Autoempleo y emprendimiento de la mujer en América Latina

Página 1 de 25
LAS MUJERES Y EL EMPRENDIMIENTO
Algunos criterios sobre la gestión: Caso Venezuela
Por
Lourdes Sánchez Oramas
Universidad de la Habana, 2010
Resumen
En el contexto del siglo XXI, hay una tendencia cada vez mayor, hacia el
autoempleo y los emprendimientos, aunque quizás por distintos motivos, y seguramente en
condiciones totalmente diferentes en los países desarrollados y subdesarrollados. El
emprendimiento en algunos casos, es una opción y en otros simplemente una necesidad.
Durante el siglo XX, las mujeres nos hemos incorporado al trabajo, y ahora, en el siglo
XXI, nos estamos convirtiendo en emprendedoras y empresarias. Este trabajo intentará
explorar cómo son las mujeres emprendedoras, cuáles son sus dificultades y oportunidades,
y cómo manejan los emprendimientos.
Palabras clave: Emprendimiento, microempresas, autoempleo, empoderamiento.
EL NUEVO CONTEXTO DEL TRABAJO
En el contexto de una economía globalizada, las fuentes de trabajo y las posibilidades de trabajar han
cambiado de manera radical. Hoy ya no hay empresa que garantice empleos para toda la vida. Las
organizaciones viven inmersas en un proceso de cambio acelerado y agresivo, en el cual permanentemente
aparecen no sólo nuevos competidores sino también productos y servicios novedosos que generan una nueva
demanda, y hace desaparecer la anterior. Rápidamente nacen y mueren empresas, y los puestos de trabajo
permanentes son cada vez más difíciles de crear y mantener.
Página 2 de 25
El empleo, como expresión del trabajo fijo, disminuye en el mundo. En los países centrales hay un mayor
crecimiento económico pero con menor generación de puestos de trabajo. El crecimiento del empleo en
Europa, no es suficiente para absorber el crecimiento de la población en edad de trabajar y a su vez, en
Latinoamérica se han perdido miles de empleos fijos en la década de los 90. El uso de las nuevas tecnologías
y los cambios en la organización del trabajo han desembocado en inestabilidad de los empleos. Paralelamente
se han creado muchas nuevas empresas de servicios, educación, comercio, finanzas, internet y otras, que están
absorbiendo a los desvinculados, bajo otras formas de trabajo y actividades productivas.
El empleo fue una figura creada por la sociedad industrial, gran consumidora de mano de obra, pero la
contemporánea sociedad del conocimiento no requiere empleos, el avance tecnológico es el principal
predador de mano de obra. Según otras opiniones, la raíz del fenómeno no está en la tecnología sino en la
organización empresarial actual que trabaja sólo con una parte de personal propio, cada vez más reducido, y
lleva a cabo sus actividades mediante la tercerización con otras empresas outsourcing- y con trabajadores
independientes. En la economía tradicional un incremento de la producción implicaba necesariamente un
incremento en el número de empleos, pero en la nueva economía las empresas se han estado desplazando
desde un tipo de negocios que suponen un trabajo intensivo hacia un tipo de negocios que suponen un trabajo
menor (Tucker, 1992).
La reducción de costos se ha hecho imperativa. Las empresas se han convertido rápidamente en sectores de
capital intensivo, como resultado de las nuevas tecnologías de tratamiento de información. Han cambiado las
relaciones capital-trabajo características del fordismo y los mecanismos de regulación de la actividad laboral,
la así llamada flexibilización laboral ha producido una mutación del empleo.
Las modalidades de los empleos han cambiado. Desde los marcos que implican trabajo intensivo, que
acostumbramos a llamar fordistas, se ha estado produciendo un desplazamiento hacia un "postfordismo" aún
no muy bien definido. El 60% de la fuerza de trabajo actual está formada por empleados a tiempo parcial, o
por cuenta propia, quizá más por necesidad que por elección. La disminución del empleo ha producido el
desplazamiento hacia la economía informal, como lugar donde se desarrollan las nuevas formas de trabajo.
En el siglo XXI el no tener empleo ya no significa no tener trabajo (Tucker, 1992). El concepto de trabajo
tiene que ver con las nuevas modalidades de actividad económica que dan lugar a otras formas de puestos de
labor, nuevas ocupaciones y diferentes enfoques sobre la actividad económica.
Charles Handy (1991) señalaba que: "A principios del Siglo XXI, menos de la mitad de la fuerza laboral en el
mundo industrial contará con un empleo", el mundo del trabajo ha venido transformándose; y por lo tanto, la
sociedad entera está cambiando. En relación con la búsqueda del crecimiento en la era del capital intelectual,
Página 3 de 25
Handy plantea los peligros del capitalismo, "vamos a un callejón sin salida si pensamos que el crecimiento
económico es lo único que importa". Considera que las tendencias del trabajo en el futuro serán:
Mucha más gente que no estará trabajando para una empresa.
El tiempo de la vida dedicado al trabajo será más corto para muchas personas.
Habrá más negocios inestables.
Más solicitudes de especialistas y profesionales en las empresas.
Se dará mayor importancia a la economía casera y de la comunidad, a economías informales y sin
contabilidad.
El sector de la manufactura será más pequeño en términos del número de gente ocupada, pero será
más grande en términos de rendimiento.
Un número más pequeño de personas que ganarán dinero y una mayor proporción de población
dependiente.
Una mayor demanda de educación.
Nuevas formas de organización social que complementarán la organización del empleo.
Las predicciones de Handy se están cumpliendo y en el capitalismo del siglo XXI, se desarrollan dos
fenómenos que se explican uno a otro: hay una continuada y pronunciada reducción del empleo a nivel
industrial, y una expansión de la ocupación en el comercio y servicios. El crecimiento relativo de los
trabajadores calificados técnicos; profesionales; burócratas de cuello blanco junto a la expansión de formas
ocupacionales atípicas, de empleos precarios y del aumento de los espacios que ocupa la economía informal y
el trabajo en micronegocios, han potenciado las tendencias que llevan a una profundización de la
heterogeneidad del mercado laboral.
La economía estructurada continúa su decrecimiento, mientras que la economía no estructurada o informal
crece en forma continua. La economía informal puede verse como un depósito que se llena naturalmente
cuando hay poca demanda y un suministro creciente de personas. Pero la economía informal comprende
diferentes mundos de trabajo, que Handy identifica con tonalidades:
a) La economía NEGRA: las actividades no declaradas de mercado que llevan a cabo los
pequeños negocios y la gente que trabaja por cuenta propia;
b) La economía MALVA: servicios personales y de los negocios caseros, en los márgenes
de la economía formal;
c) La economía GRIS: el trabajo doméstico y voluntario en el que todos estamos
implicados en alguna medida.
Ya nadie ignora la existencia de un sector de la economía llamado informal, al igual que su importancia en
términos del número de trabajadores, y sus familias, que viven de ese sector en el mundo; y está comenzando
a prestarse cada vez mayor atención a las formas alternativas de actividades productivas que allí tienen
Página 4 de 25
cabida, que dan respuesta a necesidades sociales: empleos e ingresos por una parte, y el acceso a bienes y
servicios por otra. Aunque pudiera parecer sencillo, los trabajadores de la economía informal, necesitan
habilidades específicas para adaptarse a la ambigüedad y a la incertidumbre de tener trabajo en forma
sostenida y segura, a los gastos imprevistos, y a las presiones de la economía formal. Y hay limitaciones: los
bienes y los servicios ofrecidos tienen que ser una clase que no requiere de sistemas complejos de
contabilidad, ni burocracias o tecnologías. Tienen que ofrecer productos que se puedan producir de manera
sencilla y mediante equipos que puedan ser transportados o colocados en pequeños espacios.
En el siglo XXI, el empleo no se genera más en grandes números. La apertura de una fábrica con inversiones
millonarias aporta una cantidad mínima de puestos de trabajo y el sector servicios cuya más intensa expresión
es la microempresa le abre espacio a tres, o cinco personas en cada negocio. Se tornan, por tanto,
imprescindibles nuevas estrategias de generación de empleos y formas alternativas de inserción, mediante el
desarrollo de capacidad de emprendimiento y estrategias de cooperación, que al mismo tiempo que sustituyan
aunque sea parcialmente a los puestos perdidos, otorguen cobertura económica a nuevas demandas sociales
(vida cotidiana, medio ambiente, gestión del tiempo, ocio, seguridad, etc.)
