Balance de la economía del Japón en el 2012

Autor: Ernesché Rodríguez Asien

Política económica | Macroeconomía

25-01-2013

Japón, como es conocido desde hace algunos años está atravesando por una crónica crisis económica y financiera en la cual no ha podido salir definitivamente. Hay tener en cuenta muchos factores externos e internos que han influido en esta situación.

Dentro de las internas están: cambios de gobiernos, corrupción, fenómenos naturales, medidas tardías de las autoridades económicas, entre otras, y en las externas: irrupción de la crisis financiera internacional, influencia en Japón de las políticas económicas y comerciales de Estados Unidos, etcétera.

La política monetaria ha sido el eje fundamental de la política económica nipona en sentido general. Se usó básicamente para manejar el problema del estallido de la burbuja, luego el de la deflación y en el manejo de la crisis actual, sin embargo, no ha sido efectiva. Su principal instrumento ha sido el manejo de la tasa de interés, pero éste no ha logrado su objetivo, porque una tasa de interés demasiado baja no provoca ningún efecto.

Algunos aspectos positivos y negativos durante el año 2012

A principios del año 2012, La Asociación de Fabricantes de Automóviles de Japón (JAMA) reveló que tanto la producción como la exportación de vehículos se expandió en el mes de febrero de ese año, gracias en gran medida al paquete de subsidios que ofrece el gobierno para fomentar la compra de automóviles de bajo consumo de combustible. La producción vehicular de febrero, incluyendo autos, camiones y autobuses, fue de poco más de 952 mil unidades, es decir, un crecimiento del 19.7 por ciento, respecto al mismo mes del año anterior. En lo que respecta a las exportaciones, estas se incrementaron 5.3 por ciento, con más de 454 mil unidades exportadas.

Por otras parte el superávit por cuenta corriente de Japón entre abril y septiembre cayó un 41,3 por ciento respecto al año anterior y fue el menor registrado desde que se comenzaron a recopilar datos en 1985, según el Ministerio de Finanzas de Japón..

En los primeros seis meses, primer semestre fiscal japonés, el superávit por cuenta corriente de la tercera economía mundial fue de 2,72 billones de yenes (unos 26.650 millones de euros). Solo en el mes de septiembre, el superávit por cuenta corriente se contrajo un 68,7 por ciento interanual y se situó en 503.600 millones de yenes (4.933 millones de euros), según los datos preliminares difundidos hoy por Finanzas.

Entre abril y junio, Japón tuvo además un déficit comercial récord de 2,61 billones de yenes (unos 25.570 millones de euros), un 13 por ciento más que el del mismo semestre de 2011, resultado de un descenso del 0,9 por ciento de las exportaciones y un aumento del 3,4 por ciento de las importaciones.

En septiembre las exportaciones cayeron un 10,5 por ciento y las importaciones crecieron un 4,5 por ciento, lo que resultó en un déficit comercial de 471.300 millones de yenes (4.617 millones de euros).

También en el mes de septiembre el gobierno japonés revisó a la baja su valoración de la economía luego de dar a conocer un análisis preliminar de los principales indicadores económicos correspondientes a septiembre, lo que sugería que la economía nipona entraba en una fase de recesión, debido a una serie de factores como la caída de la producción industrial, el bajo nivel de las exportaciones, el impacto de la tensa relación con China y en medio de la desaceleración económica global.

Las reservas en divisas extranjeras de Japón, las segundas mayores del mundo después de las de China, cayeron en octubre por primera vez en cuatro meses y se situaron en 1,27 billones de dólares, informó hoy el Ministerio nipón de Finanzas. El descenso fue de 2.840 millones de dólares (un 0,2 por ciento) frente al nivel de septiembre, y se produjo principalmente a causa de caídas de los precios del oro y de los bonos de EEUU en manos del Gobierno nipón. A ello se sumó un incremento de los préstamos concedidos en octubre por el Banco de Japón para la Cooperación Internacional, una entidad estatal relacionada con proyectos de inversión en el extranjero, según el informe de Finanzas.

Al cierre del 2012

Japón vivió una jornada electoral que reflejaba la necesidad de cambios en el país y de dar respuesta a los más diversas opiniones sobre temas, que en opinión de muchos, no pueden ser postergados por más tiempo. La revitalización de la economía y el fortalecimiento de la política exterior están entre los principales asuntos en la agenda del nuevo Primer Ministro.

Shinzo Abe, quien fue Primer Ministro de Japón de 2006 a 2007, será nuevamente la figura política más destacada de la tercera economía del mundo. Abe se convertió en Primer Ministro en forma oficial el 26 de diciembre y ese día se nombraron también a los ministros en el nuevo gabinete. Abe es considerado por muchos un político nacionalista y controversial, particularmente por su postura inflexible hacía China, y respecto de las políticas que seguramente implementará para fortalecer las fuerzas de auto defensa japonesas.

