Análisis del Ciclo de Vida de Producto ACV

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Introducción
Actualmente, debido al cambio climático y a diferentes problemas ambientales, se
ha convertido en una preocupación la conservación de los ecosistemas y del
planeta para que las futuras generaciones puedan heredad un medio ambiente
sano para que la vida se desarrolle de forma exitosa. Las empresas de hoy en día
no pueden estar al margen de esa preocupación debido a que los clientes son
cada vez más exigentes con la conservación de los recursos naturales y la
protección del medio ambiente así como con la calidad de los productos y
servicios que reciben. Por esa razón que las industrias están enfrentando hoy el
gran reto de producir con altos estándares de calidad, satisfacer las necesidades
de sus clientes y partes interesadas así como trabajar por la protección y
conservación del medio ambiente. Durante la fabricación y uso de un producto se
pasa por diferentes etapas que incluye la extracción de la materia prima, la
transformación de la misma para generar el producto, su utilización por parte de
los consumidores y luego la disposición final del mismo cuando termina su vida
útil. Durante todo este proceso se genera un impacto ambiental, que como es
lógico afecta de manera positiva o en su mayoría negativa al ecosistema; a esta
cadena se llama ciclo de vida de un producto.
¿Qué es el ciclo de vida?
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A la metodología utilizada para identificar, caracterizar y cuantificar los impactos
ambientales que se producen durante el ciclo de vida de un producto, se le llama
análisis de ciclo de vida (ACV), y se enfoca en rediseñar de los productos
siguiendo el criterio de que los recursos utilizados para su fabricación no son
ilimitados ni fácilmente reemplazados, por ellos es importante su conservación y
preservación. El análisis de ciclo de vida propone hacer uso de los recursos de
una manera sustentable desde el punto de vista ambiental para de esta manera
minimizar todos los impactos asociados con las actividades realizadas para la
fabricación, uso y disposición final del producto. El estándar internacional ISO
14040 propone las bases y herramientas para realizar el análisis de ciclo de vida
de un proceso. En este escrito revisaremos todos los conceptos relacionados con
esta metodología (ACV) su importancia y aplicación. (Romero, 2003)
¿Qué es el ciclo de vida?
El ciclo de vida de un producto son todas las actividades llevadas a cabo desde la
extracción de la materia prima necesaria para su fabricación, la transformación
química o física realizada para la generación del producto, el uso del mismo por
parte del consumidor y su posterior disposición final cuando finaliza su vida útil. En
la siguiente figura se puede observar este proceso: 1
1 Figura tomada del artículo Análisis de ciclo de vida
http://ec.europa.eu/environment/life/project/Projects/index.cfm?fuseaction=home.showFile&rep=file&fil=
ECOIL_Ciclo_de_Vida.pdf
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Como se puede ver que consta de cinco etapas y cada una genera un impacto
ambiental mediante la generación de residuos sólidos, residuos líquidos,
emisiones atmosféricas o el uso de los recursos naturales.
En esta otra figura se puede observar la relación entre las fases del ciclo de vida
de un producto y el medio ambiente:2
2 Figura tomada de la página
http://www.icesi.edu.co/blogs/mercadeosostenible2012_02/files/2012/10/ACV_MEDIO-AMBIENTE.pdf
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Adquisición de materias primas: Son todas aquellas actividades realizadas para
extraer la materia prima así como la energía necesaria del medio ambiente y el
transporte previo al proceso de producción.
Proceso y fabricación: Son todas aquellas actividades necesarias para
transformar la materia prima y energía en el producto deseado.
Distribución y transporte: Es el traslado del producto desde la planta de
productos hasta el consumidor final.
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Uso, reutilización y mantenimiento: es el uso que se le da al producto ya
terminado durante todo su ciclo de vida.
Reciclaje: Se inicia una vez que el producto ha terminado su ciclo de vida y es
reciclado bien sea porque entra a su mismo proceso de producción o un proceso
de producción de un producto diferente.
