La fabrica visual del sistema Kanban y la gestión por tableros de indicadores

Autor: Manuel Oñate

Producción, procesos y operaciones

03-12-2012

El sistema KANBAN responde al concepto de gestión práctica inventado por la empresa japonesa Toyota en los años 50´. KANBAN significa “señal”.

Esa empresa lo mantuvo en secreto como arma estratégica para superar a la competencia. Años más tarde sale a la luz y el KANBAN revoluciona primero, a la industria automotriz en el mundo entero y luego, es utilizado en todo tipo de empresas por su sencillez de operación y grandes beneficios que aporta al manejo del flujo de materiales y reducción de inventarios.

Está demostrado que la gestión práctica a través de lo que se conoce como “La Fábrica Visual” se consigue mejorar el rendimiento de las empresas reduciendo hasta un 14% el tiempo de producción.

La mayoría de las empresas están mal organizadas, lo que les hace desaprovechar tiempo y recursos además de los conocimientos existentes por sus empleados.

Con el fin de paliar las deficiencias en las distintas fases de producción, se desarrolla el concepto de la fábrica visual. Este concepto es el que se aplica en los supermercados desde hace años, dónde cualquier cliente que ingresa es consciente de dónde se encuentran las cosas y es autosuficiente para tomar sus propias decisiones.

Con éste nuevo modelo de organización, se consigue que todos los detalles sean evidentes, de manera que cualquier error se hace perfectamente visible. Por lo tanto, permite detectar los problemas en su fase inicial, además se aprovechan al máximo los recursos latentes de cada persona, lo cual supone una inversión mínima.

Prioritariamente se asigna a cada componente, ya sea la materia prima, herramientas de trabajo, el producto final, etc., un lugar concreto y ajustado conocido por todos los empleados, lo cual permite a cada uno de ellos hacer rápidamente una evaluación general de la situación. En el caso de una fábrica, con tan solo echar un vistazo cualquier trabajador puede hacer el control de stocks, conocer la situación de cada fase de producción, calcular el material procesado y el pendiente a procesar, ver si los objetivos establecidos se están cumpliendo, etc.

Nuestra experiencia práctica, ha demostrado tras la aplicación del método visual que las empresas disponen de más espacio físico y potencial del que estaban utilizando en los últimos años.

De modo parecido, una preocupación más sofisticada pero igualmente idónea es la de hacer visible la información y el conocimiento. La simple exposición en tiempo real de los indicadores mediante “tableros” permite visualizar lo que está ocurriendo a distintos niveles y manejar correctamente el conocimiento “actual”.

El método visual consigue hacer evidentes los procesos, mejora la organización, permite tomar decisiones anticipadas ante los cambios permanentes de circunstancias y prevé la aparición de problemas; todo ello se traduce finalmente en: una mejora del clima laboral (menos discusiones, tensiones, etc.), la reducción del ciclo productivo, el aumento de la capacidad y, consecuentemente, de los beneficios económicos para los accionistas.

Ing. Manuel Oñate - jschuckarrobaonateyasociados.com

Ingeniero Mecánico (UTN - Bs. As.), Consultor senior en mejora continua de la calidad (Filosofía Deming), y en implementación de sistemas de manufactura (Filosofía Toyota), Especialista en Prospectiva estratégica (UCES - Bs. As.), profesor en la Universidad Tecnológica Nacional (UTN), y la Universidad de Ciencias Sociales y Empresariales (UCES). Miembro fundador de la "Mesa de innovación para Rafaela y la región", representando a la Universidad Tecnológica Nacional, Regional Rafaela. Actuó como Líder de proyecto en la implementación de la mejora continua de la calidad en organizaciones de industrias metalmecánicas, agroindustriales y servicios de salud. www.onateyasociados.com.

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