Principales retos y políticas en materia económica

Revitalización económica

Se espera Shinzo Abe impulse el gasto público y amplié considerablemente los proyectos de infraestructura para generar empleo y derrama económica.

Asimismo, su gobierno junto con el Banco Central implementará medidas para combatir la deflación y pondrá metas de crecimiento para el PIB a una tasa cercana al 3 por ciento.

Entre los postulados de campaña, Abe propuso la reactivación del Consejo de Política Económica y Fiscal, mismo que fue eliminado en el 2009, al ganar el partido del aún Primer Ministro Noda del Partido Demócrata de Japón (PDJ) el poder. El Consejo estará a cargo de administrar la política macroeconómica.

Política comercial

Uno de los temas pendientes para la economía japonesa es ampliar la competitividad de sus empresas tanto nacionalmente como en los mercados globales. Esto se logrará con las medidas de estimulo fiscal y las políticas en materia de negociaciones comerciales que el nuevo gobierno implemente.

Siendo China el primer socio comercial de Japón, será importante lograr una “normalidad” en la relación económica con Pekín, así como fortalecer la alianza con Estados Unidos.

Japón deberá iniciar pronto negociaciones para un tratado de libre comercio con la Unión Europea, una vez que el Consejo Europeo dio la luz verde para dicha negociación. No obstante, aquí también se podría complicar el proceso de no resolver Tokio las diferencias que existen con el lobby agrícola opuesto a cualquier apertura comercial.

Respecto al Acuerdo Trans/Pacífico (TPP), Abe deberá consensuar con las diferentes fuerzas políticas y con el sector agrícola para finalmente definir la participación de Japón en este Acuerdo.

Política monetaria

Se pronostica una política monetaria más flexible por parte del Banco Central de Japón con el fin de reducir el déficit en cuenta corriente. Seguramente el gobierno emitirá nueva deuda en forma de bonos gubernamentales.

El Banco Central promoverá mantener el tipo de cambio arriba de 80 yenes por dólar, reduciendo la fortaleza del yen, que ha impactado a los exportadores japonesas, aunque también ha permitido el mayor número de compras y fusiones de empresas japonesas en el extranjero, del que se tenga record.

Política Exterior

El fortalecimiento de la alianza Japón/EE.UU. será clave para afianzar la posición de Tokio respecto a los temas de conflicto con China. Se necesita un esfuerzo diplomático al más alto nivel con Pekín para mejorar sustancialmente esta relación.

De igual forma, Shinzo Abe favorece cambios en la Constitución que permitan a la nación ser más asertiva en temas militares y de defensa. Ampliar presupuestos de gasto para las fuerzas de autodefensa es también una prioridad del nuevo Primer Ministro.

Política energética

El PLD cuestionó la suspensión total las plantas nucleares generadoras de electricidad, y por ello se anticipa que el nuevo gobierno reabrirá la mayoría de las centrales nucleares como fuente de abastecimiento pero con protocolos de seguridad más estrictos, a la vez que continuará con la promoción de proyectos en energía renovable.

De acuerdo con expertos, las plantas de Fukushima, que fueron seriamente dañadas por el tsunami de marzo de 2011, quedarían fuera de los planes de reactivación.

Breve pronóstico para el año 2013

La tercera economía del mundo, Japón, seguirá luchando contra las tendencias deflacionarias que la han estancado. Los pronósticos varían, pero tienen una característica común: un pesimismo en aumento. Este pesimismo empeora la caída de los precios en general en el país asiático cayendo en un gran círculo vicioso muy difícil de salir.

Las autoridades japonesas se enfrentan hoy a un gran reto: combinar convenientemente políticas económicas que le permitan impulsar el crecimiento y evitar un mayor deterioro de los altos niveles de vida, todo ello, en un contexto caracterizado por las limitaciones de la política fiscal como instrumento anti recesivo, por la esperada disminución de la población en edad laboral y por el envejecimiento de la sociedad nipona.

Fuentes:

  • Financial Times, The Daily Yomiuri, Japan Today. 17/12/12.
  • The Daily Yomiuri. 01/12/12.
  • The Wall Street Journal. 05/12/12.
  • Mainichi Shimbun. 05/12/12.
  • Kyodo News. 05/12/12.
  • Rodríguez, Ernesché: Tesis Doctoral: Crecimiento económico, crisis y reformas en Japón en las dos últimas décadas.

Dr. Ernesché Rodríguez Asien - erneschearrobarect.uh.cu

Profesor-Investigador. Universidad de la Habana.

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