Gestión de residuos: Inicia cuando el producto ha terminado su ciclo de vida y es
devuelto al medio ambiente. (Ecoil, 2004)
Historia del análisis de ciclo de vida ACV
El análisis de ciclo de vida ACV se inició de manera simultánea entre los Estados
Unidos y Europa. En 1969 se hizo el primer estudio de ACV en la empresa Coca-
cola por parte del Midwest Research Institute (MRI) cuyo objetivo fue disminuir el
consumo de los recursos reduciendo la cantidad de emisiones ambientales. Luego
en los años setenta se hicieron más estudios por parte de grupos como Franklin
Associates ltda y el MRI utilizando métodos de balance de entradas y salidas a la
vez que incorporaban cálculos de energía. Durante el transcurro de los años 1970
y 1974 se realizaron nuevos estudios de envases para bebidas por parte de la
Environmental Protection Agency (EPA). Los resultados de estos estudios sugirieron
no utilizar el análisis de ciclo de vida ACV para cualquier estudio sobre todo en
empresas pequeñas, ya que involucra muchos costos y mucho tiempo. De la
misma manera en Europa se hicieron otros estudios tales como los realizados en
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los años sesenta por Lan Boustead quien hizo un análisis de la energía que se
consumía en la fabricación de envases de vidrio, plástico, acero y aluminio. En los
años ochenta se incrementó la aplicación del análisis de ciclo de vida y se
desarrollaron cambios importantes tales como los métodos para cuantificar el
impacto medioambiental tales como el calentamiento global y el agotamiento de
recursos a como los estudios de análisis de ciclo de vida empezaron a estar
disponibles para el uso público. En 1993 la La Society of Environmental Toxicology
and Chemistry (SETAC) creó el primer formuló el primer código internacional:
Código de prácticas para el ACV (Code of Practice for Life Cicle Assessment),
cuya finalidad era homogeneizar los diversos estudios realizados para crear una
sola metodología. Esto logró que se desarrollaran estudios masivos de ACV en
muchas áreas además que se realizaron muchas conferencias, talleres y políticas
relacionadas con el ACV. Mas tarde el comité ISO creó un estándar con el fin de
apoyar este desarrollo el cual estableció un estructura de trabajo, uniformizar
métodos, procedimientos y metodologías. (Romero, 2003)
¿Qué es análisis de ciclo de vida?
El análisis de ciclo de vida es una metodología utilizada para determinar los
impactos ambientes asociados a todas las etapas realizadas para fabricar un
producto o servicios. Dentro de las definiciones para lo que es el análisis de ciclo
de vida tenemos:
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Para una definición oficial se utilizará la encontrada en la Norma técnica
colombiana NTC ISO 14040:2007 la cual dice:
Norma ISO 14040: “el Análisis de Ciclo de Vida es una técnica para
determinar los aspectos ambientales e impactos potenciales asociados a
un producto: compilando un inventario de las entradas y salidas
elevantes del sistema, evaluando los impactos ambientales potenciales
asociados a esas entradas y salidas, e interpretando los resultados de
las fases de inventario e impacto en relación con los objetivos del
estudio” (Icontec, 20007)
A su vez esta misma Norma ISO 14040 establece los principios y las fases que
deberían ser implementadas para realizar un análisis de ciclo de vida ACV los
cuales se mencionan a continuación:
Principios de alisis de ciclo de vida
Son fundamentales estos principios y deberían ser tenidos en cuenta a la hora de
realizar un análisis de ciclo de vida
Apreciación general de análisis de ciclo de vida: El análisis de ciclo de vida
ACV considera el ciclo de vida de vida de los productos el cual como se ha
mencionado anteriormente esta incluye la extracción de las materias
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primas, la transformación de la misma en el producto, su distribución, uso,
reciclaje y disposición final una vez haya finalizado su vida útil.
Enfoque ambiental: El análisis de ciclo de vida ACV considera los impactos
y aspectos ambientales de una unidad funcional, en general los aspectos
económicos y sociales no están incluidos en esta metodología.
Enfoque relativo y unidad funcional: En análisis de ciclo de vida se hace a
una unidad funcional que ha sido previamente establecida y por ende todos
los análisis son relativos a dicho unidad funcional.
Enfoque iterativo: cada fase del análisis de ciclo de vida ACV depende de
los resultados de la anterior, por ello debe haber un enfoque iterativo entre
cada fase para que haya integridad y coherencia en los resultados.
Transparencia: Es importancia que haya transparencia durante el proceso
de ACV con el fin de interpretar correctamente los resultados.
Integridad : En el análisis de ciclo de vida ACV se deben considerar todos
los aspectos y atributos del entorno natural, la salud humana y los recursos.
Prioridad en el enfoque científico : todas las decisiones del análisis de ciclo
de vida ACV deben basarse en las ciencias bien sea naturales, sociales o
económicas. (Icontec, 20007)
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Fases de un análisis de ciclo de vida
El análisis de ciclo de vida consta de cuatro fases las cuales se encuentran
definidas a continuación y se resumen en la siguiente figura:3
Definir el objeto y alcance del estudio.
Preparar del modelo de ACV que incluya las entradas y salidas. En esta
etapa se recogen los dato y se denomina análisis de inventario
En la evaluación del impacto se definen las relevancias de las entradas y
las salidas
Por último se interpretan los resultados
3 Figura tomada del NTC 14040 de 2007
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Características de un análisis de ciclo de vida
En la siguiente lista se pueden ver las principales características de análisis de
ciclo de vida ACV
En ACV hace un análisis de forma sistemática de los impactos ambientales
de las actividades necesarias para la fabricación de un producto o servicio.
