Análisis del Ciclo de vida (ACV)

Tema: “Análisis del Ciclo de vida (ACV)”
Introducción
Hoy en día, asegurar para las generaciones posteriores un medio ambiente apto para la
permanencia de la civilización se considera una de las primordiales preocupaciones de la
humanidad. Debido a la globalización de los mercados esta preocupación se convierte en un
tema importante, ya que la economía de los países debe de crecer a la par de una nueva
conciencia en la preservación de los recursos naturales. Conforme pasa el tiempo, los
consumidores son más exigentes, en temas como la conservación del medio ambiente y sus
recursos naturales, así como en la calidad de los productos y servicios que reciben. Por
consecuencia, las empresas tienen un gran reto que es producir con calidad, satisfacer al
cliente y al mismo tiempo estar a la vanguardia en sistemas de producción que conserven el
medio ambiente.
El impacto que genera un producto al ambiente, inicia con la obtención y extracción de
materias primas y termina cuando la vida útil del producto llega a su fin, transformándose
en desecho que se debe de tratar adecuadamente. Durante la producción, las organizaciones
evalúan el impacto ambiental del proceso, a su vez son responsables sobre el impacto que
producen las partes involucradas en el proceso hasta que el producto llega a manos del
consumidor final. Esta cadena, que “va desde el nacimiento hasta la tumba” es lo que se
llama ciclo de vida de un producto.[Rom03]
El Análisis del Ciclo de Vida (por sus siglas ACV) de un producto es una metodología que
intenta identificar y cuantificar los diferentes impactos ambientales potenciales,
relacionados a cada una de las etapas del proceso del ciclo de vida de un producto. Se
concentra en rediseñar productos bajo el conocimiento de que los recursos y materias
primas no son infinitos y que por lo general, se consumen más rápido de lo que se pueden
reemplazar. Por este motivo la protección de los recursos promueve reducir la cantidad de
desechos generados por medio del producto, pero siendo realista se seguirá con la
fabricación de productos, el ACV propone manipular y controlar los residuos de manera
sustentable, reduciendo todos los impactos relacionados con el sistema de manejo. [Fun03]
La Organización Internacional de Estandarización (ISO) es la institución que se ha
encargado en desarrollar un conjunto de estándares dentro de la Administración o Gestión
Ambiental. Estos estándares lo conforman la serie ISO -1440 sobre el ACV.
Este artículo se pretende posicionar al ACV como opción para evaluar el nivel de impacto
que tienen los sistemas de producto1 en el medio ambiente. El ACV proporciona
información vital que ayuda a los directores a tomar decisiones enfocadas a mejorar el
desempeño ambiental de sus productos y/o servicios. A su vez otorgará ventajas
competitivas al presentar mayores elementos de análisis, a las organizaciones que quieran
certificar sus productos o servicios bajo el modelo de sellos ambientales.
Definición de Análisis de Ciclo de Vida
El Análisis de Ciclo de vida es el proceso por el cual se evalúa de la forma más precisa las
cargas ambientales relacionadas a un producto o proceso, logrando identificar y medir la
materia y energía requerida; y posteriormente su reincorporación al entorno para definir el
impacto que ese uso de recursos provocan en el medio ambiente, y para generar y aplicar
estrategias de mejora ambiental. [Rom03]
De esta manera el ACV permite adherirle a los productos todos los impactos ambientales
provocados por el consumo de materias primas y de energías requeridas para su
fabricación, las emisiones y desechos generados en el proceso de producción así como las
cargas ambientales derivados del fin de la vida útil del producto cuando este se consume o
ya no se puede utilizar.
“El ACV consiste por tanto en un tipo de contabilidad ambiental en la que se cargan a los
productos los efectos ambientales adversos, debidamente cuantificados, generados a lo
largo de su ciclo de vida”. [Val04]
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Orígenes
A finales de la década de los 60 y principios de los 70, se tienen registrados los primeros
estudios sobre algunas etapas del ciclo de vida de algunos productos. Esos primeros
estudios destacaron el análisis de la eficiencia en el consumo de recursos y energía y, con
menor énfasis en el manejo de los desechos generados.
