Lo lucrativo es el B2B: un anticipo de e-profit

Autor: Jorge Nascimento Rodrigues con Peter Cohan en Marlborough

Tecnología e Internet

24-04-2008

Si está pensando en el comercio electrónico como su negocio en la Web, entonces invierta en las plataformas de comercio entre empresas (más conocido por la expresión inglesa "business to business", o el acrónimo "b2b"). Tienen un potencial evidente de generación de "e-lucros". Ya no se espera lo mismo para el comercio dirigido al consumidor final, donde la fidelización es muy difícil.

En este anticipo que nos brinda de su próximo libro, sugestivamente titulado "e-Profit: High Payoff Strategies for Capturing the E-Commerce Hedge", el analista de Massachusetts, autor de dos "best sellers" - "The Technology Leaders" (vea un review del libro en portugués) y "Net Profit" - comenta con escepticismo el futuro de Amazon.com y duda de que la adquisición de la Time-Warner por AOL haya sido un movimiento estratégico.

El nuevo libro, que va a ser lanzado por Amacom, la editora de la American Management Association, y que pretende ser práctico y no filosófico, está dirigido a los gerentes que están con "las manos en la masa", y a los pragmáticos que quieren hacer una transición hacia el negocio de la Web. JORGE NASCIMENTO RODRIGUES:- Las acciones de la Nueva Economía estuvieron al rojo en el NASDAQ. La capitalización ya sobrepasa el 200% del Producto Nacional Bruto norteamericano, el mayor porcentaje en la historia de los mercados de capitales. ¿Los "e-profits" de los que habla son más ganancias sacadas de la Bolsa que lucros empresariales propiamente dichos? ¿Los analistas, no están ayudando con ese discurso a inflar una bola astronómica? ¿No le viene a la memoria la especulación con las tulipanes en el 1600?

PETER COHAN: - No, no y no. La diferencia es de fondo - la Internet está cambiando la forma de hacer negocios en amplias áreas de la economía. El comercio electrónico a escala mundial podrá alcanza los 1,3 trillones de dólares en 2003 - eso es palpable, no es especulación. Dicho esto, esta claro que muchos de los "papeles" relacionados con Internet están sobrevaluados.

Habrá, ciertamente, una consolidación después de que esas empresas colapsen. J.N.R:- Otros analistas, más pesimistas, esperan un "crash" en el índice de la Bolsa de la Vieja Economía, el Dow Jones y, después, en el NASDAQ. El 2001 parece ser el momento crítico. ¿Si sucede, todos esos "e-profits" esperados se irán al tacho de la basura? ¿Qué piensa?

P.C. : – Entendamos. Hay dos economías. El Fed (Federal Reserve, equivalente al Banco Central) está intentado poner trabas en la vieja economía, aumentando las tasas de interés. A Greenspan (el patrón del Fed) le gustaría, también, colocar algunas trabas en la nueva economía. Pero, el problema para esa óptica de intervención es que las tasas de interés no tienen gran efecto en la nueva economía porque la mayoría de las empresas de base tecnológica no piden prestado a los bancos - van al mercado de capitales al rojo para obtener volumen. Y lo que sucede es que las personas venden "papeles" de la vieja economía e invirtiendo en "papeles" de la nueva. Hay una enorme transferencia de capital de una a la otra.

J.N.R:- Pero, incluso en los "papeles" de la nueva economía, ¿no será una señal de alarma la enorme inestabilidad del valor de las cotizaciones de algunos "papeles" en el NASDAQ, como sucedió con Yahoo! a comienzos de este año?

P.C. : – Mi querido, las correcciones en baja solamente son malas para quien las compra cuando están más arriba - en alta - en el ciclo de mercado. Para los inversores profesionales, las mejores oportunidades surgen después de esas correcciones en baja. Pero, obviamente, que los únicos inversores que saldrán bien - que recaudarán una buena tajada de los tales "e-profits" – de este aprovechamiento de las correcciones, serán aquellos que consigan distinguir entre los vencedores y los perdedores en los mercados de productos. A mi ver, la baja en la cotización de un "papel" de una de esas empresas ganadoras es una oportunidad fabulosa.

J.N.R:- Pero eso es pura lotería, como clama el profesor Lester Thurow, ¿no?

P.C. : – Vea el caso de Yahoo! - a mi ver, es una de las empresas de la nueva economía que están mejor gerenciadas. Un declinamiento en el valor de su "papel" en el NASDAQ puede ser una oportunidad óptima de compra, siempre que continúe siendo bien administrada.