Paralelamente, en el empleo formal también han aparecido nuevas modalidades de trabajo: tele trabajo,
trabajo a domicilio y a tiempo parcial y se multiplican las actividades por cuenta propia, los servicios
originales pero unipersonales cuyo espacio de realización es sustancialmente la casa. Todo esto se traduce en
una modificación del espacio privado y del público, que está cambiando profundamente las relaciones en el
interior de la familia.
Las nuevas economías del saber estimulan el surgimiento de pequeños negocios que crecen y se desarrollan
alrededor de los negocios formales; así algunos trabajos que las personas hacen por cuenta propia se
convierten con el tiempo, en actividades económicas formales. Este sector está formado por personas que
trabajan por cuenta propia, por sociedades y negocios muy pequeños. Es un sector diligente, personalizado,
moderadamente cualificado, que hace uso de tecnología de alto nivel, y que no requiere inversiones
intensivas. s que ahorrar trabajo lo que hace es asumir trabajo, pues, aunque la eficacia y la productividad
son importantes, la naturaleza personal del trabajo es un límite al sustituir el trabajo por el capital. Los puestos
de trabajo que proporcionan no son los tradicionales.
La OIT en su Informe Anual 2004 sobre las Tendencias del Empleo en el Mundo, afirmó que en 2003 no
mejoró el empleo en el mundo a pesar de que volvió el crecimiento económico. A nivel mundial se estiman
un número de más de 185 millones de desempleados, y en América Latina la desocupación abierta es todavía
de casi uno por ciento más de lo que era 10 años atrás y mucho mayor entre las mujeres y los jóvenes.
Advierte la OIT en el Informe 2004 que el desempleo de las mujeres tiende a agravarse en América Latina
pese al aumento moderado del empleo y a la recuperación paulatina de las economías de la región. En la
Página 5 de 25
región, la tasa de desempleo de las mujeres ha sido siempre mucho mayor que la de los hombres: en 2003 fue
de un 10,1 por ciento, en comparación con un 6,7 por ciento tan sólo en el caso de los hombres. La tasa de
desempleo femenino se ha venido manteniendo en 1.4 veces la tasa de desempleo masculina.
LOS EMPRENDIMIENTOS1 y LAS MUJERES
En este contexto, la generación de nuevas empresas, con diferentes formatos y tamaños, pero enfatizando la
mediana, pequeña y microempresa 2, ha sido vista como un factor que podría dinamizar la transformación
productiva, proporcionando nuevas vías y orientaciones para el desarrollo y el crecimiento económico. Ha
crecido la convicción de que en las regiones con mayor natalidad de firmas y dinamismo empresarial, el uso
de los recursos económicos es más eficiente y el crecimiento de la economía y las condiciones de vida de la
población suelen ser superiores al de las áreas donde la fertilidad empresarial es más débil. (Angelelli y
Listerri, 2003). Los gobiernos, sobre todo en los países en desarrollo y los organismos internacionales, han
depositado sus esperanzas en las pequeñas empresas como generadores de trabajos de calidad. Bajo esta
óptica, se han diseñado diferentes programas de promoción de los nuevos emprendimientos dirigidos a
diferentes grupos sociales, entre ellos las mujeres.
Distintos enfoques se han intentado para explicar la razón por la cual existe emprendimiento. Están aquellos
que se centran en la personalidad de las personas emprendedoras, en la legitimidad social de la actividad
empresarial, en la movilidad social, en el proceso de creación de las organizaciones, en lo contextual (mezcla
de factores culturales, económicos, sociológicos y psicológicos), en la existencia de redes, en la tasa de
beneficios percibidos o en la opción de autoempleo, entre otras.
Lo cierto es, que la generación de empresas se relaciona con un conjunto complejo de razones que van desde
la necesidad de autorrealización y aprovechamiento de oportunidades de negocios, hasta la situación de
necesidad de sobrevivencia, en un entorno que no proporciona empleo. En resumen, podríamos hablar de dos
extremos contextuales entre los que se ubica la creación de la nueva empresa: oportunidad y necesidad.
En el extremo de empresas surgidas en relación con el aprovechamiento de oportunidades, destacan las
posibilidades que brinda el proceso de innovación tecnológica. En este contexto la opción empresarial se
asume como una vía para lograr la valoración de mercado. Desde este punto de vista, la estructura y dinámica
de la industria, el marco regulatorio y el ambiente cultural propicio para los emprendimientos resultan
factores que favorecen la creación de nuevas empresas. Sin embargo, otros factores más personales tales
como motivaciones educación, experiencia laboral, etc., contribuyen a un incremento en los ingresos
1 Emprendimiento es un término que se usa de muchas maneras y tiene diferentes definiciones; pero se refiere a negocios creados por sus
propietarios que son a la vez empleados.
2 En general, se considera microempresa aquella que emplea menos de 10 trabajadores, pequeña empresa entre 10 y 50 y entre 50 y 250
son consideradas medianas empresas.
Página 6 de 25
esperados a través de actividades de imitación o innovación; y los activos personales, edad, estado civil, etc.
tienen un impacto en la actitud de los individuos frente al riesgo, y determinan la facilidad para el comienzo
del emprendimiento. Adicionalmente, las redes sociales juegan un rol clave, tanto para la identificación de
oportunidades como para la movilización de recursos y sostenibilidad de los negocios. (Kantis, Angelelli y
Gatto, 2001)
Este enfoque Schumpeter/Drucker- centrado en el empresario como innovador, conlleva la necesidad de que
los emprendimientos tengan la habilidad para explotar la ciencia y la tecnología con el fin de crear
provechosamente productos y procesos nuevos y perfeccionados. La innovación se convierte en la
responsabilidad principal del empresario, orientada a la búsqueda consciente de nuevas oportunidades que
aumenten el potencial económico y social de la empresa. El emprendimiento se fundamenta así, en un
conjunto de conocimientos y potencialidades, que obligatoriamente deben estar presentes para producir
resultados exitosos. Fuentes de oportunidad que generan innovaciones son las ocurrencias inesperadas, las
incongruencias, los procesos necesarios y los cambios industriales y de mercado. Además, existen fuentes de
oportunidad en el ambiente externo relacionados con cambios demográficos, cambios de percepción y nuevos
conocimientos. Pero la capacidad humana y social es indispensable para su aprovechamiento.
La reestructuración del capitalismo ha transitado desde el industrialismo al informacionalismo, y las empresas
han cambiado sus formas de organización buscando una mayor versatilidad para enfrentar las circunstancias
siempre velozmente cambiantes, de la economía global. Y han ido adoptando una forma de producción
flexible, con diferentes formas de organización: esquemas multidireccionales, en las que las empresas grandes
mantienen relaciones de red con sus proveedores (modelo toyota); franquicias y subcontrataciones. De esta
manera se asegura un menor empleo de capital y se distribuye el riesgo.
Es así como, muchas nuevas empresas surgen en primera instancia como autoempleo, tanto en situaciones de
aprovechamiento de oportunidades como en situaciones de sobrevivencia. En la década de los noventa,
muchas de las nuevas empresas surgieron de los outsourcing que realizaron las empresas grandes, que
simplemente desprenden de su cuerpo central ciertas actividades, que pasan a realizarse en forma externa
dando lugar así a emprendimientos forzados por las circunstancias. 3
El predominio de empresas pequeñas se ha vuelto general y abrumador: las firmas con cinco o menos
empleados representan la mitad de la fuerza laboral no agropecuaria en América Latina y las dos terceras
partes de la fuerza laboral no agropecuaria en África. En América Latina que el sector no estructurado
conformado por: trabajadores por cuenta propia, empresas familiares, ocupados en microempresas y servicio
doméstico, generó 85 de cada 100 empleos en la década del 90, debilitándose la generación de empleos fijos y
3 Este tipo de origen de las empresas es muy frecuente en América Latina, según investigación realizada por Mantis y otros bajo el
auspicio del BID. (2002-2003)
Página 7 de 25
la expansión del empleo en las grandes empresas, que no logra compensar la pérdida de ocupaciones (UTAL,
1998).
