aceleró radicalmente el tiempo de
implementación de ABC, mejoró el modelo Conceptual del ABC y minimizó el riesgo de que un
proyecto pueda tener problemas causados por el detalle excesivo y complejidad. Esta técnica es
llamada Prototipo Rápido de ABC con remodelado iterativo. Esta técnica asegura el denominador
de la ecuación anterior se mantenga baja. También aumenta el numerador revelando mayores
beneficios no reconocidos. El prototipo rápido de ABC puede llevar a una producción de un
sistema de ABC en semanas, no años, y con el menor requerimiento de trabajo.
VI. Planificación de una implementación de ABC
Un principio guía para una iniciativa de ABC es trabajar al revés, o sea con la mente en el final. Esto
se plasma en el Modelo Conceptual que se diseña al comienzo del proyecto. Allí se establecen los
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objetivos a alcanzar. De esta manera, una implementación de ABC no es diferente que una
implementación de cualquier otro proyecto. Es decir, antes de comenzar necesita definir cuál será
el resultado final. Siguiendo este principio, una organización puede enfocar el sistema de ABC a
satisfacer sus necesidades específicas y no las de una organización genérica.
Numerosos abordajes pueden hacerse cuando se diseña e implementa un sistema de ABC. No hay
u aodaje geéio ue sea apopiado uivesalete. Paa otee puea del oepto
muchas compañías, especialmente las grandes, inicialmente implementan ABC utilizando un
abordaje de Proyecto Piloto, donde un segmento de la organización es seleccionado para la
implementación de conceptos de costeo por ABC. Puede ser un Departamento, una Unidad de
Negocio, una Sucursal o región, etc.
El Proyecto Piloto puede ser implementado utilizando ingresos y costos reales. A veces se hace
difícil separar a la masa de costos indirectos que sólo atañen a la unidad Piloto y por lo tanto se
recurre a estimados o presupuestos. Sin embargo, el ejercicio es útil porque su objetivo principal
es comprobar si el sistema ABC será de utilidad a la empresa.
Los éxitos del Proyecto Piloto pueden también ser utilizados para extender el ABC a toda la
opañía  povee leioes apedidas e la etodología.
Una organización también puede optar por implementar por completo el ABC desde el principio.
En este caso, el Prototipo Rápido del ABC. La estructura del Prototipo Rápido es similar a lo
utilizado en el Proyecto Piloto, pero incluye más áreas (idealmente, la empresa completa), más
información, y más análisis.
La aceptación por parte de los gerentes se producirá cuando se comparen los costos calculados
según la contabilidad convencional versus ABC. Generalmente se producen sorpresas importantes.
El uso de esta técnica de presentación del ABC permite a la empresa desarrollar una nueva
conciencia sobre el diseño del sistema de costos en la organización, dándole la habilidad de
adoptar rápidamente estos sistemas y utilizar la información mejorada para potenciar su
rendimiento.
La gente no sabe lo que no sabe. Como estos modelos serán escalados iterativamente, los
gerentes verán mayores resultados y se entusiasmarán con ABC. Ver resultados acelera este
proceso de aprendizaje.
Debe advertirse que cuando enfoque inicial es un Proyecto Piloto de ABC en un solo departamento
o unidad de negocio puede generarse información incompleta. Tal vez falten actividades críticas.
Tal vez los costos centrales no se asignen en su totalidad. Por eso el análisis de actividades a
través de múltiples departamentos, e, idealmente de toda la organización es preferido por los
consultores de procesos.
También debe notarse que la comparación de los costos calculados tradicionalmente versus ABC
puede contener lagunas de información pues se estarán incluyendo sólo unos pocos
departamentos o intentando enfocarse solamente en uno o algunos pocos productos.
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Varias preguntas deben ser abordadas en el diseño e implementación de un sistema de ABC. Una
de esta se refiere a quién es responsable del sistema de ABC.
La responsabilidad del sistema ABC debe ser consistente con el objetivo principal. Si, por ejemplo,
mejorar las operaciones es el objetivo principal del sistema, es mejor que sea ubicado bajo el
control de personal operativo. Dando a esta área la responsabilidad del sistema en vez del
departamento contable ayudará a asegurar que el sistema sea utilizado y mantenido
apropiadamente.
En la práctica, sin embargo, a menudo es un desafío audaz porque la función del departamento
contable históricamente ha sido recabar, validar, y reportar la información contable y luego
analizarla. El resultado es que el departamento contable típicamente termina manteniendo el
modelo de ABC.
Otro problema que debe ser abordado es el de la complejidad del sistema. Al diseñar un sistema
de costos, no hay una relación precisa entre el costo del sistema y el grado de detalle, precisión, y
flexibilidad que se busca.
Un principio guía del ABC es que el nivel de detalle y precisión depende de las decisiones que se
tomen al diseñar el Modelo Conceptual. La búsqueda de la precisión es costosa. El noventa y
nueve por ciento de la precisión no es requerida.
Aquí aparece la inevitable decisión entre exactitud y practicidad. El sistema ABC no es de
registración transaccional, sino que es una herramienta analítica. Sus reportes sirven para tomar
decisiones más acertadas y para ello no se necesita una exactitud perfecta. Esto hace un poco
auello de ¡Es ejo esta e lo oeto apoiadaete ue peisaete euivoado!.
Cuando con ABC se obtiene una precisión razonable enseguida se nota la diferencia con las
imprecisiones del sistema de costos existentes.
En general los sistemas que apoyan la toma de decisiones estratégicas utilizan más información
que aquellos utilizados para la toma de decisiones operacionales. La necesidad de precisión
adicional es un problema a largo plazo a ser analizado basado en las necesidades evolutivas de la
empresa, y puede ser abordado a medida que el modelo evolucione.
La pregunta de dónde integrar el sistema de ABC con el sistema de contabilidad también es un
problema. Los sistemas de ABC pueden ser integrados al sistema de contabilidad o existir como
sistemas separados. En muchas organizaciones, un Modelo ABC actualizado periódicamente es
suficiente para las necesidades de la toma de decisiones. Una implementación de ABC
independiente de la contabilidad permite a la empresa obtener información de costos mejorada
sin interrumpir las actividades de sistema diarias. Este enfoque de ABC es especialmente
beneficioso para pequeñas y medianas empresas. Pero también puede servir como un primer paso
hacia la implementación de ABC en organizaciones de mayor escala.