J.N.R:- ¿Podrán empresas como Amazon.com continuar sin presentar a los accionistas y a los analistas los tan famosos "e-profits"? ¿ Podrá continuar alegremente el tal modelo de la nueva economía de que se habla, de alimentar un crecimiento paranoico con la inyección de esos capitales venidos de las Bolsas?

P.C. : – Entendamos otra cosa - los inversores están cada vez menos interesados en los modelos de "business to consumer" (b2c, en el acrónimo) y cada vez más atentos a los dirigidos al "business to business" (b2b). Este último - el mercado entre empresas – se estima que será 10 veces mayor del que se dirige al consumidor final. El comercio electrónico en b2b podrá alcanzar un valor de 7,3 trillones de dólares en 2004.

J.N.R:- ¿Eso significa que será un área más lucrativa?

P.C. : – Exactamente. El b2b tiene un potencial de lucros - de los tales "e-profits" - exponencial. ¿Por qué? Debido al hecho de los costos de cambiar de proveedor serán mucho mayores de lo que en el consumo. Dicho de manera muy simple: a una empresa le gusta tener la certeza de que su proveedor entrega en tiempo, con calidad, que ofrece un buen servicio técnico, que puede adaptarse a las exigencias que están en permanente cambio. Se establece una buena relación en base a eso. Ahora, estas necesidades fundamentales hacen más difícil cambiar con ligereza de proveedor.

J.N.R:- ¿No sucede lo mismo con el consumo?

P.C. : – El comercio electrónico dirigido al consumidor final es diferente - este tipo de consumidor puede orientar su compra por el precio más bajo en cada una de las transacciones que hace. Su lealtad se orienta en ese sentido y el cambio de proveedor está a un "click" de distancia. Esto crea un problema muy real en relación con el potencial de "e-lucros" a largo plazo.

J.N.R:- Lo que no aporta a favor de Amazon.com, a pesar de ser una marca de referencia?

P.C. : – El modelo "b2c" de Amazon probablemente va a terminar sin masa y los inversores se están comenzando a hartar de eso.

J.N.R:- De los cuatro modelos de buena administración de activos inmateriales para sacar de ellos los máximos "e-lucros" - un análisis que introduce en este libro suyo que se publicará en breve, y en el que habla del e-CRM-gestión, de la relación con el cliente, de la personalización, del "e-procurement" y del "self-service" en la Web -, ¿Cuál de ellos será el más común en la nueva economía?

P.C. : – Lo de las adquisiciones por vía electrónica – "e-procurement", en la jerga de la gestión de la nueva economía - será probablemente el más común, en virtud de las enormes ganancias que proporciona. Por ejemplo, un caso del que hablo, el de IBM, que gasta 44 mil millones de dólares en la adquisición de "inputs", ahorrando hoy en día 9 mil millones gracias al "e-procurement".

J.N.R:- Uno de los aspectos centrales de su libro es aconsejar a los empresarios de la nueva economía que orienten correctamente el diseño de la arquitectura de sus modelos de comercio electrónico. ¿Cuáles son las principales recomendaciones que tiene para dar?

P.C. : – Entre las seis de las que hablo, resaltaría tres: la alta gerencia debe definir la visión y debe definir los "standards" de desempeño; la arquitectura de la solución debe anticipar un crecimiento rápido de la demanda, y no tener una visión a corto plazo, y las empresas tienen que crear un mecanismo que responda efectivamente a las interrupciones en la red.

J.N.R:- ¿Cuáles son las trampas más tentadoras que hay que evitar?

P.C. : – Hablo de tres - evite pensar sólo "tecnológicamente", evite ofrecer a los clientes soluciones de comercio electrónico no testeadas adecuadamente, evite "olvidarse" de hacer la reingeniería de sus procesos de trabajo, de las responsabilidades y de las formas de compensación.

J.N.R:- ¿Qué "receta" puede darse para tener alguna garantía de éxito?

P.C. : –Desarrollé 10 Mandamientos, pero resaltaría los siguientes - los gerentes tienen que pensar de un modo no tradicional, tienen que desarrollar un espíritu de pionerismo entre las huestes; antes de que una aplicación "salga al aire" (en la Web) tiene que estar garantizado que los sistemas de "front office" y de soporte están integrados y bien testeados y, algo que muchos gerentes ya descubrieron, es indispensable un marketing muy agresivo para alcanzar la masa crítica.

J.N.R:- De todos los casos que estudió, ¿Cuál lo impresionó más?

P.C. : – Diría que dos - el de la Charles Schwab y el de la Cisco. El primer caso fue capaz de reinventar su negocio financiero de manera de responder a la amenaza venida del "trading" en la Web. En cuanto a la Cisco, descubrió múltiples formas de usar la Web y sumar unos 500 millones de dólares a su lucro líquido.

