Higienización con aplicación del ozono

Autor: María Teresa González Hernández

Gestión ambiental y sostenibilidad | Producción, procesos y operaciones

15-01-2013

La tendencia más actual en la higienización es la aplicación del ozono, por ser un desinfectante eficaz, reduce el impacto medioambiental y se devuelve a la atmósfera en forma de oxígeno. Sus aplicaciones son amplias: higienización y tratamiento de aguas, equipos, malos olores, limpieza de ropa, entre otras. Posee ventajas con respecto a la higienización tradicional utilizada en las lavanderías desde muchos puntos de vista. En este sentido se apuesta por la generalización de su uso en el Polo turístico de Varadero, Cuba, en aras de ofertar un servicio con calidad y eficiencia.

Introducción

El ozono (O3) es una sustancia cuya molécula está compuesta por tres átomos de oxígeno. A temperatura y presión ambientales el ozono es un gas de olor acre y generalmente incoloro, pero en grandes concentraciones puede volverse ligeramente azulado. El ozono tiene uso industrial como precursor en la síntesis de algunos compuestos orgánicos, como desinfectante depurador y purificador de aguas minerales. Su principal propiedad es ser un fortísimo oxidante, por el importante papel que desempeña en la atmósfera.

La aplicación sobre tejidos del cuerpo humano es totalmente segura y apta para entornos con personas con alergias o intolerancias a activos químicos.

Desarrollo

Las aplicaciones y usos del ozono en la limpieza de la ropa y otros tejidos de la casa o de la empresa son muy diversas y su efecto es muy positivo. Se aplica en la higienización de ajuares y objetos de uso personal como alfombras, manteles, servilletas, toallas, ropa de bebé, lencería, cortinas, ropa de cama, entre otras.

Las funciones del ozono son muy importantes para la higienización y la protección del medio ambiente. Sus principales funciones son:

  • Desinfectante eficaz y de amplio espectro: basándose en su gran capacidad de oxidación, el ozono O3 es un agente desinfectante de amplio espectro anti-microbiano, mayor incluso que el cloro y sus derivados.
  • Tecnología limpia: su aplicación supone una reducción del impacto medioambiental, dado el menor consumo de agua de proceso, reactivo y energía térmica, así como de la carga orgánica, color y malos olores de los efluentes.
  • Mayor seguridad: después de su utilización se convierte de nuevo rápidamente en oxigeno, eliminando el riesgo de formación de subproductos tóxicos. Además, evita el desarrollo de cepas de microorganismos.

El ozono tiene múltiples aplicaciones en la sociedad, destacándose las siguientes:

  • Higienización de productos alimentarios mediante la aplicación de ozono vía gas o mediante agua ozonizada (ej. lavado de materias primas y productos semi-terminados).
  • Higienización de equipos e instalaciones aplicando ozono como agente desinfectante alternativo o complementario a los productos químicos convencionales: equipos y superficies, tanto cerrados como abiertos.
  • Depuración de aguas residuales (tratamientos de desinfección de aguas residuales, uso del ozono como pretratamiento para aumentar la biodegradabilidad de las aguas residuales de alta carga orgánica, reducción de lodos biológicos, etc.).
  • Tratamiento de aguas de refrigeración o sanitarias para la prevención de Legionella pneumophila.
  • Tratamiento de aguas para consumo humano: eliminación de hierro, manganeso y otros metales, con control de la formación de bromatos.
  • Tratamiento de olores procedentes de procesos productivos y otras actividades auxiliares de las industrias agroalimentarias.

Existen innumerables espacios o lugares donde se puede realizar el proceso de desinfección. Estos se caracterizan por prestar varios tipos de servicios. A continuación se hace referencia a algunos de ellos.

  • Conductos de aire acondicionado
  • Torres de refrigeración y condensadores evaporativos
  • Clínicas veterinarias
  • Ambulancias
  • Centros deportivos
  • Gimnasios
  • Lavandería Hospitalaria
  • Tanques para el almacenamiento de aguas potables o industriales
  • Playas
  • Embalajes para el transporte internacional y/o exportaciones
  • Industrias alimentarías en general
  • Cocinas
  • Círculos infantiles
  • Hospitales
  • Hoteles
  • Esterilización de colchones y almohadas.
  • Higienización de contenedores para análisis clínicos
  • Desodorización e higienización de aviones de carga
  • Limpiezas de obra nueva.

