Característica e importancia del desarrollo económico local

Autor: Rafael Ernesto Góchez

Microeconomía

27-01-2006

Lo que distingue al desarrollo económico local es su dimensión territorial, la cual incluye la heterogeneidad y complejidad de la realidad municipal, departamental y/o regional, sus particularidades biofísicas y socio-demográficas, los patrimonios cultural y ecológico, y el acceso a instrumentos claves para la actividad empresarial tales como tecnología, crédito e información. El enfoque territorial incorpora tanto a los agentes públicos como a los agentes privados y al conjunto de la sociedad civil.

La animación económica no es sólo una cuestión del Estado, ni tampoco es resultado exclusivo de las actividades empresariales privadas. El progreso económico depende de cómo el conjunto de la sociedad organiza su producción material. De hecho el logro de la eficiencia productiva y la competitividad de las empresas privadas es función “sistémica” de todo el conjunto de actividades que costea la sociedad, como la educación, salud, saneamiento, vivienda y la resolución de conflictos en el sistema judicial, y sobre todo, las actividades encargadas en garantizar la existencia de información, capacitación y acceso al financiamiento (Francisco Alburquerque, Universidad Complutense, 1997).

El enfoque macroeconómico predominante se centra en grandes agregados promedio (inflación, déficit fiscal, balanza comercial y otros) , olvidándose de que la realidad no es igual en todos los territorios. Hay una diferencia marcada entre la infraestructura socio-económica a que tiene acceso un empresario de San Salvador a la de un productor de Sensuntepeque y Ciudad Barrios. Hay diferencia entre las oportunidades educativas que tiene un joven que vive en Antiguo Cuscatlán a la de uno que reside en Apopa.


En este sentido, conviene incorporar a la discusión nacional, lo específico, que es el ámbito territorial. El desafío está en fortalecer las capacidades de los territorios en estimular la inversión productiva, crear empleos, salvaguardar el medio ambiente y mejorar la calidad de vida de las familias que allí habitan. Hoy nadie pone en duda la importancia de la participación ciudadana en la solución de los problemas y de las relaciones entre las actividades económicas y el medio ambiente. La dimensión territorial es lo que permite articular y armonizar los aspectos económicos, sociales y ambientales.

Mario Ossandón, de la Asociación Chilena de Municipalidades, plantea que la provisión de mejores servicios públicos, la disponibilidad de suelos para actividades productivas, las condiciones de las viviendas, la recreación, la seguridad y la movilidad pueden crear un ambiente positivo en la realidad económica de cada zona. Arturo Núñez del Prado, de ILPES/CEPAL, afirma que si la forma más correcta de consolidar la democracia es construyendo sociedades más justas, y la pobreza y la exclusión social se contrarrestran mejor con la generación de empleos, no cabe duda que este es un tema central. Por ello, el tema de la expansión productiva, del desarrollo económico local es de gran importancia.

De ahí la relevancia de la voluntad de los agentes públicos nacionales y locales de promover la construcción de un entorno positivo de servicios territoriales que, de forma sistémica, haga posible el desarrollo económico local. Esto quiere decir que el Estado debe descentralizarse y fortalecerse la formación e inversión en recursos humanos e institucionales a nivel local. También conviene crear mecanismos de coordinación entre los agentes públicos y privados locales en pro de un objetivo común. Esto es posible debido al avance tecnológico y a los esquemas actuales de producción (economías de variedad y de calidad), caracterizados por la demanda segmentada y el constante cambio. Por ello, la existencia y el acceso a instrumentos de progreso económico a nivel territorial es lo que hará posible que El Salvador se inserte inteligentemente al mercado mundial del siglo XXI.

La globalización de la información y la economía están enviando mensajes claros
v.g. los tratados comerciales son efectivos para competir e integrarse al mercado mundial. Lo que no se dice con claridad es que para que esos acuerdos sean efectivos y duraderos, se requiere de un entorno territorial favorable. Un producto que lleve “desnutrición, analfabetismo y contaminación” correrá el riesgo de ser rechazado por las normas de calidad que regularán el mecado mundial del siglo XXI. En este sentido, uno de los grandes desafíos es que la nación salvadoreña invierta más en ciencia y tecnología, y que la empresa privada mejore su relación con las universidades, las organizaciones de la sociedad civil y los gobiernos municipales, a fin de incrementar la productividad y la inversión a nivel territorial y de esta manera promover el desarrollo económico local.
 

Rafael Ernesto Góchez

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