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VII. Diseño Inicial del sistema de ABC
Un sistema de ABC puede ser visto de dos maneras diferentes: desde la asignación de costos o la
del proceso. El punto de vista desde la asignación de costos (vertical) provee información sobre
Recursos, Actividades y Objetos de costo. El punto de vista del Proceso (horizontal) provee
información operacional (a menudo no financiera) de los procesos del negocio y las actividades
que le pertenecen. Estos dos puntos de vista pueden ser visualizados en el Gráfico 2
Gráfico 2: Representación gráfica de ABCosting
Las actividades de trabajo en la intersección son esenciales para ambos puntos de vista. Para los
propósitos de medir costos, la diferencia es:
El punto de vista de asignación de costos transforma los gastos de Recursos (ej. Salarios,
suministros) en costos de las Actividades de trabajo (para ambos personas y bienes) y en
última instancia en los Objetos de costo (ej. Productos, clientes).
El punto de vista desde el Proceso muestra la secuencia de las actividades de trabajo en el
tiempo y acumula el aumento de los costos por Actividades desde el principio hasta el final
del proceso de negocio.
El acento del ABC esta típicamente en el punto de vista de asignación de costos. Aunque el ABC es
la sigla de costeo basado en actividades, mucha de la utilidad de su información está en el cálculo
preciso de los costos de Productos, Clientes, etc. (objetos de costo) y del consumo de recursos
basado en los drivers. El téio dive puede se ofuso. Po ejemplo, los drivers de Recursos
para empleados reflejan el tiempo que tardan en realizar actividades. Los drivers de Recursos de
materiales adquiridos reflejan indirectamente su uso por actividad, como los costos de energía en
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kilowatts por máquina. Los drivers de actividades son una medida del producto de una actividad,
po ejeplo poesa ua ode de opa, el driver de actividades sería el número de órdenes
de venta procesadas. El principio de costo para la elección de los drivers es que el nivel de costos
incurridos debería variar directamente proporcional con la cantidad del driver.
El término driver también puede ser ambiguo. A veces puede ser descripto en palabras, pero no
necesariamente con medidas cuantificables. Por ejemplo, una tormenta severa se traduce en la
cantidad de reclamos al seguro. Uno no puede fácilmente medir la intensidad de una tormenta,
pero puede medir la cantidad de reclamos procesados que resultan de ella. En el sistema ABC los
drivers se llaman Cost Drivers cuando se utilizan para asignar Recursos a Actividades y luego se
llaman Activity Drivers cuando se emplean para asignar Actividades a los Objetos de Costos
El punto de vista de asignación de costos ha evolucionado. Primero se trabajaba en un modelo de
dos etapas de ABC. Pero luego a principios de 1980 se pasó a un abordaje de varias etapas.
Primero discutiremos el modelo de dos etapas para apreciar algunos principios fundamentales del
ABC, y luego discutiremos el abordaje de varias etapas.
Modelo ABC en dos etapas
El Gráfico 3 ilustra el tipo de modelo ABC en dos etapas. Las cuentas del libro mayor son
distribuidas en las varias Actividades en las proporciones apropiadas utilizando Cost Drivers. Los
costos acumulados en estas Actividades son luego distribuidos en Objetos de costo utilizando los
Activity Drivers. Por ejemplo, los costos como Salarios y Alquiler de Equipos pueden ser asignados
a Atividades usado Cost Dives oo Tiepo de Taajo u Hoas Máuia
respectivamente. Los costos acumulados en las Actividades son luego reasignados a Productos y
Clietes utilizado Ativit Dives oo Núeo de pepaaioes de euipaieto  Órdenes
de opa espetivaete.
Gráfico 3: Etapas de ABCosting
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Cuando analizamos costos por la contabilidad convencional contamos sólo con la parte izquierda
de este cuadro (Recursos). Una razón importante de por qué el ABC está ganando popularidad es
por su habilidad para transformar gastos en costos. Este es un argumento fuerte. Los gastos ya no
se presentan por ítem de gasto sino como costos de Actividades y luego como costos de Objetos
de Costo al consumidos para producir un bien o para atender al cliente.
Se ha dicho que cuando los gerentes de centros de costos reciben sus reportes mensuales
comparando los gastos reales contra el presupuesto pueden ponerse felices o tristes, pero
raramente son más inteligentes. La información de ABC los hace más inteligentes. Un comentario
aún más picante sobre el reporte general basado en el libro mayor contable es que es inservible
(excepto para recolectar información de transacciones) y que lleva a decisiones disfuncionales y
engañosas. La información necesita ser transformada a costos significativos que reflejen el
comportamiento de causa y efecto.
Tener en cuenta que el total de gastos y costos son iguales en el Recurso, Actividad, y Objeto de
costo; es decir debe reconciliarse. El mensaje importante aquí es que la contabilidad sólo informa
lo que fue gastado. Transformar los gastos en costos y conocer su valor estratégico y de
productividad es propio sólo de ABC.
Abordaje de ABC de múltiples etapas
El abordaje de múltiples etapas representa un avance en el modelado de ABC. En vez de
simplemente rastrear el costo de los Recursos a Actividades y luego a Objetos de costo, el sistema
de múltiples etapas modela los flujos de costo de una manera que refleje más cercanamente el
flujo real de costos a través de la organización. Esta visión permite una mayor comprensión de las
relaciones entre las Actividades de trabajo directas y otras Actividades de apoyo, así también
como entre Actividades y Objetos de costo. Los costos son rastreados de Actividad en Actividad en
una serie de etapas, todas basadas en relaciones de causa y efecto. (Para simplificar el tamaño del
modelo de ABC, algunas modelos utilizan el concepto de Centros de Recursos o de Actividades
para acumular gastos similares en categorías antes de asignarles Actividades).
Paa ua epesa de faiaió, las Atividades de Matee los euipos o Cotola
ivetaios auulaá los ostos dietaete elaioados o dihas Atividades. Nota ue
estas actividades son mejor descriptas utilizando el formato Verbo + Sustantivo porque da una
idea de acción). A diferencia del modelo de dos etapas, donde el Activity Driver será utilizado para
asignar los costos de las Actividades directamente a los Objetos de costo, el sistema múltiples
etapas es difeete poue osidea ue la Atividad Matee los euipos o es osuida
directamente por algún Objeto de costo final, sino que dicha Actividad es de apoyo a otras
Actividades. Muchas veces, una Actividad puede apoyar tanto a otras Actividades como a Objetos
de costos finales. Los costos acumulados en esas Actividades pueden ser distribuidas tanto a otras
Actividades basadas en la demanda para esas Actividades, o a Objetos de costo finales.