Por su parte, el Global Entrepreneurship Monitor, en su informe 2003, en el que se exploran 41 países (que
comprenden desde Japón hasta Uganda), determinó que las nuevas empresas o emprendimiento generan entre
2% y 15% de los empleos. Asimismo, se observó que la amplísima mayoría de los emprendimientos son
microempresas de tipo unipersonal:
Sin empleados
53.1%
Un propietario
60.5%
1-4 empleados
35.4%
2 propietarios
21.3%
5-9 empleados
5%
3-5 propietarios
15.6%
10-19 empleados
3.1%
6 o más propietarios
2.6%
20 o más empleados
3.3%
Total
100%
Total
100%
Fuente: Global Entrepreneurship Monitor 2004
Por su parte los diez países estudiados con mayor proporción de emprendimientos fueron en este orden:
Uganda, Venezuela, Tailandia, India, Argentina, Chile, Korea, Nueva Zelandia, Brasil y México. Siendo los
países con menor proporción de emprendimientos: Japón, Rusia, Croacia, Hong Kong y Bélgica. A partir de
estos hallazgos podría afirmarse que existe más actividad emprendedora los países más pobres.
Al analizar los emprendimientos por género, se detectó que los hombres participaron 60% más que las
mujeres en los nuevos emprendimientos, es decir, que por cada dos mujeres que comenzaron empresas en los
cuatro años anteriores a la investigación, se encontraron tres hombres emprendedores. En detalle, los
resultados del estudio fueron:
Figura 1:
% de Hombres y Mujeres Emprendedor@s
Fuente: Global Entrepreneurship Monitor 2004
18-24 años
25-34 años
35-44 años
45-54 años
55-64 años
Hombres
20.3
14.4
11.5
7.4
Mujeres
13.1
10.2
6.8
4.4
18-24
años
25-34
años
35-44
años
45-54
años
55-64
años
Página 8 de 25
Sin embargo, -en el análisis por país- el mismo informe arrojó que diferencias importantes entre los países
estudiados, curiosamente una participación más pareja entre hombres y mujeres en nuevos
emprendimientos se da con mayor frecuencia en países menos desarrollados. La variación oscila entre
más de tres hombres emprendedores por cada mujer en Israel hasta prácticamente un hombre emprendedor
por cada mujer en Venezuela.
Algunos de los resultados por país fueron:
Cuadro 1:
Tasa de Hombres y Mujeres Emprendedor@s por país
Mujeres Hombres
ISRAEL 2.88 9.86 3.42
SLOVENIA 2.26 6.37 2.82
JAPAN 1.93 5.06 2.62
PORTUGAL 4.09 10.54 2.58
NORUEGA 5.16 13.14 2.55
RUSIA 2.75 6.84 2.49
COREA 8.75 20.5 2.34
REINO UNIDO 4.16 9.01 2.17
ESPAÑA 4.34 8.79 2.03
ARGENTINA 9.29 17.82 1.92
MEXICO 11.88 21.55 1.81
CANADA 7.27 12.72 1.75
ESTADOS UNIDOS 9.33 16.05 1.72
BRASIL 12.14 18.27 1.50
VENEZUELA 25.66 28.97 1.13
Tasa de participación en
Emprendimientos
Nro de
Hombres por
Mujer
Fuente: Global Entrepreneurship Monitor 2004
Otro elemento importante que analiza el Global Entrepreneurship Monitor es la motivación que lleva a
comenzar una empresa. Si bien existen una variedad de motivos que pueden llevar a la adopción de la opción
emprendedora, se distinguen básicamente dos situaciones: a) aquellos que buscan aprovechar una oportunidad
única de negocios, es decir, “emprendedores por oportunidad” y b) aquellos que no encuentran un trabajo
adecuado a sus capacidades y necesidades y comienzan un negocio para sobrevivir, es decir “emprendedores
por necesidad”.
El 93% de los emprendedores puede ser clasificado en un u otro grupo, y un 7% puede ser clasificado como
emprendedor@s por ambos motivos. Los motivos declarados por los nuevos emprendedores fueron:
Firmas nuevas
Emprendimientos establecidos
Oportunidad
51.8%
71.9%
Mezcla de oportunidad y necesidad
15.2%
9.3%
Necesidad
33%
18.8%
Total
100%
100%
Fuente: Global Entrepreneurship Monitor 2004
Página 9 de 25
Este análisis permite observar la proporción de personas que iniciaron emprendimientos motivados por la
necesidad en el año 2002, y comparandos los resultados por país, puede verse como en los países en
desarrollo aumenta de manera dramática la proporción de “emprendedor@s por necesidad”.
Figura 2: % de personas que iniciaron empresas por necesidad
Fuente: Global Entrepreneurship Monitor 2004
Relacionando entonces las informaciones de los diferentes análisis del GEM, podría pensarse que existe una
mayor proporción de emprendimientos de mujeres, asociado con un origen de necesidad, y esta situación es
especialmente frecuente en los países más pobres. Además, otros datos sobre la situación de trabajo de las
mujeres confirman éstas hipótesis: por ejemplo, el índice de feminidad ajustado de la pobreza para América
Latina (CEPAL, 2003) presentó valores superiores a 100 tanto en las zonas urbanas como rurales, la tasa de
desempleo de las mujeres supera en más de un 50% a la de los hombres, especialmente en los estratos más
pobres y las oportunidades de empleo para las mujeres son más escasas, debido al impacto de la socialización
de roles y el peso de trabajo doméstico. Las mujeres se ven especialmente afectadas por la tendencia al
deterioro de la calidad del empleo que viene ocurriendo, reciben una remuneración menor que los hombres
por un trabajo de igual valor y estas diferencias se agudizan en los trabajos más calificados.
En muchos países, cualquiera que sea su nivel de desarrollo, el acceso al mercado del trabajo es
sistemáticamente más difícil para las mujeres que para los hombres. Con frecuencia se deniegan a las mujeres
las posibilidades de ejercer un empleo asalariado a causa de sus responsabilidades familiares, de su falta de
calificaciones, de barreras sociales y culturales o por falta de puestos de trabajo. En este contexto, el ejercicio
de una actividad independiente o la creación de una empresa - por lo general una microempresa - son con
Página 10 de 25
frecuencia los únicos medios de que disponen las mujeres para obtener unos ingresos que les permitan
garantizar su subsistencia y la de sus hijos.
Por estos motivos muchas mujeres, en estas condiciones, han emprendido algún tipo de actividad económica.
Como resultado, en muchos países - en especial en los países en desarrollo y en proceso de transición
económica - la mayor parte de los empresarios de las microempresas y del sector no estructurado son mujeres,
incluyendo los trabajadores por cuenta propia o auto empleados. La opción emprendedora representa una vía
para la subsistencia y sostenibilidad personal y de su familia para una proporción cada vez más amplia de
mujeres.
CONTEXTO Y CARACTERISTICAS DE LOS EMPRENDIMIENTOS DE MUJERES
Debido a la variedad de los obstáculos y a los niveles socioeconómicos diferentes, las empresarias no
constituyen un grupo homogéneo. Sus motivaciones, intereses y capacidades potenciales pueden ser
diferentes. Si bien, un número cada vez mayor de mujeres han tenido acceso a la formación y desean utilizar
sus competencias y su experiencia no sólo como asalariadas - en donde sus posibilidades de ascenso
profesional siguen a menudo siendo reducidas y en donde tropiezan con grandes dificultades para conciliar
sus múltiples funciones - sino también como trabajadoras por cuenta propia y como empresarias. Un número
creciente de mujeres emprenden actividades empresariales, aun sin disponer de una formación adecuada, y
ello por pura necesidad. Para la mayoría de las mujeres, sobre todo en los países pobres, la opción empresarial
no es una opción sino una necesidad.
Las empresas dirigidas por mujeres no pueden ser consideradas aisladamente del entorno económico y
sociocultural en que se desenvuelven. Este entorno puede ser propicio o no para el fomento del empresariado
femenino. Los valores sociales, tales como la subestimación de la función económica de las mujeres, la
existencia de estereotipos en cuanto a las funciones propias de cada sexo, el acceso limitado de las mujeres a
ciertos tipos de formación profesional, las políticas o la legislación son factores que influyen en la creación,
supervivencia y desarrollo de las empresas dirigidas por mujeres o pueden incluso excluir a éstas de
importantes segmentos del sector de las microempresas y de las pequeñas empresas (por ejemplo, empresas
con un alto potencial de crecimiento, empresas de base tecnológica, ciertos tipos de empresas industriales o
agrícolas). Por otro lado, el sector de los servicios está considerado como el sector “femenino” por naturaleza,
de allí también que una proporción importantísima de empresas dirigidas por mujeres se establezcan en este
sector. La opción empresarial también se caracteriza por un sesgo de género.