En 1969 la empresa Coca-Cola impulsó un programa enfocado a investigar la relación entre
el consumo de recursos para producir envases de bebidas y las emisiones relacionadas con
el sistema de producción correspondiente.
En un principio el ACV le daba mayor prioridad al consumo de energía con respecto a la
generación de desechos y residuos emitidos al medio ambiente. Una de las posibles
explicaciones es que antes no había exigencias por parte de la opinión pública para que las
organizaciones tuvieran consideración por la preservación del medio ambiente, a esto se le
suma que el precio de combustibles y energéticos habían subido tan estrepitosamente como
para justificar dicha prioridad. [Lui01]
La Sociedad Ambiental de Toxicología y Química (SETAC)2 es la organización más
importante que ha desarrollado y liderado las decisiones científicas entorno al ACV. En
1993, creó el primer código internacional: Código de prácticas para el ACV (Code of
Practice for Life Cicle Assessment), con el objetivo de estandarizar los diferentes estudios
realizados para que tomaran una misma metodología. Esto promovió el inicio del desarrollo
masivo de ACV en diferentes áreas de interés, ya que se impartieron talleres, conferencias y
políticas de ACV.
Después de unos años, la ISO dio soporte a este desarrollo para determinar estructuras de
trabajo, homogeneizar métodos, procedimientos y terminologías, debido a que cada vez
más salían a la luz nuevos procesos, etapas, se desarrollaban nuevas metodologías
dedicados a ejecutar ACV en las empresas.
Pasados 30 años a partir de su origen, el ACV ha tenido avances muy importantes, no
obstante se reconoce que la herramienta se encuentra en una etapa temprana de su
desarrollo. Por consecuencia se han tenido ACV con solo aplicaciones parciales, limitados a
 !"#
la fase de inventario, y aplicados en su mayoría al giro de envasado (aproximadamente un
50%), seguidos del sector químico y plástico, materiales para la construcción y sistemas
energéticos, y otros en menor medida como el sector de pañales y residuos. [deB96]
Metodología del ACV
La Norma ISO 14040:1997 establece que “el ACV es una técnica para determinar los
aspectos ambientales e impactos potenciales asociados con un producto, lo cual se efectúa
recopilando un inventario de las entradas y salidas relevantes del sistema; evaluando los
impactos ambientales potenciales asociados a esas entradas y salidas, e interpretando los
resultados de las fases de inventario e impacto en relación con los objetivos del estudio”.
[Int97]
La metodología considera una serie de etapas de trabajo dependientes entre sí, que siguen
un orden más o menos definido, aunque hay ocasiones en que el estudio no es tan complejo
y se puede prescindir de alguna etapa. De acuerdo con la ISO 14040, el ACV se conforma
de 4 fases (ver Ilustración 1):
1. Definición de los objetivos y el alcance.
2. Análisis del inventario.
3. Evaluación del impacto.
4. Interpretación de resultados.
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Etapas del Análisis del Ciclo de Vida
Las etapas del Análisis del Ciclo de Vida según [Gon04] son:
1. Adquisición de materia prima: etapa de actividades de acción directa sobre el
medio natural. En este punto se incluye el material no renovable, el agua y la
biomasa de recolección.
2. Procesamiento de material a granel: tratamiento de la materia prima (separación
y purificación por ejemplo) para adecuar los materiales a transformaciones
posteriores.
3. Producción de materiales técnicos y de especialidad: algunos autores combinan
esta etapa con la anterior designándola “tratamiento de materiales”.
4. Fabricación y ensamble: en esta etapa se acaban de producir los materiales de base
y los materiales técnicos.
5. Transporte y distribución: con el actual sistema globalizado, esta etapa adquiere
especial importancia dadas las grandes distancias que deben recorrer los productos
para su comercialización en lugares distintos a donde se han producido. En muchos
casos, los componentes necesarios para la fabricación del producto final también
recorren importantes distancias.