AOL-Time Warner: más «ego» que estrategia

La afirmación puede ser sorprendente. Pero es la opinión de Peter Cohan, que habla también de lo que está por pasar con el viraje hacia la Web de los tiburones de la ola anterior de la informática, de las telecomunicaciones y de los "media".

J.N.R:- ¿Cuál es la semejanza o la diferencia con las olas anteriores, la de las vías férreas en el inicio del siglo y del "chip" y de la PC desde los años 70?

P.C. : – Pienso que la Internet y la Web tienen más que ver con el papel que tuvieron las vías férreas en cuanto al impacto en la economía, que con la ola del "chip" y de la PC. La semejanza con las primeras viene del hecho que ambos - las vías y la Net - abren más caminos para las transacciones económicas. Ambos son redes que bajan el costo, aceleran la velocidad de las conexiones en las transacciones y liberan las restricciones de la geografía. Crean un espacio económico nuevo. El transistor, el "chip" y la PC son "herramientas", no "vías" - pero son, sin duda, piezas críticas de la infraestructura.

J.N.R:- ¿Cómo están haciendo la transición los viejos tiburones de la informática, como Microsoft e Intel, nacidos en la ola anterior?

P.C. : – Como subrayé en mi libro "The Technology Leaders", hay empresas con base tecnológica que son las más eficaces para descubrir las formas de sacar provecho de las nuevas olas tecnológicas. Microsoft, a mi ver, hizo bien la transición, atacando con éxito a Netscape. Pero, por ejemplo, Digital, en contraste, ni siquiera consiguió entrar adecuadamente en la era de la PC, a pesar de haber sido uno de los jugadores mejor colocados en el tiempo de las minicomputadoras en los 70 - terminó siendo comprada por Compaq. La propia Compaq está, ahora, teniendo sus problemas.

J.N.R:- ¿Cómo viven esta transición los tiburones de las telecomunicaciones y de los "media"? El movimiento de fusiones y adquisiciones en el que están entretenidos alcanza? ¿Estarán por "canibalizar" los viejos negocios, o estarán por destruir el naciente movimiento de "start ups", engullendo principescamente todo lo que se mueva?

P.C. : – Pienso que va a continuar la ola de fusiones y adquisiciones. Ambos sectores están aún muy reglamentados y con costos excesivos. Ambos tienes que hacer su reingeniería para poder competir en la nueva era. Pienso que la cuestión central es un cambio en la manera de pensar de esa gente - es preciso cambiar de un arte de saber lidiar con los reguladores y saber sacar recompensas doradas a un mundo en rápido cambio y adaptación.

J.N.R:- ¿Cuántos de los tiburones de la vieja economía continuarán en el "ver para creer"?

P.C. : – El caso de los seguros me parece angustiante. Pienso que muchos de ellos todavía están esperando de que la "moda" de la Internet termine. A pesar de que la Web es una buena plataforma hace ya casi cinco años, ninguno de los grandes del sector asegurador se dedicó a ofrecer seguros automotrices, por ejemplo, a través de la Web a precios reducidos...

J.N.R:- Para finalizar, ¿cómo evalúa el mega-negocio entre AOL y Time Warner? Fue la primera vez que un joven de la nueva economía engulló a un viejo tiburón de los "media"….

P.C. : – Puede parecer una herejía, pero veo más ese negocio como una afirmación del ego de Steve Case. Hace 15 años, él diseñaba para Pizza Hut, ahora es el patrón de Time Magazine y de la CNN. ¡Impresionante, sin duda! Pero, ¿Cuál es la lógica del negocio? Si AOL estaba apenas buscando un acceso de cable a una red, le hubiera bastado negociar un acuerdo de distribución. AOL tuvo la suerte de que su alta capitalización de mercado, antes del negocio, le permitiera ganar el control mayoritario de la Time Warner. En última instancia, y dicho crudamente, el negocio se dio porque AOL tenía masa disponible. Pero dudo que vaya a haber grandes ganancias - ¡los problemas de gestión para poner a funcionar en conjunto empresas de estas son ciclópeos!.

Jorge Nascimento Rodrigues con Peter Cohan en Marlborough

Jorge Nascimento Rodrigues es editor de Gurusonline y de JanelanaWeb. Publicada en Mujeres de Empresa bajo el título E-Profit, lo lucrativo es el B2B 12. Marzo. 01 y distribuído bajo una Licencia Creative Commons.

http://www.mujeresdeempresa.com/ebusiness/ebusiness010304.shtml

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