Combatiendo el Estrés con Estrés. Soltando el estrés a través de las Artes Expresivas

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Combatiendo el Estrés con Estrés:
Soltando el estrés a través de las Artes Expresivas
Por: Mariana Hupiu y Ramiro Paredes
Directores de Bubulina Perú
El estrés es uno de los temas que más nos ocupa últimamente. Tanto nuestros clientes,
como los cuidadores que atendemos, voluntarios de nuestro equipo y nosotros mismos
vivimos en un constante estado de alerta o preocupación que afecta en diferentes
momentos y en distinta medida nuestra salud y bienestar. Parece ser un mal del que muy
pocos escapan. ¿Qué hacer al respecto? Aunque suene paradójico, la mejor forma de
combatir el estrés es con más estrés.
Hans Seyle fue la primera persona en acuñar el término estrés (stress) para referirse a los
síntomas en común de pacientes con diferentes enfermedades. Para Seyle, el estrés se
manifestaba de dos maneras, una positiva (eustrés) y una negativa (distrés).
"El estrés es la respuesta inespecífica del cuerpo a cualquier demanda, ya sea
causada por condiciones agradables o desagradables. Durante ambos, eustrés
("buen estrés") y distrés ("mal estrés") el cuerpo experimenta en la práctica las
mismas respuestas inespecíficas a los diversos estímulos positivos o negativos que
actúan sobre él. Sin embargo, el hecho de que el eustrés cause mucho menos daño
que el distrés demuestra gráficamente que es el "cómo te lo tomes" lo que
determina, en último término, si uno puede adaptarse al cambio de forma exitosa".
(Traducción directa de Selye, H. (1978), publicación original en 1956).
En adelante, la mayoría de estudiosos han dejado de lado el eustrés y han investigado y
escrito únicamente sobre el distrés por ser este un elemento potencialmente dañino y que
requiere una atención más urgente, y le han dado a esta parte el nombre general de
estrés. De esta manera, como menciona J. M. Gutierrez en su artículo “La Promoción del
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Eustrés”, se ha patologizado el estrés atribuyéndole al todo las características de una sola
de sus partes. Está claro que las investigaciones se han realizado con una actitud
orientada al problema, no con un ánimo de ocultar los beneficios del estrés positivo, sino
con una necesidad de esclarecer el distrés y sus efectos, con el fin de paliarlos.
¿Qué es el distrés?
Lazarus define el estrés psicológico, refiriéndose al
distrés, como “una relación particular entre el
individuo y el entorno que es evaluado por éste como
amenazante o desbordante de sus recursos y que
pone en peligro su bienestar”. Para ello, menciona,
el individuo realiza dos valoraciones: la primera para
juzgar si la situación es amenazante para su
supervivencia física o psíquica y la segunda para
evaluar los recursos físicos, sociales, psicológicos o
materiales con los que cuenta. El estrés ocurre
cuando hay una discrepancia entre la demanda
percibida y los recursos para hacerle frente.
Tipos de distrés
La APA (American Psychological Association)
distingue tres tipos de distrés, aunque también los llama equivocadamente o por
convención estrés:
Estrés agudo
Surge de las exigencias y presiones del pasado reciente y las exigencias y
presiones anticipadas del futuro cercano. Dado que es a corto plazo, el estrés agudo
no tiene tiempo suficiente para causar los daños importantes asociados con el
estrés a largo plazo. El estrés agudo puede presentarse en la vida de cualquiera, y
es muy tratable y manejable.
Este estrés es el más común y nos sucede a todos en diferentes momentos.