Para algunos, este método de usar múltiples etapas en asignar los gastos es parecido al método de
asignación de costos por absorción tradicional. Sin embargo, el ABC es más granular ya que rastrea
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costos a nivel de Actividad y no a nivel departamental. La asignación de gastos a nivel
departamental induce a errores porque limita la base de asignación de estos costos a drivers de
actividades simples. Como regla, todas las asignaciones en ABC están basadas solamente en el uso
y consumo. Si una Actividad no usa parte de un Recurso, no es asignada ninguno de los costos de
ese Recurso.
Las asignaciones de costos de Actividad a Actividad y una vista total de la empresa para una red de
asignación de costos de ABC son ilustrados en el Gráfico 4, donde comenzamos con $70 de
Recursos. Este gasto llegará completamente asignado a los Objetos de costo Producto y Cliente y a
las Actividades de sostenimiento del negocio. Notar cómo los $30 de Actividades de apoyo se
asigna a otros tres tipos de actividades, que son luego asignadas a Productos, Clientes, u Objetos
de costo de sustentabilidad del negocio.
Los costos de mantenimiento del negocio ($25 en el Gráfico 4) son costos de Actividades no
causadas por la producción de Productos o la entrega de servicios a Clientes. Pueden estar
asignados arbitrariamente a ellos, pero no es una relación casual. Ejemplos pueden ser la Actividad
del Ciee de lios esual del euipo de otailidad  la Atividad de Llea foulaios
egulatoios de ahivos gueaetales del euipo de legales. El osto de estas atividades
debe ser asignado como objetos de costo de mantenimiento del negocio.
Gráfico 4: Flujo de asignación de costos en un Modelo Multinivel
Aunque es verdad de que los negocios deben recuperar estos costos con sus ingresos, el punto es
que asignarlos a Productos o Clientes es engañoso y exageraría sus costos, enviando las señales
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incorrectas a empleados que utilizan la información de costos de productos con propósitos de
toma de decisiones.
El osto de las Atividades de lietes a eudo es llaado osto de sevi o osto de ateió
al liete. Estas Atividades o solo ilue asos oo poesa ódees de veta, Atede
los centros de llaados o Gestioa los ítes devueltos, sio taié la Atividades afies,
oo Hae llaados de veta del euipo de vetas. Esta últia atividad puede paee
extraña ya que el cliente puede no iniciar un llamado de ventas, pero el propósito del ABC es
medir cuando esfuerzo va en el trabajo y donde es consumido dicho trabajo. Un cliente
importante o difícil, de alto mantenimiento puede consumir costos sustanciales relacionados a
ventas de llamadas. Estos costos pueden tener una mayor proporción en el margen que
obtenemos con los grandes clientes que con los clientes más pequeños y menos demandantes. El
ABC mide y detecta este tipo de relaciones no tan obvias.
El Gráfico 4 también muestra cómo algunos Objetos de costo finales (ej. los $25 de costos de
Producto) pueden ser consumidos por otros Objetos de costo finales que los utilizan. Por ejemplo,
los lietes osue ej. opa aastas de podutos o seviios úios  difeetes. E
este ejemplo, los podutos so asteados utilizado dives de Ojeto de osto, oo el
número de objetos adquiridos. Otros ejemplos incluyen el tipo de orden (ej. Especial vs. Estándar)
o tipo de canal de ventas (ej. Camión vs. Tren, Cajero de banco orgánico vs. Cajero automático,
etc.).
También hay que notar que, en el Gráfico, el precio por productos y líneas de servicio se debe
comparar solo después de que todos los costos hayan sido asignados. Raramente podamos decir
que un precio se fija sólo por el costo del producto. La determinación de los precios es
generalmente una decisión gerencial se basa en el mercado. Con ABC se puede conocer no sólo las
ganancias o pérdidas sino la forma en que originan los costos, proveyendo una poderosa
información para quien tiene que fijar los precios.
VIII. Costos Estratégicos vs. Costos Operacionales
Existen dos usos básicos de la información contable:
Costos Estratégicos: para determinar las cosas correctas por hacer, como por ejemplo
seleccionar el proceso correcto, proveedores, productos, canales y clientes.
Costos Operacionales: para obtener buenos resultados en el desempeño de aquellas cosas
identificadas como cruciales, como mejorar la productividad y reducir las pérdidas.
Esta sección discute ambas formas de utilizar la información de costos.
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Costos Estratégicos
Luego de implementar el ABC, las organizaciones experimentan un shock. Se hace evidente que el
costeo tradicional los ha llevado a un cálculo engañoso e incorrecto de los costos de sus
Productos, Canales y Clientes.
El ABC revela cuáles productos son rentables y cuáles son deficitarios, exponiendo la magnitud de
las ganancias y pérdidas. El Gráfico 5 presenta un escenario típico. Este diagrama es comúnmente
llaado Cuva de auulaió de gaaias
Gráfico 5: Curva de Acumulación de Ganancias
La Curva de acumulación de ganancias es útil para evaluar los costos estratégicos. Con esta
información los responsables pueden abordar cuestiones tales como: ¿qué productos favorecer
con inversiones de crecimiento?, ¿qué clientes merecen mayor esfuerzo para adquirir, y mejorar?
¿estamos fijando nuestros precios correctamente? etc.
La información que provee ABC resultará valiosa para la gestión de Costos Estratégicos, ofreciendo
respuestas de valor a los interrogantes sobre cómo se forman los costos y cuál es su causa raíz.
Ahora bien, hay que hacer ciertas advertencias sobre el uso de la información de ABC, sobre todo
cuando se la utiliza prematuramente:
Debe reconocerse que medir los costos y ganancias durante un periodo de tiempo corto
como un mes o un cuatrimestre puede no tomar en cuenta el ciclo de vida completo de los
Productos y Clientes. Por ende, servir un producto o cliente aparentemente deficitario hoy
puede hacerse con la intención de convertirlo en rentable en el futuro. El ciclo de vida de
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ganancias debe también ser analizado (y las unidades de costo de ABC son esenciales para
este análisis).
En algunos casos, un negocio venderá deliberadamente algunos productos a pérdida para
promocionar compras de otros más redituables. Similarmente, algunos clientes poco
redituables pueden ser retenidos o persuadidos a ser retenidos o atraer clientes
redituables con los cuales tienen relaciones de referencia. La retención de estos clientes es
una decisión de la gerencia, pero es importante comprender como estos clientes le están
ostado a la epesa.
