Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de Producto

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Introducción
Durante el período de vida de un producto, estos tienen cierto grado de
responsabilidad respecto a una serie de cambios generados sobre nuestro medio
ambiente.
Hoy en día estos impactos cada vez son más controlados por parte de las
organizaciones por lo que conocer la magnitud y tipo de impacto que podrían
ocasionar es el primer paso para poder evitarlos o reducirlos.
Para poder realizar este tipo de estudios, se emplea una técnica conocida como en
Análisis de Ciclo de Vida, el cual es una metodología que permite la recopilación y la
evaluación de entradas, salidas y sobre todo de los impactos potenciales que tiene
un producto durante su ciclo de vida.
Este tipo de metodología es muy flexible, ya que es posible implementarla en
cualquier tipo de industria o sistemas, sea desde procesos simples hasta los más
complejos.
Durante el desarrollo de este artículo aprenderemos s sobre esta metodología,
cómo se aplica y cuáles son sus beneficios.
ANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA
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ANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA
Orígenes y evolución del Análisis del Ciclo de Vida (ACV)
El desarrollo del ACV se originó en Estados Unidos y Europa casi de manera
simultánea. El primer ACV fue elaborado en el año de 1969 por el Midwest
Research Institute para la empresa Coca Cola, en donde el objetivo era disminuir el
consumo de los recursos para poder así reducir la cantidad de emisiones al medio
ambiente.
Durante los años setenta, algunos grupos como Franklin Associates Ltd. junto con el
Midwest Research Institute (MRI) realizaron más de 60 análisis de este tipo.
Entre 1970 y 1974 la EPA1 realizó alrededor de nueve estudios de envases para las
bebidas y los resultados mostraron la sugerencia de no realizar un estudio de ACV
en cualquier caso sobre todo para empresas pequeñas ya que sus costos son muy
elevados además del tiempo que consume.
En Europa, durante los mismos años se realizaron estudios similares, pero fue a
partir de los años ochenta que se incrementó la aplicación del ACV.
La SETAC2 es la principal organización que desarrolló y formuló en 1993 el primer
código internacional para la homogeneización de los diversos estudios para que
todos siguieran una misma metodología.
Finalmente ISO, apoyó al desarrollo proporcionando estructuras de trabajo ya que
cada vez iban surgiendo nuevas etapas. (Romero Rodríguez, 2001)
1 Environmental Protection Agency
2 La Society of Environmental Toxicology and Chemistry
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Definiciones
Previo al desarrollo de este tema es necesario definir qué es el Análisis del Ciclo de
Vida en referencia con varios autores.
El Análisis del Ciclo de Vida conocido por sus siglas ACV es un proceso que permite
evaluar cargas ambientales que se asocian a un producto o a alguna actividad,
identifica y cuantifica el uso de materia y energía así como sus emisiones al entorno
para poder determinar el impacto del uso de esos recursos y llevar así estrategias
de mejora y cuidado ambiental. (ISM, 2014)
La norma internacional ISO 14040 define al ACV como una técnica que para
determinar aspectos ambientales y los impactos asociados a un producto,
compilando un inventario tanto de las entradas así como de las salidas que son
relevantes para el sistema, interpreta los resultados de fases de dichos inventarios e
impactos el base a los objetivos del estudio. (ISO 14040, 2006)
(Industria.gob, 2012) El Análisis del Ciclo de Vida es una herramienta que sirve para
medir el impacto ambiental de un producto, de un proceso o de un sistema durante
todo su ciclo de vida, desde que llega la materia prima hasta el fin de su vida.
Hoy en día la preocupación por el medio ambiente solo ha ido en aumento y con ello
ha ido también en aumento el comportamiento ambiental de los procesos, por lo que
cada producto tiene su tiempo de vida, la cual comienza con su diseño y desarrollo y
finaliza cuando se desecha o se recicla.
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Etapas de un ACV
El ACV se utiliza como una herramienta que ayuda a lograr identificar, interpretar y
evaluar los impactos medioambitales que causa un producto, alguna función o un
servicio.
Se trata básicamente de una herramienta de diagnóstico que puede ser empleada
para comparar diversos productos o servicios ya existentes con otros o con respecto
a ciertas normas, en donde pueden indicar algunas áreas de mejora o ayudar en el
diseño de nuevos productos y servicios.