La duración del estudio de análisis de ciclo de vida va a depender de
acuerdo al objetivo y alcance del mismo
La metodología del análisis de ciclo de vida variará dependiendo de si se
hacen nuevos hallazgos científicos
Impactos ambientales a considerar en un ACV
Algunos impactos ambientales que pueden ser considerados para un análisis de
ciclo de vida son:
Recursos renovables
Recursos no-renovables
El calentamiento global
Deterioro de la capa de ozono
El potencial de acidificación
El potencial de creación foto-química de ozono
El uso de la energía
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El uso de agua
La toxicidad (humana, terrestre, acuática)
Objetivos que pueden plantearse en ACV
Obtener información importante y específica asociada a la producción de
bienes.
Identificar los puntos críticos en los procesos productivos.
Optimizar el sistema a corto plazo y reducción del impacto ambiental.
Realizar una planeación estratégica a largo plazo.
Crear estrategias para ingresar a nichos de mercado diferenciales.
Brindar a los consumidores información clara, pertinente y utilizable
Beneficios y ventajas de un análisis de ciclo de vida
Desarrollar nuevos productos o mejor los ya existente
Ayuda a realización un buena planeación estratégica: optimizar procesos y
disminuir riesgos asociados a la competitividad con productos similares.
Sirve de soporte en el mercadeo y publicidad porque mejora la imagen de la
marca.
Permite el acceso a mercados internacionales y cumplir regulaciones
ambientales actuales.
Ayudar a posicionarse ante el Sector de Retail
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Ingresar a nichos de mercado diferenciales ya que permite la posibilidad de
ampliar el mercado.
Ayuda a seleccionar indicadores de desempeño ambiental específicos para
cada producto.
Conclusión
En análisis de ciclo de vida es una metodología muy importante que permite
determinar los impactos ambientes de un ciclo de producción de producto o
servicio. Para realizarlo se puede seguir la metodología establecida en el estándar
internacional ISO 14040 que indica las fases para realizarlo a como sus
características. Dentro de las ventajas de hacer un análisis de ciclo de vida se
encuentran el mejorar el prestigio de la marca, ayuda a ingresar a nuevos
mercados y sirve de apoyo para realizar una buena planeación estratégica.
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Bibliografía
Ecoil. (2004). Obtenido de
http://ec.europa.eu/environment/life/project/Projects/index.cfm?fuseaction=h
ome.showFile&rep=file&fil=ECOIL_Ciclo_de_Vida.pdf
Icontec. (20007). Norma técnica colombiana ISO 14040 : 2007. Icontec.
Ortí, C. B. (s.f.). Universidad de Valencia. Obtenido de
http://www.uv.es/~bellochc/pdf/pwtic1.pdf
Romero, B. I. (2003). Obtenido de
http://www.icesi.edu.co/blogs/mercadeosostenible2012_02/files/2012/10/AC
V_MEDIO-AMBIENTE.pdf
Unesco. (2016). Unesco. Obtenido de
http://www.unesco.org/new/es/unesco/themes/icts/
Agradecimientos
Al Instituto Tecnológico de Orizaba por darme la oportunidad de formarme
profesionalmente y al profesor Fernando Aguirre y Hernández por todos los
conocimientos que nos ha compartido en su materia Fundamentos de Ingeniería
Administrativa para aprender y perfeccionar mis capacidades de redactar artículos
científicos de calidad.
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ANÁLISIS DE CICLO DE VIDA
Por: Ana María Polo Ahumada
Estudiante Maestría en Ingeniería Administrativa
Instituto Tecnológico de Orizaba
Fundamentos de Ingeniería Administrativa
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Tabla de contenido
¿Qué es el ciclo de vida? ............................................................................................................. 4
Historia del análisis de ciclo de vida ACV ............................................................................... 7
¿Qué es análisis de ciclo de vida? ............................................................................................ 8
Principios de análisis de ciclo de vida.............................................................................................. 9
Fases de un análisis de ciclo de vida ...................................................................................... 11
Características de un análisis de ciclo de vida .................................................................... 12
Impactos ambientales a considerar en un ACV ................................................................... 12
Objetivos que pueden plantearse en ACV ............................................................................. 13
Beneficios y ventajas de un análisis de ciclo de vida ........................................................ 13
Conclusión ..................................................................................................................................... 14
Bibliografía ..................................................................................................................................... 15
Agradecimientos .......................................................................................................................... 15

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Polo Ahumada Ana María. (2016, mayo 8). Análisis del Ciclo de Vida de Producto ACV. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-acv/
Polo Ahumada, Ana María. "Análisis del Ciclo de Vida de Producto ACV". GestioPolis. 8 mayo 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-acv/>.
Polo Ahumada, Ana María. "Análisis del Ciclo de Vida de Producto ACV". GestioPolis. mayo 8, 2016. Consultado el 9 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-acv/.
Polo Ahumada, Ana María. Análisis del Ciclo de Vida de Producto ACV [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-producto-acv/> [Citado el 9 de Diciembre de 2016].
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