Abandonar productos y clientes no redituables reduce los costos de las Actividades, pero
no los gastos de estos Recursos. Cuando dejamos de atender esos Productos y Clientes
tenemos menos costos variables, pero aumentamos la capacidad ociosa. Este costo de
recursos de capacidad ociosa no debe ser reasignada a productos o clientes existentes.
Ellos no lo causaron. Debe ser rastreado hasta un objeto de costo de negocio sustentable
final ue podeos llaa Capaidad oiosa. “i o se e asiga los gastos de esta
manera podríamos estar recargando los costos de los Productos y Clientes existentes,
dando la sensación de que se han convertido en deficitarios y por ende son nuevos
candidatos a se eliiados. A esto se ooe oo el espial de la uete de los gastos
geeales. Las deisioes eliia ás Podutos o Clietes deido a suposiioes de
asignaciones de costos defectuosos puede llevarnos a serias equivocaciones.
El estudio de los costos siempre debe ser hecho dentro del contexto general de búsqueda de
mayor rendimiento, el cual incluye las dimensiones de tiempo, calidad, riesgo, niveles de servicio y
otras metas estratégicas específicas para maximizar el valor de los clientes existente y de los
nuevos potenciales.
Gerenciamiento de Costos Operacionales
En el Gráfico 6, el costo real de un Producto es mayor que su precio, creando una pérdida durante
ese periodo.
Gráfico 6: Precios versus Costos ABC
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Esto es representado por los podutos desedietes uiados e el lado deeho de la Cuva de
auulaió de gaaias gáfio 6
Los equipos de gerentes y empleados necesitan más transparencia y visibilidad de sus costos. Al
contar con ABC tienen costos unitarios más confiables de sus Productos y pueden hacer
evaluaciones comparativas de los mejores precios o reportar tendencias cuando se mide el
aumento del rendimiento. El Gráfico 7 visualiza claramente que algo debe hacerse con la relación
precio/costos de este Producto.
El gráfico también indica que los costos de un Objeto de costo pueden ser reducidos (ej. Bajando
el otó de auedo a los siguiete:
Reduciendo la cantidad, frecuencia y/o intensidad del driver de la Actividad (ej. un menor
número de inspecciones reduce el osto de la Atividad de poduto de ispeió
Reducir el costo del driver de las Actividades de mejoras de productividad (ej. acortar el
tiepo paa de ispeió de podutos.
Comprender la causa raíz de las Actividades deficitarias y que no aportan valor y reducir o
eliminarlas
Estos tres ítems son ejemplos de cómo la información de ABC mejora la gestión de los costos
operacionales. Debe resaltarse que estas acciones analíticas apoyan las iniciativas de mejora
continua de calidad Six Sigma o Lean que son importantes para las áreas de operaciones y de
calidad.
Atributos del ABC
Otro beneficio de utilizar ABC es con respecto al sistema operativo comercial. El uso de Atributos
dentro del Modelo ABC permite un análisis más granular de los costos. Los Atributos son como
etiuetas ue podeos adhei a Atividades u Ojetos de Costo  hae seleioes de los
elementos etiquetados. Esta propiedad de analizar costos selectivos no existe en los sistemas de
contabilidad tradicional
Un ejemplo de etiqueta seria si una actividad agrega valor o no. Otro ejemplo son las cinco
ategoías de osto de alidad COQ de trabajo, que aumentan secuencialmente en su rigor:
libre de error, relación a prevención, relación a valoración, trabajo interno de fallas, y trabajo
externo. Los atributos no alteran los costos de nada de lo calculado por el ABC, pero facilitan la
agrupación de costos por actividades en varias categorías que ayudan a enfocar la atención
gerencial (ej. Costos que no agregan valor) y permiten sugerir acciones. Las áreas comerciales
pueden utilizar ABC para realizar un seguimiento de los atributos de las actividades y rastrearlos
hasta los Objetos de costo. Por ejemplo, uno puede descubrir que los costos de entregar dos tipos
de servicio son similares, pero uno consume muchas más actividades que no agregan valor que el
otro. Los responsables del área pueden remodelar el servicio para bajar su costo eliminando
actividades que no agregan valor. Esto nunca podría ser detectado utilizando la contabilidad
convencional.
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IX. Reporte de rentabilidad del cliente
Algunos clientes adquieren una mezcla de productos de bajo margen. Sin embargo, puede suceder
ue luego de agega el osto de seviio alulado o ABC alguos de estos lietes esulte
deficitarios para la compañía. Por otra parte, los clientes que adquieren un mix de productos de
alto margen promedio pueden demandar más servicios extra y aun así ser rentables. ¿Cómo medir
correctamente la rentabilidad del Cliente? Luego de que los clientes menos redituables sean
identificados, deben hacerse esfuerzos para convertirlos en rentables o simplemente dejarlos de
lado.
Si dos clientes compran el mismo mx de productos y servicios al mismo precio durante el mismo
periodo de tiempo, ¿Serán los dos clientes igualmente redituables? Por supuesto que no. Algunos
clientes son más problemáticos que otros y hasta hacen requerimientos de entregas especiales.
Algunos clientes sólo compran los productos o líneas de servicio estándar, y luego difícilmente
alguna vez escucha de ellos. Otros siempre suelen pedir cambios en sus requerimientos de
entrega, cuestionar sobre el proceso de compra, o devolver o cambiar los productos. Algunos
clientes requieren mayores servicios post venta que otros. En algunos casos, solo la locación
geográfica de estos clientes hace la diferencia.
¿Qué clases de clientes son leales y rentables? ¿Cuáles clientes son solamente rentables
marginalmente o, aún peor, generan pérdidas? El ABC estratégico es la mejor metodología para
rastrear con exactitud el consumo de Recursos por canal de ventas y segmentos de clientes que
realizan demandas variables en la compañía. Es típico encontrar que 10/20% de los clientes son no
rentables; en algunos casos el porcentaje de clientes no rentables es de 40% o más,
particularmente en bancos, donde una minoría de los clientes rentables llevan clientes menos
rentables que tienen el potencial para volverse rentables.
Cada ua de las diesioes de Ojeto de osto fial tiee sus popios ostos de
ateiieto ue so asigados al poduto fial o al liete. Cuado se astea estos ostos
de ateiieto, si eago, uo o puede aplialos a u deteiado poduto o liete.