6. Uso y servicio: en esta etapa se contabiliza el mantenimiento y las reparaciones que
necesita el producto durante su uso por el consumidor (algunos productos no pueden
usarse directamente, necesitan acciones, como por ejemplo los alimentos
congelados). En esta fase también se considera la reutilización interna de materiales,
por ejemplo la reutilización de botellas de cerveza en una casa.
7. Retiro y tratamiento: en este paso es clave la posibilidad de reutilización o
reciclaje de los materiales (valorización del material), en algunos casos es posible
cerrar los ciclos de vida insertando el material retirado en un punto de la fabricación
de un nuevo material.
8. Disposición, destino final: cuando el material no es valorizado termina su ciclo de
vida. En este punto se valora la forma en que éste es depositado en el medio natural.
En el depósito de un material se pueden tener en cuenta y controlar sus
características físico-químicas por ejemplo y tomar medidas para evitar efectos
negativos del material desechado sobre el entorno.
Estructura del ACV
La estructura del ACV se simboliza como una casa con cuatro cuartos principales que
estarían representados por las normas ISO 14040, ISO 14041, ISO 14042 e ISO 14043.
(Ver Ilustración 2).
En la norma ISO 14040, se definen los fundamentos de la Evaluación del Ciclo de Vida, es
decir, se establece el marco metodológico, y se explican a grandes rasgos cada una de las
etapas, la preparación del informe y el proceso de revisión crítica. Mientras tanto, en las
tres normas restantes se determina de forma detallada cada una de las etapas del ACV.
Actualmente se encuentran en revisión la norma ISO/TR 14047 (sobre explicaciones
ilustrativas de cómo aplicar la norma ISO 14042), y la norma ISO 14048 (explica el
formato para la documentación de datos para el ACV). Así como un reporte técnico
ISO/TR14049 que consiste de ejemplos ilustrativos de la manera de aplicar la norma ISO
14041.[Mar00]
Puntos fuertes: una herramienta para medir el impacto sobre el
medio ambiente
Según Artur Jorge de Jesús Gonçalves en su trabajo El análisis de ciclo de vida y su
aplicación a la arquitectura y al urbanismo”, redacta: “Una de las principales virtudes
del ACV, al igual que ocurre con otros indicadores como la Huella Ecológica, es que
permite integrar en un solo valor la complejidad de los sistemas de producción y consumo
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de productos, haciendo visibles impactos que otros indicadores no reflejan. En su cálculo se
ha conseguido reflejar el factor duración y los ciclos de reutilización y reciclaje. Dado su
enfoque integral permite saltar entre disciplinas relacionando diseño, fabricación,
construcción y mantenimiento. Finalmente, en relación al sistema de consumo actual,
permite valorar los productos desde el punto de vista de su impacto sobre el medio
ambiente contrastando el simple enfoque económico del mercado.”[Gon04]
Puntos débiles: complejidad
Por su complejidad se toma como un método de valoración en su etapa inicial y cargado de
controversia:
El ACV, por su complejidad requiere tiempo y recursos tanto materiales como
humanos, por lo general incompatibles con la capacidad actual de la organización de
poder desarrollar este tipo de propuestas.
La información referente a los inventarios de impacto ambiental necesita un gran
nivel de información de materiales y procesos, que puede estar no disponible.
La aplicación de ACV sobre productos complejos, en los que las restricciones del
sistema se extienden a innumerables variables, puede resultar incompatible con
evaluaciones fiables del Ciclo de Vida.
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Ubicación del ACV dentro del marco de la gestión ambiental
Dentro de la gestión ambiental se han desarrollado conceptos que han tenido su origen en
diferentes disciplinas y que han ido transformándose de manera independiente, con poca
comunicación entre expertos de las diferentes disciplinas.