Estrés agudo episódico
Por otra parte, están aquellas personas que tienen estrés agudo con frecuencia,
cuyas vidas son tan desordenadas que son estudios de caos y crisis. Siempre están
apuradas, pero siempre llegan tarde. Si algo puede salir mal, les sale mal. Asumen
muchas responsabilidades, tienen demasiadas cosas entre manos y no pueden
organizar la cantidad de exigencias autoimpuestas ni las presiones que reclaman su
atención. Parecen estar perpetuamente en las garras del estrés agudo. Siempre
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apuradas, tienden a ser cortantes y a veces su irritabilidad se transmite como
hostilidad
Otra forma de estrés agudo episódico surge de la preocupación incesante. Los
"doña o don angustias" ven el desastre a la vuelta de la esquina y prevén con
pesimismo una catástrofe en cada situación.
A menudo, el estilo de vida y los rasgos de personalidad están tan arraigados y son
habituales en estas personas que no ven nada malo en la forma cómo conducen
sus vidas. Culpan a otras personas y hechos externos de sus males. Con
frecuencia, ven su estilo de vida, sus patrones de interacción con los demás y sus
formas de percibir el mundo como parte integral de lo que son y lo que hacen.
En general el estrés agudo episódico se relaciona más con la ansiedad.
Estrés crónico
Este es el estrés agotador que desgasta a las personas día tras día, año tras año.
Hace estragos mediante el desgaste a largo plazo. Es el estrés de la pobreza, las
familias disfuncionales, una enfermedad larga, el duelo no procesado de una
persona querida, el verse atrapados en un matrimonio infeliz o en un empleo o
carrera que se detesta, como algunos ejemplos a mencionar.
El estrés crónico surge cuando una persona nunca ve una salida a una situación
deprimente. Es el estrés de las exigencias y presiones implacables durante períodos
aparentemente interminables. Sin esperanzas, la persona abandona la búsqueda de
soluciones.
Algunos tipos de estrés crónico provienen de experiencias traumáticas de la niñez
que se interiorizaron y se mantienen dolorosas y presentes constantemente.
Algunas experiencias afectan profundamente la personalidad. Se genera una visión
del mundo, o un sistema de creencias, que provoca un estrés interminable para la
persona (por ejemplo, el mundo es un lugar amenazante, las personas descubrirán
que finge lo que no es, debe ser perfecto todo el tiempo). Cuando la personalidad o
las convicciones y creencias profundamente arraigadas deben reformularse, la
recuperación exige el autoexamen activo, a menudo con ayuda de un profesional.
El peor aspecto del estrés crónico es que las personas se acostumbran a él, se
olvidan que está allí. Las personas toman conciencia de inmediato del estrés agudo
porque es nuevo; ignoran al estrés crónico porque es algo viejo, familiar y a veces
hasta casi resulta cómodo.
El estrés crónico mata a través del suicidio, la violencia, el ataque al corazón, la
apoplejía e incluso el cáncer. Las personas se desgastan hasta llegar a una crisis
nerviosa final y fatal. Debido a que los recursos físicos y mentales se ven
consumidos por el desgaste a largo plazo, los síntomas de estrés crónico son
difíciles de tratar y pueden requerir tratamiento médico y de conducta y manejo del
estrés.
En general el estrés crónico se relaciona con la depresión.
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¿Cómo enfrentamos las situaciones estresantes?
Una situacion estresante es aquella situación que se puede percibir como una amenaza a
nuestra integridad y/o estabilidad física o emocional.
Esta situación es originada por un estresor; es decir, un estímulo interno o externo de
carácter físico, químico o social. Pueden ser estresores: el trabajo, la familia, las
enfermedades, la muerte y el duelo, el clima, las relaciones de pareja, el alcohol, las
frustraciones, las expectativas, los patrones o moldes sociales, el pasado.