El ozono es un excelente potenciador de la acción química. Su uso en las lavanderías se ha introducido como una eficaz alternativa al permitirnos mejorar los parámetros que inciden de forma directa en el lavado, entre ellos cabe destacar:

  • Eliminación de agua caliente.
  • Reducción del consumo de agua.
  • Disminución de tiempos de lavado.
  • Incremento del grado de blanco.
  • Aumento de la vida de las prendas.
  • Mejora del entorno de trabajo.
  • Respetuoso con el medio ambiente.

Se trata de una limpieza ecológica y muy eficaz, que elimina olores, consigue muy buenos resultados en blancura e higiene y respeta al máximo la calidad de los tejidos. A continuación se muestran dos tablas comparativas donde se analizan el método tradicional de higienización y el método usando el ozono (tabla 1) y entre las tecnologías de limpieza (tabla 2).

Tabla 1. Comparación de los consumos en los procesos de lavado.

Tradicional

Ozono (O3)

Tiempo de lavado

45 minutos

28 minutos

Agua fría

v

35 al 40 % menos

Agua caliente

v

No

Agua ozonizada

No

v

Álcali

v

55 % menos

Detergente

v

50 % menos

Blanqueador

v

No

Protector de color

v

No

Neutralizante (ácido)

v

No

Suavizante - bactericida

v

No

Tabla 2. Comparación de tecnologías de limpieza.

Actual

Ozono (O3)

1. Ablandar el tejido para permitir la penetración en el mismo.

Agua caliente

Ozono

2. Eliminación y descomposición de la humedad.

Álcali (pH 13-14)

El ozono empieza la descomposición aumentando el pH hasta 8.5 - 9.0

3. Atrapar la suciedad.

Detergente

Detergente

4. Desinfección y blanqueamiento.

Oxidante

Ozono

5. Neutralizar el pH (»7.5).

Ácido

No es necesario, no quedan residuos para neutralizar

6. Compensar la reacción del álcali y del ácido en el tejido.

Suavizador de tejidos

Suavizador de tejidos no es necesario

El ozono actúa sobre el tejido de forma que:

  • Descompone y elimina la suciedad del tejido.
  • Descompone la suciedad en la solución de agua.
  • Desinfecta el tejido.
  • Dilata el tejido permitiendo que los líquidos penetren mejor.
  • Actúa de blanqueador.
  • El proceso con el ozono elimina la utilización de anticloros, ya que el cloro no es necesario utilizarlo en el proceso.
  • Protege el tejido de la reacción de los álcalis y de los ácidos, haciéndolos más suaves al tacto.

Beneficios tangibles que aporta a la lavandería el lavado con la tecnología del ozono.

  • Lavar todos los colores juntos.
  • La limpieza en general (el olor y fragancia) en el tejido procesado se mejora de forma importante.
  • No se experimenta pérdida del color en el tejido.
  • El desmanchado o re-lavado es menor con ozono.
  • No se necesita ningún ácido para neutralizar el pH.
  • El ambiente en el trabajo se mejora ya que evitamos el vapor que produce el agua caliente.
  • Cargar y descargar los tejidos de las lavadoras es mucho más placentero porque el lavado es con agua fría.
  • Calidad superior.
  • Más duración (casi el doble) de la lencería.

Ahorro del agua: Los ciclos de lavado con los que trabaja el ozono requieren menos fases de lavado y enjuagues, lo que puede llegar a representar un ahorro de hasta un 50% en el consumo de agua en la lavandería.

Ahorro energético: Normalmente las lavanderías requieren agua y vapor a altas temperaturas para llevar a cabo sus procesos de lavado. El ozono trabaja prácticamente sólo con agua fría, provocando una reducción del 70% al 90% en la necesidad de agua caliente y vapor. Esto genera un importante ahorro energético.

Ahorro en detergente: Las lavanderías ozonizadas consiguen un superior nivel de detergencia e higienización con dosificaciones muy inferiores. Consideramos que según el tipo de tejido y nivel de suciedad, los ahorros estarían entre un 40% o un 45%.