OIT en 2001 señaló que las microempresas dirigidas por mujeres, aparte de sus diferencias, presentan
generalmente ciertas características comunes:
Página 11 de 25
- Se establecen con las capacidades de que se dispone (por eso, es muy frecuente que se desarrollen
en torno a la esfera doméstica, y en base a actividades “tradicionalmente” femeninas) y con un
capital exiguo.
- La mayoría de ellas no están registradas y operan en el sector no estructurado de la economía.
- En muchos casos, realizan la producción en el hogar, por lo general en los mismos recintos en que
se ejecutan otras actividades domésticas. En ocasiones, las mujeres se instalan en el mercado
mientras fabrican sus productos (por ejemplo, artículos de cestería), venden, cocinan y cuidan de
sus hijos. Se trata siempre de compatibilizar las obligaciones domésticas con la actividad
productiva.
- Dependen en gran medida de los trabajadores de la propia familia (remunerados o no
remunerados).
- Suelen concentrarse en los sectores menos rentables, relacionados con actividades de las mujeres.
La producción abarca por lo general una gama bastante reducida de bienes de consumo (prendas de
vestir, productos tejidos y alimentos procesados) y artesanías.
- Dado que en la mayoría de los casos la actividad económica se lleva a cabo sin abandonar los
quehaceres domésticos y, en las zonas rurales, compaginándola con las tareas agrícolas, las mujeres
no pueden dedicarle una atención continua. No se aprecia una división nítida entre el hogar y el
negocio, ya sea en lo que se refiere a la asignación de tiempo o a los flujos financieros (la
reinversión a menudo está sujeta a la previa satisfacción de las necesidades básicas de la familia).
Además, la carga total de trabajo para la mujer es considerable, lo cual afecta de manera negativa
su productividad.
- La propietaria/administradora ejecuta ella misma todas las funciones. Las funciones de
comercialización y de gestión son rudimentarias y están poco diferenciadas.
- La producción se comercializa localmente (como ocurre con frecuencia con los bienes de consumo
locales) o está destinada a los mercados del turismo y la exportación (como sucede por lo general
con los artículos de artesanía).
- Dependiendo del entorno sociocultural y de los servicios de transporte, las mujeres pueden
comercializar directamente su producción o recurrir a intermediarios: miembros varones de la
unidad familiar o comerciantes (incluso prestamistas).
- Según cual sea el entorno sociocultural y jurídico, las mujeres pueden controlar o no
completamente los ingresos provenientes de sus actividades económicas. En muchos casos, los
miembros varones de la unidad familiar ejercen su control sobre esos ingresos. Por regla general,
las mujeres pierden cierto control cuando no pueden comercializar su propia producción. Ahora
Página 12 de 25
bien, las mujeres que realizan actividades comerciales es más probable que controlen los ingresos
resultantes de sus negocios.
De estas características, se deriva otro aspecto importante de las mujeres empresarias: la visibilidad de sus
empresas es a menudo imperceptible, dado que muchas empresarias actúan desde su domicilio, esta manera
de operar incluso impide que les lleguen programas para el desarrollo de las capacidades empresariales. A
partir de estas circunstancias, resulta necesario desarrollar programas especiales para las mujeres
emprendedoras, para lograr la equidad de género, que implica el avance de las mujeres en la participación
mediante acciones positivas que contribuyan a reducir las desigualdades entre los géneros.
Julie Weeks (2001) sostiene que el acceso al capital es un aspecto clave para el desarrollo de las empresarias,
pero no es por mismo suficiente. Las iniciativas de apoyo para los negocios de las mujeres deben incluir
asistencia para el fortalecimiento de redes de apoyo, que proporcionen asistencia técnica, entrenamiento y
consultoría para el crecimiento.
Amplia mayoría de investigaciones acerca de los emprendimientos de mujeres se han realizado en la Unión
Europea. Hay pocas investigaciones sobre este tema en Latinoamérica, sin embargo, se estima que entre 1970
y 1990 la cantidad de mujeres en situación de autoempleo o microempresa se ha duplicado, y las mujeres
están a la cabeza de la actividad emprendedora.
Gloria Bonder (2003) sostiene que:
En este marco, cada vez son más las mujeres que buscan activamente acceder e instalarse en el
mercado de trabajo, tanto formal como informal, como medio para paliar el deterioro de los
ingresos familiares, hacer frente a la crianza de sus hijos en los casos de las jefas de hogar y,
simultáneamente, satisfacer intereses y deseos de desarrollo personal y social.”
Esta tendencia iniciada en los 80’s se acentúo notablemente durante los 90’s. Así, la tasa de participación
laboral femenina pasó del 39% en 1990 al 44.7% en 1997. Esto es particularmente evidente entre las más
jóvenes cuyo nivel de participación (pero también de desempleo) figura entre los más altos.
La presencia femenina en el mercado de trabajo aumentó especialmente en los grupos de 25 a 34 años y 35 a
44 años. Este fenómeno muestra un cambio notable respecto del patrón tradicional femenino en el mercado
laboral: ingresar siendo jóvenes, retirarse en la etapa de crianza temprana de los hijos y tratar de reingresar
pasado ese período, pero en menor número. Hoy en día, cada vez son más las trabajadoras activas y
empresarias en edad reproductiva, con niños pequeños a su cargo, muchas de ellas jefas de hogar, que
permanecen o al menos intentan permanecer en el ámbito productivo, la mayor parte de su ciclo vital, en
trabajos de tiempo completo
Página 13 de 25
Actualmente la creación de microempresas, por parte de mujeres, ha llegado a superar varias veces la tasa de
aumento de las microempresas dirigidas por hombres. Las mujeres microempresarias se han convertido en un
actor social en la actividad económica con un enorme potencial para la generación de ingresos y empleos, la
superación de la pobreza y la distribución más equitativa de la riqueza. Sin embargo, las limitaciones con las
que se encuentran siguen siendo muy importantes.
Los emprendimientos de mujeres están obteniendo un reconocimiento creciente en los círculos de políticas
públicas, puesto que cada vez con mayor claridad se observa su impacto positivo en el crecimiento y la
generación de empleo. Además, proporciona oportunidades económicas a las mujeres para mejorar el status
social, educacional y de salud, tanto de ellas mismas como de su familia.
La relación de los emprendimientos femeninos, con la pobreza y la flexibilización de los mercados de trabajo,
que han conducido al desempleo, se demuestra en las siguientes gráficas. El Banco Interamericano de
Desarrollo, determinó que en los países más pobres de América Latina la participación de la mujer en la
propiedad de empresas es más importante que su participación en la fuerza laboral:
Figura 3:
Las mujeres: participación laboral y empresarial
Fuente: BID
Página 14 de 25
Además, cuanto más pequeños son los negocios, mayor es la participación de las mujeres:
Figura 4:
Las mujeres: participación laboral y empresarial
Fuente: BID
Según informe de la OIT de 1999, las empresarias latinoamericanas son, en su mayoría, de edad media,
superan los 35 años, son madres y muchas de ellas jefas de familia. Sus niveles educativos son medios y altos
(el 50% de ellas alcanzan nivel universitario). Tienden a disponer de menos tiempo para sus negocios que los
varones, por la necesidad de atender simultáneamente las demandas del ámbito laboral y el cuidado del hogar
y los hijos: tienen que repartir su tiempo entre el trabajo empresarial y el trabajo doméstico.
Las mujeres se han dirigido a la opción emprendedora en la última década: sus negocios tienen una
antigüedad menor a 10 años, en general, no superan los 5. A pesar de que tienen una estrategia empresarial
abierta a las innovaciones, se preocupan más por cambios organizacionales y relaciones laborales. Muy bajo
porcentaje de emprendedoras accede al comercio internacional. Los datos de Brasil, Argentina y xico
indican que sólo entre el 22% y el 32% de las mujeres dueñas de negocios participan en exportaciones e
importaciones. (Bonder, 2003)
Durante la última década, la creación de microemprendimientos ha sido una estrategia muy difundida entre
las mujeres de Latinoamérica para sobrellevar la crisis económica y afrontar los altos niveles de desempleo
propios y de sus compañeros. Muchas de estas iniciativas se ubican en el sector gastronómico, textil, artesano
Empresas con más de cinco
empleados
Microempresas (1-5
empleados)
Empresas sin empleados
(autoempleo)
Página 15 de 25
y decoración. En muchos casos consisten en modalidades de autoempleo o de producción familiar,
especialmente entre las más pobres o las de sectores medios empobrecidos.