De los conceptos actuales se pueden destacar 5:
1. Ciclo de vida.
2. Ecodiseño.
3. Tecnología limpia.
4. Ecología industrial.
5. Gestión de la calidad ambiental total.
Todos estos métodos se enfocan en alcanzar un solo objetivo: el desarrollo sostenible. Sin
embargo, hoy en día estas herramientas tienen un objetivo más simple: dar soporte a las
áreas de la empresa mediante el suministro de información cuantificable para alcanzar el
objetivo requerido. Estas herramientas deben otorgar un enfoque diferente y empezar a dar
soluciones al sistema, en vez de solo proponer soluciones de forma aislada. [Rit97]
El principal objetivo del ACV es la de otorgar soporte para la toma de decisiones
relacionadas con productos y servicios, a su vez conocer las posibles consecuencias
ambientales relacionadas con la utilización de un producto o el uso de un servicio. Por
consecuencia para diferentes tipos de decisiones se debe aplicar diferentes tipos de
herramientas de decisión. Por ejemplo, seleccionar el lugar óptimo para la construcción de
una planta industrial es una decisión basada en estudios de evaluación del impacto
ambiental (EIA), mientras que para la creación de ecoproductos se ejecuta el ACV. Para
ejecutar el primero, el objeto de estudio es un proyecto; para el ACV, se centra en un
producto o servicio y, por ejemplo, para la Auditoría Ambiental (AA), por lo general es una
empresa o planta industrial.
En la Ilustración 3, se presentan diferencias generales entre herramientas de gestión
ambiental.
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Beneficios del ACV
Para las organizaciones es muy valioso conocer los detalles y efectos que sus productos,
servicios o actividades puedan provocar en el medio ambiente, específicamente los
impactos ambientales negativos para responder ante las diligencias legales, sociales y
políticas que estas cargas implican, además de las cuantiosas pérdidas económicas y daño a
la imagen corporativa.
De acuerdo a la norma ISO 14040, el ACV es “una herramienta de gestión ambiental que
brinda una base sólida para que la dirección de una organización pueda tomar decisiones
técnicas adecuadas con base en las cuestiones que podrían plantearse sobre el lanzamiento
de un nuevo producto o la modificación de productos existentes, para hacerlos más
eficientes en cuanto a su desempeño ambiental y que sigan realizando igualmente la
función para la que fueron programados.” [Int97]
El concepto de desempeño ambiental del producto se enumera temas como su diseño,
procesos de fabricación, medios de transporte, tipo de energía requerida en las distintas
etapas de su ciclo de vida, recomendaciones de uso y la forma de disponer cuando termine
su vida útil, si no es que antes se recicla o reúsa. En la medida que la aplicación del ACV se
involucre cada vez más en los temas mencionados, se identificaran áreas de oportunidad y
mejoras en el producto, a su vez se habrá logrado una mejora en el desempeño ambiental
del producto.
En el ámbito financiero, el ACV puede ser una herramienta muy útil para reducir los costos
en la medida que el nuevo diseño y los nuevos procesos de fabricación, transporte y
distribución; estimulen y promuevan mayor eficiencia en la asignación y el empleo de
materias primas, insumos y energía. [Tra02]
El ACV no solo es una herramienta para la conservación del medio ambiente y recursos
naturales, también es una poderosa técnica para reducir costos y mejorar el posicionamiento
en el mercado.
Ventajas competitivas: etiquetas ecológicas
El ACV proporciona ventajas competitivas al otorgar todos elementos de análisis a las
organizaciones que quieran certificar sus productos con sellos ambientales o etiquetas
ecológicas (Ecoetiquetado3). El organismo World Trade Organization, identifica que cada
vez son más las etiquetas ambientales que basan su análisis en el ACV. (Ver Ilustración 4)
El ACV como
herramienta para la industria y para la administración
El ACV es una técnica útil que proporciona información a los sectores público y privado,
que toman decisiones a la mejora ambiental. Mencionada información junto con datos
económicos, sociales y laborales, puede ser tomada en cuenta por dichas instituciones para
la toma de decisiones estratégicas, que por consecuencia ampliaría su panorama más allá de
la gestión ambiental.