Higienización muy superior: El ozono tiene una capacidad superior a cualquier otro bactericida para eliminar la contaminación microbiológica perjudicial, como pueden ser el monocytogenes de E. Coli, de Cisteria, Salmonelas, Giardia Lamblia, Cryptosporidium y los residuos de agentes patógenos de la sangre que pueden contaminar la lavandería.

Secado más rápido: Al abrir la fibra de los tejidos, permite eliminar más agua en el centrifugado. Los textiles tienen menos humedad al sacarlos de la lavadora y así permite reducir los tiempos de secado y los costes energéticos.

El funcionamiento del ozono en el agua consiste en descomponer las partículas que causan el mal olor y convertirlas en no perjudiciales, haciendo desaparecer el olor como por arte de magia. Pero no es magia, es la acción de este gas natural, que abre las fibras de los tejidos, permitiendo una mejor acción de los detergentes y suavizantes.

Importante señalar la ventaja de permitir de no prescindir de productos tóxicos de limpieza, como los blanqueantes clorados, que desprenden olores fuertes y a largo plazo pueden ser nefastos para la salud.

Igualmente, su uso es apropiado para hacer desaparecer los gases tóxicos, como el formaldehído y demás componentes sintéticos utilizados en la fabricación de alfombras, cortinas o tapicerías recién compradas. En estos casos, el ozono descompondría dichos químicos en moléculas simples, neutralizándolos hasta eliminar los malos olores.

Consecuencias en el tratamiento de las aguas residuales producidas en una lavandería.

En todo caso su eliminación mecánica reducirá la cantidad de material contaminante de las aguas residuales.

También contribuye a la preservación del medio ambiente en la manera en que se cuida y reduce el uso de agua. El ozono oxida suciedad, bacterias y otros microorganismos que componen la (DBO) y la (DQO) antes de alcanzar las redes de drenaje.

La lavandería con ozono también disminuye el uso de las calderas al eliminar la demanda de agua caliente, lo que contribuye a una disminución en las emisiones contaminantes al aire libre al igual que genera una reducción en el uso de combustibles no renovables.

Conclusiones

  • El ozono es un potente desinfectante y desodorizante con múltiples aplicaciones.
  • En las lavanderías se reduce el consumo de agua, energía, el uso de productos químicos, ahorra dinero, el lavado es más eficiente porque disminuye la temperatura del agua, menor cantidad de químicos, reduce los ciclos de aclarado y secado, no se afecta el tejido, protege al medio ambiente, crea mejores condiciones de trabajo a los que allí laboran y se mejora la calidad de limpieza con respecto a los modelos tradicionales.

Bibliografía

MSc María Teresa González Hernández - mariat.gonzalez@ehtv.co.cu

Licenciada en Educación: especialidad primaria, 1988. Graduada de los tres niveles de la pirámide de Regiduría de pisos: camarera, supervisora y ama de llaves. Cursó el diplomado básico de Gestión de Empresas turísticas. Concluyó en 2010 el estudio de los Riesgos psicosociales de las camareras en un hotel del polo de Varadero con enfoque social, como tesis de Maestría de Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnología. Laboro en la Escuela de hotelería y turismo José Smith Comas en Varadero, Cuba, desde 1999 en el departamento de pisos, como profesora principal. Sus actividades principales son: impartir docencia en cursos de formación de camareras, supervisoras, ama de llaves, además cursos básicos y de actualización, postgrados y diplomados sobre el área de regiduría de pisos a trabajadores del polo turístico de Varadero, así como asesoría a la capacitación en los hoteles, instituciones extra hoteleras y de aseguramiento al turismo.

Comentarios
comments powered by Disqus

Nuevas publicaciones

⇐ Hazte Fan en Facebook
⇐ Síguenos en Twitter
⇐ Agréganos en Google +
⇐ Suscríbete vía Email
"Si tú tienes una manzana y yo tengo una manzana e intercambiamos las manzanas, entonces tanto tú como yo seguiremos teniendo una manzana. Pero si tú tienes una idea y yo tengo una idea e intercambiamos ideas, entonces ambos tendremos dos ideas"
George Bernard Shaw
Comparte conocimiento
Contenidos publicados con licencia CC BY-NC-SA 3.0 a excepción de los casos en los que se indican derechos de autor específicos. Sugerimos contactar a los autores al usar material públicamente.