Entre aquellas con mayor capital educativo y económico, existen quienes se inclinan por este tipo de
actividades con la intención de maximizar el rendimiento de sus competencias fuera de un empleo asalariado,
donde sus posibilidades de ascenso profesional siguen siendo reducidas y donde tropiezan con grandes
dificultades para conciliar sus múltiples roles sociales. De manera que podríamos decir que en este segmento,
se presenta la combinación entre “emprendedoras por necesidad y por oportunidad”.
La debilidad de las microempresas y las dificultades que enfrentan sus empresarias se reflejan en la alta tasa
de fracaso. La conciliación entre el trabajo productivo y el trabajo doméstico determina una presión que actúa
como factor favorecedor del fracaso microempresarial. Por ejemplo, en la República Dominicana, las mujeres
inician el 58% de los negocios creados cada año, pero la tasa de fracasos es igualmente alta, según una
encuesta de ADOPEM (Asociación Dominicana para el Desarrollo de la Mujer). Los problemas incluyen
desde un débil marco institucional y falta de organizaciones empresariales, hasta acceso deficiente a la
información, clima desfavorable para la pequeña empresa y ausencia de servicios para negocios y programas
de capacitación.
Además, ser mujer emprendedora también significa sobreponerse a la timidez, bajos niveles de educación
inadecuada atención de salud, y todas las carencias e inequidades a que están expuestas por condiciones de
género. La inequidad de género tiene un impacto directo en la mayor tasa de fracasos de los emprendimientos
de mujeres.
Los estereotipos tradicionales marcados por la condición patriarcal de la mujer, definen a las mujeres como
seres-para-los-otros, estructuradas por la sexualidad, el trabajo y la subjetividad enajenadas, para dar vida,
sentido y cuidado a otros. La dependencia vital marca la subjetividad y define el carácter corporativo de las
mujeres. Ontológicamente esta configuración sustenta la incompletud y la ilimitación de las mujeres como
seres cuyo sentido de la vida y cuyos límites personales están más allá, están en los otros.
La investigación internacional conducida por Nacional Foundation for Women Business Owners demostró
que las emprendedoras de todos los países tienen características, intereses y preocupaciones comunes. Las
cinco áreas críticas para la consolidación empresarial que las mujeres sienten como determinantes son:
1. Acceso a la información, incluyendo asistencia técnica y tecnológica
2. Acceso al capital
3. Acceso a los mercados, incluyendo las compras gubernamentales
4. Acceso a las redes, incluyendo asociaciones de mujeres emprendedoras y organizaciones de
comercio regional
5. Validación y reconocimiento social como empresarias
Página 16 de 25
Estudios realizados en Argentina, Chile y Venezuela muestran que en el terreno de las dificultades, las
empresarias coinciden en destacar la falta de experiencia empresarial y de comercialización, la insuficiente
formación empresarial específica (administración/marketing), la escasa actualización e información en temas
económicos y financieros, barreras en el acceso a fuentes financieras y a redes de comercialización, falta de
confianza en misma y otros obstáculos derivados de estereotipos y prejuicios sobre la imagen femenina
deseable. Pocas mencionan espontáneamente el tema de la conciliación de su actividad empresarial con el
trabajo doméstico como una limitación, probablemente porque está “naturalizadocomo una responsabilidad
exclusiva o principal de las mujeres.
Un problema central que ya hemos mencionado y al que todavía no se le ha encontrado solución eficaz, al
menos en Latinoamérica, tiene que ver con las exigencias que recaen sobre ellas a la hora de responder a su
rol reproductivo y productivo, con la consecuente carga de tiempo y trabajo físico y emocional que ello
implica. La presión del tiempo para cumplir con los roles doméstico y productivo, impulsan a las
microempresarias a optar por soluciones pragmáticas y de corto plazo en lugar de considerar alternativas que
mejorarían su posición y, dentro de este aspecto, se incluye la capacitación propia y de sus equipos en manejo
de nuevas tecnologías.
Cristina Carrasco (2003) señala que la incorporación laboral de las mujeres les ha significado introducirse en
un mundo definido y construido por y para los hombres. El mundo productivo mercantil funciona de la
manera que lo hace porque se apoya en el trabajo familiar no remunerado. El mundo del trabajo productivo
es:
“Un mundo para el que se requiere libertad de tiempos y espacios, es decir, exige la presencia de
alguien en casa que realice las actividades básicas para la vida. En este sentido, el modelo
masculino de participación laboral no es generalizable. Si las mujeres imitaran el modelo masculino
¿quién cuidaría de la vida humana con toda la dedicación que ello implica?”(Carrasco, 2003)
Aunque las mujeres que gestionan empresas han tenido que adaptarse a la realización de ambos roles; en
muchos casos la empresa, sufre en su sostenibilidad y éxito a raíz de la priorización que realizan de su rol
doméstico y sus responsabilidades por el cuidado de la familia.
Valenzuela y Venegas (2001) sostienen que:
“Muchas microempresas operan en una línea difusa entre la economía familiar y la del negocio.
Esto ocurre especialmente cuando las necesidades de sobrevivencia o cualquier emergencia familiar
llevan a una fuerte dependencia de los ingresos diarios del negocio, situación que atenta contra su
desarrollo económico. Esta línea es todavía más difusa en el caso de las microempresarias que se
desempeñan en la vivienda, combinando en el mismo espacio la vida laboral y doméstica. Las
responsabilidades familiares y tareas domésticas determinan, además, una menor dedicación
horaria de las mujeres a las actividades de la microempresa, lo cual incide en la escala del negocio
y en su capacidad de acumulación.”
Página 17 de 25
La actividad emprendedora de las mujeres se desarrolla en ambientes hostiles, rodeada por los prejuicios
culturales e inequidades sociales que limitan la acción y desarrollo de las diferentes esferas de la vida de las
mujeres. En relación con el rol asignado a las mujeres como guardianas del hogar y el afecto, está
profundamente arraigada incluso en las propias mujeres- la creencia de la incapacidad femenina para los
negocios.
Generalmente, las mujeres en actividades productivas despiertan menos confianza respecto de sus
capacidades gerenciales, empresariales, técnicas y tecnológicas. Por lo común, han recibido una educación
que no las prepara para asumir este tipo de tareas y no se las estimula y apoya para realizar programas o
cursos sobre comercio, gerencia, marketing, informática; si bien esta situación está comenzando a cambiar en
las nuevas generaciones alcanza sólo a un número reducido de mujeres con mayores posibilidades
económicas.
La gestión de las empresas de mujeres
Se ha comprobado que la actividad microempresarial produce transformaciones sustanciales en el modo de
vida de las mujeres. Cuando una mujer comienza una empresa se transforma a misma y modifica su
entorno, a medida que va desarrollado su proyecto. Independientemente de realizar emprendimientos de
distinta escala movidas por las obligaciones o como una mejor opción, la mayor parte de los estudios en este
tema demuestran que a lo largo del proceso de gestación y desarrollo de sus negocios, las mujeres van
adquiriendo diversas competencias vinculadas no sólo con el aspecto comercial, técnico y gerencial, sino
también ganando autonomía, autoridad y ampliando su capacidad de negociación, tanto en plano social como
al interior de su familia.
Estudios de campo realizados en Argentina, Venezuela y Chile demuestran que entre los aspectos favorables
de su trabajo, la mayoría de las microempresarias destacan su satisfacción por la realización profesional y el
logro de autonomía, además de valorar el estímulo de la familia y de su compañero o esposo como factor
clave para desarrollarse como empresarias. A través de su labor las mujeres aumentan su autoestima y logran
visibilidad y empoderamiento social, debido al mayor control sobre su vida en las esferas social y económica.
“Emprender” es también apoderarse de un espacio, abordarlo, apresarlo, hacerlo propio, en un proceso en el
cual no sólo el objeto” de la empresa, sino también el sujeto emprendedor queda prendido y prendado de su
propia acción. “Emprender” se acompaña generalmente de palabras como “camino”, “vuelo” o “marcha”,
todas ellas referentes a movimiento.