Las fases o etapas de un Análisis de Ciclo de vida son cuatro y se mencionan a
continuación.
Ilustración 1 Etapas y aplicaciones (ISO 14040, 2006)
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Definición de alcances y objetivos
(Ecodisseny, 2011) Esta etapa consta de definir hasta qué nivel, cómo y por qué se
desea desarrollar el estudio. Entre otras cosas también deberá de definirse:
Sistema del producto
Es la suma del producto y del conjunto de sus elementos en donde se relacionan a
lo largo de todo su ciclo de vida permitiendo así que lleguen a desarrollar sus
funciones.
Unidad funcional
Esta unidad a la que se van a referir todas las entradas y salidas del sistema.
Límites del Sistema
Se debede especificar cuáles son los componentes y los procesos que se van a
incluir y cuáles quedarán fuera.
Reglas de asignación de las cargas ambientales
Sistema que permite distribuir las cargas ambientales a través de todos sus
procesos con el fin de repartirlos entre los distintos productos o las funciones que ha
de desarrollar.
Categorías de impacto y metodología de evaluación
Determinar cuáles serán las empleadas durante la realización del estudio.
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Análisis del Inventario de Ciclo de Vida (ICV)
Esta etapa comienza cuando un material se convierte en un desecho o residuo, es
decir cuando ya no tiene ningún valor comercial y termina cuando se convierte en un
producto útil ya sea en energía o en un material inerte en el relleno sanitario.
El ICV no va a permitir decidir cuál será la mejor estrategia para los residuos
sólidos, ya que depende de las necesidades de reducirlos o de reducir las emisiones
a la atmósfera.
Es una herramienta que apoya la toma de decisiones gracias a que proporciona
información ambiental adicional que puede llegar a ser de gran utilidad.
(WorddPress, 2009)
Evaluación de Impacto de Ciclo de Vida (EICV)
Esta parte va dirigida a evaluar la importancia de los peligros potenciales para el
medio ambiente utilizando los resultados de la etapa anterior (ICV).
El propósito de esta etapa es determinar la importancia de cada elemento de la lista
del ICV, esto permite identificar los procesos que contribuyen al impacto global o
comparar productos y servicios.
La EICV está compuesta de tres elementos indispensables a saber:
- Selección de categorías
- Clasificación
- Categorización
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Además de tres elementos que son opcionales:
- Normalización
- Agrupación
- Ponderación
Ilustración 2 Elementos voluntarios y obligatorios de la EICV (Ecodisseny, 2011)
Los pasos de agrupación y ponderación se basan en una creación de modelos de
daño que suponen establecimiento de hipótesis y de escenarios en donde
intervienen juicios de valor sin ninguna base científica. (ISO 14040, 2006)
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Interpretación
Durante la última etapa se analizarán e interpretarán los resultados obtenidos
durante el inventario así como la evaluación de impactos y además se extraerán las
recomendaciones dirigidas a la reducción de impactos medioambientales.
(ECOIL, 2013) Generalmente se trata de un sistema definido como Modelo de
Simulación Estático, el cual determina que cada unidad del proceso contiene:
- Entradas: como recursos, materiales, emisiones y cambios ambientales
- Flujos de productos intermedios: el cual trata de flujos de referencia, es decir,
de cantidad de productos para cada uno de los sistemas que son requeridos
para producir una unidad de la función.
Aplicación del Análisis del Ciclo de Vida
(Industria.gob, 2012) Existen ciertos procedimientos específicos para poder seguir
con la estandarización de la metodología del Análisis del Ciclo de Vida por parte de
las normas ISO: 14040
- ISO 14044: 2006: Gestión Ambiental. Análisis de Ciclo de Vida: Requisitos y
directrices. La ISO 14044 ha sustituido a la ISO 14041, 14042 y 14043
- ISO 14040: 2006 Gestión Ambiental. Análisis de Ciclo de Vida: Principios y
marco de referencia.
Gracias al auge del llamado «ecodiseño», el ACV se ha ido integrando a distintos
parámetros de evaluación con respecto al impacto ambiental.
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El ACV ha intentado como herramienta, incrementar la eficacia en todas las etapas
del diseño y desarrollo del producto.