Por ejemplo, un programa de marketing de un producto puede beneficiar solamente a un grupo
selecto de productos, pero ¿cuánto del costo del mercadeo debe ser asignado a cada producto
espeífio deto de la aa? Auue o haa ua elaió de ausa  efeto, estos ostos de
ateiieto de poduto puede se asteados utilizado alguos dives opatidos,
como la de unidad de volumen de ventas, o ser distribuidos parejamente.
Con el sistema de asignación de costos de ABC, cada producto demanda su propia cuota de
actividades en una relación causa y efecto, no con una asignación de costos indirecta arbitraria.
¿Qué revela esta información? Primero, cuantifica lo que todo el mundo probablemente ya ha
sospechado: No todos los clientes son iguales. Algunos clientes pueden ser más o menos rentables
basado estrictamente en qué tan demandante sea su comportamiento. Aunque la satisfacción del
cliente es importante, una meta a largo plazo es incrementar la rentabilidad por cliente. Siempre
debe haber un equilibrio entre el nivel del servicio al cliente para ganar se satisfacción y el impacto
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económico del mismo. Existe una diferencia entre enfocarse en el cliente y obsesionarse por el
cliente. La mejor solución es incrementar satisfacción del cliente. Porque por este aumento
tendremos más clientes que demandarán personalización en lugar de productos y servicios
estándar. Comprender este balance es importante. La información de ABC facilita las discusiones
en este sentido.
El Gráfico 7 analiza el tipo de cliente
Gráfico 7 Migración de Clientes hacia Mayor Rentabilidad
Cualquier cliente puede ser ubicado basado en estos dos atributos. El eje vertical mide el
age de lo ue aduiee ada uo  el eje hoizotal ide el osto de atede al liete. El
Gráfico 10 desenmascara el mito de que las mayores ventas la empresa generará mayores
márgenes.
El Gráfico también revela que el objetivo es hacer que todos los clientes sean más rentables,
llevándolos al extremo superior izquierdo.
Hacer que los clientes sean más rentables se puede lograr:
“egetado los ostos de sevi a ada gupo de lientes;
Establecer un recargo o re preciar las actividades más ostosas del osto de sevi ;
Reducir servicios;
Aumentar precios;
Aumentar costos de actividades por las cuales un cliente muestre preferencia;
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Cambiar la adquisición mix de un cliente hacia un producto o línea de servicio más caro o
de mayor margen; o
Evita estategias dudosas oo gaa ao volue o lietes de ajo osto de
seviio.
Una acción extrema es terminar la relación cuando uno concluye que nunca será una relación
redituable.
Saber dónde se encuentran los clientes dentro de la matriz requiere información de ABC.
X. Planificación del proyecto de ABC.
Una vez que hayamos concluido el Modelo Conceptual de ABC, la planificación del proyecto puede
avanzar. Como en cualquier proyecto de gran escala a través de toda la organización, es necesario
una estructura gerencial formal y un plan de proyecto para una implementación efectiva.
Gráfico 8: Equipo de trabajo del Proyecto ABCosting
La estructura debe incluir un Comité Directivo compuesto por gerentes de alto rango de los cuales
el rol principal será asegurarse que el sistema de ABC sea consistente con la estrategia de negocio
y necesidades de la organización y debe asegurarse que haya participación y cooperación de todas
las áreas afectadas de la organización. El Team Leader reporta al Comité Directivo y es apoyado
por un Equipo Multifuncional. El tamaño del equipo y nivel de involucramiento de los diferentes
miembros dependerá de las especificaciones del proyecto. El punto es que todas las funciones
afectadas de la organización deben participar en el desarrollo e implementación del sistema de
ABC para poder adoptar la inclusión y compromiso a través de la organización y mejorar su diseño.
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Un elemento importante para una implementación exitosa de ABC es el entrenamiento. Aunque
no es necesario que los gerentes se vuelvan expertos en ABC, deben comprenderse la necesidad
de ABC, sus beneficios, y sus conceptos clave. Por otro lado, los miembros del equipo del proyecto
aquellos que diseñan e implementan el sistema necesitan desarrollar un gran entendimiento
del óo  el po ué del ABC. Poue el ABC es u arte, así como lo es la ciencia, es decir no
es suficiente con dominar la mecánica. Los diseñadores e implementadores deben comprender los
varios tipos de abordajes y niveles de alcance, precisión y detalle que definirá el mejor Modelo
Conceptual para la empresa. Aquellos que harán el ingreso de datos al software, tanto en las
etapas de desarrollo y en su ejecución como un sistema de reporte repetitivo, deben comprender
la significancia de la información que estarán manejando.
Finalmente, el sistema no será efectivo a menos que sus usuarios comprendan la nueva
información que provee el ABC. En algunas organizaciones, el ABC contradecirá muchas de las
creencias sobre los costos de la organización y sus márgenes de ganancia. Por ejemplo, la mayoría
de las firmas de industriales han creído por décadas que su eficiencia laboral directa era la medida
clave de productividad. Bajo el ABC, muchas de estas firmas han encontrado que el trabajo directo
puede ser un componente inmaterial de la ecuación de costo relativo a los gastos indirectos, y
enfocarse a la eficiencia de trabajo directo quitaba la atención de asuntos importantes. El equipo
de proyecto debe asegurarse de que todos los involucrados comprendan el nuevo producto del
sistema y como puede ser utilizado para mejorar las operaciones de la organización.
XI. Recolección de información de ABC.
El objetivo de la recolección de información es acumular la información necesaria para:
1. Identificar las actividades realizadas por personas y equipamiento en la organización;
2. Identificar los drivers de Recursos (Cost Drivers) de la organización
3. Determinar las relaciones entre varias actividades y elementos de;
4. Identificar y medir los drivers de actividad (Activity Drivers) que determinan la cantidad de
trabajo y causan que los costos de actividad acumulados fluyan hacia otras actividades o
hacia los productos y servicios de la organización
1. Identificar Actividades
Incluso las pequeñas organizaciones pueden identificar casi un ilimitado número de Actividades. El
ejercicio de identificación de las Actividades se debe alinear con los objetivos del sistema de ABC.
Por ejemplo, si el objetivo es estratégico (ej. Rentabilidad de la línea de servicio, precios, políticas),
la necesidad principal es asignar precisamente costos a los Objetos de costo final. En dichos casos,
las Actividades pueden ser definidas a grandes rasgos. Si la intención es mejorar operaciones (ej.