En el camino de los emprendimientos, las mujeres presentan cambios importantes; las variaciones son
multiformes. Pasan de ser inactivas a buscar trabajo, del servicio doméstico al sector informal, combinan la
Página 18 de 25
microempresa con actividades por cuenta propia o conservan algún trabajo asalariado. En general, ellas
subrayan que pueden participar en condiciones de mayor autonomía y dignidad con sus familias, sus parejas y
las comunidades.
En 1997, REPEM (Red de Educación Popular entre Mujeres) realizó una investigación en 100
emprendimientos liderados por mujeres, localizados en cinco regiones de América Latina (Área Andina, Cono
Sur, Brasil, México y Centroamérica). Resultó muy significativa la percepción de las entrevistadas, de edades
muy diversas, acerca del mejoramiento de su calidad de vida. El 88% dijo percibir cambios positivos al
respecto, tras su involucramiento en las actividades productivas; tan sólo el 2% no advierte haber vivido
mejoras en su calidad de vida.
Los cambios en la esfera familiar presentaron un perfil todavía más marcado. Con referencia a la articulación
de los roles dentro y fuera del ámbito doméstico, el 71% de las mujeres señala haber logrado una adecuada
distribución del tiempo y una valoración creciente de su familia sobre el trabajo que realizan fuera del hogar.
La familia va transformándose también, al calor de la actividad emprendedora de las mujeres.
Hablando de los cambios en sus vidas, una microempresaria uruguaya expresa:
Cuando se nos hace esta pregunta, siempre se refiere a lo económico, pero en realidad, el tema
económico es insignificante comparado con el crecimiento personal que hemos tenido, somos otras
mujeres. Hemos logrado defender nuestros productos, llegar a la Intendencia de Montevideo, que
para nosotras era monstruosa...”.
Una microempresaria venezolana del Estado Sucre afirma:
Estoy logrando mis expectativas, me siento libre y soy una mujer realizada en la vida, en la medida
que he ido trabajando. He logrado metas, el crédito me hizo ser algo importante. Aumentado mi
autoestima por los logros obtenidos, me hace sentir bien que puedo contribuir a que otras mujeres
también puedan tomar la iniciativa de realizarlo. Siempre he tenido la fijación de salir adelante, mi
meta de seguir adelante se demostró que era una meta alcanzable.”
Y una indígena mexicana participante en una cooperativa de mujeres dice:
“Sí, muy diferente, yo me sentía más segura, me sentía más valiosa porque estaba yo con la
organización (...) como que tenía yo más valor, tenía yo más fuerza, como que más fuerte”.
Sin diferencias regionales, las mujeres mediante los emprendimientos incrementan la posibilidad de
configurar sus vidas, profundizando el proceso de autodeterminación por el cual ganan control sobre su
propio camino de vida. Este es un proceso de liberación, de ganar poder de decisión sobre su propio destino.
En lo que respecta a los ingresos, a partir de sus actividades y proyectos productivos, estos no sólo han
beneficiado a las familias y a las comunidades, sino también a la condición y posición de las mujeres; se
observan efectos positivos respecto a su situación de subordinación, ya que el dinero es un instrumento de
poder, un medio a través del cual es posible llevar a cabo prácticas de autonomía”, genera y favorece
mecanismos de independencia (Coria:1992:89).
Página 19 de 25
A partir de las transformaciones personales, familiares y económicas que la gestión de los emprendimientos
va ocasionando en las mujeres, se produce el “empoderamiento”, que Rowlands define como:
un conjunto de procesos psicológicos que cuando se desarrollan, capacitan al individuo o al
grupo para actuar e interactuar con su entorno de tal forma que incrementa su acceso al poder y su
uso en varias formas (...) Es un conjunto de procesos que pueden ser vistos en las dimensiones
individual, colectiva y de relaciones cercanas, centrado alrededor del cleo de desarrollo de la
confianza, la autoestima, el sentido de la capacidad individual o grupal para realizar acciones de
cambio y la dignidad.” (1997:224,230)
Las mujeres fundan sus empresas para sobrevivir, ellas y sus hijos. De allí la necesidad de mantener su
negocio en funcionamiento, a pesar de los problemas y la hostilidad del entorno, enfrentando con
herramientas débiles todo tipo de dificultades que el entorno y la inequidad de género les plantean. Vienen al
caso algunas opiniones de responsables de Organizaciones de Apoyo a las microempresarias:
Mercedes Canalda, Directora de ADOPEM (Rep. Dominicana) sostiene: Las mujeres no se pueden
dar el lujo de no entregarle ciento por ciento a sus tareas
Mohammed Yunus, presidente del Grameen Bank. Los hombres son impacientes y quieren
disfrutar. Las mujeres son más cautelosas con el dinero y nunca gastan en bares”. En 1983, el
Grameen decidió construir una fuerte base de clientela femenina y hoy el 94% de sus 2,4 millones de
clientes son mujeres.
Holland Millis, director ejecutivo de Atuto (Honduras), dice: Las mujeres están acostumbradas a
levantarse en la mañana y a hacer cosas para sobrevivir”.
Nora Castañeda, Presidenta del Banco de Desarrollo de la Mujer de Venezuela destaca por su parte,
el bajo nivel de morosidad entre las mujeres, a pesar de la crisis económica.
Además de ser buenas pagadoras de créditos, otros aspectos destacables que caracterizan la gestión de los
emprendimientos femeninos consisten en que las mujeres empresarias emplean más trabajo femenino, tienden
a asociarse con otras mujeres, son proclives a desarrollar productos novedosos, a buscar nichos de mercado,
distribuyen más sus ingresos en la familia y tienen mayor tendencia a ahorrar. Las mujeres suelen tener una
mayor perseverancia que aumenta las posibilidades de sostenibilidad de las microempresas.
Hay quienes sostienen que existen evidencias de que las mujeres estructuran sus empresas de modo diferente
al de los varones, estableciendo organizaciones más horizontales, basadas en la construcción de redes, toma
de decisiones por consenso, y prestan más atención a las cuestiones vinculadas a la calidad, imagen y diseño.
Mientras que a ellos se les atribuye una mayor capacidad tecnológica relacionada con la comprensión y
manejo de maquinarias y equipos, así como mayor predisposición a la toma de riesgos.
También se afirma que los objetivos centrales de las mujeres al iniciar un negocio no están necesariamente
relacionados con la squeda de ganancias económicas crecientes, sino que suelen perseguir otras metas
como el logro de independencia, flexibilidad para combinar familia y compromisos de trabajo y asegurar la
Página 20 de 25
subsistencia de la familia. Se considera que muchas de ellas se interesan más por objetivos sociales que los
emprendedores varones, tienen empresas más pequeñas y debido a ello, sus negocios no alcanzan altos niveles
de rendimiento en términos de volúmenes e incremento de la facturación, y tienen una menor tasa de
supervivencia y crecimiento en comparación con las empresas lideradas por varones.