Aplicaciones del ACV para el sector industrial
Dentro del sector industrial, el ACV tiene diferentes propósitos dependiendo si su
aplicación es interna o externa:
Como usos internos:
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-.$/
oPlanificación de estrategias medio ambientales.
oSelección de alternativas de gestión de residuos.
oHerramienta de decisión en la fase de creación de nuevos productos.
oComparativa con base a la función de productos similares.
oComparación de nuevos procesos con el objetivo de reducir la carga
ambiental.
oIdentificación de procesos y sistemas que contribuyen al impacto ambiental.
Como usos externos:
oMejora de imagen y marketing ambiental.
oDesarrollo de programas de investigación.
oEjercer presión sobre proveedores.
Aplicaciones del ACV para la administración
Entre los usos que la administración le puede dar al ACV, son los siguientes:
Apoyar en el desarrollo de legislación y políticas ambientales que puedan favorcer
la preservación de recursos y disminución del riesgo ambiental relacionado con
productos y servicios.
Estudio de diferentes alternativas de gestión de residuos.
Otorgar información a los clientes sobre atributos ambientales de productos y
materiales.
Establecer criterios de valoración y diferenciación de productos en los programas de
ecoetiquetado.
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Conclusiones
En la actualidad muchas empresas, gobiernos y centros de investigación han creado
estudios interesantes aplicando la técnica de Gestión Ambiental del Análisis del Ciclo de
Vida. No obstante, debido a que el conocimiento generado es estratégico, los resultados
obtenidos son difíciles de encontrar publicados, a pesar de la importancia que representa
llevar a cabo este tipo de investigaciones.
El ACV es una poderosa herramienta que puede ser utilizada por los directivos de las
empresas para ayudar a tomar decisiones más acertadas, se puede emplear esta herramienta
sola o en conjunto con otras técnicas que aporten otra perspectiva y generen soluciones más
robustas, tales técnicas complementarias pueden ser la evaluación del riesgo y la evaluación
del impacto ambiental.
La legislación en materia ambiental ejerce una presión constante sobre las empresas. Pero
la presión por acatar ciertas legislaciones ambientales, no solo vendrán del cumplimiento
obligatorio, sino también de vendrá de la competencia ejercida por las empresas que si
quieran acatar estas normas, se convertirán en empresas ambientales proactivas, que tratan
de aprovechar este nuevo escenario hacia la preservación del medio ambiente.
El tema central que aborda el ACV, es una propuesta que rompe paradigmas empresariales,
es decir, actualmente se vislumbra a la contaminación como rentable, este nuevo sistema y
metodología de ACV, propone que la contaminación que generan los procesos productivos
y el mismo desecho del producto no son redituables. En un futuro se espera que la base de
los negocios gire en torno a la conservación de los recursos y el medio ambiente y se espera
que los países tengan barreras de entrada hacia empresas e industrias que generen
contaminación, ya que los países desarrollados no aceptaran negocios que promuevan lo no
sustentable, debido a que estos países están invirtiendo grandes sumas de dinero por revertir
el impacto ambiental.
Propuesta de tesis
Título: “Desarrollo y ejecución de un sistema de Análisis del Ciclo de Vida para la
generación de un modelo de arquitectura sustentable”
Objetivo: Fabricar viviendas sustentables utilizando materiales ecológicos y duraderos.
Bibliografía
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Castillo López Sergio Eduardo. (2016, septiembre 30). Análisis del Ciclo de vida (ACV). Recuperado de http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv/
Castillo López, Sergio Eduardo. "Análisis del Ciclo de vida (ACV)". GestioPolis. 30 septiembre 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv/>.
Castillo López, Sergio Eduardo. "Análisis del Ciclo de vida (ACV)". GestioPolis. septiembre 30, 2016. Consultado el 7 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv/.
Castillo López, Sergio Eduardo. Análisis del Ciclo de vida (ACV) [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv/> [Citado el 7 de Diciembre de 2016].
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