Eliminar procesos que no aportan valor agregado) se identificarán las Actividades que integran los
procesos
Por ejemplo, en un Departamento de compras se quiere saber:
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¿Cuál es la diferencia entre costos unitarios de una orden especial vs. una orden estándar
vs. un pedido abierto?
¿Qué costos de actividad comprometen a cada uno, y cuales Activity drivers causan cada
uno? En estos casos, las actividades deben ser definidas más acotadamente.
El tamaño de la empresa también impactará en el relevamiento de actividades. Por ejemplo, una
organización con solo dos individuos en la función de compras puede definir un grupo de 10
actividades mientras que una organización con 50 individuos puede definir muchas más.
2. Identificar los Recursos
Los Recursos son los gastos de la organización, incluyendo sueldos de trabajo y gastos de capital,
maquinaria, edificación, materiales, insumos, equipamiento y utilidades. El libro mayor contable
de una organización es generalmente la fuente de información sobre estos elementos de costo,
pero no detalla esos elementos de costo por actividad. Por esto el ABC reasigna estos Recursos a
Actividades utilizando Cost drivers.
3. Determinar la relación entre Recursos y Actividades
El diseñador del sistema de ABC debe asignar los datos de los Recursos que figuran en el libro
mayor a las Actividades. Algunos modelos ABC primero agrupan gastos similares en categorías o
trabajos, referidos como Centros de Recursos. Los Recursos pueden ser asignados a actividades
asignándolos en alguna manera medible (ej. Midiendo el consumo eléctrico, cargando el
mantenimiento a través de órdenes de trabajo, cargando requisición de actividades por
suministros) o a través de la estimación (determinados a partir de cuestionarios y entrevistas). Las
asignaciones de costo arbitrarias, particularmente aquellas utilizando promedios generales,
deberían ser minimizadas cuando sea posible. Esto es porque estas no mejoran el entendimiento
de las economías de la realización de actividades. Además, promediar las asignaciones distorsiona
el costo de los Objetos de costo sobre valuando algunos mientras deprecia otros.
4. Identificar y medir los Activity Drivers
Los Activity Drivers son las variables basadas en uso que explican el comportamiento y magnitud
de los costos por actividades. Reflejan el consumo de gastos por actividades y el consumo de
actividades por otras actividades, productos o servicios.
La búsqueda por precisión tienta a los diseñadores de sistemas de ABC a seleccionar demasiadas
actividades excesivamente detalladas y luego cada una de ellas requiere un Activity driver
especial. Las decisiones deben ser tomadas considerando el ya mencionado equilibrio que hay que
tener entre mayor exactitud ves. el esfuerzo administrativo, así también como las dificultades de
operar un sistema de costos más complejo.
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Fuentes de Información del sistema de ABC
Existen tres fuentes primarias de Recursos para obtener la información requerida para desarrollar
un sistema de ABC: gente, el libro mayor, y los sistemas de tecnología de la información (IT) de la
organización.
1. La gente que realiza el trabajo puede proveer información sobre las actividades de la
organización, los recursos consumidos, y los drivers más adecuados.
2. El libro mayor y dentro de éste el Catálogo de Cuentas provee información sobre las
cuentas contales y sus saldos. En algunos casos, el sistema de ABC puede extraer
directamente información desde los sueldos y sistemas de pago de cuentas que están
resumidos en el sistema del libro mayor.
3. Los sistemas de IT proveen información que mide la producción. En general los sistemas
de IT contienen información sobre la mayoría de los Objetos de costo y los Recursos y
drivers de costos por actividades. Por ejemplo, el número de recibos pagados un driver
actividad potencial debe estar disponible desde el sistema de cuentas por pagar.
Incluir representantes de la función de IT al Equipo de trabajo del proyecto ABC puede ayudar a
determinar si la información requerida ya está disponible en el sistema transaccional y otros
sistemas de IT. Esto facilitará la captura y procesamiento de la información. Parte de la
información utilizada en desarrollar el sistema de ABC, sin embargo, vendrá de entrevistas y
cuestionarios dirigidos al personal de la organización porque ellos son la mejor fuente de este tipo
de información.
Es importante que el Equipo de trabajo sea razonable en su determinación sobre el nivel de
detalle necesario para diseñar el Modelo Conceptual. Datos estimativos de los ítems relevantes
son a veces preferibles a complicados cálculos. Como resultado, los miembros del Equipo no
dee efoase deasiado e el detalle  deeía tee e ueta la egla de Paeto 80-20
constantemente en mente. (80% del resultado puede ser explicado por el 20% de toda la
información potencialmente disponible).
El proceso de entrevista puede ser complementado con herramientas como mapeo de procesos y
cadenas de valor/ análisis de flujo, que ayudan a documentar los resultados del proceso de
recolección de datos y organizar la información para asegurar que esté completa, entendible y
pueda ser fácilmente analizada.
El análisis de la cadena/flujo de valor, a medida que se relaciona con el costeo basado en
actividades, requiere la subdivisión de los procesos de la organización en sus distintas actividades
estratégicas. Básicamente esta es la desagregación del proceso de punta a punta en las actividades
de trabajo que le corresponder a cada uno de ellos. Estas actividades proveen los pilares en los
cuales la organización crea valor para sus clientes.
Nivelar los procesos de negocios a niveles útiles de detalle puede ser un desafío, los contadores
tienden a disgregarlos excesivamente. Disgregar es el resultado de refinar la estructura verbo +
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sustantivo de una actividad. Por ejeplo, la atividad poesa fatuas puede se disgegada e
poesa fatuas doéstias  poesa fatuas iteaioales. Dividilos povee ua ejo
estructura para rastrear cada actividad utilizando su propio Activity driver. El resultado será un
costo más preciso de procesar una factura doméstica versus una factura internacional (donde la
última tendrá probablemente un costo mayor debido a los pasos extra involucrados). Si no
desagregamos el costo por tipo de factura procesada el resultado será un costo promedio para los
dos tipos. El ABC es en efecto una técnica de des-promediar. Pero debemos considerar que no
siempre vale la pena el esfuerzo de desagregación.
La técnica de desagregación puede resultar más importante cuando se trata de actividades
estratégicas. Ellas son, por ejemplo, las que representan un porcentaje significante de los costos
operativos, o el comportamiento de sus costos es único, o son diferentes de las actividades
realizadas por competidores, o tiene el potencial para diferenciar el producto o servicio en su
mercado.