El trabajo en la microempresa puede definirse como crecimiento personal, desde una nueva óptica de
realización personal. En este orden de ideas, Graciela Messina sostiene que
Esta especificidad implica conectarse no sólo con el trabajo como work -trabajo socialmente
necesario y homogeneizante, cuya característica es que sus productos pueden ser usados por otros-
sino con la dimensión del trabajo como labour, como ejecución individual en la cual las personas se
reconocen y valoran, como obra (lo opuesto a trabajo alienado) y no como una carga o faena,
impuesta e inevitable para garantizar la supervivencia.” …..” El trabajo vivido como obra es
también la posibilidad de vivir en el acontecimiento, en la desregulación de la propia historia y en
estar abiertos a lo nuevo. Esta posibilidad de reconocerse en el trabajo no es exclusiva de los
trabajos “intelectuales” o calificados, sino de cualquier trabajo. Reconocerse en el trabajo, en
cualquier trabajo, permite vivirlo como obra y crecer en integridad.” (2002: pag. 15)
Las emprendedoras crean empresas para satisfacer sus necesidades personales; y deben estar convencidas de
que la naturaleza del negocio está acorde a sus deseos, actitudes, personalidad, conocimientos y
potencialidades. Existe una relación unívoca entre las características psicosociales de las mujeres y el tipo de
emprendimientos que asumen. Por ello hay diferentes tipos de microempresas, pero en todos los casos la
actividad en sí, va constituyéndose en una opción configuradora de la vida y la individualidad de la mujer. En
este orden de ideas destacan conclusiones relevantes del exhaustivo trabajo realizado por Valenzuela y
Venegas, 2001:
“Para la fuerza de trabajo sin educación superior completa, y también sin educación media
completa, el trabajo independiente (en microempresas unipersonales o multipersonales) reporta
mayores ingresos promedio que el empleo asalariado, lo que, entre otros aspectos, explica la
valoración positiva que los propios microempresarios tienen de su actividad. Por último, para la
mayoría de los microempresarios/as ésta es una opción laboral con permanencia en el tiempo, con
jornadas que reflejan una dedicación significativa al trabajo y una identidad laboral que se expresa
en las expectativas de permanecer como trabajador independiente. Para las mujeres es, por lo tanto,
una vía de integración laboral y social, y parte de un proceso de empoderamiento
económico.”.(pag.110)
Con base en la socialización de género, en las labores y responsabilidades del hogar las mujeres aprenden
naturalmente a ser administradoras, y ello se refleja en sus capacidades empresariales. De allí que algunos
sostienen que todas las “amas de casa” son empresarias en potencia. A partir de la responsabilidad del hogar y
el adiestramiento transmitido generacionalmente se deriva la capacidad organizativa de las mujeres, a partir
del pensamiento en varias “bandas”. Las mujeres tienen una capacidad casi natural de estar pendiente de
varios asuntos a la vez. De manera que podría afirmarse que las mujeres están “culturalmente equipadas” para
varios aspectos de la actividad de gestión empresarial.
Página 21 de 25
Las empresas de mujeres tienen una racionalidad económica específica, que no se centra en muchos casos en
el crecimiento. En algunos estudios (Valenzuela y Venegas, 2001) se ha encontrado que las empresas de tipo
unipersonal o autoempleo tienen una rentabilidad mayor a las microempresas con empleados, de manera que
el tamaño pequeño de la empresa está en relación con mantener las operaciones en una dimensión limitada y
bajo control. A partir de estratos educacionales y diferentes combinaciones de redes y capital social, se
generan negocios de distinta escala. Aunque no debe considerarse que el tamaño esté necesariamente
relacionado con la rentabilidad.
El nivel educativo de las microempresarias se relaciona de manera positiva con el éxito empresarial,
entendido como sostenibilidad y rentabilidad. Mejores niveles de educación facilitan mayores logros
económicos, pero no son una condición necesaria para ello. En este aspecto es importante resaltar otro
hallazgo de la investigación de Valenzuela y Venegas: Expresado en términos estadísticos, la educación no
es una variable significativa para explicar los ingresos brutos de las microempresarias, como ocurre con
los hombres”. Esta situación podría explicarse por la necesidad de poseer conocimientos específicos que
permitan el desenvolvimiento empresarial, que no son proporcionados por la educación formal.
Un aspecto cualitativo importante que explica esa baja relación entre educación y éxito en las mujeres
microempresarias, consiste en que obviamente reproduce la relación general del mercado de trabajo de las
mujeres, en el cual la mayor educación no se refleja en niveles parejos de remuneración. Se plantea el reto de
enfatizar en la educación de las mujeres la temática del empoderamiento económico y las competencias y
habilidades administrativas y de gestión de negocios, abriendo posibilidades y potenciando las opciones
emprendedoras.
Aunque para muchas microempresarias el proyecto laboral no incluye la expansión de sus actividades ni el
crecimiento de su negocio, tienen metas muy claras en cuanto a los ingresos que persiguen, ya que la empresa
ocupa un lugar importante en la sobrevivencia de sus familias. Esta “situación de necesidad” determina su
insistente permanencia en el tiempo y su viabilidad económica.
Aspecto importante de las gestión de las microempresarias y empresarias es el manejo del tiempo, en el que
necesariamente obligadas por la socialización o por la necesidad- deben combinarse las actividades del
hogar con las actividades del negocio. En muchos casos, esta limitación determina el tipo de negocio que las
mujeres escogen: por ejemplo, el sector comercio resulta ampliamente preferido por los emprendimientos
femeninos, porque aunque demanda una dedicación horaria importante, la atención de los clientes tiende a
concentrarse principalmente en sólo algunas horas del día. Esto facilita a las mujeres la administración de su
hogar y su negocio, y puede recurrir al apoyo de sus hijos y otros familiares para atenderlo.
Página 22 de 25
Sin embargo, una de las limitaciones más fuertes para la actividad empresarial de las mujeres son sus
responsabilidades hogareñas. La cantidad de horas a dedicar y la concentración y esfuerzos necesarios para
llevar un negocio adelante, hacen que la mujer microempresaria tenga larguísimas jornadas de trabajo, en los
que en muchos casos compensa con tiempo y dedicación, no solamente la baja inversión de capital, sino la
imposibilidad de contratación de mano de obra. En general, puede afirmarse que largas jornadas de trabajo
son un requisito para la sostenibilidad de la empresa. Todas las microempresarias coinciden en eso, al hablar
de sus esfuerzos para conciliar la vida familiar con las demandas de la empresa propia.
Toda la evidencia de diferentes estudios y en diferentes países indica que el desarrollo de una actividad
económica independiente, es para las mujeres más difícil que su desempeño como asalariada. Largas jornadas
de trabajo y dificultades de acceso a los mercados más rentables son las principales limitantes de la actividad
empresarial para las mujeres; ambas dependen de los factores de género.
Autodisciplina y organización son indispensables para desarrollar una actividad sin jefes. Quien desarrolla
una actividad autónoma se encuentra con la tarea de hacerse cargo de todas las facetas que forman parte de la
actividad elegida. Marca sus propios horarios de trabajo, lugar y forma de llevar a cabo las tareas diarias,
arma su agenda y organiza en forma constante y sin descanso todos y cada uno de los aspectos que hacen a su
negocio. Por esto debe aprender a desarrollar rutinas y métodos que ayuden a simplificar y a ahorrar
esfuerzos.
Pero ocurre que las mujeres en situación de mayor vulnerabilidad y pobreza sometidas a condiciones de vida
más inestables, son también más susceptibles a tener contingencias personales o familiares, que impiden el
funcionamiento de sus negocios, y por lo tanto su sostenibilidad. Se establece así el rculo vicioso de las
limitaciones basadas en el género.
Es necesario el consenso y apoyo por parte de familiares cercanos, ya que ellos se verán afectados o estarán
involucrados de alguna manera en el sostenimiento de la actividad productiva. Un microemprendimiento
comienza generalmente en forma artesanal y personal. Utiliza recursos existentes en la familia, que suele
jugar un papel fundamental. Es muy habitual que algo nuevo comience desde la casa o que requiera de
asistencia o colaboración de otros cercanos (hijos, cónyuge, amigos, etc.). Si las mujeres no cuentan con
comprensión y ayuda, se hará mucho más difícil el camino.
En consecuencia, la disposición a hacerse dueña de su trabajo hace casi indispensable la percepción
confirmante del apoyo familiar (cualquiera sea el modo que ello asuma) como una expresión particular de la
mirada social. El ejemplo heroico de las que lograron sucesivamente prácticas empresariales exitosas, que
sienten que llegaron a ser, que cumplieron sus sueños, que pudieron ser algo en la vida, resulta estimulante
para otras emprendedoras y puede ser una importante contribución al despertar del “espíritu emprendedor”. El
Página 23 de 25
emprendimiento inspira una ‘alegría’ de vivir y producir que tiene un vasto alcance, reforzado por la
disposición de la familia a compartirla.
Un microempresaria potencialmente exitosa será aquella que cuente con capital social (especialmente
relaciones y sostén familiar-parental) y mínimo capital material para iniciar su tarea, buscando aumentar el
volumen de sus capitales simbólicos. Pero el mayor aislamiento relativo de las mujeres y el menor capital de
las redes sociales productivas inciden negativamente en el rendimiento de las empresas. Por ello la
asociatividad representa un elemento clave para el fomento del desarrollo de los mercados y el desarrollo
empresarial.