En este contexto Lazarus propone dos modelos de afrontamiento para lidiar con
situaciones estresantes: la estrategia basada en el problema que intenta cambiar o
controlar algún aspecto de quien sufre el estrés, o algún aspecto del ambiente y la
estrategia basada en las emociones, a veces lo prioritario es manejar o regular las
emociones negativas asociadas al estresor. (Lazarus y Folkman ,1986)
En muchos de los contextos en los que trabajamos, modificar el estímulo estresor nos
resulta imposible. Por ejemplo, en el caso de los profesionales de Bubulina, trabajando en
el hospital con pacientes terminales tenemos muy poco control sobre las circunstancias
externas de nuestro trabajo: la poca privacidad que brinda atender a un paciente en un
cuarto compartido con otros, el nivel de ruido, la distracción de enfermeras y doctores
acercándose a tomar mediciones, la condición física y mental del paciente, etc. Sin
embargo, es posible regular las emociones negativas que estas pueden producir. ¿Cómo?
Replanteando nuestra forma de asumir el estímulo, para ello es necesario hablar más en
profundidad sobre el eustrés.
¿Qué es el eustrés?
El eustrés o estrés positivo es aquel en el que las demandas percibidas no sobrepasan
los recursos del individuo.
En un entorno de eustrés el cuerpo es capaz de enfrentarse a situaciones de reto y
dificultad e incluso obtener sensaciones placenteras con ello, experimentando el mundo
de una manera diferente.
Nosotros buscamos instintivamente situaciones de eustrés como podrían ser: hacer
deporte, ir al gimnasio, bailar, tener hobbies, aprender cosas nuevas. En general estas
actividades conllevan un reto que disfrutamos atravesar.
J. M. Gutierrez pone en valor al eustrés como elemento altamente eficaz para combatir el
distrés. Tanto el eustrés como el distrés son respuestas psicofísicas a situaciones
demandantes del entorno, la diferencia está en que mientras que en el distrés el individuo
siente que la demanda sobrepasa ampliamente su capacidad y esto le genera una
respuesta negativa, en el eustrés el individuo asume este demanda como un reto, se
atreve a salir de su zona de confort y a correr riesgos que lo ayudarán a encontrar nuevos
recursos.
Suena bastante simple decir que nuestra respuesta al estrés puede ser controlada, que
uno puede enfrentar los estímulos externos de manera positiva (eustrés) o negativa
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(distrés) pero mantener la actitud adecuada a las situaciones estresoras requiere esfuerzo
y atención consciente a nuestra manera de reaccionar a los estímulos, así como un
conocimiento de la cantidad de estresores que somos capaces de manejar de manera
saludable. Una actitud que tiende hacia el eustrés y las estrategias adecuadas de
afrontamiento pueden ser desarrolladas, si se ejercitan.
Buscar situaciones de estrés satisfactorio practicadas de forma empática, no competitiva;
nos permiten una sensación de bienestar y de adaptación, el fortalecimiento de nuestra
autoestima y el reforzamiento de estrategias de afrontamiento.” J. M. Gutierrez.
Una actitud orientada al recurso
Como señala P.Knill, E.Levine, S.Levine (2005), una experiencia de aflicción o distrés
está marcada por una restricción situacional y/o una incapacidad individual.
En el trabajo con la imaginación a través de las artes expresivas, sin embargo, existe una
experiencia efectiva de facultamiento y logro dentro de un encuadre de recursos limitados.
En consecuencia, la experiencia de un descentramiento a través del arte puede ser vista
como una experiencia de afrontamiento o como un “camino de acceso” a la resiliencia en
una situación restrictiva.
¿Cómo las artes expresivas pueden generar eustrés?
En Bubulina creemos en el poder del arte y el juego como generadores de eustrés. En
ambos, se ofrecen situaciones que implican asumir un riesgo, salir de nuestra zona
cómoda y arriesgarnos a probar caminos distintos para resolver tareas que
aparentemente están por encima de los recursos que creemos tener.
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Como señala P.Knill, E.Levine,
S.Levine (2005) el logro al hacer
arte tiene el mérito de ofrecer una
belleza que puede evocar
respuestas que nos conmueven o
tocan.