En contraste con otros sistemas el ABC típicamente no considera cómo las actividades se
relacionan en el tiempo o si una actividad ocurre antes o después que otra. En tal sentido, la visión
del ABC para un Objeto de costo final es indiferente al tiempo.
Otra información útil a menudo puede encontrarse en los archivos personales de los empleados
operativos. Se trata de documentos en Excel que ellos mantienen porque no creen en el sistema
de contabilidad oficial o porque la información que necesitan no se la brinda ese sistema. Esta
información puede ser tanto financiera como no financiera; a menudo se obtiene una cantidad
significante de información relevante que puede ser importante para un sistema de ABC
correctamente diseñado.
Finalmente, la observación ad hoc es otro valioso método para recolectar información. Con una
buena comprensión de la filosofía básica del ABC, un observador puede ver inconsistencias entre
el sistema de costos y el mundo real cuando observa el producto de la organización siendo
manufacturado o cuando se realiza un servicio.
XII. Implementación del sistema final de ABC
El Gráfico 9 ilustra un prototipo rápido del ABC que consiste en el remodelado iterativo. Esto ha
probado ser un exitoso abordaje de implementación, evitando las fallas de los sistemas de ABC de
los años 90´.
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Gráfico 9: Evolución del Modelo ABC
Anteriormente el ABC era un gran sistema y requería dedicar meses a construir componentes
grandes, como los sistemas de recolección de tiempos de empleados, que por último eran
ensamblados e integrados. Esta técnica de implementación algunas veces fallaba por que los
ejecutivos comenzaban a dudar si el resultado valdría la pena, particularmente respecto al
esfuerzo requerido para mantener el modelo ya que el resultado final sería tan complejo que
incluso los contadores no lo entenderían. La técnica del prototipo rápido de ABC tiene estos
beneficios:
Evita el excesivo detalle en el diseño del Modelo Conceptual. Se ha comprobado que el
mayor determinante para costos precisos es el diseño de la estructura de flujo de
asignación de costos. Por lo que la precisión de costos no depende tanto de drivers
impecables sino aproximadamente representativos. Recuerde que los gastos del periodo
del libro mayor general al ser transformados a costos calculados están 100% correctos.
Tener imprecisiones en la estimación de los drivers tiene un impacto mínimo. El resultado
de no comprender esta propiedad de costeo será un esfuerzo administrativo excesivo para
recolectar datos de entrada transaccional y transformarla en costos.
Los modelos iniciales si bien aún no son del todo precisos aceleran el aprendizaje y pueden
perfeccionarse sucesivamente para construir un sistema de costos más perfecto y contar
con valiosa información de rentabilidad (gerenciamiento de costos estratégicos) y
mejoramiento de la productividad (gerenciamiento de costos operacionales).
El aprendizaje de los gerentes sobre los principios de ABC y como utilizar la información se
acelera simplemente porque es más comprometedor aprender sobre ABC aplicándolo a su
propia organización, donde están familiarizados con los problemas habituales del negocio,
que aprender de un caso de estudio o ejemplos utilizando compañías ficticias. La teoría se
vuelve realidad.
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Es difícil construir de entrada el Modelo final de ABC. Existe siempre un proceso de
prueba y error para seleccionar los drivers correctos, determinar cuáles drivers pueden ser
estimados o requieren extractos de información, y así sucesivamente. La técnica del
prototipo rápido con iteraciones permite corregir errores en etapas tempranas y no luego,
cuando los cambios pueden ser más costosos.
Algunos empleados pueden temer la revelación de nueva información de costos o sentirse
afectados por el cambio resultante. Por ejemplo, un gerente de producto puede recibir la
noticia de que sus productos ya no son los más rentables, sino que ahora se encuentran en
un nivel mucho más bajo de ganancias. Estos empleados se sentirán amenazados y
mostrarán resistencia al cambio. Implementar ABC tiene más que ver con manejar los
cambios en el comportamiento que hacer la cuenta de ABC. Al darle instrucciones a
grupos selectos de gerentes con prototipos iniciales de ABC, el equipo de proyecto de ABC
puede desarrollar planes de mitigación de riesgos para lidiar con la esperada resistencia.
En los restantes pasos de implementación el sentido común ayuda a convertir el más reciente
modelo iterativo de ABC en un sistema de producción repetible y permanente. Para ese entonces,
la estructura de asignación de costos estará diseñada y todos los drivers identificados, así como los
Recursos, las Actividades y los Objetos de costo. En efecto, la tarea de definición de datos se ha
completado.
Las tareas pendientes son
automatizar la importación de datos al modelo de cálculo,
hacer rutinarios los procedimientos (ej. un ciclo mensual) y
desarrollar reportes.
Afortunadamente, el libro mayor, órdenes de venta, y demás sistemas operacionales (ej. sistemas
ERP) son bien conocidos y sirven de fuente de datos de transacciones para programar y alimentar
el software de modelación ABC. Datos de drivers que pueden no estar fácilmente disponibles o
que no sean medidos aún pueden ser estimados por empleados expertos que esn familiarizados
con los procesos. Utilizar estimados razonables para gastos o costos de actividades que no son
sustancialmente grandes no introducirá errores de costeo significativos que puedan comprometer
la buena toma de decisiones.
XIII. Asegurar un uso exitoso
El mejor sistema de ABC será inútil si nadie comprende cómo utilizar la información. Hay una
anécdota de un usuario final sin entrenamiento a quien le habían dado los reportes de ABC y este
contestó: e sieto oo u peo iado televisió. No sé ué es lo ue esto iado. Así
como es importante diseñar e implementar un sistema teóricamente correcto y mantenido
adecuadamente, es tan importante asegurarse que:
Los gerentes hayan sido capacitados en los conceptos y utilización de ABC,
Que los gerentes reciban reportes que no sólo sean útiles sino entendibles también, y
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Que la información de ABC sea actualizada contantemente.
Un paso importante en asegurar la sustentabilidad de un sistema de ABC es obtener la aceptación
de los gerentes desde el principio del proyecto, convenciéndolos de que su metodología vieja y
errónea es incorrecta y que les impide ver y comprender la causa raíz de los costos de la
compañía. Mientras se desarrolla el nuevo sistema y se hace utilizable, a estos individuos se les
debería mostrar como el nuevo sistema de ABC supera las deficiencias del sistema anterior y cómo
el nuevo sistema de costos provee información que posibilitará a cada gerente tomar mejores
decisiones. Una forma de conseguir esto es desarrollar nuevos reportes con datos relevantes y
eliminar reportes antiguos que fueron publicados pero rara vez utilizados.