Las redes, asociaciones productivas y asociatividad en todas sus formas sirven de impulso a las actividades
productivas de las mujeres, en aspectos materiales pero también en aspectos afectivos. El impulso emocional
que la asociatividad da a las emprendedoras puede ser el elemento determinante de su sostenibilidad. En
diversas investigaciones se consigna que las empresarias tienden a desarrollar un estilo gerencial más
colaborativo, establecen relaciones más horizontales que podrían favorecer la asociatividad (OIT, 2001). En
investigaciones recientes realizadas en Venezuela, la mayoría de las microempresarias indican la importancia
que tiene el impulso que reciben de otras mujeres que están en situaciones similares. Cuando alguna de ellas
decae, la demás con su compañía le infunden ánimo para continuar con sus actividades.”
Las redes pueden ser la principal garantía para los estudios y acceso a los mercados. Y al mismo tiempo el
vehículo más viable para la difusión de herramientas de gestión de negocios y asesoramiento técnico.
Actualmente existen muchísimas propuestas y ofertas de capacitación a través de organizaciones
gubernamentales o privadas. Incluso en internet se ofrecen servicios en este sentido. Las redes son soporte y
tejido que sirve de base a la sostenibilidad y desarrollo de emprendimientos.
La fijación realista de objetivos claros y alcanzables, mensurables y que se desarrollen en el tiempo a corto,
mediano y largo plazo, forma parte de la planificación estratégica que se facilita a través del trabajo en redes.
Las redes de emprendimientos conforman un tejido particular, que permite la consolidación y sostenibilidad
de las microempresas, con positivas consecuencias sobre el desarrollo productivo y socioeconómico.
Referencias Bibliográficas
Angelelli, Pablo y Listerri, Juan José (2003) El BID y la promoción de la empresarialidad: Lecciones
aprendidas y recomendaciones para nuevos programas. Washington, BID
Arribillaga, Inés. (2003) Cooperativismo. En www.emprendedorasenred.com.ar
Aspiroz, José Ramón; Fossati, Felipe y Mendoza, Yanila (1998) INFORME SOBRE LA
SITUACION LABORAL EN AMERICA LATINA. UTAL
Página 24 de 25
Bonder, Gloria. Construyendo el protagonismo de las mujeres en la sociedad del conocimiento:
Estrategias educativas y de formación de redes- Jornada “Avanzando en la Calidad Empresarial:
Igualdad & Tecnología”. Bilbao, 21 de octubre de 2003.
Coria, Clara, 1991, El sexo oculto del dinero. Formas de la dependencia femenina, 1a. ed., Editorial
Paidós Mexicana, México, D. F., p. 174.
Covarrubias, Isaías (2003) Emprendedores y Empresarios: un enfoque Institucional. En
www.eumed.net
Drucker, P. The Discipline of Innovation . Harvard Business Review. Noviembre. (1998). pp. 149-
157.
FORO INTERAMERICANO DE LA MICROEMPRESA. Microempresa Américas 2002
Galvez Perez, Thelma. (2001) Para reclasificar el empleo: lo clásico y lo nuevo. Santiago de Chile:
Dirección de Trabajo. Cuaderno de Investigación Nro 14
GEM 2003 GLOBAL REPORT. Babson College, Babson Park, MA, USA andLondon Business
School, London, UK
Gerhard Reinecke y Simon White: Policies for small enterprises - Creating the right environment for
good jobs, OIT, Ginebra, 2004.
Handy, Charles (1986) El Futuro del Trabajo Humano. Barcelona: Editorial Ariel,
Instituto Nacional de las Mujeres. El perfil de riesgo de la microempresa de mujeres: una mirada a
las mujeres desde su escenario cotidiano / Instituto Nacional de las Mujeres. - 1 ed. - San José:
Instituto Nacional de las Mujeres, 2003 (Colección teórica, n. 3)
León, Magdalena (comp.) (2003) Mujeres y trabajo: cambios impostergables. Porto Alegre, Remte -
Clacso - Marcha Mundial de las Mujeres ALAI
Mantis, Hugo, Angelelli, Pablo y Gatto (2001) Francisco. Nuevos emprendimientos y
emprendedores: de qué depende su creación y supervivencia? Explorando el caso argentino. En
http://www.littec.ungs.edu.ar
Mantis, Hugo; Ishida , Masahiko y Komori, Masahiko. (2002) Empresarialidad en economías
emergentes: Creación y desarrollo de nuevas empresas en América Latina y el Este de Asia. Banco
Interamericano de Desarrollo, Biblioteca Felipe Herrera
Messina, Graciela (2002) Modelos de formación en las microempresas: en busca de una tipología.
CINTEFOR: documento electrónico en http://www.campus-oei.org/oeivirt/bisis.htm
National Foundation for Women Business Owners. (1998). Issues Affecting Women Business
Owners in Argentina and Other Latin- and Iber-American Countries. Executive report of results from
a survey conducted at the VIII Congreso Iberamericano de Mujeres Empresarias. Mar Del Plata,
Argentina.
OIT - "Tendencias Mundiales del Empleo" 2004
OIT (2001) Cuestiones de género en el desarollo de las microempresas.
Papi Galvez, Natalia.(2001) 'El sí de las niñas': trabajo, roles y conflicto. Disponible en :
http://www.redcientifica.com/doc/doc200111100003.html
Pereyra, Ileana (2002) Género, educación y economía popular: los emprendimientos productivos
liderados por mujeres de sectores populares (la integración intergeneracional). Aportes para la
agenda. CINTEFOR: documento electrónico en http://www.campus-oei.org/oeivirt/bisis.htm
Rowlands, Jo, 1997, “Empoderamiento y mujeres rurales en Honduras: un modelo para el
desarrollo”, en: Poder y empoderamiento de las mujeres, Magdalena León (comp.), Facultad de
Ciencias Humanas, TM Editores, Tercer Mundo, Santa Fe de Bogotá, Colombia, pp. 213-245.
Salvia, Agustín y otros. (2000) La nueva caída en la modernidad Heterogeneidad y estrategias
familiares de vida en sectores populares del Gran Buenos Aires. Buenos Aires, Universidad de
Buenos Aires- Instituto Gino Germani: Documentos de Trabajo Nro 19
Schumpeter, J. A. Teoría del Desenvolvimiento Económico. México: FCE, 1978.
Sonia Yáñez, Julia Medel, Ximena Díaz (2001) La relación laboral normal: ¿desarticulación o
modificación? en: El trabajo en Chile: aportes desde la investigación. Proposiciones 32. Ediciones
SUR. SUR/CEM. Santiago de Chile. 2001.
Trejos Solórzano, Juan Diego. La microempresaria en Nicaragua: a final de los años noventa.
Tucker, B. R. (1997): Cómo administrar el futuro. ed. Grijalbo. México.
Página 25 de 25
Valenzuela, María Elena y Venegas, Sylvia. (2001) Mitos y realidades de la microempresa en Chile:
un análisis de género. Santiago de Chile, Centro de Estudios de la Mujer (CEM)
Weeks, Julie R.(2001) Women´s entrepreneurship in Latin America : an exploration of current
knowledge. Washington, Inter-American Development Bank.

Hazle saber al autor que aprecias su trabajo

Estás en libertad de marcarlo con "Me gusta" o no

Tu opinión vale, comenta aquíOculta los comentarios

Comentarios

comentarios

Compártelo con tu mundo

Escrito por:

Cita esta página
Sánchez Oramas Lourdes. (2015, febrero 19). Autoempleo y emprendimiento de la mujer en América Latina. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/autoempleo-y-emprendimiento-de-la-mujer-en-america-latina/
Sánchez Oramas, Lourdes. "Autoempleo y emprendimiento de la mujer en América Latina". GestioPolis. 19 febrero 2015. Web. <http://www.gestiopolis.com/autoempleo-y-emprendimiento-de-la-mujer-en-america-latina/>.
Sánchez Oramas, Lourdes. "Autoempleo y emprendimiento de la mujer en América Latina". GestioPolis. febrero 19, 2015. Consultado el 11 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/autoempleo-y-emprendimiento-de-la-mujer-en-america-latina/.
Sánchez Oramas, Lourdes. Autoempleo y emprendimiento de la mujer en América Latina [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/autoempleo-y-emprendimiento-de-la-mujer-en-america-latina/> [Citado el 11 de Diciembre de 2016].
Copiar
Imagen del encabezado cortesía de an_untrained_eye en Flickr