Este proceso de afrontamiento
puede también ser visto como un
entrenamiento o ejercicio para
afrontar las restricciones
situacionales y la incapacidad
individual en la vida de quien busca
ayuda. La experiencia de
afrontamiento en el proceso
artístico interpela a creencias tales
como: “no soy capaz de lograr
nada”, “no tengo talento” o “tengo tan pocos recursos”, etc. Adicionalmente la terapia de
artes expresivas incluye más niveles que tan solo el de la argumentación cognitiva, entre
ellos:
Son ejercicios valiosos con experiencias repetitivas de logro.
Son experiencias psico-físicas, concretas, que posibilitan el razonamiento emocional y
cognitivo.
La belleza, como algo que nos toca, puede ser motivadora y convincente, y supera las
barreras levantadas por el razonamiento cognitivo y la lógica de la resistencia y el
miedo.
Con la experiencia repetitiva de afrontamiento, se desafían las creencias sobre la falta
de competencia y capacidad de una misma. Además, el acto de haber creado una
obra que da satisfacción y placer a los ojos del observador, es una confrontación cabal
con estas convicciones.
Existe también un campo experiencial de descubrimiento que moviliza la curiosidad.
Este tipo de descubrimiento es una de las experiencias fundamentales de aprendizaje
sensorio-motriz y cognitivo.
En las artes expresivas generamos eustrés en un entorno seguro en el que podemos
explorar a través de la imaginación, descubrir en la experiencia nuevos y viejos recursos
ya sean internos o externos y reflexionar sobre lo acontecido.
Esto nos permite, no solo incrementar la vitalidad, la salud y la energía en ese momento,
sino además reconocer recursos con los cuales hacer frente a otros retos en nuestro día a
día, facilitando la toma de decisiones y aumentando el nivel de conciencia y de percepción
de los estresores en nuestra vida.
Con el tiempo los niveles de distrés disminuyen; si bien las demandas siguen siendo
inciertas, nuestra confianza en los recursos que tenemos para enfrentarlas aumenta.
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Referencias:
Gutiérrez García, J. M. (1998). La promoción del eustrés. Psicologia.COM [Online], 2
(1), 38 párrafos. Disponible en:
http://www.psiquiatria.com/psicologia/vol2num1/art_3.htm [1 Octubre 2016]
American Psychological Association (2016) Los Distintos Tipos de estrés
http://www.apa.org/centrodeapoyo/tipos.aspx. Adaptado de "The Stress Solution" de
Lyle H. Miller, PhD, y Alma Dell Smith, PhD.
Lazarus y Folkman (1986): LAZARUS, Richard y FOLKMAN, Susan. Estrés y
procesos cognitivos: El concepto de afrontamiento. (1984 1986) Barcelona, España.
Ediciones Martínez Roca. 1986 p. 141
P.Knill, E.Levine, S.Levine (2005): Paolo J. Knill, Ellen G. Levine and Stephen K.
Levine Principles and practice of expressive arts therapy (2005) Versión Impresa
Digital 2010 pg. 90-92; pg. 157

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Hupiu Mariana. (2016, octubre 18). Combatiendo el Estrés con Estrés. Soltando el estrés a través de las Artes Expresivas. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/combatiendo-estres-estres-soltando-estres-traves-las-artes-expresivas/
Hupiu, Mariana. "Combatiendo el Estrés con Estrés. Soltando el estrés a través de las Artes Expresivas". GestioPolis. 18 octubre 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/combatiendo-estres-estres-soltando-estres-traves-las-artes-expresivas/>.
Hupiu, Mariana. "Combatiendo el Estrés con Estrés. Soltando el estrés a través de las Artes Expresivas". GestioPolis. octubre 18, 2016. Consultado el 9 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/combatiendo-estres-estres-soltando-estres-traves-las-artes-expresivas/.
Hupiu, Mariana. Combatiendo el Estrés con Estrés. Soltando el estrés a través de las Artes Expresivas [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/combatiendo-estres-estres-soltando-estres-traves-las-artes-expresivas/> [Citado el 9 de Diciembre de 2016].
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