En la planificación de implementación del ABC, es útil tener fuertes razones para utilizar datos de
ABC, como por ejemplo contar con mejores datos sobre el margen estimado de ganancias. Un
sistema de ABC bien diseñado, también puede ser la base para mejorar la planificación de los
Recursos.
El sistema de ABC debe mantenerse activo para prevenir costos imprecisos que puedan aparecer
gradualmente. La contabilidad central provee la información de los saldos contables
mensualmente con mucha precisión. Por su parte no es necesario volver a recolectar toda la
información sobre los drivers sino solamente los datos que experimenten volatilidad. El resto
puede ser re analizada o re estimada en ciclos cuatrimestrales o semestrales. Esto hace descender
el denominador en cuanto a los beneficios versus costos del proyecto, aumentando el retorno de
inversión del ABC. La vigilancia constante del modelo estructural ABC es necesaria respecto de los
nuevos procesos, actividades, productos, canales y clientes.
XIV. Software comercial de ABC
Algunas organizaciones construyen inicialmente sus modelos de ABC utilizando una computadora
personal y un sistema en Excel. Ellos toman las cuentas del libro mayor en grupos, pocas
actividades y productos y clientes agrupados en familias con similitudes. Sin embargo, el Excel
presenta limitaciones cuando la lógica matemática de filas y columnas se vuelve restrictiva y por lo
tanto las tareas se deben hacer en múltiples etapas y todo el modelo requiere demasiados
cálculos de filas y columnas. Es también en esta etapa que se vuelve evidente que con Excel se
tarda más en construir el modelo que en analizarlo.
Consecuentemente la selección de un paquete de software de ABC comercial se convierte en la
única opción.
Cualquier software de ABC estará preparado para interactuar con el libro mayor, ventas y sistemas
operativos, como ERP. El software está diseñado para realizar el proceso de asignación de costos
en múltiples etapas. Después de eso, los datos transaccionales crudos son cargados, y el laborioso
cálculo de costos es automatizado.
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Algunos paquetes de software ERP incluyen un módulo de ABC, pero muchos de los datos de los
drivers vienen de una multitud de fuentes dispares de datos fuera del sistema ERP. También las
prioridades de un vendedor de software ERP están típicamente basadas en transacciones de
operaciones y de control. La tendencia del software comercial de ABC es hacia capacidades de
modelado avanzadas. Estos paquetes poseen típicamente funcionalidades para reportar vistas
multidimensionales de costos y exhibir guías interactivas de asignación de costos que puedan ser
remodelados rápida y flexiblemente. Mientras que las capacidades de modelado del software de
ABC avanzan para reflejar gastos y comportamiento de costos respecto al volumen y cambios
múltiples, habrá mejoras en la confiabilidad del pronóstico y análisis predictivo para evaluar
posibles escenarios.
Los sistemas ABC se presentan en una plataforma única de información integrada que extrae y
filtra los datos de fuentes dispares. Desde que los sistemas de Inteligencia de Negocios
irrumpieron en el mercado existe una gran sinergia al tener todos los componentes vinculados de
una plataforma de gestión, incluyendo el análisis de gestión de la relación con el cliente. El sistema
de ABC produce indicadores de rendimiento claves (KPIs) para las cada vez más populares
aplicaciones de Balanced Scorecard y Dashboard, y la información de ABC no sólo ayuda a
monitorear los KPI en los dashboards, pero, aún más importante, también los hacia objetivos
mensurables. La integración de sistema ya no es requerida, y estos sistemas también proveen una
poderosa capacidad de consulta y reporte, basados en la red.
XV. Conclusión
El ABC es una poderosa herramienta de gestión que ha evolucionado en respuesta a la
inefectividad de las prácticas tradicionales de contabilidad y gerenciamiento de costos. Los
impulsores del ABC han ganado terreno al señalar las inconsistencias actuales en el cálculo de los
costos y. Ellos se han dado cuenta de que las asignaciones generales de costos crean costos
grotescamente distorsionados y engañosos comparados a costos rastreados con principios de ABC.
La tasa de adopción de ABC está propulsada por la necesidad de medir con mayor exactitud el
rendimiento del negocio (incluyendo tipos de proveedores, productos, servicios, canales y
clientes) en un ambiente de complejidad creciente donde los gastos indirectos aumentan y no
tienen un destino de uso claro.
Por ejemplo, los gerentes de operaciones que se ocupan de procesos de racionalización y
remoción de desechos, reconocen que los datos de ABC son útiles para realizar evaluaciones
comparativas y cuantificar la magnitud de costos sin valor agregado.
Hasta ahora la mayoría de las compañías raramente van más allá del costeo de productos, pero la
necesidad de medir la rentabilidad del cliente y su valor es otra pieza de información que está
escalando. Para la mayoría de las compañías, los productos se están volviendo commodities y
deben cambiar hacia la diferenciación de los servicios para los distintos clientes y así poder ganar
una ventaja competitiva. Ya no se trata de aumentar las ventas sino de aumentar las ventas
rentables.
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Así de importante como es, sin embargo, el ABC no es una panacea. Como se mencionó
anteriormente, el gerenciamiento de costos siempre debe ser hecho en el contexto general de la
búsqueda de mejoras en el rendimiento de aspectos tales como el tiempo, calidad, niveles de
servicio, riesgos, capacidad de planificación y costos. Dado que es crítico que una organización
comprenda su verdadera estructura de costos tener un sistema de gestión de costos como ABC es
crítico para todos las partes de una empresa: empleados, comunidad, clientes y accionistas
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French Marcelo. (2016, septiembre 14). Cómo implementar un modelo de costos ABC. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/implementar-modelo-costos-abc/
French, Marcelo. "Cómo implementar un modelo de costos ABC". GestioPolis. 14 septiembre 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/implementar-modelo-costos-abc/>.
French, Marcelo. "Cómo implementar un modelo de costos ABC". GestioPolis. septiembre 14, 2016. Consultado el 30 de Septiembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/implementar-modelo-costos-abc/.
French, Marcelo. Cómo implementar un modelo de costos ABC [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/implementar-modelo-costos-abc/> [Citado el 30 de Septiembre de 2016].
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