Beneficios del Análisis del Ciclo de Vida
(ExpoKnews, 2013) Algunos de los beneficios para las organizaciones que deciden
implementar este análisis son las siguientes:
1. Propulsar el crecimiento y la innovación del negocio.
2. Poder iniciar una conversación con los clientes e incrementar el valor de la
marca.
3. Generar un ahorro en los costos al hacer más eficientes los procesos.
4. Capacidad de tomar mejores decisiones para el abastecimiento.
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Conclusión
En el desarrollo de este tema, hemos apreciado cómo los productos que fabrican las
empresas hoy en día tienen un ciclo de vida determinado, el cual se basa en el
índice de contaminación o afectación que provoca hacia el medio ambiente.
Y aunque se investigó que este tipo de análisis del ciclo de vida, resulta ser poco
óptimo de realizar en empresas pequeñas debido al costo y tiempo que implican de
inversión, considero que bien vale la pena, puesto que por muy pequeña o grande
que sea la organización, si tiene como resultado de su proceso a un producto,
entonces debería de prestar atención a los residuos que está originando y así poder
evaluar su impacto en el ambiente.
Lo más importante, desde mi punto de vista, y en perspectiva de los autores antes
mencionados, considero que este análisis permite reducir o evitar en la mayor
medida posible el impacto negativo al entorno; y debido a la época en la que vivimos
en donde las personas se están preocupando cada vez más por crear un ambiente
sano, considero que podría resultar incluso como una ventaja competitiva para las
organizaciones que implementen esta metodología dentro de sus procesos.
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Propuesta de tema de tesis
Análisis del ciclo de vida de los productos fabricados en una organización de la
región de Orizaba.
Objetivo General
Analizar el impacto que generan los productos más rentables de una organización
de la región de Orizaba.
Agradecimientos
Al Tecnológico Nacional de México por ser mi alma máter y al Dr. Fernando Aguirre
y Hernández por su apoyo y motivación para realizar estos artículos en la materia de
Fundamentos de Ingeniería Administrativa.
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Referencias
Ecodisseny. (2011). Análisis de ciclo de vida. EcoInforme. http://www.xn--eco-diseo-
s6a.net/script/photo/1343369789AIDO%20Ciclo%20de%20vida%20libros%20
impresos.pdf.
ECOIL. (2013). Recuperado el Marzo de 2016, de
http://ec.europa.eu/environment/life/project/Projects/index.cfm?fuseaction=ho
me.showFile&rep=file&fil=ECOIL_Ciclo_de_Vida.pdf
ExpoKnews. (Octubre de 2013). Recuperado el Marzo de 2016, de
http://www.expoknews.com/el-valor-de-un-analisis-de-ciclo-de-vida/
Industria.gob. (2012). Industria Argentina. Recuperado el Marzo de 2016, de Unidad
de Medio Ambiente: ACV: http://www.industria.gob.ar/wp-
content/uploads/2013/08/Analisis-del-ciclo-de-vida.pdf
ISM. (Marzo de 2014). Instituto Superior de Medio Ambiente. Recuperado el Marzo
de 2016, de http://www.ismedioambiente.com/programas-formativos/analisis-
del-ciclo-de-vida-conceptos-y-
metodologiahttp://www.ismedioambiente.com/programas-formativos/analisis-
del-ciclo-de-vida-conceptos-y-metodologia
ISO 14040. (Julio de 2006). ISO. Obtenido de
https://www.iso.org/obp/ui/#iso:std:iso:14040:ed-2:v1:en
Romero Rodríguez, B. I. (2001). El Análisis del Ciclo de Vida y la Gestión Ambiental.
Tendencias tecnológicas, 91-97.
WorddPress. (Mayo de 2009). Recuperado el Marzo de 2016, de
https://inventariosyanalisisdelciclodevida.wordpress.com/

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Sánchez Ávila María Fernanda. (2016, marzo 28). Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de Producto. Recuperado de http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv-producto/
Sánchez Ávila, María Fernanda. "Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de Producto". GestioPolis. 28 marzo 2016. Web. <http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv-producto/>.
Sánchez Ávila, María Fernanda. "Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de Producto". GestioPolis. marzo 28, 2016. Consultado el 9 de Diciembre de 2016. http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv-producto/.
Sánchez Ávila, María Fernanda. Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de Producto [en línea]. <http://www.gestiopolis.com/analisis-del-ciclo-vida-acv-producto/> [Citado el 9 de Diciembre de 2016].
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